Carole Cusack

La famille (Australie)

Le calendrier familial

1921: Anne Hamilton-Byrne (anciennement Evelyn Grace Victoria Edwards) est née.

1941: Evelyn épouse Lionel Harris sous le nom d'Anne Hamilton; sa mère Florence Edwards a d'abord été hospitalisée pour schizophrénie.

1962: Le 22 décembre, Anne rencontre le physicien anglais Dr Raynor Johnson, maître du Queen's College, Université de Melbourne. Il est devenu Jean-Baptiste pour son Jésus-Christ.

1965: Anne épouse Michael Riley. Ils ont divorcé l'année suivante.

1978: Anne épouse son partenaire, l'Anglais Bill Byrne (le couple utilise Hamilton-Byrne comme nom de famille depuis quelques années).

1987: Raynor Johnson meurt à Upper Ferntree Gully le 16 mai. Sarah Hamilton-Byrne a été expulsée par Anne pour comportement rebelle et est allée à la police. Kai Lama (Uptop) sur le lac Eildon a été perquisitionné par la police fédérale en août, et les enfants qu'Anne avait acquis ont été placés en garde à vue.

1988: D'autres descentes de police sur des propriétés appartenant à la famille ont abouti à des poursuites et à la condamnation de huit femmes («tantes») pour fraude à la sécurité sociale.

1995: Sarah Hamilton-Byrne (anciennement Andrée Hamilton-Byrne, puis Sarah Moore) publie Invisible, Inouï, Inconnu: Ma vie dans la famille d'Anne Hamilton-Byrne.

1998: version romancée par Carmel Bird de l'histoire d'Anne, Souliers rouges, basé sur Invisible, Inouï, Inconnu a été publié.

2001: Bill Hamilton-Byrne est décédé.

2004: Anne Hamilton-Byrne entre dans un établissement de soins pour personnes âgées en raison d'un diagnostic de démence.

2016: Sarah Moore est décédée de causes non précisées, probablement à la suite de complications de santé résultant d'une tentative de suicide en 2008.

2017: Anne Hamilton-Byrne résidait au Centennial Lodge Nursing Home, Wantirna South (Victoria). Chris Johnston et Rosie Jones ont publié La famille. Le documentaire d'accompagnement de Jones, La famille, a été projeté dans des cinémas en Australie et dans le monde entier.

2019 (13 juin): Anne Hamilton-Byrne, qui était en soins palliatifs depuis un certain temps, est décédée au Centennial Lodge Nursing Home à l'âge de quatre-vingt-dix-sept ans.

HISTORIQUE DU FONDATEUR / DU GROUPE

Anne Hamilton-Byrne est née Evelyn Grace Victoria Edwards le 30 décembre 1921 à Sale, Victoria. [Image à droite] Ses parents étaient Ralph Edwards (décédé en 1966), né à Melbourne et combattu pendant la Première Guerre mondiale, et sa deuxième épouse Florence Hoile (décédée en 1971), qu'il avait rencontrée et épousée à Londres (Mikul 1999: 48). Evelyn était l'aînée de sept enfants et a grandi dans la pauvreté avec des parents largement absents. Sa mère avait la schizophrénie et a été hospitalisée dans quatre établissements psychiatriques de la région de Melbourne à partir de 1941. Evelyn a passé quelque temps à l'orphelinat OId de Melbourne et fréquentait l'école primaire Sunshine à huit ans en 1929. En 1941, elle avait changé son nom pour Anne Hamilton et elle épousa Lionel Harris, le père de son unique enfant biologique, Judith Harris (plus tard connue sous le nom de Natasha Hamilton-Byrne). Son mari a été tué dans un accident de voiture en 1955 et, en 1965, elle a épousé Michael Riley, jardinier et traiteur au Queen's College, Université de Melbourne. Ce bref mariage dura environ un an, mais en 1962, Riley avait présenté Anne au Master Queen's College, le Dr Raynor Carey Johnson (1901-1987), physicien et mystique anglais, qui devint son associé le plus proche dans The Family. Anne, qui s'est présentée comme la réincarnation de Jésus-Christ, a nommé Johnson comme son Jean-Baptiste (Steel 2017). Au début de 1963, Johnson, sa fille Maureen et sa femme Mary, et quatre autres sont devenus les sept premiers disciples d'Anne dans un groupe alors appelé la Grande Fraternité Blanche des Initiés et des Maîtres (Johnston et Jones 2016: 24-26).

Anne et Raynor étaient tous deux des chercheurs qui avaient exploré divers chemins religieux et spirituels avant de se rencontrer. Après le décès de son premier mari, Anne est devenue professeure de yoga à Melbourne et à Geelong. Elle a formé et travaillé avec Margrit Segesman, une femme suisse qui "vivait dans des ashrams indiens et suivait un gourou tibétain ... [et] prétendait avoir vécu dans un Grotte indienne pendant cinq ans »(Johnston et Jones 1955: 2016). Au moment où elle et Raynor se sont rencontrés, Anne connaissait bien la théosophie (fondée par Madame Helena Blavatsky et le colonel Henry Steel Olcott dans 12), l’anthroposophie (fondée par l’ex-théosophiste Rudolf Steiner dans 1875), et les œuvres de plusieurs gourous indiens, comme Paramahansa Yogananda qui a publié Autobiographie d'un gourou en 1946, et Swami Muktananda, qu'elle a reconnu comme son professeur. Contrairement à Anne, qui n'avait aucune qualification professionnelle ou académique, Raynor a obtenu un baccalauréat ès arts / maîtrise ès arts (1922-1924) du Balliol College, Oxford, et a ensuite étudié pour un baccalauréat en sciences, un doctorat en philosophie et un doctorat en sciences ( 1922-1927) à l'Université de Londres. Il a déménagé en Australie pour occuper le poste au Queen's College en 1934 et a rencontré Ambrose Pratt, un journaliste, avocat et romancier qui s'intéressait au bouddhisme et à l'hindouisme. Après la mort de Pratt en 1944, Raynor a publié quatre livres populaires sur l'occulte et le paranormal, «La splendeur emprisonnée (1953), Enfants de l'immortalité (1957), Observateur sur les collines (1959) et La lumière et la porte (1964) ”(Parnaby 2007). En 1963, Raynor et Mary se sont rendus en Inde pour rencontrer deux éminents professeurs, «Vinoba Bhave à Santiniketan, un ashram fondé par Rabindranath Tagore, et Swami Pratyagatmananda à Calcutta» (Parnaby 2007). Cette tournée en Inde a été interrompue par la grave maladie de Mary, prédite par Anne lors de sa première rencontre avec Raynor Johnson. C’est l’une des preuves qui a amené la famille Johnson à s’engager auprès d’Anne.

Anne avait commencé à acquérir des adeptes parmi les femmes qui assistaient à ses cours de yoga, et son processus de transformation personnelle comprenait une chirurgie plastique fréquente qui la rendait beaucoup plus jeune que son âge réel (Raynor estimait son âge à trente ans lors de leur première rencontre, mais elle l'était en fait. quarante-et-un). Beaucoup de ses plus proches partisans au cours des vingt-cinq ans qui ont suivi la rencontre de Johnson en 1962 jusqu'à la descente de police sur des propriétés appartenant à The Family en 1987 étaient des femmes qui vivaient des mariages malheureux qu'Anne a réussi à lier à elle-même dans des relations de loyauté sans faille (Polcyn et Richardson 2017a). Les «tantes» qui vivaient avec les enfants sur le lac Eildon (Patricia [Trish] Macfarlane, Elizabeth [Liz] Whitaker, Margot MacLellan [née Peggy Warren] et Wynn Belman) faisaient partie de ce groupe (Hamilton-Byrne 1995: 39). Au cours des années 1960, Raynor a présenté Anne à ses amis et associés, dont la plupart étaient des professionnels prospères, notamment des avocats, des médecins, des enseignants et des psychiatres. Howard Whitaker, un psychiatre, pratiquait dans un hôpital privé appelé Newhaven dans la banlieue d'élite de Kew, avec deux autres psychiatres de la famille (Harry Bethune et John Mackay). Newhaven devait devenir une source de nouveaux disciples, et plus tard les bébés qu'Anne désirait. Anne appréciait les adeptes de la médecine, car elle avait besoin de quantités abondantes de drogues, y compris des psychédéliques et des tranquillisants, pour les rituels et pour contrôler les enfants qu'elle a commencé à adopter illégalement à partir de 1969. Le LSD était considéré avec une admiration sacramentelle et était utilisé dans le rituel d'initiation connu sous le nom de "passer au travers." Des champignons magiques ont également été utilisés et ont été appelés «manne sacrée» (Johnston et Jones 2016).

La famille a commencé à acquérir des propriétés dans les chaînes de montagnes Dandenong, une zone de beauté naturelle et de parcs nationaux à environ 35 km à l’est de la ville de Melbourne. Ces propriétés comprennent la maison d'Anne Winberra à Ferny Creek, le pavillon de Santiniketan (la «demeure de la paix»), construit à cet effet, (le centre rituel de la famille, également à Ferny Creek). Il y avait aussi Kai Lama (surnommé familièrement Uptop) sur le lac Eildon, une station balnéaire située à environ 150 kilomètres au nord-est de Melbourne. Anne a également acheté des propriétés en Angleterre et en Amérique, y compris Broom Farm, une maison Tudor dans le Kent. Sarah Hamilton-Byrne a résumé la richesse d'Anne comme suit:

À en juger par tous les biens immobiliers qu’elle possède dans le monde entier, j’estime qu’elle vaut au moins X millions de dollars. Broom Farm, avec son hôtel particulier de trois étages et ses 150 hectares de terres agricoles, doit valoir plusieurs millions de dollars. Elle possède au moins une autre maison anglaise. Il y en a un à Crowborough et, je pense, à Redhill. Elle et ses sociétés, Fafette et Audette, possèdent au moins une douzaine de maisons à Ferny Creek et une autre à Olinda. Elle et Bill ont, ou ont eu il y a quelques années, une immense propriété juste à l'extérieur de Traralgon. Aux États-Unis, la grande propriété située dans les montagnes Catskill, en périphérie de New York, compte trois maisons. Et bien sûr, il y avait Uptop, 40 hectares de terres riveraines dans la région de villégiature prisée du lac Eildon (Hamilton-Byrne 2.5: 1995).

La famille a été constamment dans les médias après le raid 1987 et un groupe d'officiers de police et une journaliste de croisade, Marie Mohr, ont piloté la tentative de retrouver Anne et Bill Hamilton-Byrne et de les ramener en Australie pour y être jugés. L’opération Forest était dirigée par un détective principal, Lex de Man, à laquelle une équipe de cinq policiers avait confié l’intérêt de la division antidrogue, qui s’était intéressé à The Family (Johnston et Jones 2016: 85).

DOCTRINES / CROYANCES

Anne a combiné des concepts religieux orientaux avec des idées chrétiennes de manière «new age» pour produire une synthèse originale. Il est intéressant de noter qu'elle n'a pas publié ses idées dans des livres comme Barry Long (1926-2003), probablement le professeur australien le plus connu dans la tradition indienne, et le contemporain d'Anne (Tempest 2017). Au contraire, elle a recommandé divers écrivains spirituels que ses adeptes lisent attentivement, y compris Paramahansa Yogananda, Muktananda et Paul Brunton, un étudiant néo-hindou de Ramana Maharshi et auteur de La voie secrète: une technique de découverte spirituelle du monde moderne (1934). Peter Kibby, avocat en chef de The Family, a rappelé Anne lui ayant lu de Joseph Leeming Yoga et la Bible (1963). Quand Anne a rencontré Raynor Johnson à 1962, elle lui a dit que ses élèves lisaient GI Gurdjieff (c. 1866-1949), professeur spirituel ésotérique grec-arménien, vraisemblablement par l'intermédiaire de PD Ouspensky. À la recherche du miraculeux (1949) et le propre de Gurdjieff Contes de Belzébuth à son petit-fils (1950). La doctrine qu'Anne enseignait était apocalyptique: en tant que Christ de cette époque sous sa forme féminine, elle s'était manifestée pour informer les gens de la fin imminente du monde (Polcyn et Richardson 2017b). Cependant, elle avait mis au point un plan complexe pour assurer à ses partisans de survivre aux destructions à venir. Le journal inédit de Raynor Johnson, dans une section intitulée «Souffre les petits enfants à venir jusqu'à moi», indique:

Considéré comme un morceau d’organisation, avec une aide dévouée et sacrificielle, il est renversant dans ses perspectives, mais il a été planifié avec la conscience de son ampleur et de la grande responsabilité de son entreprise… Seul un grand Maître, également à la maison dans ce monde et dans le monde. ensuite, aurait pu espérer le mener à bien. En somme, un groupe d’enfants, certains déjà nés ici, d’autres à naître, ont été réunis, adoptés et adoptés et formés dès le début de leur vie dans des conditions aussi parfaites que possible. Leur santé était minutieusement surveillée et tous les aspects de leur bien-être et de leur éducation étaient pris en compte et pris en charge. Avant de venir, le Maître savait quand, où et à quels parents ils venaient et quelles qualités ils pouvaient apporter à des vies antérieures… On peut dire sans se tromper que le futur âge les verra, même s'ils sont inconnus, gardiens et continuateurs du travail que leur maître a mis en place dans de nombreuses régions du monde (cité dans Johnston et Jones 2016: 29).

Ce passage faisait allusion à l'aspect le plus notoire de The Family, sans lequel Anne Hamilton-Byrne ne serait pas considérée aujourd'hui avec une telle hostilité. De 1969, Anne a acquis et adopté quatorze enfants, qui vivaient à Uptop avec d’autres enfants nés dans The Family mais non adoptés par Anne. Ils ont été élevés par les tantes dans un régime strict de yoga, de méditation, d'étude spirituelle et de végétarisme, ponctués de passages à tabac violents, de doses de drogues sur ordonnance et de drogues illicites et d'une quasi-famine. L'histoire des enfants a été racontée lorsque Sarah Hamilton-Byrne a publié un livre dont le titre faisait référence à la devise de The Family (soulignant l'engagement d'Anne à l'égard du secret), Invisible, Inouï, Inconnu: Ma vie dans la famille d'Anne Hamilton-Byrne (1995). \

Lorsque Sarah a quitté Uptop in 1987 avec l'aide d'amis qu'elle avait rencontrés dans des cours de danse de salon (Cathy, Helen et leur mère Erica), elle s'est rendue à la police. Après avoir entendu son histoire, Uptop a été perquisitionnée et les enfants ont été placés en détention. Trois ans plus tard, dans 1990, Lex de Man accusa Peter Kibby, l'avocat de The Family, d'avoir frauduleusement produit une déclaration solennelle. Kibby fut ensuite interrogé par Operation Forest pendant quatre mois (Johnston et Jones 2016: 134-35). Il a révélé le processus par lequel Anne avait acquis les enfants qui portaient son nom, y compris la falsification de registres de naissance, la confiscation illégale de bébés des filles célibataires et des patients psychiatriques, et le fait qu'Anne simule les grossesses et porte des vêtements de maternité depuis bien longtemps qu'elle est en âge de procréer (ce qui a été accepté car elle paraissait beaucoup plus jeune qu'elle ne l'était). Les enfants, qui ont souvent été photographiés avec des vêtements identiques, à l’ancienne, et avec une foire identique peroxydée sont une image reconnaissable du groupe., [Image à droite], de même que les photographies d'Anne portant des vêtements et des bijoux coûteux, glamour dans ses célèbres perruques blondes (Cusack 2016: 259). La routine des enfants à Kai Lama, décrite par Sarah Hamilton-Byrne, est une source fascinante des croyances et des pratiques de The Family. Il est toutefois important de noter qu’à ce jour, il n’ya pas de recherche universitaire sur The Family et que les sources se limitent aux témoignages d’anciens membres, à des reportages dans les médias imprimés, à des podcasts en ligne, ainsi qu’au documentaire et au livre produits par le journaliste Chris Johnston et le cinéaste. Rosie Jones dans 2016. Le discours des «sectes», des chefs charismatiques, du contrôle, des abus et du crime est régulièrement rencontré dans les reportages d'Anne Hamilton-Byrne et de La famille. Anne aurait examiné les enfants «pour la pureté raciale et la solidité du stock» (Mikul 1999: 49).

Sarah a décrit la routine terne et invariante à Uptop qui a débuté à 6 AM. Les enfants ont fait leur lit et les garçons et les filles se douchaient tous les jours. Il y avait une heure de Hatha yoga, quinze minutes à écouter les sermons d'Anne ou les enseignements de Swami Muktananda, quinze minutes de chant mantra, quinze minutes de méditation et quinze minutes pour installer la salle de classe. Le petit-déjeuner était deux heures après leur levée et consistait uniquement en fruits. Après le petit-déjeuner, il y avait trois heures de travaux scolaires avec une courte pause à mi-parcours, puis une heure de méditation ou de jeu dans l'espace (un jeu imaginé par Anne ennuyeux), et un petit déjeuner de fruits et de légumes cuits à la vapeur. Les trois heures et demie suivantes ont été consacrées aux leçons, à une courte pause et à la préparation de la salle de classe. De 5 PM à 9 PM, les enfants ont médité, mangé un «repas végétarien fade», lu des textes spirituels et fait leurs devoirs avant de se coucher (Hamilton-Byrne 1995: 20-21). Sarah a été la première à attirer l'attention sur le régime alimentaire auquel les enfants étaient soumis. Jessie Meikle a fait valoir que ce qu'elle appelle «l'anorexie imposée» est une méthode de contrôle dans certains «groupes idéologiques», car elle rend les membres faibles et désorientés (Meikle 2005: 44). Sarah a observé que

Peser était une affaire très sérieuse - particulièrement sérieuse pour nous parce que si l'on considérait que nous prenions trop de poids, nos rations de nourriture seraient réduites et c'était une proposition redoutable, la nourriture étant la chose la plus importante dans nos vies. Nous, les filles, avons vu la balance avec haine. Ils ont rendu nos vies misérables encore pires. Certaines filles tentaient même de faire vomir le matin en essayant de paraître plus légères (Hamilton-Byrne 1995: 22).

Meikle propose qu'Anne (un enfant grassouillet surnommé «Puddy» qui était voluptueux malgré les procédures de liposuccion à l'âge adulte) a projeté sa propre image négative sur les filles, souvent crevées de malnutrition et mangeant de la nourriture volée, des graines pour oiseaux et des herbes , pour apaiser leur faim. La vie de régiment à Uptop a eu comme conséquence un groupe d'enfants désespérément affamés et affamés; Le récit de Sarah est confirmé par le témoignage d'Anouree, un autre enfant de la famille (Marshall 2017: 73). Lorsqu’elle a été arrêtée, la plus jeune enfant, que Sarah appelle «Cassandra» (qui avait alors 11 ans et qui demandait l’anonymat de Johnston et Jones), «ne pesait que des kilos 20 et pesait moins de 120 centimètres…», elle ressemblait à quatre ou cinq dit Sarah »(Johnston et Jones 2016: 105). La petite fille a grandi de onze centimètres au cours de sa première année de liberté, mais avait peu de souvenirs de son enfance troublée.

RITUELS / PRATIQUES

La vie rituelle de The Family était complexe et fonctionnait de différentes manières pour des groupes choisis au sein de l'organisation. La construction du Santiniketan Lodge à Ferny Creek a fourni à Anne un théâtre pour présenter son mélange distinctif de glamour et de charisme. Bien que Bill et elle se soient souvent rendus au Royaume-Uni ou en Amérique, des réunions se sont tenues deux fois par semaine. Si Anne n'était pas présente, les fidèles écoutaient son sermon enregistré sur cassette. Carmel Bird, dont le récit fictif de The Family raconte l'histoire de Petra Penfold Knight et du Dr Irving Clay, fondateurs du groupe «Hill House Brethren», un groupe religieux qui vole les enfants et les habille de chaussures rouges, présente Petra belle, sexuellement froide. donné à porter des robes bleues, et entrant dans une salle remplie de fidèles à l'accompagnement de «L'arrivée de la reine de Saba de Haendel» (Bird 1998: 223). La réalité était qu'Anne, elle aussi, privilégiait les robes bleues et était excessivement modeste et ne voulait pas être vue dans un état de déshabillage. Elle a projeté cette prudence sur les filles d'Uptop, qui se sentaient sales et sexuelles face à des processus physiques normaux tels que la maturation et les menstruations (Johnston et Jones 2016: 49). Anne a participé aux réunions de The Family au Santiniketan Lodge avec «Largo» de Haendel et a distribué des photos d'elle à vénérer chez leurs membres.

Les adeptes d'Anne Hamilton-Byrne lui ont donné une obéissance totale. Il est difficile de comprendre comment cela s'est produit, mais son contrôle sur les membres comprenait la rupture des mariages existants et la création de nouvelles relations. On croyait qu'Anne était capable d'accomplir des miracles. Au début de sa relation avec Raynor Johnson, Anne a démontré son pouvoir en guérissant sa fille Judith (plus tard Natasha), qui était dans un accident de voiture et on lui a diagnostiqué une fracture du crâne et un œil endommagé (Johnston et Jones 2016: 20 ). Raynor Johnson croyait en l'aide spirituelle qu'Anne a exercée, qui a permis à Judith de quitter l'hôpital plus tôt que prévu et de se remettre complètement de ses blessures. La première relation qu'Anne a rompue était entre Trish Macfarlane et Don Webb, qui éprouvaient des difficultés après la mort de leur fils Adrian en 1967. Anne ordonna que Don emménage avec Liz Whitaker (qui devait se séparer de son mari Howard), puis Trish a repris avec John Mackay. Johnston et Jones notent qu'Anne a également mandaté la chirurgie esthétique pour les adeptes féminines et «d'autres femmes cultes ont commencé à porter des perruques blondes, comme Anne l'a fait» (Johnston et Jones 2016: 41). Ces relations artificiellement construites réussissaient rarement, mais avaient pour effet de lier les individus de plus en plus étroitement à Anne.

L'utilisation d'hallucinogènes par les membres de la famille pourrait être considérée avec profit comme faisant partie de la vie rituelle du groupe. Il semble que dès l’initiation des sept premiers adeptes d’Anne à 1963, elle ait administré des drogues psychédéliques dans des contextes particuliers. Il n'est pas possible de savoir si Anne a déjà consommée de la drogue, mais cela semble peu probable, car elle était toujours sous contrôle et la perte de contrôle de la part du dévot a renforcé son emprise sur elle. Raynor Johnson a écrit un long récit de son initiation, dans lequel il a pris des drogues psychédéliques et a rencontré Anne en tant que Christ, existant dans le plus haut état de conscience:

Anne a décidé de s'élever à cet état de conscience élevé connu des Maîtres et des âmes conscientes de Dieu sous le nom de «Samadhi»… Son visage est devenu, à mes yeux humains, d'une beauté surnaturelle et elle a parlé avec autorité et pouvoir divin comme on pourrait l'imaginer que le Christ ferait si parler à la première personne à chaque personne là-bas. Regardant lentement autour d'elle… Elle dit: «Sais-tu qui je suis? Mon père et moi sommes un. Ma paix je pars avec vous. Vous serez tous mes gourous… Elle a dit qu'il ne ferait plus jamais l'expérience d'une telle visite en tant que Jésus, mais de savoir qu'elle était lui, «le Maître des Maîtres lui-même» (Johnston et Jones 2017: 25-26 ).

À partir de ce jour, Raynor prenait souvent de la psilocybine ou du LSD en présence d’Anne et se mettait à genoux, éprouvant darshan (observation d'une divinité) pendant ces «heures sacrées». Anne lui a dit que le monde se terminerait par 1983 et que son statut et sa mission divins ne devaient pas être révélés, car les «forces du mal cherchaient toujours des moyens de frustrer le peuple». travail. Son plan était de travailler sans être vu, inouï et inconnu »(Johnston et Jones 2017: 26).

L’expérience de Sarah Hamilton-Byrne en matière de «passer à travers», qu’elle a subie à l’âge de 14 ans, est bien moins bénigne que celle de Johnson. Dans 1984, elle a vécu plusieurs traumatismes, notamment: son nom a été changé d’Andrée à Sarah; sa nationalité a été changée d'Australien à Néo-Zélandais; devenir un triplé avec deux garçons dans The Family (voir ci-dessous); et voyageant en Angleterre pour son rituel de «passage» (Hamilton-Byrne 1995: 139). Elle a décrit la préparation de cette initiation: lecture Yoga et la Bible; jours de privation de sommeil; manger du pain grillé au petit-déjeuner et se faire baigner par Anne; et être mis au lit et recevoir une dose de LSD et une autre pilule inconnue. Sarah savait qu'elle était supposée reconnaître Anne comme étant le Christ et d'autres aspects du contenu du rituel du «passage», mais elle ne ressentait qu'une peur terrible. Au bout de vingt-quatre heures environ, Anne lui a donné plus de LSD et Sarah ne pouvait plus se rappeler après combien de temps elle avait continué à prendre de la drogue. Elle dit cela:

Anne est venue une ou deux fois et a également envoyé des messagers pour dire que je devrais me préparer à une expérience spirituelle et que je devrais me repentir de mon égoïsme et de mon désir vicieux d'être violée… Finalement, Anne est venue une fois de plus et m'a incitée à balle, pour pouvoir régresser jusqu’à mon enfance… Elle m’a donné un peu plus de LSD et m’a dit de continuer à travailler et que j’obtiendrais rapidement de bonnes connaissances de moi-même… Les médicaments empêchaient de dire ce qui était réel et ce qui était hallucinant. Je ne suis pas sûr de ce qui s'est passé ensuite. Je me souviens de la porte ouverte et un docteur est venu… Il s'est assis sur le lit. Il a dit que j'étais maléfique… inconsciemment, je voulais être violée. Je ne savais pas ce qu'il voulait dire par là… Il m'a dit qu'il allait me faire opérer «pour mélanger tes entrailles afin que tu ne puisses jamais avoir d'enfants» et que je ne voudrais plus jamais penser au sexe parce Je serais malade si je le faisais… Il avait un couteau. Je pense qu'il m'a coupé. Je me souviens d'avoir crié. Je pensais sentir le couteau au fond de moi. Dans la rougeur de la douleur, j'ai entendu le rire d'Anne. Elle était dans la chambre en train de regarder, de le pousser. Je pensais l'avoir entendue crier: «Peut-être que ça t'apprendra, putain, salope. Nous vous donnerons ce que vous voulez. »Je me suis évanoui (Hamilton-Byrne 1995: 144-45).

Il est clair que Sarah n’est pas un témoin objectif ou impartial du rituel du «passage», mais d’autres survivantes, dont Anouree Treena-Byrne (dont la mère a été soignée au LSD puis s’est suicidée) et Ben Shenton, dont le mémoire autobiographique La vie derrière le fil sera publié dans 2018, ont confirmé son récit comme étant globalement vrai (McKenzie 2017; Marshall 2017). Treena-Byrne et Shenton sont maintenant d'âge moyen et comptent parmi les plus «réussis» des survivants de The Family, ayant tous deux repris la vie. Marie Mohr, la journaliste qui avait mené une enquête acharnée sur The Family, est devenue une amie intime de Sarah, qui a vécu avec elle pendant un certain temps. Sarah, qui a étudié la médecine et pratiqué la médecine, a été admirée par les autres enfants en tant que dirigeante, puis libératrice, mais son enfance traumatique a donné lieu à de multiples tentatives de suicide. Dans 2008, l’une de ces tentatives a abouti à l’amputation de la jambe. Elle est morte à 2016 et la cause précise de son décès n'a pas été révélée. Mohr, Lex de Man et son collègue Peter Spence, Anouree, Ben (aujourd'hui pasteur chrétien) et Leeanne, ses plus proches amis parmi les enfants de The Family, ont assisté à ses funérailles. Michael Stevenson-Helmer, qui reste fidèle à Anne, est venu perturber les funérailles, accusant Sarah d'être une menteuse et proclamant une dernière fois la divinité d'Anne (Johnston et Jones 2016: 262-63).

La vie rituelle du groupe était limitée au sens où elle consistait principalement à lire des textes néo-hindous, à méditer et à faire du yoga, à vénérer des photographies d'Anne dans leur contexte domestique et à écouter les «discours» d'Anne, en personne ou sous une forme enregistrée à Santiniketan. Loge. L'initiation ou «traversée» a été l'expérience la plus extrême que les membres de The Family ont vécue et elle a servi à les lier à Anne. La prise d'hallucinogènes était une pratique à laquelle les membres participaient régulièrement, et les visions qu'ils avaient reçues étaient considérées comme une preuve de la vérité des enseignements d'Anne.

ORGANISATION / LEADERSHIP

La famille était contrôlée par Anne Hamilton-Byrne et ses principaux membres, dont John the Baptist, Raynor Johnson, son psychiatre de confiance, Howard Whitaker, et le principal avocat de The Family, Peter Kibby. Il est difficile de distinguer clairement les lignes d’autorité menant à une meilleure compréhension du mouvement. Le mari d'Anne, Bill, était le sujet d'affection de nombreux enfants qui pensaient qu'il était leur père biologique. Cependant, il était clair pour les députés que le beau et bien vêtu Bill était sans véritable pouvoir, et Anouree Treena-Byrne est allé jusqu'à le qualifier de «autre victime» d'Anne (Marshall 2017: 74). Il semble que dans les 1960, The Family ne soit pas aussi autoritaire ni aussi sévère qu’il le deviendra plus tard, et c’est seulement dans 1969 que le projet d’Anne d’adopter le les enfants ont été révélés. La vie menée par les enfants de Kai Lama était dominée par les restrictions alimentaires et les restrictions en matière d'éducation mentionnées ci-dessus. Dans 1984, [Image à droite] La famille a fait inscrire Kai Lama en tant qu’école, au Aquinel College de 1984 et les enfants ont été entraînés à passer l’inspection annuelle afin que les membres de la famille Helen et Leon Dawes puissent continuer à leur enseigner. voler sous le radar (Hamilton-Byrne 1995: 97). Les membres de The Family ont remis la plus grande partie de leurs revenus à Anne, ce qui explique pourquoi elle est devenue si riche alors que le groupe n’avait jamais plus de quelques centaines de membres (Mikul 1999: 49).

Anne a été impliquée dans des tromperies juridiques complexes, telles que le changement des noms et des dates de naissance des enfants et des autres membres de la famille. Ainsi Beryl Hubble, la plus jeune fille de Raynor Johnson, était connue sous le nom de Christine Fleming et a légalement changé son nom en Anne Hamilton-Byrne pour pouvoir signer frauduleusement des documents en tant qu'Anne. Sarah enregistre que:

Peut-être pour expliquer pourquoi nous étions tous si proches en taille et en âge, Anne a créé des groupements de triplés et de jumeaux, qui seraient changés chaque fois que cela lui conviendrait. Par exemple, j'étais «célibataire» jusqu'à ce que je parle de 7, puis elle a décidé que j'étais le jumeau de Stephen. Stephen et moi étions très proches à cette époque. Il était né aveuglément congénital et avec une forme d'autisme qui signifiait qu'il n'avait appris à parler que très tard… Je pense que parce que je m'étais lié d'amitié avec lui… Anne a décidé que nous devrions être appelés jumeaux pendant un moment. Cela a duré environ un an ou deux, puis elle a décidé que j'étais à nouveau «célibataire». Enfin, quand j'étais 14, je suis devenu un triplé avec Luke et Timothy (Hamilton-Byrne 1995: 10).

Sarah et ses «frères» triplés seraient nés à Auckland, en Nouvelle-Zélande. Ce passage démontre le pouvoir d'Anne sur les faits et sa capacité à changer la réalité à volonté. Elle a enseigné une version de la réalité qui ressemblait peu à la vie de ses disciples. Elle a dit que la cruauté était un péché: «Si quelqu'un peut être cruel, il est préférable de demander à Dieu tout-puissant de le prendre maintenant. Ne nous laissons pas blesser ou causer de la souffrance de quelque manière ou niveau que ce soit… la mort est préférable »(Johnston et Jones 2017: 45).

Pourtant, il y a d'autres aspects du caractère et de la vie d'Anne dans The Family qui méritent notre attention. Beaucoup de commentateurs ont noté que les chiens et les chats étaient particulièrement aimés d'Anne. Il y avait toujours un grand nombre de chiens sur les différentes propriétés d'Anne et un nombre encore plus grand de chats. Sarah Hamilton-Byrne décrit la mort d'un chien appelé Joshua de la manière suivante, ce qui indique la croyance d'Anne en la réincarnation pour les animaux aussi bien que pour les humains:

Il a été emmené dans la chambre d'Anne et, pendant trois jours, nous avons dû nous asseoir autour de lui pour prier à côté du chien mort, brûler de l'encens et jouer le «Largo» de Haendel à l'arrière-plan. C'était le milieu de l'été et après quelques jours, Joshua a commencé à piquer. Le quatrième jour, à l'aube, nous l'avons enterré dans le jardin. Ce rituel devait permettre à son âme de passer plus facilement au niveau supérieur. Ce rituel a été observé avec tous les animaux décédés Uptop (Hamilton-Byrne 1995: 83).

Cet intérêt pour les animaux, en particulier les chats et les chiens, reflète l'intérêt d'Anne pour les religions orientales et préfigure l'évolution de la Santiniketan Park Association (une entité juridique créée alors qu'Anne et Bill vivaient dans l'État de New York après les raids de l'Opération Forest en 1987) dans le groupe de protection des animaux Life for All Creatures, maintenant basé à Crowther House (l'une des anciennes résidences d'Anne) et enregistré au nom des membres de la famille Tim Mackay et David Munroe (et lié auparavant à Helen McCoy) (Johnston et Jones 2016: 244- 45).

QUESTIONS / DEFIS

L'exposition de The Family à la couverture médiatique a commencé à 1980 lorsqu'une petite fille, Kim Halm, âgée de dix ans, a disparu. Sa mère, Patricia Halm, était membre de The Family et son père, Hans Halm, est allé à la police pour récupérer sa fille. L’affaire a été portée devant les tribunaux et deux des partisans d’Anne, l’avocat Peter Kibby et le docteur Christabel Wallace, ont tous deux témoigné contre Hans Halm. Le juge a décidé qu'ils ne répondaient pas honnêtement aux questions et a ordonné à Patricia Halm de renvoyer Kim, émettant un mandat d'arrêt à son encontre. Johnston et Jones déclarent qu '«une semaine plus tard, en septembre, une mère et sa fille ont été retrouvées à Auckland, en Nouvelle-Zélande. ils utilisaient les noms Jeannette Berger et Jeannette De Haven et utilisaient un motel comme adresse de contact »(Johnston et Jones 1983: 2016). Kim Halm avait été enlevée par sa mère. L'affaire n'a donc pas donné lieu à une enquête sur The Family. L’année suivante, 56, était importante car les lois sur l’adoption de l’État victorien avaient été modifiées pour donner aux enfants adoptés l’accès aux actes de naissance. Après le raid 1984 sur Uptop, un travailleur en adoption nommé Bryan Cussen a été chargé de retrouver les parents biologiques de ces enfants. Il était assisté par Marie Mohr, qui organisait un téléthon demandant aux femmes de Victoria de raconter leur histoire, et le Premier ministre de l'époque, John Cain, avait ordonné l'ouverture d'une enquête sur les procédures légales en matière d'adoption (Johnston et Jones 1987: 2016-74).

L'Opération Forest a continué d'enquêter sur The Family et a inculpé deux de ses membres pour infractions en matière de drogue après la découverte de «deux kilogrammes de marijuana» sur une propriété du groupe (Johnston et Jones 2016: 144). Depuis approximativement 1970, lorsque Howard Whitaker a quitté The Family, des membres importants et de longue date sont partis. Cela s’intensifit après les raids 1987 et, au moment où Anne et Bill furent jugés, le nombre de membres du groupe était considérablement réduit et il était peu probable que de nouveaux membres fussent. Peter Kibby, Barbara Kibby, Trish Macfarlane et d’autres ont donné à Lex de Man et à son équipe toutes les informations dont ils avaient besoin. Anne et Bill Hamilton-Byrne ont été extradés des États-Unis après avoir été arrêtés par le FBI à Hurleyville (État de New York) le juin 4, 1993, et ont été placés en détention. Johnston et Jones rapportent que cinquante membres de The Family se sont réunis à Santiniketan Lodge pour discuter de la gestion de la crise. Les autorités américaines ont laissé les Hamilton-Byrnes libérés sous caution et Lex de Man s'est envolé vers les États-Unis pour les escorter jusqu'à leur domicile. Le procès a eu lieu en novembre 1993 et les déclarations de culpabilité enregistrées concernaient des infractions mineures. Elles ont chacune été condamnée à une amende de 5,000 (Johnston et Jones 2016: 233).

Anne est apparue dans les médias à quelques reprises et a réfuté les accusations portées contre elle. Elle a confié à Ranald Macdonald, une intervieweuse d’ABC, qu’elle n’était pas une enseignante religieuse, qu’elle n’avait jamais consommé de drogue, qu’elle avait enseigné le yoga et travaillé à Newhaven, et qu’elle avait été approchée pour organiser l’adoption de «plusieurs groupes de handicapés». enfants »(Johnston et Jones 2016: 236). Les enfants de la famille ont été irrités par le traitement indulgent dont elle et Bill ont fait l'objet (ce qui s'explique par le fait qu'un tribunal de Melbourne ne pouvait pas connaître d'accusations relevant de la juridiction de la Nouvelle-Zélande), même si certains sont restés fidèles. Bill Hamilton-Byrne est décédé à 2001. Par 2004, Anne était dans une maison de retraite et avait reçu un diagnostic de démence.

Dans 2017, le principal défi de The Family était qu'Anne Hamilton-Byrne avait quatre-vingt-seize ans et souffrait de démence. Le groupe s'était rétréci à quelques fidèles fidèles qui s'occupaient d'elle, notamment Michael Stevenson-Helmer, le neveu de Sir Zelman Cowen (1919-2011), ancien gouverneur général de l'Australie. Stevenson-Helmer a déclaré qu'Anne habite la conscience du Christ et a le pouvoir; il a rejeté le diagnostic médical de la démence. Il a dit à Johnston et Jones:

Les personnes qui pensent qu'elle est démente ne comprennent pas d'où elle vient… Elles entrent de temps en temps, quand leur journal le leur permet, et Anne ne les veut pas ou ne veut pas leur parler, ou elle se retire un monde intérieur où elle ne communique pas. Ils pensent que c'est la démence mais ce n'est pas le cas. C'est une autre dimension. Je ne peux pas comprendre qui certaines personnes veulent la transformer en quelque chose de négatif (Johnston et Jones 2016: 245-46).

Depuis la publication du livre et du documentaire de Chris Johnston et Rosie Jones sur The Family à la fin de 2016, les enfants du groupe (en particulier Anouree, Ben et Leeanne) ont paru dans la presse, y compris des journaux et magazines australiens et des publications internationales. La plupart du temps, ces articles répètent les mêmes informations limitées et ajoutent peu à ce que l’on sait de The Family (voir Connaughton 2017; Marshall 2017; Johnston 2017; McKenzie 2017). Anne Hamilton-Byrne était, pendant de nombreuses années avant sa mort à 2019, incapable de dire à ses enfants adoptés, à ses accusateurs et au public rien au sujet de ses intentions, de ses motivations ou de ses convictions (Cowie and Hope 2019). La publication du livre de Ben Shenton complétera la littérature de base sur The Family, mais les traitements académiques de ce mouvement fascinant doivent encore être entrepris.

Démarche Qualité
Image #1: Photographie d'Anne Hamilton-Byrne.
Image #2: Photographie des enfants de la famille.
Image #3: Photographie de Kai Lama.

RÉFÉRENCES

Oiseau, Carmel. 1998. Souliers rouges. Milsons Point: Random House Australia.

Connaughton, Maddison. 2017. «Un regard sur le culte australien de Mot Notorious, la famille.» Vice, Septembre 26. Accessible depuis https://www.vice.com/en_au/article/d757dy/a-look-inside-australias-most-notorious-cult-the-family sur 21 Décembre 2017.

Cowie, Tom et Zach Hope. 2019. «Anne Hamilton-Byrne, chef du culte notoire The Family, décède à 97 ans.» L'âge d', June 14. Accessible depuis https://www.theage.com.au/national/victoria/anne-hamilton-byrne-leader-of-notorious-cult-the-family-dies-at-97-20190614-p51xs7.html sur 15 Juin 2019.

Cusack, Carole M. 2016. «Le milieu de culture en Australie: une religiosité déviante dans les romans de Carmel Bird.», P. 253-68 dans L'esprit libre: essais et poèmes en l'honneur de Barry Spurr, édité par Catherine A. Runcie. Sydney: Edwin H. Lowe Publishing.

Hamilton-Byrne, Sarah. 1995. Invisible, Inouï, Inconnu: Ma vie à l'intérieur de la famille d'Anne Hamilton-Byrne. Ringwood: Pingouin en Australie.

Johnston, Chris. 2017. "Liens familiaux." Sydney Morning HeraldFévrier 9. Accessible depuis http://www.smh.com.au/interactive/2017/family-ties/ sur 20 Décembre 2017.

Johnston, Chris et Rosie Jones. 2016. La famille. Melbourne et Londres: Scribe.

Jones, Rosie. 2017. La famille. Melbourne: documentaire australien.

Marshall, Debi. 2017. "Enfant du culte." Australian Women's Weekly. Février, 70-74.

McKenzie, Elizabeth. 2017. "Ben Shenton, survivant du culte La famille." ABC Ballarat, Juillet 23. Accessible depuis http://www.abc.net.au/local/stories/2013/07/23/3809241.htm sur 21 Décembre 2017.

Meikle, Jessie. 2005. «Anorexie imposée: un modèle de restriction alimentaire dans quatre groupes idéologiques». Examen des études cultuelles 4: 41-61. Accessible depuis http://www.icsahome.com/articles/imposed-anorexia-a-model-of-dietary-restriction-in-four-ideological-groups sur 20 Décembre 2017).

Mikul, Chris. 1999. Bizarrisme: vies étranges, sectes célébrées Folie. Manchester, Royaume-Uni: Headpress / Critical Vision.

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Polcyn, Greg et Vanessa Richardson. 2017b. E8 “La famille” - Anne Hamilton Byrne Partie 2. Cultes: société et culture. Accessible depuis https://www.stitcher.com/podcast/cults/e/52049275?autoplay=true sur 20 Décembre 2017.

Steel, Sarah. 2017. "La famille." Parlons de sectes, Septembre 16. Accessible depuis http://www.ltaspod.com/1 sur 20 Décembre 2017.

Tempest, Clive. 2004. “Long, Barry (1926 – 2003).” Australie. Canberra: Centre national de biographie, Université nationale australienne. Accessible depuis http://oa.anu.edu.au/obituary/long-barry-17273/text29057 sur 20 Décembre 2017.

Date de parution:
3 Janvier 2017

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