Nancy Lusignan Schultz

Harriet Beecher Stowe

HARRIET BEECHER STOWE TIMELINE

1811 (14 juin): Harriet Beecher est née à Litchfield, Connecticut du révérend Lyman Beecher et Roxana Foote Beecher.

1816: L'American Colonization Society est fondée pour réinstaller les Noirs libres en Afrique de l'Ouest.

1816: Roxana Beecher meurt.

1820: Le compromis du Missouri établit une latitude de 36 ° 30 ′ sur la frontière sud du Missouri comme limite nord de l'esclavage lorsque de nouveaux territoires sont admis dans l'Union.

1826: Sojourner Truth échappe à l'esclavage.

1831: La rébellion des esclaves Nat Turner dans le comté de Southampton, en Virginie, tua une soixantaine de Blancs.

1831: William Lloyd Garrison a aidé à fonder la New England Anti-Slavery Society et a commencé à publier Le libérateur.

1832: Harriet Beecher déménage avec sa famille à Cincinnati, Ohio, où Lyman Beecher prend un poste au Lane Theological Seminary.

1833: L'American Anti-Slavery Society est fondée et le Royaume-Uni abolit l'esclavage.

1834: Harriet Beecher, qui vivait toujours à Cincinnati, visita la plantation d'esclaves d'un ami de la famille dans le Kentucky.

1834: Les débats sur les voies de l'émancipation suscitent des tensions entre les étudiants et les administrateurs.

1834: Harriet Beecher publie sa première œuvre de fiction, «A New England Sketch», dans Western Monthly Magazine.

1836: La presse abolitionniste de James G. Birney est détruite lors de violences de foule à Cincinnati.

1836: Sarah et Angelina Grimké sont connues pour leur travail abolitionniste.

1836: Harriet Beecher épouse Calvin Stowe.

1838: Frederick Douglass échappe à l'esclavage et devient un abolitionniste actif.

1840: L'American and Foreign Anti-Slavery Society est fondée.

1844: Harriet Beecher Stowe assiste à la séparation de membres de la famille réduits en esclavage lors d'une vente aux enchères au Kentucky.

1849: Harriet Tubman échappe à l'esclavage.

1849: Le quatrième enfant de Harriet Beecher Stowe, un fils en bas âge, Charley, meurt du choléra, fournissant le carburant émotionnel pour l'écriture La Case de l'oncle Tom.

1850: La loi sur les esclaves fugitifs oblige les habitants du Nord à capturer et à renvoyer les esclaves évadés.

1850: Sojourner Truth est publié Le récit de la vérité Sojourner.

1850: Harriet Beecher Stowe interviewe des esclaves en fuite; Calvin et Harriet Beecher Stowe ont déménagé à Brunswick, Maine; et Harriet Beecher Stowe ont publié «The Freeman's Dream» dans le Ère nationale.

 1851-1852:  La Case de l'oncle Tom apparu sous forme de série dans le Ère nationale, et a été publié sous forme de livre.

1853:  Une clé pour la cabine de l'oncle Tom a été publié.

1853: Calvin et Harriet Beecher Stowe déménagent à Andover, Massachusetts et se rendent au Royaume-Uni pour une tournée de conférences.

1854: La loi Kansas-Nebraska est adoptée, laissant la question de savoir s'il faut autoriser l'esclavage jusqu'aux territoires (abrogeant ainsi le compromis du Missouri de 1820).

1856: Harriet Beecher Stowe publie Dred: Un conte du grand marais sinistre.

1856: John Brown a mené un massacre de cinq colons pro-esclavagistes au Kansas.

1857: La décision Dred Scott de la Cour suprême des États-Unis a confirmé le droit des propriétaires d'esclaves d'emmener des esclaves dans les territoires occidentaux.

1858: Abraham Lincoln prononce son discours «House Divided» pour consolider sa campagne politique contre le sénateur sortant Stephen A. Douglas; les débats Lincoln-Douglas ont débattu de la question de l'esclavage, donnant un aperçu des problèmes nationaux à se poser après l'élection de Lincoln à la présidence.

1860: Abraham Lincoln élit le seizième président des États-Unis et les États du Sud se séparent de l'Union.

1861: La guerre civile éclate.

1861: Harriet Jacobs publie Incidents dans la vie d'une fille esclave sous le pseudonyme Linda Brent.

1862: Harriet Beecher Stowe rencontre le président Lincoln à la Maison Blanche.

1863: Lincoln publie la proclamation d'émancipation.

1865: La guerre civile se termine par la victoire de l'Union.

1865: Le treizième amendement à la Constitution interdisant l'esclavage est adopté.

1896 (1er juillet): Harriet Beecher Stowe est décédée à Hartford, Connecticut.

BIOGRAPHIE

Harriet Beecher est née à Litchfield, Connecticut, en juin 14, 1811, le sixième enfant de Roxana Foote Beecher et Ministre presbytérien Lyman Beecher. [Image à droite] Elle et ses frères et sœurs ont grandi pour devenir des membres éminents du mouvement abolitionniste. Quand Harriet avait cinq ans, sa mère est morte de la tuberculose. Roxana a été profondément pleurée et consacrée comme une figure sainte dans la maison, une icône de la vraie féminité du dix-neuvième siècle. La sœur aînée de Harriet, Catharine, a assumé un rôle maternel dans la famille, un rôle qui a continué après que Lyman Beecher a épousé Harriet Porter en 1817. Beecher était un éminent ecclésiastique qui était actif dans le deuxième grand réveil. Il était un prédicateur calviniste de feu et de soufre qui croyait fermement en la prédestination, la croyance que Dieu a déterminé qui sera sauvé et qui sera damné. Son rôle parental s'est concentré sur les états de l'âme de ses enfants et il a mis l'accent sur la conversion religieuse. Il a également inculqué à ses enfants un fort sentiment de responsabilité sociale, et ils sont devenus influents dans les mouvements de tempérance et d'abolition. Lyman Beecher croyait que l'esclavage était un cancer de la nation qui devait être éradiqué avant la seconde venue du Christ dans le millénaire. Beecher a mis l'éducation à la disposition de ses fils et de ses filles, et Harriet était une lectrice avide dès son plus jeune âge. Elle s'est également attachée émotionnellement aux serviteurs afro-américains de la maison et a appris les arts domestiques de la couture, de l'entretien ménager et de l'art de la peinture, pendant les périodes passées chez sa grand-mère maternelle à Nutplains à Guilford, Connecticut.

Harriet Beecher a été admise à la Litchfield Female Academy de Sarah Pierce à l'âge précoce de huit ans, alors que l'âge normal d'inscription des étudiants était de douze ans. Elle était une lectrice et une écrivaine douée. Lorsque le fiancé de Catharine Beecher, Alexander Fisher, mourut dans un naufrage en 1822, Catharine était déterminée à ne jamais se marier; au lieu de cela, elle a décidé de consacrer sa vie à l'éducation des femmes. Catharine a fondé le Hartford Female Seminary en 1823 et Harriet, 1831 ans, est devenue l'une de ses premières élèves. Catharine a offert aux femmes la chance d'étudier des sujets tels que la logique, la philosophie, l'algèbre et l'éducation physique, poussant à l'encontre des idées traditionnelles sur l'éducation des femmes. Harriet enseigna plus tard à l'école et, en 1994, la future abolitionniste quaker Angelina Grimké était l'invitée de la sœur de Harriet, Mary Beecher Perkins. Grimké explorait le métier d'enseignant et elle a mené des observations au séminaire (Hedrick 64: 65-1832). Les Quakers n'avaient aucune restriction contre les femmes qui s'exprimaient lors d'une réunion, ou contre l'éducation des femmes, et la visite de Grimké a profondément impressionné Harriet. En 1834, elle s'installe à Cincinnati avec son père, qui prend un poste au Lane Seminary. La proximité de l'État esclavagiste du Kentucky avec l'Ohio a donné à Harriet des expériences directes en voyant l'esclavage de première main. Lyman Beecher croyait que la colonisation était une solution pour mettre fin à l'esclavage, mais les étudiants du Lane Seminary étaient beaucoup plus radicaux dans leurs vues abolitionnistes. Les «Lane Debates» de XNUMX ont tellement enragé les administrateurs de l'école qu'ils ont tenté de faire taire les étudiants, dont beaucoup sont partis pour assister à Oberlin

Université. Au cours de cette période, dans 1836, la même année, de violentes émeutes éclatèrent à Cincinnati au sujet de la question de l'esclavage, elle épousa Calvin Stowe. [Image à droite] Harriet Beecher Stowe a écrit une lettre contre la violence de la foule au rédacteur en chef du Journal de Cincinnatiet à l'appui de l'abolitionniste James G. Birney, qu'elle a signé avec le pseudonyme masculin «Franklin». À ce stade de sa vie, Harriet était moins radicale que ses amies, Sarah et Angelina Grimké, qui avaient rompu avec le rôle traditionnel des femmes. et a pris la parole en public contre l’esclavage.

L'écriture de La Case de l'oncle Tom, qui est apparu dans L'ère nationale en série dans 1851 – 1852, et a été publié sous forme de livre en 1852, a été émotionnellement attisée par la mort de son fils en bas âge Charley lors d'une épidémie de choléra à 1849. Selon Joan Hedrick, biographe de Stowe, la mort de Charley a été l’inspiration de la mort littéraire de l’enfant spéciale, Eva St. Clare, dans La Case de l'oncle Tom. "Y a-t-il un amour particulier qui nous a été donné pour ceux que Dieu veut nous prendre?" Se demanda Stowe. Elle écrira plus tard: «Il y avait des circonstances dans sa mort, avec une amertume si particulière de ce qui pourrait sembler une souffrance presque cruelle, et je sens que je ne devrais jamais en être consolé, à moins que cela ne paraisse que cet écrasement de mon propre cœur pourrait me permettre. s'entraîner pour le bien des autres »(Hedrick 1994: 191 – 92). Le profond sentiment de Stowe quant à la perte de son propre enfant était effectivement dirigée contre «l'institution particulière» de l'esclavage, alors qu'elle décrivait avec puissance l'angoisse des mères esclaves à la séparation de leurs enfants. La création et la représentation de personnages noirs qui aimaient et peinaient leurs enfants avec la même intensité que les Blancs de la classe moyenne constituaient un développement radical de la fiction américaine qui avait contribué à mettre fin à l'institution de l'esclavage américain. La popularité du roman et la diffusion de l'histoire à travers des représentations théâtrales et des ménestrels ont fait de son personnage principal à la ressemblance du Christ, Oncle Tom, un nom bien connu. Stowe s'est approprié les histoires de Frederick Douglass et de l'esclave fugitif Josiah Henson (qui a finalement publié leurs propres récits) comme base de sa description de George Harris et de Oncle Tom, considérant son rôle de porte-parole des opprimés.

Quand La Case de l'oncle Tom [Image à droite] exagéré par les lecteurs pro-esclavagistes, Stowe rassemble la preuve de sa véracité dans Une clé pour la cabine de l'oncle Tom (1853). Elle s’est particulièrement opposée à l’idée que le christianisme et la Bible offraient un soutien à l’esclavage américain. Elle a exposé la complicité des églises chrétiennes américaines dans l'esclavage, soulignant que le christianisme enseigne que toutes les personnes sont faites à la ressemblance du Christ. L'esclavage, a-t-elle dit, est le «déni de l'humanité à l'homme» (Stowe 1853: 242). Elle conclut Une clé avec cette affirmation, «La chose à faire, dont je parlerai principalement, est que toute l'Église américaine, de toutes les dénominations, devrait un abolition totale de l'esclavage dans toute l'Amérique et dans toute la chrétienté ».

Suite à la publication de La Case de l'oncle Tom Au Royaume-Uni, pour laquelle Stowe ne perçoit aucune redevance, elle est invitée par la société britannique de lutte contre l'esclavage à visiter plusieurs villes. Stowe n'a pas parlé en public lors de sa tournée de lecture, mais a reçu un cadeau en argent de ses partisans. Son voyage à l’étranger est devenu la base de son guide de voyage 1854, Souvenirs ensoleillés de terres étrangères. Suite à la noyade accidentelle de son fils, Henry, Stowe a été inspiré pour écrire Le ministre courtise (1859), dans lequel elle a postulé que les femmes sont des leaders spirituels plus appropriés que les hommes. Dans ce livre et dans sa vie, elle a donc rejeté la doctrine calviniste de son père et s'est orientée vers l'épiscopalianisme. Stowe a été mêlée à des controverses concernant la défense de son amie, Lady Byron (la veuve de George Gordon, Lord Byron), qui a publié Lady Byron Vindicated (1870), et sur le prétendu adultère de son frère Henry Ward Beecher la même année. Entre 1870 et 1878, elle a publié un livre par an, comprenant Les femmes dans l'histoire sacrée (1874), un récit des histoires d'héroïnes bibliques. Son mari, Calvin, est décédé à 1886. La santé de Harriet a ensuite décliné jusqu'à sa mort à Hartford, dans le Connecticut, à 1896.

DOCTRINES / CROYANCES

Aux États-Unis, les femmes du dix-neuvième siècle étaient en grande partie reléguées à la sphère domestique, tandis que les hommes détenaient le pouvoir politique et économique. Cependant, les rôles des femmes leur conféraient une influence dans les domaines religieux et spirituel, et leur travail dans le mouvement abolitionniste était fondé sur des raisons morales. La Société américaine anti-esclavagiste (AASS), créée à Philadelphie en 1833, a non seulement œuvré en faveur de l'abolition de l'esclavage, mais elle a également permis aux membres féminins et aux défenseurs des droits des femmes. La conjugaison de l'esclavage et des droits des femmes était une source de division et les factions du groupe se sont séparées pour se concentrer sur des solutions politiques. Au cœur de l’AASS se trouvait la réforme morale qui était également au cœur de La Case de l'oncle Tom. L’esclavage aux États-Unis était une question politique et économique qui couvait, mais le roman sentimental de Stowe a fait prendre conscience aux réalités morales de l’esclavage dans les cœurs et les pensées de ses lecteurs. Abraham Lincoln a observé: «Notre gouvernement repose sur l'opinion publique. Quiconque peut changer l'opinion publique peut changer le gouvernement. »L'histoire fascinante de Stowe a véritablement changé l'opinion publique en faveur de l'abolitionnisme. Quand Lincoln a rencontré Stowe dans 1862, juste avant l'entrée en vigueur de la Proclamation d'émancipation, il aurait observé: «Vous êtes donc la petite femme qui a écrit le livre qui a déclenché cette grande guerre." Qu'il ait vraiment dit cela ou non, c'est moins important que le fait que le livre ait déclenché une énergie abolitionniste dans le Nord et ait ainsi poussé le Sud à défendre fermement son mode de vie, il a contribué à créer les conditions de la guerre civile. David Reynolds a soutenu que le livre était «essentiel à la redéfinition  Démocratie américaine sur une base plus égalitaire »(Reynolds 2012: xi). Le roman était un best-seller emballé, vendant des copies de 10,000 aux États-Unis dans sa première semaine; 300,000 la première année; et en Grande-Bretagne, 1,500,000 copie en un an. Traduit en plusieurs langues, il a atteint un public mondial et a contribué à inspirer les soulèvements démocratiques dans des pays aussi reculés que la Russie, la Chine et le Brésil [Image à droite] (Reynolds 2012: xi).

Dans ses œuvres, Stowe associe les femmes, en particulier les mères, à la religion et à un sens accru de la moralité. Beaucoup de femmes dans La Case de l'oncle Tom sont moralement supérieurs aux hommes; une exception notable est la narcissique Marie Sainte-Claire, mère de la sainte Eva. Dans le roman 1859 de Stowe, Le ministre fait la cour, Avec son passé dans le triangle commercial de Newport, dans le Rhode Island, les femmes sont les principales partisanes du révérend Samuel Hopkins, un abolitionniste. Le roman décrit également une esclave de cuisine, Candace, en tant que leader spirituel efficace, qui réconforte une mère démunie en lui disant que Jésus l’aime et qu’elle s’occupera d’elle.

Outre les essais et les romans de Stowe qui traitent de l'abolitionnisme, il écrit également des poèmes abolitionnistes, notamment «Caste and Christ» (1853), ainsi que des poèmes tels que «Elisabeth de la Wartbourg» (1856), qui évoquent la compassion chrétienne.

Stowe était un fervent abolitionniste mais, à ses yeux, des abolitionnistes radicaux tels que William Lloyd Garrison, qui critiquait des membres du clergé centriste comme son père Lyman Beecher, allaient trop loin. Comme l'a noté Nancy Koester, «Stowe n'approuverait pas les formes d'abolitionnisme qui minent l'autorité des Écritures (Koester 2014: 185). Mais Stowe n'avait pas peur de regarder en dehors des interprétations conventionnelles de la Bible pour concevoir une conception plus féminisée du christianisme, qui était maternelle dans son esprit aimant. Comme Stowe écrit dans son poème «Caste and Christ» d'un christianisme fondé sur l'amour:

Celui qui méprise son plus petit frère
Je n'aurai jamais la main à moi.

ENJEUX / DEFIS FACE AUX FEMMES

Stowe était un partisan des droits des femmes, y compris le droit de vote. Après avoir lu John Stuart Mill's La soumission des femmes (1869), écrit Stowe à Fanny Fern: «Plus j'y pense, plus tout ce gouvernement d'hommes absurdes est absurde» (cité dans Koester 2014: 270). Harriet Beecher Stowe reste largement liée aux rôles conventionnels des femmes du XIXe siècle. Son travail sur la réforme de l'esclavage a été accompli avec sa plume et elle a rarement parlé en public. Tandis que son père et ses frères qui étaient des membres éminents du clergé insistaient pour un changement social par le biais de leurs écrits et s'exprimant en chaire, Stowe utilisait ses écrits pour attaquer l'esclavage et plaider avec douceur en faveur de droits plus larges pour les femmes et de causes progressistes. Elle-même n'a pas pris le crédit du livre, prétendant que Dieu l'a écrit et qu'elle a simplement transcrit. Son travail a contribué à redéfinir le christianisme de son époque en une théologie plus inclusive et égalitaire. Sa conviction que les femmes préservaient la lumière spirituelle de la nation était d’une importance capitale.

Démarche Qualité

Image #1: Photo de Harriet Beecher Stowe, vers 1852.
Image #2: Photographie de Harriet Beecher Stowe et de Calvin Stowe, vers 1850.
Image #3: Couverture de La Case de l'oncle Tom, première édition. Boston: John P. Jewett et compagnie, 1852.
Image #4: Affiche pour une pièce de théâtre basée sur La Case de l'oncle Tom1886.

RÉFÉRENCES

Hedrick, Joan D. 1994. Harriet Beecher Stowe: Une vie. New York: Oxford University Press.

Koester, Nancy. 2014. Harriet Beecher Stowe: une vie spirituelle. Grand Rapids, MI: Eerdmans.

Reynolds, David S. 2012. Plus puissant que l'épée: La cabane de l'oncle Tom et la bataille pour l'Amérique. New York: WW Norton and Company.

Stowe, Harriet Beecher. 1853. Une clé pour la cabine de l'oncle Tom; Présentation des faits originaux et des documents sur lesquels l’histoire est fondée. Ensemble avec des déclarations corroborantes vérifiant la vérité du travail. Boston: John P. Jewett et Cie.

Ressources supplémentaires

Belasco, Susan. 2009. Stowe à son époque: une chronique biographique de sa vie, tirée de souvenirs, d'entretiens et de mémoires de familles, d'amis et d'associés. Iowa City: Presses de l'Université d'Iowa.

Carey, Brycchan et Geoffrey Plank, éds. 2014. Quakers et Abolition. Urbana, IL: Presses de l'Université de l'Illinois.

Hamand, Wendy. 1988. "'No Voice from England' ': Mme Stowe, M. Lincoln et les Britanniques dans la guerre civile." Le New England Quarterly 61, non. 1 (mars): 2 – 3.

Hochman, Barbara. 2011. La cabane de l'oncle Tom et la révolution de la lecture: race, alphabétisation, enfance et fiction, 1851-1911. Amherst: Presses de l'Université du Massachusetts.

Riss, Arthur. 2006. Race, esclavage et libéralisme dans la littérature du XIXe siècle. Cambridge: Cambridge University Press.

Stowe, Harriet Beecher. 1874. Les femmes dans l'histoire sacrée: Série d'esquisses tirées de sources scripturaires, historiques et légendaires. New York: JB Ford and Company.

Stowe, Harriet Beecher. 1870. Lady Byron Vindicated: Une histoire de la controverse de Byron depuis ses débuts en 1816 jusqu'à nos jours. Boston: Fields, Osgood & Co.

Stowe, Harriet Beecher. 1859. Le ministre courtise. Londres: Sampson Low, Son & Co.

Stowe, Harriet Beecher. 1856. "Elisabeth de la Wartburg." La cloche de la liberté. Par les amis de la liberté. Boston: Bazar national anti-esclavagiste.

Stowe, Harriet Beecher. 1854. Souvenirs ensoleillés de terres étrangères. Boston: Phillips, Sampson & Co.

Stowe, Harriet Beecher. 1853. “Caste and Christ.” Société anti-esclavagiste pour femmes de Rochester. Autographes pour la liberté. Boston: Jewett.

Stowe, Harriet Beecher. 1852. La Case de l'oncle Tom; ou, La vie parmi les petits. Boston: John P. Jewett et Cie.

Date de parution:
13 Août 2017

 

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