Spencer L. Allen

Tony Alamo Christian Ministries (TACM)

TONY ALAMO CHRONOLOGIE DES MINISTRES CHRÉTIENS (TACM)

1925 (25 avril): Edith Opal Horn (alias Susan Lipowitz, alias Susan Alamo) est née à Alma, Arkansas.

1934 (20 septembre): Bernie LaZar Hoffman (alias Marcus Abad, alias Tony Fortunato, alias Tony Alamo) est né à Joplin, Missouri.

1964: Hoffman s'installe à Los Angeles et rencontre Horn.

1964: Hoffman a eu une vision du Christ lors d'une réunion d'affaires.

1966 (19 août): Bernie Hoffman et Edith Horn se marient. Horn a changé son nom en Susan Alamo (Hoffman a ensuite changé son nom en Tony Alamo)

1969: Les Alamos ont commencé à travailler avec des jeunes de la rue à Hollywood et à Saugus en Californie; la fondation chrétienne Tony et Susan Alamo a été fondée.

1973-1982: La Alamo Christian Foundation a produit et distribué le programme télévisé Tony et Susan Alamo Christian.

1975: Les Alamos ont acheté un terrain à Dyer, dans l'Arkansas, pour servir de campus principal à la Alamo Christian Foundation.

1976: Le Département américain du travail a accusé Alamo de violations du Fair Labor Standard Act.

1980: Tony Alamo publie son livre Le Messie selon la prophétie biblique.

1981: Les Alamos ont créé et incorporé l'église Music Square, qui a remplacé la Fondation chrétienne Alamo comme nom de l'église en 1982.

1982 (8 avril): Susan Alamo est décédée d'un cancer.

1985: Tony Alamo a contesté le Fair Labor Standard Act devant la Cour suprême des États-Unis et a été débouté. l'IRS a révoqué le statut d'exonération fiscale de l'église pour 1977 à 1980.

1988 (25 mars): les adjoints du shérif ont fait une descente sur le campus d'Alamo à Saugus, en Californie, pour réunir trois garçons avec des pères qui avaient été excommuniés auparavant par l'église.

1990: Alamo a raté la mise en accusation et a été reconnu coupable de détournement de fonds.

1991 (février): Alamo et ses confrères ont abandonné le campus de Dyer, emportant le cadavre de Susan Alamo avec eux.

1991 (juillet): Alamo a été arrêté pour évasion fiscale et défaut de déclaration de revenus.

1994 (8 juin): Alamo est reconnu coupable d'évasion fiscale et condamné à six ans de prison.

1998 (juillet): Alamo a été transféré de la prison fédérale à une maison de transition.

1998: Des membres de l'Église ont établi une présence à Fouke, dans l'Arkansas, pour accueillir Alamo à sa sortie de prison.

1998 (8 décembre): Alamo est libéré de sa maison de transition à Texarkana, Texas.

1998 (23 juillet): Christhiaon Coie, la fille de Susan Alamo, obtient la garde du cadavre de sa mère.

2007 (22 octobre): Tony Alamo Christian Ministries (TACM) a été désigné groupe haineux par le Southern Poverty Law Center (SPLC) en raison de la rhétorique anti-catholique d'Alamo.

2008 (20 septembre): des agents fédéraux ont attaqué la présence d'Alamo Ministries à Fouke sur des allégations de pornographie juvénile

2008 (25 septembre): Alamo a été arrêté à Flagstaff, Arizona pour plusieurs violations de la loi Mann.

2009 (24 juillet): Alamo a été reconnu coupable de dix chefs d'accusation de trafic de filles mineures à travers les États à des fins sexuelles.

2009 (13 novembre): Alamo a été condamné à 175 ans de prison
pour dix violations de la loi Mann.

2014 (février): Sept des «enfants mariées» d'Alamo ont reçu 525,000,000 XNUMX XNUMX $ en dommages-intérêts.

2017 (2 mai): Alamo est décédé des suites d'une maladie du sang dans un hôpital pénitentiaire fédéral de Caroline du Nord.

HISTORIQUE DU FONDATEUR / DU GROUPE

Tony Alamo (prononcé: uh-láh-mo) est né Bernie LaZar Hoffman le mois de septembre 20, 1934, à Joplin (Missouri), fils d’un père juif immigré de la Roumanie vers les Ozarks du Missouri. Les parents de Hoffman lui ont appris à minimiser ou à nier sa judéité, de peur d'être étiqueté «tueur de Christ» et intimidé par ses camarades de classe. Suivre cet avis ne lui posait aucun problème car sa famille n'était «pas particulièrement religieuse», selon l'un des plus longs tracts autobiographiques d'Alamo, «Signs of the Times» (Alamo 1984).. En tant que jeune homme et étranger religieux, il a reconnu que «Jésus était le Dieu des païens», mais il ne pouvait pas comprendre pourquoi ses cohortes chrétiennes le blâmaient directement pour l'exécution du Christ, d'autant plus qu'il ne savait rien de Jésus. Réfléchissant à cela au début de sa vie d'adulte, il ne voyait aucune différence de comportement entre lui et ses pairs chrétiens. Comme Alamo l'a dit, «[mes pairs chrétiens] avaient les mêmes pratiques de vol que j'avais, commettaient les mêmes péchés que moi et si Jésus était leur Dieu et n'en avait pas fait plus pour eux que lui, alors je ne le ferais pas. pas besoin de Jésus. »Cette incapacité à discerner une différence entre lui et ces chrétiens nominaux renforçait son manque de besoin ou son désir de religion en tant que jeune homme, qu'il soit juif ou chrétien.

Hoffman a quitté Joplin alors qu’il était adolescent et a finalement déménagé à Los Angeles dans leAlamo1 premiers 1960s (image à droite). Avant de changer son nom en Tony Alamo, qui, selon lui, correspondait mieux à la personnalité du crooner italien qu'il souhaitait, il a d'abord pris le nom de Marcus Abad (ainsi que Tony Fortunato) et a essayé de le faire en tant que chanteur, en enregistrant le single pop “Little Yankee Fille. »Alamo affirmerait plus tard que la chanson était un succès dans les 1960, mais aucun livre de référence contemporain sur la musique pop ne la mentionne. Chanter / chanter resterait un aspect déterminant du personnage d'Alamo, en particulier dans les 1970 et les 1980 diffusés sous les émissions souscrites d'Alamo et lorsqu'il vivait à Nashville, dans le Tennessee. En plus de sa carrière d’enregistreur, il a affirmé avoir travaillé en tant que manager, producteur et / ou promoteur pour divers actes musicaux, se vantant que ses services étaient sollicités par les Beatles, les Rolling Stones, les Doors, Buffalo Springfield, Billie Strange, et l'ancien batteur des Beatles, Pete Best, entre autres. Quelle que soit la vérité derrière ces affirmations, son plus grand succès et sa source de revenus au début des 1960 était sa franchise de club de santé dans le sud de la Californie, pas de musique.

La vie d'Alamo a changé en 1964, lors d'une réunion d'affaires à Beverly Hills. Dans une pièce prétendument entourée de stars du cinéma, de plusieurs avocats et de son propre entourage de dix-sept membres, Alamo était en train de négocier un important concert de promotion quand «soudain [ses] oreilles sont devenues complètement sourdes», et il a entendu une voix exigeante mort) qu'il proclame ici et là: «Jésus-Christ revient sur terre» (Alamo 1995: 1). Après avoir d'abord douté de la nature religieuse de cette expérience, après avoir imaginé qu'il venait de vivre une dépression psychotique, Alamo s'est rendu compte qu'il avait senti «l'intelligence incroyable et incroyable» de Dieu dans un moment d'immanence divine. Il a ensuite fait cette proclamation à toutes les personnes présentes dans la salle et a été rapidement renvoyé de la réunion. Cette expérience n'offrait aucune idée nouvelle à la théologie ou à l'histoire chrétienne. Au contraire, il a simplement répété un message de repentance de la fin des temps populaire parmi les chrétiens évangéliques depuis la seconde moitié du XIXe siècle.

Cette expérience auditive était l’une des deux seules révélations religieuses relatées par Alamo dans ses écrits. La seconde est survenue peu après la première, alors qu'il cherchait une explication pour la première. Cette fois, Alamo a vu une entrée en enfer et sa multitude torturée, qui contrastait avec une entrée agréable et paisible vers le ciel. C'est cette expérience qui a poussé Alamo à se convertir au christianisme, parce que cela lui aurait donné un moment de paix sans précédent. Notamment, mis à part ces révélations formatrices très tôt, il n’affirme nulle part ailleurs dans sa littérature religieuse que Dieu a continué à lui parler, que ce soit dans des visions ou des révélations auditives. Au lieu de cela, tout au long de sa vie et de son ministère, il a soutenu l'idée que sa relation privilégiée avec le divin se manifestait par sa capacité à interpréter et à utiliser les Écritures. En dépit de son manque de révélation continue, cet événement aurait prétendument changé les intérêts et le cheminement de carrière d'Alamo, passant d'un intérêt personnel laïc et d'une promotion à une portée évangélique. En effet, il a affirmé que ces visions l'incitaient à rechercher des réponses religieuses pour la première fois de sa vie.

Sans aucune éducation religieuse préalable, connaissance de la Bible ou intérêt pour la religion, Alamo a recherché diverses églises et dirigeants d'églises pour obtenir des réponses et des explications sur sa vision. Rien ne satisfait son besoin d'explication, comme il le note dans «Signs of the Times»: «Je suis allé d'une église à une autre, mais je n'ai trouvé personne prêchant le message puissant que Dieu m'avait donné (Alamo 1984). Cependant, cela a changé quand il a convaincu sa future épouse, Edith Opal (1925-1982), alias Susan Lipowitz, de lui lire et de lui expliquer la Bible. Alamo a admis qu'ils s'étaient connus avant sa vision, mais elle avait refusé de lui parler jusqu'à ce qu'elle soit véritablement convaincue de Alamo2sa conversion religieuse et son intérêt pour l'étude de la Bible. Horn changera son nom en Susan Alamo quand elle épousera Tony en août 19, 1966 (image à droite), environ deux ans après sa conversion, peu après sa libération, après avoir été arrêté pour une accusation liée à une arme. Cependant, les comptes diffèrent quant à savoir exactement quand il est devenu Tony Alamo. Il a lui-même écrit sur sa vie comme s'il avait pris ce nom avant sa conversion, à l'époque des crooneurs et des producteurs. D'autres rapportent que Susan et lui ont pris le nom Alamo après leur mariage (divers récits laissent penser qu'il s'agissait de son troisième mariage et de son cinquième). Outre la chronologie des noms, si nous pouvons nous fier aux moments autobiographiques des traités religieux d'Alamo, les fondements de sa théologie semblent être enracinés dans la première exposition de Horn à des courants évangéliques du christianisme dans les régions rurales de l'Arkansas et du sud de la Californie.

Comme Alamo, Susan est née dans les Ozarks, notamment Alma dans l'ouest de l'Arkansas, et était d'origine juive. (Elle mentionnait souvent leurs ancêtres dans leurs émissions de télévision souscrites.) Également comme Alamo, Susan s’installa dans le sud de la Californie à la recherche de la gloire, avec l’intention de devenir actrice. Selon sa fille d'un mariage précédent, Christhiaon Coie, lorsque Susan ne pouvait plus subvenir à ses besoins par son jeu d'acteur, elles gagnaient leur vie à Hollywood en prétendant être une équipe de missionnaires avec une fille, de sorte que les églises locales soutiennent leur ministère. avec des offres spéciales (Enriquez 1993). Cependant, d'autres récits suggèrent que Susan était vraiment un ministre pentecôtiste indépendant à cette époque. Comme il l'écrivait dans «Signs of the Times», Alamo affirmait que les activités de Susan dans la première église et son action évangélique auprès des hippies avaient donné naissance à ce qui allait devenir le Mouvement populaire de Jésus: “Vous entendez beaucoup parler aujourd'hui du début du mouvement de Jésus. Je peux tout vous raconter Beaucoup de gens ont essayé de se vanter de la grande renaissance qui a balayé le monde, mais croyez-moi, il n'y avait personne d'autre dans les rues lorsque Susan et moi sommes partis pour la première fois »(Alamo 1984). Alamo a reconnu ses efforts pour nourrir et convertir cette population et a noté sa propre résistance à sa mission.

Tony et Susan Alamo associeront bientôt cette mission basée à Hollywood à une église située à Saugus en Californie, une communauté qui a depuis été intégrée à Santa Clarita dans le comté de Los Angeles et se trouve à une heure de route d'Hollywood. Le campus de la fondation chrétienne Alamo offrait une vie commune aux Alamos et aux membres de leur église à Saugus. La structure communautaire de l'église resterait un élément majeur Alamo3une partie des nouveaux campus d'Alamos, établis à Dyer, dans l'Arkansas, près d'Alma, dans le 1975, et à Fouke, dans l'Arkansas, près de Texarkana, dans le 1998 (image à droite). Des campus ou des présences supplémentaires pour la Alamo Christian Foundation ou ses versions ultérieures ont été établis à Fort Smith, dans l'Arkansas; Hollywood, Californie; Nashville, Tennessee; Brooklyn, New York; Chicago, Illinois; et Miami Beach, Floride (Lewis 2001: 42). Il y avait aussi une présence significative de membres d'église vivant dans l'Oklahoma et au Texas. Cependant, le campus Dyer est resté le campus principal du groupe jusqu'aux 1990.

Les Alamos ont produit une émission télévisée souscrite de 1973 à 1982 lorsque Susan Alamo est décédée d'un cancer à l'âge de cinquante-sept ans. Sa mort a marqué un tournant dans la vie d'Alamo, le laissant passer la plupart de ses années restantes dans de nombreuses controverses et problèmes juridiques. La première de ces questions a été la controverse entourant Susan Alamo elle-même. Tony Alamo a proclamé que sa femme serait ressuscitée et a donc refusé d'autoriser l'inhumation ou l'internement de son corps. Ce problème n'a pas été complètement résolu avant 1998. Le deuxième problème était d'ordre juridique, lié aux déclarations de taxe abusives d'Alamo Ministries de 1977 à 1980. Le statut des employés / volontaires / membres d'église, leur taux de rémunération et leurs effets sur les finances personnelles des Alamos étaient au cœur de cette question. Dans 1985, Alamo a été accusé d'avoir rempli des déclarations de revenus falsifiées, et il ne réussirait absolument pas à produire de taxes dans 1986, 1987 et 1988. En fin de compte, Alamo passera environ quatre ans en prison (1994-1998) pour ces violations (Lancaster 2017; Williams et Brantley 2007). Le troisième numéro traitait des antécédents d'abus physique et sexuel d'Alamo. En plus des dommages-intérêts réels et punitifs supérieurs à 30,000,000 facturés à Seth Calagna et Spencer Ondrisek par Alamo pour agression, coups et blessures, négligence et détresse émotionnelle alors qu'ils étaient adolescents et vivant dans la communauté des ministères d'Alamo à Fouke, Alamo a reçu l'ordre à 2014 de payer plus de $ 500,000,000 en dommages-intérêts réels et punitifs à six femmes qui avaient été d'anciennes enfants mariées entre 1994 et 2005, ainsi qu'à une jeune fille de quinze ans préparée pour être la jeune épouse d'Alamo dans 2006 (Lancaster 2017; Williams et Brantley 2007). Alamo avait déjà été reconnu coupable en juillet 2009 pour dix violations du trafic sexuel et d'abus sexuels et avait été condamné à une peine de 175 dans une prison fédérale après la conclusion de ces colonies.

Alamo est décédé au Centre médical fédéral de Butner, en Caroline du Nord, en mai 2, 2017, d'un empoisonnement du sang résultant de complications d'une infection des voies urinaires. Le site Web des ministères chrétiens de Tony Alamo (TACM) a publié un avis de décès intitulé «Message concernant le pasteur Alamo», dans lequel il décrit sa vie comme «un témoignage vivant de sacrifice, d’amour et de dévotion envers le Seigneur». le gouvernement mondial satanique et le siège même de Satan d'une manière efficace et mondiale, quand personne d'autre n'osait oser ». Aucun successeur n'avait été nommé à la tête du TACM depuis son incarcération dans 2009, et aucun successeur n'avait été nommé d'après son mort.

La Fondation chrétienne Alamo était plus officiellement connue sous le nom de Fondation chrétienne Tony et Susan Alamo par 1982, alors que Susan était en vie. La fondation changera de nom et deviendra l’Église chrétienne Saint Alamo consacrée, puis l’église Music Square à 1982, bien que l’église Music Square ait déjà été intégrée à 1981 (Lewis 2001: 43). Le ministère a finalement été renommé Tony Alamo Christian Ministries au milieu du 1980, et ce nom a jusqu'à présent survécu à la mort d'Alamo en mai 2017. Malgré ces changements de nom, Alamo Ministries sera dorénavant utilisé, à moins que des précisions ne soient nécessaires pour plus de clarté. TACM sera utilisé pour faire référence au site Web et à d’autres documents encore disponibles.

DOCTRINES / CROYANCES

Depuis ses débuts, la théologie des différentes versions des ministères d'Alamo semble s'être enracinée dans la tradition de sainteté et de restauration de l'esprit pentecôtiste. Susan Alamo, première pasteure et prédicatrice du ministère, est née et a grandi à Ozarks, près de la maison des Assemblées de Dieu tradition qui a débuté à 1914 à Hot Springs, dans l’Arkansas, et dont le siège se trouve aujourd’hui à Springfield, dans le Missouri. Elle était également étroitement associée à la Mouvement populaire de Jésus En Californie, à la fin des années 1960, ce lien entre Alamo Ministries et la spiritualité et la théologie pentecôtistes n’est pas nécessairement attendu, mais convient bien. En effet, étant donné la nature pentecôtiste du Jesus People Movement, au sujet duquel Tony Alamo a prétendu que son épouse avait commencé quand elle exerçait son ministère auprès des hippies et des sous-cultures de la drogue dans le sud de la Californie, le fait que la théologie d'Alamos reflète la théologie pentecôtiste n'est pas surprenant .

Plus précisément, sous la direction de Susan Alamo, les ministères Alamo ont souligné la nature déchue de chaque être humain et le besoin que tout le monde a du salut que seul le Christ offre. La prière du salut qui accompagne toujours chaque tract religieux du TACM se concentre précisément sur Jésus en tant que Fils de Dieu et source unique de salut. De plus, Alamo Ministries s’est toujours appuyée sur l’infaillibilité de l’Écriture, le retour imminent du Christ dans ce monde, la réalité et la menace de l’enfer et l’utilisation des dons spirituels des croyants (cependant, le don spécifique de la glossolalie ne reçoit aucun don). attention sur le site de TACM). L'aspect empli d'esprit des ministères d'Alamo était particulièrement important lors de l'émission télévisée de trente minutes diffusée de 1973 à 1982 lorsque Susan Alamo a interrogé des membres de son église, qui ont témoigné de la manière dont ils ont trouvé la restauration spirituelle sous la forme de la paix et de l'absence de stupéfiants. et / ou boire à travers Christ à cause de la communauté religieuse des ministères Alamo.

Après la mort de Susan Alamo à 1982, Tony a été nommé leader et pasteur. Au cours des trente prochaines années, sa théologie s'écarterait de plus en plus des enseignements publics plus traditionnels de son épouse, mais il continuerait à la présenter avec le même vernis religieux traditionnel. Par exemple, Alamo a fondé sa légitimité sur son interprétation biblique, une idée qui n’est pas très différente de celle de nombreux évangéliques qui croient que leur propre interprétation de la Bible devrait être l’interprétation privilégiée. Essentiellement, la théologie d'Alamo pourrait être décrite comme Sola scriptura («Écriture seule»), avec une haute christologie, en accord avec la théologie pentecôtiste que Susan avait précédemment proclamée publiquement (Allen 2014: 72). Cette description est renforcée par les notes de bas de page et les citations entre parenthèses qui imprègnent ses lettres personnelles, ses bulletins d'information et sa littérature, ainsi que son livre 1980, Le Messie selon la prophétie biblique, avec ses 333 citations scripturaires. Comme beaucoup d'évangéliques, Tony Alamo était principalement intéressé et dépendait du corpus paulinien (à la fois les lettres authentiques et deutéro-pauliniennes), le Pentateuque (en particulier les dix commandements) et les évangiles (en particulier le sermon sur la montagne et l'enseignement de Jésus. sur le mariage). Toujours en accord avec plusieurs courants du christianisme évangélique américain, Alamo a soutenu que la seule traduction de la Bible anglaise acceptable était la version King James, plus officiellement connue sous le nom de version autorisée. En fait, sur les six articles inclus dans les «Articles de foi de Tony Alamo Christian Ministries» de TACM, l'article cinq est «Nous croyons en toute la Bible King James Version, l'Ancien et le Nouveau Testament. Nous croyons que c'est la Parole de Dieu »(Tony Alamo Christian Ministries 2013). De plus, dans le tract de 2010, «Une lettre de Tony», Alamo a proclamé qu'il était «en prison pour avoir prêché la version King James de la Bible», ignorant essentiellement ses condamnations pénales pour abus sexuels et trafic sexuel (Alamo 2010a).

Bien que intitulé «Articles de foi», un seul des cinq articles restants traite de la foi, et il ne le fait que de manière tangentielle. Le premier article mentionne le nom actuel de l'église, «Tony Alamo Christian Ministries». Le second affirme que la durée de l'église est «perpétuelle». Le troisième fournit l'adresse postale de l'église en Arkansas, qui se trouve être une boîte postale à Hollywood, Californie, tandis que le quatrième déclare que l'église est une entité à but non lucratif. Le sixième et dernier article de foi est divisé en quatre sous-unités, qui ressemblent davantage à des déclarations de mission qu'à des articles de foi. Selon l'article six, les objectifs de l'église sont les suivants: a) «établir, diriger et maintenir une église évangélique; effectuer des services religieux; s'occuper des malades et des nécessiteux; prendre soin des orphelins; sauver les morts; et, généralement, à faire ce qui est nécessaire à la promotion de la foi, de la vertu et de la charité chrétiennes; "b) de dispenser une éducation chrétienne et d'élargir les enseignements de leur église dans" différents États et territoires des États-Unis et du monde; " prévenir le paupérisme »par la formation professionnelle, l'assistance médicale et d'autres œuvres caritatives religieuses; et enfin d) «acquérir par concession, par donation, par achat, par conception ou par legs… un bien tel que l'exigent les objectifs de cette église dans la réalisation de ses objectifs déclarés» (Tony Alamo Christian Ministries 2013). D'une part, le fait que l'article 6d identifie littéralement l'acquisition de propriété comme une affaire de foi pour les ministères Alamo devrait renforcer la thèse du gouvernement fédéral selon laquelle Alamo Ministries existe pour enrichir personnellement Alamo (anciennement Alamos). D'autre part, cependant, les ministères Alamo pratiquent la vie en communauté depuis leur dernier décès à Saugus, et la vie en communauté chrétienne est décrite dans Actes 1960: 4-32 comme une situation idéale. En effet, quand un membre de l'église vit sur le terrain de l'église, il n'a pas besoin de garder sa propre terre. À cet égard, l'acquisition de biens interagit en fait en tant que démonstration de la foi, sinon simplement de la fidélité au ministère.

Comme beaucoup d’autres confessions chrétiennes aujourd’hui, les ministères Alamo se concentrent souvent sur les péchés sexuels et l’avortement, comme le montre le 2015. Bulletin d'information TACM World article de fond «The World Counsel» (volume 21800):

Croyez-vous que DIEU ordonne l'homosexualité ou le lesbianisme, qu'IL condamne? Croyez-vous que DIEU ordonne l'avortement - l'homicide - qu'IL condamne également? Croyez-vous que DIEU ordonne la fornication, l'adultère, les menteurs, les voleurs ou tout péché? Non »(Alamo 2015: 1)

Alamo a également beaucoup écrit sur le caractère pécheur du divorce, même s'il a probablement divorcé lui-même cinq fois au moins. En fait, dans 2011, il a publié sur le site Web de la TACM un tract intitulé «Le divorce est un péché», déclarant le divorce comme une forme d'adultère, que tant Jésus que les Dix commandements condamnent.

En comparant davantage les enseignements des ministères d'Alamo avec les églises traditionnelles, Alamo a toujours nié catégoriquement qu'il ait jamais présenté de nouvelles vérités doctrinales. Les références prophétiques dans le tract «Plus qu'un prophète» concerneraient Jésus et non Alamo. Les mots d'Alamo et la littérature des ministères d'Alamo ne devraient pas être officiellement considérés comme une révélation continue par les fidèles, mais ils font autorité parce qu'Alamo prétendait comprendre ce que Dieu entend comme véritable sens de la Bible. Avec sa prétention d'être un véritable interprète des Écritures plutôt qu'une nouvelle voix pour le divin, Alamo ressemble à de nombreux ministres évangéliques et autres chrétiens évangéliques qui croient que le Saint-Esprit aide les fidèles à lire la Bible, tradition que beaucoup pourraient retracer Martin Luther (1483-1546) ou John Wesley (1703-1791) et ses compagnons piétistes (Alamo 2015: 1).

Bien sûr, le fait qu'Alamo ait nié posséder des capacités prophétiques ne signifie pas que les membres de l'église Alamo Ministries n'ont jamais considéré Alamo comme un prophète. En effet, un ancien enfant mariée a admis: «Tout le monde pense qu’il est un prophète ici» (Allen 2014: 72). Une autre fille, qui a quitté la communauté des ministères d'Alamo à l'âge de onze ans, a confronté sa propre opinion à celle d'autres membres de l'église des ministères d'Alamo: «Je ne pensais pas qu'il était un prophète», ce que suggère la plupart des autres. De plus, dans une série d'entretiens qui a suivi l'arrestation d'Alamo, une femme a comparé sa persécution à celle des prophètes bibliques: «Si vous lisez la Bible, vous verrez la même chose se reproduire à chaque fois pour tous les prophètes». son rôle de prophète, mais les membres de son église l'ont embrassé indépendamment de lui.

En tant que pasteur et exégète biblique, Alamo a fondé sa méthodologie d'interprétation sur trois principes interdépendants, dont deux s'intègrent parfaitement dans le christianisme traditionnel: 1) Jésus s'est proclamé «le chemin, la vérité et la vie» (John 14: 6) qui seul peut accorder le salut; et 2) Jésus est venu pardonner au croyant et restaurer la sainteté perdue du croyant (Allen 2014: 65). Le troisième principe est généralement moins acceptable pour la plupart des chrétiens américains: on s'attend à ce que le croyant du Nouveau Testament respecte la loi de l'Ancien Testament, ou juif. Pour Alamo, ce troisième principe justifiait son mariage polygame et ses relations sexuelles avec des filles mineures.

L'appel d'Alamo à la polygamie chrétienne surprendrait probablement la plupart des chrétiens américains aujourd'hui, mais il croyait que cela était justifié parce qu'il affirmait que le croyant du Nouveau Testament devrait garder la loi de l'Ancien Testament. Alamo a renforcé ce principe avec plusieurs textes de preuve, y compris Matthieu 5: 17-18 («Ne pensez pas que je sois venu pour détruire la loi, ou les prophètes: je ne suis pas venu pour détruire, mais pour accomplir. Car en vérité, je vous le dis , Jusqu'à ce que le ciel et la terre passent, un seul trait ou un seul titre ne passera en aucun cas de la loi, jusqu'à ce que tout soit accompli, ”LSG) et Romains 3:31 (“ Annulons-nous alors la loi par la foi? Dieu nous en préserve: oui , nous établissons la loi. ») Parce que Jésus et Paul ont déclaré que toute la loi doit être accomplie, Alamo a soutenu qu'un vrai chrétien doit accomplir toutes les lois contenues dans l'Ancien Testament pour assurer le salut.

Dans le tract religieux du TACM «Les nombreuses épouses des saints hommes de Dieu (polygamie)», Alamo a soutenu que si la polygamie était contraire à la croyance et à la pratique chrétiennes, les textes du Nouveau Testament l'auraient ouvertement condamnée: «la polygamie n'a jamais été mentionnée une seule fois comme être négatif, illégal, illégal ou changé, à l'exception des évêques et des diacres en Grèce et à Rome par Paul »(in 1 Timothée 3; Alamo 2010b). Parce que Jésus et Paul appellent tous deux leurs disciples à maintenir la loi de l'Ancien Testament, la soi-disant loi du lévirat sur le mariage dans Deutéronome 25: 5-10 aurait pu exiger qu'un chrétien déjà marié épouse une seconde femme si son frère mourait en laissant derrière une veuve sans enfant. Deutéronome 25 prévoit un rituel pour le frère survivant pour éviter d'épouser sa belle-sœur, mais Alamo a condamné le frère réticent avec tout homme chrétien moderne qui refuserait de prendre une deuxième ou plusieurs épouses, affirmant qu'un «homme impie qui ne pas pratiquer la polygamie »« passera sûrement l'éternité en enfer »(dans 1 Timothée 3; Alamo 2010b). De plus, le fait que tant de lois de l'Ancien Testament autorisent ou supposent des mariages polygames signifiait pour Alamo que les hommes chrétiens du Nouveau Testament devraient être polygames.

Pour compliquer les choses et éloigner davantage les enseignements d'Alamo du christianisme américain traditionnel, l'appel d'Alamo à la polygamie chrétienne ne se limitait pas aux femmes adultes consentantes et à leur seul mari. Au lieu de cela, il a interprété les Écritures et a cité d'autres traditions religieuses pour soutenir que les filles (pré) pubères devraient être comptées parmi les multiples épouses d'un vrai chrétien. Comme pour ses arguments en matière de polygamie, de manière générale, l'intérêt interprété par Alamo pour les filles pubescentes était probablement un moyen de justifier ses propres abus sexuels illégaux. Pour justifier l'union sexuelle entre un homme adulte et une fille mineure, Alamo a invoqué une autre loi de l'Ancien Testament comme preuve de mariages (polygames) impliquant des filles pubères, le premier commandement de Dieu à l'humanité dans Genesis 1: 28, «Soyez féconds et multipliez-vous». Vers le haut avec un simple appel à la logique, Alamo dit qu'il est plus facile pour un homme de se multiplier quand il a plusieurs femmes. De plus, les femmes ont plus de temps pour être fécondes si elles commencent à se multiplier plus tôt, c'est-à-dire avant l'âge de 18 ans ou au début de la ménarche.

Pour souligner l'importance d'épouser des femmes lorsqu'elles sont encore filles, Alamo a également noté la déclaration du Nouveau Testament selon laquelle les femmes seront sauvées grâce à la procréation (1 Timothy 2: 15). Ainsi, les premières filles se marient, le plus tôt elles atteignent le salut. De plus, il expliqua qu'Abraham avait pris sa troisième épouse, Ketura (Genesis 25: 1-6) lorsqu'elle avait entre neuf et treize ans, bien qu'il n'ait fourni aucun texte de preuve ou tradition ancienne pour confirmer son âge nuptial. Il existe également un manque de preuves concernant l'affirmation d'Alamo selon laquelle la relation de David avec Abishag dans 1 Kings 1: 1-4 a commencé à l'âge de neuf ou dix ans. Alamo a fourni des preuves extra-bibliques de son affirmation selon laquelle Isaac, âgé de quarante ans, aurait épousé Rebecca (Genesis 25: 2) à l'âge de dix ans, mais il cita le livre de Jashar 25: 40, une falsification du XIXe siècle qui prétendait être un texte ancien. Peu de chrétiens aujourd'hui accepteraient cela comme preuve (Allen 2014: 67). Indépendamment de son manque de preuves pour les âges de ces femmes bibliques quand elles sont devenues sexuellement actives, Alamo a soutenu que Dieu devait avoir approuvé ces types de mariages pour aujourd'hui. Si Dieu n'avait pas approuvé alors et maintenant, ils n'auraient pas été inclus dans un texte infaillible. Par conséquent, dit Alamo, pour que l’homme chrétien maintienne sa sainteté et son salut, il doit suivre ces exemples de la foi et épouser de nombreuses femmes, dont certaines peuvent être de jeunes filles.

Il faut également mentionner la rhétorique anti-catholique stricte d'Alamo. Déjà au milieu du 1980, les traités religieux du TACM se concentraient sur les théories du complot gouvernementales contre lui. Selon le journaliste Sam Enriquez, Alamo a une fois sérieusement déclaré que le gouvernement l'assassinerait s'il se révélait incapable de l'incarcérer. Dans 1985, Alamo a écrit un tract intitulé «Jésus a dit (que Satan aurait une église et un gouvernement)». Il y affirmait que le gouvernement américain, l'église catholique romaine et Satan, ainsi que toutes ses forces démoniaques, étaient en ligue pour arrêter les efforts de sensibilisation d’Alamo et de TACM:

«La gestapo IRS est en train de retirer tout statut d'exonération fiscale aux églises étrangères à l'église et au gouvernement de Satan. Pendant des années, l'IRS a également été occupé à accorder des exemptions fiscales aux organisations religieuses pro-Satan, telles que toutes les églises de sorcellerie et les couvents »(Alamo 1985).

Ce tract est toujours disponible sur le site Web du TACM, avec plusieurs autres encourageant cette rhétorique anti-catholique.

Plus tard, alors qu'il était en prison entre 2009 et 2016, de nouvelles protestations de son innocence complète (concernant à la fois les accusations précédentes d'évasion fiscale et ses accusations d'abus sexuel plus récentes) ont souvent été téléchargées sur le site Web de TACM. La plupart des écrits les plus récents d'Alamo ont été téléchargés sur une page intitulée «Littérature non publiée», où se trouvent des centaines de tracts qui ne sont jamais apparus sur un support papier. Bulletin mondial Tony Alamo des ministères chrétiens. Par exemple, dans 2009, Alamo a écrit un article inédit intitulé «Ils (le gouvernement mondial et les médias de Rome) font tout ce qui est en leur pouvoir pour vous convaincre que mon église et moi sommes non seulement des Kooks, mais un culte très dangereux». , a-t-il écrit: «Mystère Babylone est le gouvernement de Rome sur l'ONU-Satan»; et dans 2012, il a écrit: «Les catholiques ont besoin de savoir!» Plus récemment, dans «Pourquoi je suis calomnié», l'article de fond du TACM de 2011 Bulletin du monde, volume 23500, Alamo se plaignait: «Le diable, Satan, utilise ses médias libéraux de gauche de manière rusée pour diffamer ceux qui sont du SEIGNEUR», «ceux qui sont du SEIGNEUR» servant sans aucun doute de référence à lui-même et d'autres membres de l'église TACM (Alamo 2016). Dans cette même longue phrase, a-t-il affirmé, «ces libéraux du gouvernement romain de l'ONU ont pris le contrôle de l'industrie, des banques, des sociétés de crédit hypothécaire et soutiennent les impies qui ne fonctionneront pas. Lorsqu'il a discuté du gouvernement ou du catholicisme, Alamo a écrit avec autant de mépris que possible. Parmi les autres tracts manifestement anti-catholiques, citons «Les agents du gouvernement catholique romain Evil International prétendent être des agents du gouvernement des États-Unis d'Amérique», qui a été rédigé à l'origine en 2003 et réédité en 2015 et 2016, et «The Pope's Secrets» (1983), qui a été utilisé comme scénario pour un documentaire de soixante-seize minutes téléchargé sur le site Web du TACM en 2015. De nombreux autres tracts contiennent de la rhétorique anti-catholique, même si cela se limite à une seule référence au gouvernement mondial unique de Rome.

Si le titre du tract publié ne l'indique pas déjà: «Mystère Babylone est le gouvernement de Satan à Rome» mentionné ci-dessus, la fascination d'Alamo pour Rome en tant qu'entité satanique est en grande partie basée sur sa lecture de la révélation de Jean de Patmos (Alamo 2012). Au chapitre dix-sept, Babylone est assimilée à la «Bête», qui est l'adversaire apocalyptique de Jésus. Pour cette raison, Alamo, comme la plupart des lecteurs du Nouveau Testament, a reconnu que Babylone est un mot de code pour Rome. Cependant, contrairement à la plupart des autres lecteurs, Alamo a réinterprété Rome, non pas en tant que ville païenne qui a emprisonné Jean de Patmos et a détruit la ville sainte de Jérusalem, mais en tant que siège de l'église catholique romaine aujourd'hui. Notamment, l'intérêt d'Alamo pour l'Apocalypse, ainsi que son anticipation du retour du Christ, correspondent bien à son expérience prophétique de 1964 dans laquelle Dieu lui a dit: «Jésus-Christ revient sur terre».

RITUELS / PRATIQUES

La sensibilisation a toujours été une composante majeure des ministères Alamo. À 1969, lors de la création d’Alamo Ministries, Susan Alamo a insisté pour exercer son ministère auprès des hippies et des toxicomanes sur Hollywood Boulevard. Tony Alamo avait d'abord hésité sur le contact direct avec ces populations, mais elle a insisté. Quelles que soient les réticences des missionnaires qu'Alamo ait eues dans 1969, sa vision de 1964 qui a précipité sa conversion a déjà souligné l'importance de la sensibilisation, car à ce moment-là, Dieu lui a dit de proclamer publiquement: «Jésus-Christ revient sur terre».

En plus du travail missionnaire en face-à-face pratiqué par les Alamos et leurs collègues membres de l'église dans les rues du sud de la Californie, à New York et partout ailleurs, les ministères d'Alamo ont concentré leur attention sur la distribution de tracts religieux et sur présence active à la télévision. Les Alamos voulaient que tout le monde lise, voit ou entende leurs paroles de salut et leurs témoignages de transformation. Des décennies après la mort de Susan, des tracts religieux TACM pouvaient encore être trouvés sous des essuie-glaces dans des parkings situés dans l'ouest de l'Arkansas et dans les régions voisines, même dans les villes situées à deux heures des campus Fort Smith et Dyer d'Alam Ministries. En plus des articles et des témoignages destinés au prosélytisme, tracts fournissait des informations de contact et indiquait que la musique, les sermons et les livres d'Alamo pouvaient être obtenus via TACM. En outre, malgré l'incarcération de 2009 par Alamo, les membres de l'église ont maintenu le site Web TACM qui contient sa littérature, ses essais récemment publiés, des témoignages de membres de l'église et des lettres d'information. En mai, 2017 a été informé de la mort d'Alamo par des versets bibliques et se termine par des déclarations d'engagements soutenus à l'égard des membres de l'église: «Nous nous réjouissons avec vous, notre cher pasteur Tony. Et nous continuerons à gagner les perdus et à prêcher au monde toute la vérité, comme votre exemple vous l'a si bien enseigné »(Tony Alamo Christian Ministries sda). Le site Web de la TACM donne également accès à plusieurs dizaines d'épisodes de leurs programmes de télévision souscrits, à des communiqués de presse, à des photographies d'Alamos et de célébrités portant des vestes en denim Alamo Western Wear, à des fichiers audio destinés à la diffusion de sermons et à de la musique (y compris «l'album inédit des Beatles de Tony Alamo»). et l'accès à une Bible en ligne King James. Tout cela est maintenu sous les auspices de la sensibilisation.

Alamo4

La troisième forme de rayonnement des ministères d'Alamo était leur émission télévisée à l'échelle nationale, diffusée de 1973 à 1982 (image à droite). Le programme a commencé à être produit à Hollywood alors que leur campus principal était à Saugus. Après la création de campus à Dyer et à Nashville, la production a été transférée dans ces nouveaux lieux. Plusieurs des derniers épisodes ont été enregistrés dans le Grand Ole Opry à Nashville. L’émission consistait en une émission de trente minutes qui comprenait des chants gospel, des témoignages et un «message rempli d’esprit», et la plupart des épisodes suivaient le même format: chants, témoignages et prêches (Tony Alamo Christian Ministries sdb). Le chœur et l'orchestre ont ouvert le service, et ils ont souvent accompagné Tony Alamo lors de sa performance solo ultérieure. Lors de sa production en Californie, la chorale comprenait plusieurs centaines de personnes, représentant plusieurs groupes ethniques. La plupart des membres de la chorale ont enfiléAlamo5combinaison bleue avec écusson «Alamo Christian Foundation» sur la poitrine gauche. [Image à droite] Cet uniforme pourrait refléter le style de vie communautaire du campus Saugus où les résidents recevaient non seulement un logement, mais aussi de la nourriture, des vêtements, des soins médicaux et une éducation. L'orchestre était composé d'environ deux douzaines d'interprètes, qui portaient des costumes assortis avec des patchs et des cravates. Les membres de la chorale qui n'avaient pas de combinaison portaient des tenues et des cravates assorties à l'orchestre.

Lorsque la production a été transférée à Dyer, le nombre de musiciens a été considérablement réduit et la chorale a commencé à porter des robes de chœur traditionnelles. À cette époque, les performances d'Alamo étaient souvent accompagnées par le groupe de soutien The Stamps, avec lequel Alamo avait également enregistré ses albums. Produite au Grand Ole Opry à Nashville, la chorale a été remplacée par un ensemble de musique country. Le nombre moins élevé de participants aux émissions de Dyer et de Nashville reflète probablement le fait que ces communautés étaient plus petites que celle de Saugus. Après les représentations musicales, Susan Alamo a souvent interrogé des membres de l'église pourAlamo6qu'ils pouvaient témoigner de la nouvelle vie bien remplie qu'ils avaient en Christ lorsqu'ils vivaient dans le ministère d'Alamo et le servaient. Par exemple, dans le programme 1, Gail affirmait le style de vie de juif qu'elle avait vécu à New York et qu'elle ne pouvait pas se satisfaire des religions ou des philosophies qu'elle avait recherchées à l'école (Image à droite) (Tony Alamo Christian Ministries ndb). Ce n’est qu’après avoir entendu le message d’Alamos qu’elle a trouvé le rétablissement spirituel sous forme de paix et de liberté. Au début de son témoignage, Gail a déclaré qu'elle vivait sur le campus Alamo Ministries Saugus depuis quatre ans et qu'on la voyait vêtue de la combinaison bleue commune. Après l’entretien, Susan Alamo a conclu le service avec son message. Une autre itération de leur émission télévisée a été «Susan Alamo Speaks Out», qui a pris la forme d’une émission-débat de trente minutes. Ce programme commençait généralement par une performance d'ensemble et se terminait par une Susan assise menant une longue interview avec plusieurs invités.

Comme mentionné précédemment, Alamo Ministries a encouragé ses membres d'église à rejoindre l'église et à vivre une vie communautaire avec eux. Cela a commencé à Saugus, où les initiés potentiels (généralement à la fin de l'adolescence et de la vingtaine) ont eu l'occasion de participer à un culte et de recevoir un repas. Pas plus tard qu'en mai 2017, la littérature du TACM indiquait que les campus de Santa Clarita (Saugus), en Arkansas et ailleurs ont toujours des services de culte quotidiens et qu'en 2016, ils fournissaient toujours un repas gratuit par la suite. En revanche, le campus de New York n'a qu'un seul service le mardi soir, et à partir de 2015, ils ont toujours fourni un repas gratuit par la suite.

Ceux qui souhaitaient rejoindre la communauté et vivre dans la commune ont appris la Bible et ont été formés en tant que ministres laïcs dont la mission était la sensibilisation. Les membres de la communauté ont fait vœu de pauvreté et ont accepté de donner leurs biens à l'église. En retour, les ministères Alamo leur fournissaient un lieu de vie, de la nourriture, des vêtements (par exemple, des combinaisons-pantalons) et l'éducation nécessaire pour faire du prosélytisme ou participer aux programmes télévisés. De cette manière, la communauté Alamo ressemblait à l'église primitive, comme décrit dans Actes des apôtres. 4: 34-35: aucun croyant n'était dans le besoin, car chacun d'eux vendait tout ce qu'il possédait et déposait le produit sur les apôtres. pieds.

Après qu'Alamo Ministries ait déménagé son campus principal à Dyer, la concentration de l'église a modifié sa stratégie de sensibilisation et a finalement géré jusqu'à vingt-neuf entreprises différentes. Selon James Lewis, environ la moitié des centaines de membres d'Alamos Ministries vivaient sur le campus de Dyer (Lewis 2001: 43). Alors que beaucoup étaient responsables de la distribution des tracts religieux, la plupart étaient employés dans les diverses entreprises commerciales d'Alamo Ministries. Cependant, comme Alamo Ministries était théoriquement calqué sur la vie communautaire de l'église apostolique, les membres qui travaillaient dans les entreprises d'Alamo Ministries n'étaient généralement pas payés beaucoup (en dessous du salaire minimum) pour leur temps, ou ils étaient traités comme des bénévoles. De plus, on s'attendait à ce qu'une grande partie de leurs revenus soient reversés à l'église (Francke sd). Ces pratiques de paie dans l'ouest de l'Arkansas entre 1977 et 1980 ont conduit au procès d'Alamo en 1985 pour évasion fiscale, au cours duquel il a soutenu que ses employés étaient soit équitablement rémunérés, soit qu'ils étaient vraiment des bénévoles (Lancaster 2017). Quelle que soit l'explication fiscale ou gouvernementale, Alamo et son église ont compris le travail accompli par les employés / volontaires comme une dévotion envers les ministères Alamo.

ORGANISATION / LEADERSHIP

La direction des ministères Alamo était officiellement composée d'un conseil de surveillance composé de trois membres, le pasteur principal faisant partie des membres. (Lewis 2001: 42). À l'origine, Susan Alamo a siégé au conseil d'administration en tant que pasteur principal. Tony Alamo l'a remplacée après sa mort et a pris le titre de «pasteur mondial». Selon plusieurs rapports, des membres actuels et anciens de l'église ont décrit Susan comme un «leader charismatique». et elle a été efficace dans la promotion de son programme pour les ministères Alamo au sein du conseil (Enriquez 1993). Il a été rapporté que Tony ne pourrait gouverner que par l'intimidation. Il a souvent eu recours à la violence physique, employant au moins un exécutant pour appliquer les peines exigées par Alamo. D'autres abus, non physiques, ont également été utilisés pour permettre à Alamo de conserver le contrôle total sur les membres de l'église, à la fois lorsqu'il résidait dans la commune des ministères d'Alamo et lorsqu'il était dans une prison fédérale.

Après que le campus de Dyer ait été abandonné et alors qu'Alamo était incarcéré à Texarkana, les membres de l'église ont acheté plusieurs terrains au cours d'une quinzaine de kilomètres à l'extérieur de Fouke, dans l'Arkansas, pour se rapprocher d'Alamo. À 1998, Fouke était une ville d'environ 800 résidents (Williams et Brantley 2007) et les membres ont acheté plusieurs caravanes, une vingtaine de duplex et une devanture pour servir de lieu de culte à l'église, créant ainsi une présence non officielle des ministères Alamo et s'établissant comme minorité significative dans la région (la communauté Alamo à Fouke ne comptait probablement pas plus de deux cent personnes, mais des estimations plus précises se sont révélées difficiles à trouver dans la littérature ou les reportages de TACM.) Cette présence des ministères d'Alamo n'était pas officielle, car aucun gouvernement tout autre document officiel peut démontrer que les résidences ou autres bâtiments associés aux membres d'église des ministères d'Alamo ou à leurs activités appartenaient à Alamo ou à ceux-ci (Allen 2014: 62). Selon les titres, selon les archives conservées, les propriétés Fouke appartenaient à des citoyens privés non officiellement reconnus comme représentants de la TACM. Cette stratégie de propriété a probablement été utilisée pour éviter de nouveaux enchevêtrements avec l'IRS après la libération d'Alamo de la prison.

Malgré la propriété démocratique de ces propriétés à Fouke, Alamo aurait maintenu un contrôle strict sur ces propriétés et sur les personnes qui y vivent. Fouke a officiellement incorporé les propriétés appartenant aux membres de l'église à 2005. Peu après, Alamo et les membres de son église sont devenus plus isolés alors qu'il exerçait un contrôle de plus en plus strict sur eux. À 2006, sur l’instruction d’Alamo, les membres de l’église ont bloqué les routes qui traversaient les propriétés non officielles d’Alamo Ministries. En plus de placer des pancartes «aucune intrusion», Alamo a embauché des agents de sécurité pour tenir le public à l'écart de la présence de son église, et les membres de l'église n'étaient pas autorisés à communiquer avec des étrangers à moins qu'ils n'évangélisent activement (Williams et Brantley 2007).

Alamo a également limité l'exposition des enfants à la grande communauté de Fouke. Tout comme il a été difficile de déterminer le nombre de membres d'Alamo Ministries vivant à Fouke, il s'est avéré difficile de fournir des estimations pour les enfants vivant dans la communauté. Les documents présentés par le Département des services à la personne mentionnaient plus de 120 que ceux qui étaient supposés être retirés de la garde parentale à Fouke lors de la perquisition fédérale de septembre 2008. La plupart de ces enfants ont été simplement répertoriés comme mineurs inconnus, avec seulement quarante identifiés et placés en détention préventive sous 2008 (Allen 2014: 76, n.6).

Quel que soit le nombre d’enfants vivant dans la présence des ministères Alamo à Fouke, ils ne sont pas autorisés à fréquenter l’école publique. L’éducation faisait déjà partie du campus Alamo Ministries à Dyer, et cela ne se limitait pas à l’éducation des adultes ou à la formation des laïcs, mais incluait un programme K-12 (Lewis 2001: 43). L’éducation et l’instruction des enfants des ministères Alamo comprenaient l’enseignement aux enfants de la peur de la police. Par exemple, s'ils avaient été interrogés par des employés du département des services sociaux de l'Arkansas, ils auraient appris à donner des réponses prédéterminées. Alamo et son auteur présumé, John E. Kolbek (décédé 2011) ont parfois eu recours à des punitions corporelles (ordonnées par Alamo ou à la demande des parents eux-mêmes) pour punir les enfants problématiques (Allen 2014: 74). Les actions disciplinaires incluaient une «thérapie au diesel», qui consistait à obliger un enfant à monter avec un camionneur des ministères Alamo pendant des semaines et à forcer un enfant à jeûner pendant trois à sept jours. Alamo punirait également ses propres épouses enfants en les rétrogradant de sa résidence principale à la «maison verte» ou «maison du mépris». Si Alamo voulait punir une famille entière, il pourrait soi-disant déterminer où habitait chaque famille, ou séparez les familles en les assignant à des maisons différentes ou en excommuniant des membres individuels. Non seulement ces formes de punition et d'isolement par rapport à la communauté plus large de Fouke ont maintenu la position d'Alamo en tant que leader de la communauté, mais elles l'ont aidé à protéger ses activités illégales, notamment la polygamie, les abus sexuels, le viol, la traite des êtres humains et les violences physiques contre le gouvernement.

En plus de l'isolement imposé, des abus physiques et sexuels et de la détermination de qui vivait où, Alamo a également maintenu le contrôle à travers la doctrine de l'église selon laquelle le salut des membres dépendait de l'état de leur relation avec lui et Alamo Ministries. À la suite du raid de 2008 sur la présence d'Alamo Ministries à Fouke, de nombreuses déclarations ont révélé que les membres d'église croyaient que leur salut dépendait des jugements d'Alamo. Par exemple, l'ancienne enfant-future-mariée Nicole Farr a observé que d'autres filles croyaient que devenir l'épouse d'Alamo leur servirait de «leur chemin vers le paradis», suggérant un salut basé sur les œuvres plutôt que le salut basé sur la foi qu'Alamo a épousé dans sa littérature. et c'est commun au christianisme américain traditionnel (Allen 2014: 86). La déclaration de Farr suggère également que d'autres membres de l'église, y compris des adultes des deux sexes, croyaient que c'était Alamo lui-même qui avait déterminé lequel d'entre eux serait récompensé par le salut. Après tout, s'il pouvait déterminer où ils vivaient pendant cette vie à Fouke, alors peut-être pourrait-il aussi déterminer où ils vivraient au cours de la prochaine vie. De plus, un salut basé sur le travail, ou déterminé par Alamo, semblait avoir été une préoccupation sous-jacente des personnes qui sont restées fidèles aux ministères Alamo et Alamo après son incarcération en 2009. Plusieurs parents dont les enfants ont été placés sous la garde de l'État à la suite du raid ont poursuivi l'État pour qu'il en retrouve la garde (Allen 2014: 87). Plusieurs ont été informés par les tribunaux qu'ils devraient rompre tous les liens avec Alamo Ministries pour retrouver la garde. Deux pères ont affirmé que s'ils rompaient les liens, ils mettraient en péril leurs chances de salut. Ils pensaient que les tribunaux et l'État les obligeaient à choisir entre réunir leurs familles et réaliser leur destinée éternelle. Bien qu'Alamo n'eût jamais admis cela dans sa littérature ou en public (et cela ne rentre pas dans les traditions chrétiennes pentecôtistes ou évangéliques) s'il savait que les membres de l'église le reconnaissaient comme un prophète et pensaient qu'il pouvait déterminer leur salut (et il savait), cela l'aurait certainement aidé à maintenir sa position de leader tout au long de sa vie et pendant sa détention.

QUESTIONS / DEFIS

Après avoir établi sa présence religieuse en Arkansas, Alamo Ministries a développé sa présence commerciale. Les ministères Alamo, selon Lancaster, étaient propriétaires de vingt-neuf entreprises dans la région, notamment Alamo Discount Grocery, Alamo Western Wear et Alamo Restaurant, ainsi que d'une entreprise de camionnage, de stations-service, d'un atelier de réparation automobile, d'une entreprise de construction, d'une entreprise de fabrication de bonbons, une pépinière, une entreprise d'aménagement paysager et une ferme porcine (Lancaster 2017; Enriquez 1993). Alamo a toujours été particulièrement fier de cet Alamo Western Wear, et le site Web de TACM contient une liste de célébrités portant ou visitant son célèbre Alamo7manteaux en denim à paillettes. En plus des stars du country et du rock des années 1980, des photos d'Alicia Keys, Miley Cyrus, [Image à droite] et Nicki Minaj sont proposées comme preuve de leur attrait et de leur popularité. Conformément au mode de vie communautaire commencé à Saugus qui impliquait un vœu de pauvreté, environ la moitié de l'église d'Alamo vivait sur la commune de Dyer et a fait don de ses biens au ministère d'Alamo. De plus, ils ont accepté de travailler ou de faire du bénévolat pour les ministères Alamo, généralement dans l'une de ses nombreuses entreprises. En fin de compte, l'embauche de membres d'église pour une main-d'œuvre bon marché ou gratuite a attiré l'attention du département américain du Travail, lorsque certains employés / bénévoles frustrés se sont plaints de gagner moins que le salaire minimum. Des accusations ont été initialement portées contre Alamo pour violations du Fair Labor Standard Act en 1976. Il a contesté les accusations et l'affaire a finalement été acceptée par la Cour suprême des États-Unis en 1985. Également en 1985, l'IRS a révoqué le statut d'exonération fiscale de l'église pour 1977 à 1980, période au cours de laquelle Alamo Ministries a perçu 9,000,000 milliards de dollars de recettes mais n'a payé aucun impôt. Alamo a également omis de déclarer ses impôts pour les années 1986, 1987 et 1988. Selon le juge de première instance, Larry L. Nameroff, Alamo Ministries et ses activités commerciales n'étaient pas une organisation religieuse mais une entité qui «fonctionnait pour le bénéfice privé de Tony et Susan» (Lancaster 2017). Les terres d'Alamo Ministries ont été saisies et vendues par le gouvernement pour compenser ses impôts impayés. Alamo a été obligée de déclarer faillite à 1994 afin de payer ces arriérés d'impôts, ainsi qu'un supplément de 5,000,000 aux employés / volontaires pour le travail accompli. Alamo a été condamné à six ans de prison pour fraude fiscale en septembre 1994. Il allait purger quatre ans avant sa libération, en juillet, dans une maison de transition à Texarkana, 1998. Il a été libéré de la maison de transition en décembre. Comme indiqué ci-dessus, l'évasion fiscale n'a pas été le premier contact d'Alamo avec la loi, mais ces accusations et les procès qui y ont été associés ont eu des conséquences néfastes.

Au milieu du 1980, les messages d'Alamo dans ses traités religieux ont commencé à se concentrer sur les théories du complot gouvernementales contre lui. Ces traités antigouvernementaux contenaient également une forte rhétorique anticatholique. Son tract 1985, «Jésus a dit que Satan aurait une église et un gouvernement», a affirmé que le gouvernement américain, l'église catholique romaine et Satan essayaient de détruire Alamo et les ministères Alamo. Prenant le rôle de Christ martyr innocent, Alamo a déclaré sa propre innocence à toutes les accusations: «Nous avons des déclarations sous serment de nombreuses personnes (y compris un agent du FBI qui a été converti à Christ dans notre église), ce qui prouve que le FBI, l'IRS, le Département du Travail, et toutes les agences de gestapo fédérales et étatiques sont catholiques; et ils ont proposé de payer aux toxicomanes, alcooliques, voleurs, etc., de l'argent (dollars américains) pour porter un faux témoignage contre notre église et moi-même »(Alamo 1985)    Ses tirades anti-catholiques et anti-gouvernementales (et anti-Nations Unies) se poursuivirent toute sa vie. En octobre, 2007, le Southern Poverty Law Center désigna le TACM comme un groupe haineux en raison de la rhétorique persistante et de plus en plus anti-catholique de Alamo (Williams et Brantley). 2007).

Si les procès en évasion fiscale et les arrestations subséquentes d’Alamo étaient l’un des problèmes qui avaient contribué à façonner les théories du complot qu’il adopterait de la mi-1980 jusqu’à sa mort à 2017 (et donc à définir ses intérêts et la perception du public), l’autre question fondamentale qui façonnerait son public perception pendant des décennies a impliqué la controverse autour des restes de Susan Alamo. Au dire de tous, Alamo était profondément amoureux de sa femme. En 1981, il a sorti un disque vinyle intitulé Susan: Je t'aime tellement que ça me fait mal, et les notes de l'album de l'album se vantaient qu'elle avait survécu au «verdict de mort» du cancer (Oermann 2017). Son album suivant 1982 était intitulé Chansons d'amour pour Sue et toi. La présence de Susan dans la vie de Tony semble avoir eu une influence positive, garantissant que lui et son message évangélique restent dans un espace acceptable au sein du christianisme américain traditionnel. En effet, elle a bénéficié et probablement partagée la responsabilité du stratagème d'évasion fiscale mis en place à la fin des années 1970, mais elle est morte trois ans avant que les accusations ne soient jugées.

Le 8 avril 1982, Susan Alamo est décédée d'un cancer à l'âge de cinquante-sept ans. Alamo n'a pas bien répondu à sa mort. Il a rapidement déclaré qu'elle serait ressuscitée et a demandé à ses disciples de prier pour que cela se produise bientôt. De plus, après l'embaumement de son corps, Susan a été laissée exposée dans un cercueil recouvert de verre sur le campus de Dyer pendant six mois avant d'être enterrée dans un mausolée. (Selon Brigitta Gyllenhammer, qui a épousé Alamo le 23 juin 1984, Alamo voulait qu'elle subisse une chirurgie plastique pour ressembler à Susan Lancaster 2017). En février 1991, alors que des agents fédéraux se préparaient à attaquer le campus de Dyer pour des questions liées à l'affaire d'évasion fiscale en cours, Alamo et les autres membres de l'église ont fui le campus de Dyer, emportant le corps de Susan avec eux et endommageant gravement le mausolée dans le processus (Williams et Brantley 2007). Alamo était toujours en possession de son corps en 1995 lorsque Coie a intenté une action en justice pour la garde de la dépouille de sa mère. Un juge du tribunal de la chancellerie a ordonné à Alamo de remettre le corps, et Coie a finalement obtenu la garde de la dépouille de Susan le 23 juillet 1998, et a fait inhumer le corps en août à Tulsa, Oklahoma.

Bien que son image publique dans l'Arkansas soit entachée par la fraude fiscale et le drame entourant le cadavre de Susan depuis des décennies, les scandales plus récents d'abus sexuels et d'épouse d'enfant définissent maintenant l'héritage d'Alamo et des ministères d'Alamo. En fait, non seulement les scandales plus récents ont-ils influencé son héritage, mais ils ont également grandement influencé l'exégèse scripturale d'Alamo. Cette nouvelle prise exégétique est attestée de manière très évidente dans le tract religieux 2010 TACM, «Les nombreuses épouses des saints hommes de Dieu (les polygamistes): chaque juif et chaque arabe qui a toujours vécu, y compris le Seigneur Jésus-Christ, vient d'un polygamiste Parents: Abraham, Ismaël, Isaac, Jacob et les douze tribus d’Israël », qui a été publié sur le site Web du TACM après avoir commencé à purger sa peine de prison de 175. Cependant, le tract avait été écrit avant le procès fédéral qui s'est déroulé à Texarkana en juillet 2009. Le but d'Alamo dans «Les nombreuses épouses des saints hommes de Dieu (les polygamistes)» était double. Le premier objectif est révélé dans le titre même: Alamo faisait un appel général à la polygamie chrétienne. Il a présenté son point de vue en notant les divers personnages de l'Ancien Testament et les héros qui avaient plusieurs femmes (par exemple, Abraham, Jacob et David) et en citant des passages du Nouveau Testament qui déclarent que la loi de l'Ancien Testament (la matière juridique située dans les livres) de la Genèse, de l'Exode, du Lévitique, des Nombres et du Deutéronome) était encore obligatoire pour les chrétiens (par exemple, Matthew 5: 17 et Romans 3: 31). Le second objectif de ce tract était de faire valoir que le mariage entre un homme adulte et des filles prépubères était sanctionné de manière biblique, voire même demandé.

Après la mort de Susan en 1982, Tony et Gyllenhammer se sont mariés en 1984. Les deux ont divorcé en 1986 (Lancaster 2017). Cependant, Alamo a admis devant un tribunal fédéral en 1994 qu'il aurait pu épouser Elizabeth Caldwell en 1986 avant de divorcer de Gyllenhammer. De plus, avant de divorcer de Caldwell en 1990, il avait déjà épousé Elena Williams. Interrogé par l'avocat du ministère de la Justice Christopher Belcher au sujet de ce chevauchement des mariages lors de son procès pour évasion fiscale, Alamo a répondu: «C'est possible… je ne me souviens pas. Dans mon esprit, j'étais divorcé »(Conly 1994). Belcher a également demandé si Alamo avait jusqu'à sept femmes et une fois entre 1992 et 1994, et Alamo a plaidé le cinquième amendement sur l'avis de son avocat.

On sait maintenant que l'une de ces sept femmes de la moitié du 1990 était un jeune homme de quinze ans qui avait échangé des voeux de mariage avec Alamo en 1994. Cependant, la connaissance des enfants mariées d'Alamo n'a pas été révélée publiquement avant 2007, lorsque Nicole Farr, alors âgée de 16 ans et soignée en tant que future épouse, est devenue la première victime nommée à faire un pas en avant. Elle a fui le campus de Fouke à 2006 et s'est installée en Floride pour être avec sa tante. Les enquêteurs du FBI lui attribuent des arguments en faveur de son agression sexuelle et physique contre Alamo (Davis 2009: 8A).

S'appuyant sur les preuves qu'ils avaient recueillies entre 2006 et 2008, plus d'une centaine d'agents fédéraux ont effectué un raid sur la présence des ministères Alamo à Fouke en septembre 20, 2008, le soixante-quatorzième anniversaire d'Alamo. Alamo n'était pas présent lors du raid, mais il a été arrêté trois jours plus tard, en septembre 23, à Flagstaff, en Arizona. La justification immédiate du raid a porté sur des allégations de pornographie mettant en scène des enfants, mais ces accusations n’ont jamais été déposées (Allen 2014: 75n4). Au lieu de cela, Alamo a été inculpé de dix chefs de violation de la loi Mann (loi pénale fédérale adoptée dans 1910 pour réduire le trafic sexuel entre États) parce qu'il avait pris cinq filles mineures à travers les frontières de l'État pour épouser des hommes adultes déjà mariés, entre March 1994 et October 2005. . Dans 2009, quand Alamo a été reconnu coupable des dix chefs d’accusation et condamné à une peine d’emprisonnement de 175, les cinq victimes énumérées dans l’affaire allaient de dix-sept à trente ans (Davis 2009: 1A).

En février 2014, quatre des cinq victimes ont reçu chacune 29,000,000 58,000,000 2014 $ en dommages-intérêts réels et 22,000,000 44,000,000 1999 $ en dommages-intérêts punitifs (LaRowe 27,000,000). La cinquième victime a reçu 54,000,000 2010 10,000,000 $ en dommages-intérêts réels et 54,000,000 500,000,000 XNUMX $ en dommages-intérêts punitifs. Une sixième victime, qui était mariée à Alamo à l'âge de douze ans en XNUMX, mais qui ne figurait pas sur la liste des victimes lors de son enquête fédérale, a reçu XNUMX XNUMX XNUMX $ en dommages-intérêts réels et XNUMX XNUMX XNUMX $ en dommages punitifs. Elle n'a quitté Alamo qu'après sa condamnation en XNUMX. La septième victime, Nicole Farr, qui s'est échappée en Floride avant d'être forcée de l'épouser et n'a pas été répertoriée comme victime lors du procès pénal, a reçu XNUMX XNUMX XNUMX millions de dollars de dommages-intérêts réels et XNUMX XNUMX XNUMX $ en dommages-intérêts punitifs. Y compris les frais juridiques, le jugement total a dépassé XNUMX millions de dollars, ce qui en fait le plus grand jugement pour blessures corporelles de l'Arkansas. Malgré le montant incroyablement élevé du jugement, les ministères Alamo détiendraient des droits sur l'eau à Santa Clarita (c.-à-d. Saugus) d'une valeur de plusieurs milliards de dollars afin que les femmes puissent s'attendre à recevoir leurs jugements stipulés.

Démarche Qualité
Image #1: Photographie de Tony Alamo dans sa jeunesse.
Image #2: Photographie des Alamos le jour de leur mariage (August 19, 1966).
Image #3: Les ministères chrétiens Tony Alamo à Fouke, dans l'Arkansas.
Image #4: Tony et Susan Alamo à l'émission de télévision Alamo Christian Foundation.
Image #5: Le choeur et l'orchestre de Saugus en Californie pour l'émission de télévision Tony and Susan Alamo Christian Foundation.
Image #6: Gail donne son témoignage à Saugus, en Californie, à l’émission télévisée Tony and Susan Alamo Christian Foundation.
Image #7: Miley Cyrus porte une veste en jean Alamo Western Wear.

RÉFÉRENCES

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Date de parution:
5 Juin 2017

 

 

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