Spyros Petritakis

Nikolaos Gyzis

GYZIS TIMELINE

1842 (1er mars): Nikolaos Gyzis (ou, en allemand, Nikolaus Gysis) est né dans le village de Sklavochori, sur l'île de Tinos, en Grèce.

1854: Gyzis commence ses études à l'École des Arts d'Athènes, où il compte parmi ses professeurs le peintre nazaréen allemand Ludwig Thiersch.

1862: Gyzis reçoit une bourse de la Fondation Evangelistria de Tinos.

1865: Gyzis arrive enfin à Munich, où il s'installe pour le reste de sa vie. En octobre, il a suivi la classe préparatoire d'Hermann Anschütz à l'Académie de Munich.

1868: Gyzis est accepté dans la classe de Karl von Piloty à l'Académie des Beaux-Arts de Munich.

1869: Sa première peinture religieuse, Joseph en prison, a été donné par Gyzis à la Fondation Evangelistria de Tinos.

1872: Après une longue résidence à l'étranger, Gyzis se rend à nouveau en Grèce pour la première fois.

1873: Gyzis a effectué un voyage en Anatolie avec son collègue artiste Nikiforos Lytras.

1874: Gyzis retourne à Munich et, avec Lytras, loue l'appartement qui servait auparavant d'atelier du peintre et théosophe allemand Gabriel von Max.

1875: Gyzis devient membre de l'Association artistique «Allotria», à laquelle plusieurs artistes allemands importants ont également adhéré.

1880: Gyzis est élu membre honoraire de l'Académie des Beaux-Arts de Munich, et deux ans plus tard, il commence à y travailler comme assistant d'enseignement.

1884 (27 juillet): la Société théosophique allemande est fondée. Il a tenu sa deuxième réunion la même année (9 août) à la villa Ammerland de Gabriel von Max.

1888: Gyzis est nommé professeur à l'Académie de Munich.

1893 (28 août): Dans une lettre à sa belle-sœur Ourania Nazou, Gyzis déclara qu'il avait conçu une nouvelle idée religieuse.

1894: Gyzis a commencé à correspondre avec Anna May, une amie et camarade de classe de sa fille Penelope.

1898: Avec l'aide d'Anna May, Gyzis choisit certains de ses croquis en noir et blanc pour l'exposition qui se tient au Glaspalast à Munich la même année.

1900 (20 juillet): l'exposition annuelle est inaugurée dans le Glaspalast; Voici l'époux vient faisait partie des œuvres de Gyzis exposées.

1901 (4 janvier): Gyzis meurt à Munich. Une exposition commémorative a eu lieu au Glaspalast (de juin à octobre) où les œuvres de Gyzis ont été exposées à côté de celles de deux autres peintres récemment décédés, Arnold Böcklin et Wilhelm Leibl.

1910 (25 août): Rudolf Steiner a donné une conférence sur Gyzis aux membres de la Société Théosophique de Munich.

1911 (décembre): Wassily Kandinsky (1866-1944) publié Sur le spirituel dans l'art.

1928: Une grande exposition des œuvres de Gyzis est organisée à Athènes.

BIOGRAPHIE

Nikolaos Gyzis (1842-1910) était un peintre grec de premier plan, très apprécié par ses contemporains pour son habileté à se mêler à ses éléments de vocabulaire visuel de l'héritage grec ancien, l'imagerie byzantine et le mouvement plus récent Jugendstil. [Image à droite] Il a passé toute sa vie à Munich, en Allemagne, où il a d'abord étudié avant de devenir professeur à l'Académie des beaux-arts locale de 1888 jusqu'à sa mort en 1901. Il est considéré comme le principal représentant de la soi-disant école de Munich mouvement, et son travail a eu un grand impact sur la production artistique grecque pendant la fin de siècle et les débuts du XXe siècle. Parmi ses étudiants à l'Académie se trouvaient le graveur autrichien Alfred Kubin (1877-1959), le graphiste allemand August Heitmüller (1873-1935), le scénographe Ernst Julian Stern (1876-1954), le peintre roumain Ştefan Popescu (1872- 1948), et le peintre polonais Tadeusz Rychter (1873-1943?), Qui deviendra finalement anthroposophe. Les derniers travaux de Gyzis, oscillant entre l'académisme et les nouvelles tendances symbolistes, ont fait sensation chez ses contemporains, en particulier en Grèce (Katsanaki 2016). Après la mort de Gyzis en 1901, ses peintures tardives attirent l'attention de Rudolf Steiner (1861-1925), à cette époque un éminent théosophe et futur fondateur de l'anthroposophie. Il admirait le fait que le peintre, au méridien de sa vie artistique, ait laissé derrière lui les scènes de genre traditionnelles typiques d'un professeur de l'Académie et soit passé à un style de peinture plus spirituel, comprenant d'étranges êtres angéliques et des images apocalyptiques (Picht 1951: 419-21). [Image à droite]

Gyzis est né le mars 1, 1842, d'une famille orthodoxe du village de Sklavochori, sur l'île de Tinos, qui était également un lieu à forte tradition catholique et à forte population catholique. Tinos, une île appartenant au groupe des Cyclades du Nord, est très connue pour ses célèbres sculpteurs et peintres, mais reste également un centre religieux très important, notamment après la découverte, en 1823, de l’icône supposée miraculeuse de la Vierge Panagia dans les ruines de une ancienne église dédiée à saint Jean-Baptiste et la construction ultérieure de l'église de Panagia Evangelistria en 1880 (Missirli 2002: 339). Depuis le XIXe siècle, Tinos est restée un site important du pèlerinage marial et du tourisme religieux. Son importance en Grèce est comparable à celle de Lourdes pour les catholiques en France.

Gyzis s'est installé à Athènes dans 1850 et, par 1854, a commencé ses études à la School of Arts. Parmi ses professeurs se trouvait le peintre allemand de sujets religieux, membre du mouvement nazaréen, Ludwig Thiersch (1825-1909), à qui on attribue l'introduction d'éléments occidentaux dans la tradition picturale orientale. Selon Kaiser, Thiersch était préoccupé par la notion slave de «Sobornost» (en gros «conciliation» ou «communauté»), et par l'église Saint-Nikodémos à Athènes (l'église orthodoxe locale russe) qu'il a décorée. , a manifesté cette préoccupation (Kaiser 2014). Les partisans de «Sobornost» prônaient une compréhension de l'Église en tant que lieu d'union entre différentes fractions chrétiennes et, d'un autre côté, offraient une alternative à l'individualisme débridé en soutenant une sorte d'amour universel et de solidarité sans faille. Ainsi, la hiérarchie et la religion institutionnalisée étaient souvent considérées sous un angle critique. Même après son déménagement à Munich, Gyzis a néanmoins maintenu une correspondance avec Thiersch, lui permettant d'échanger des vues sur divers sujets artistiques (Kaiser 2014: 195).

Avec l'aide de son ami Nikiforos Lytras (1832-1904), également un éminent peintre grec qui a étudié à l'Académie de Munich, Gyzis a fait la connaissance du riche homme d'affaires tinien Nikolaos Nazos (qui est devenu plus tard son beau-père), qui est intervenu en son nom avec la Fondation Evangelistria, obtenant l'octroi d'une bourse (Missirli 2002: 341). La Fondation Evangelistria de Tinos a approuvé la sensibilisation culturelle en attribuant des bourses à de jeunes peintres et sculpteurs talentueux, leur donnant ainsi la possibilité de recevoir une formation dans d'importants centres d'art à l'étranger, d'approfondir leurs propres idées culturelles et de les importer de nouveau en Grèce. Après un certain retard, la bourse de Gyzis fut approuvée en 1865 et du port de Syros, en passant par Trieste, Vienne et Salzbourg, il arriva finalement à Munich, où il s'installa pour le reste de sa vie. En octobre de la même année, il suit la classe préparatoire d'Hermann Anschütz (1802-1880) à l'Académie de Munich et, un an plus tard, il est formé par le peintre hongrois Alexander von Wagner (1838-1919). En 1868, Gyzis est accepté dans la classe de Karl von Piloty (1826-1886) à l'Académie des Beaux-Arts de Munich. En 1869, Gyzis lègue son premier tableau religieux, Joseph en prison (1868), à la Fondation Evangelistria (où elle se trouve toujours), en signe de gratitude pour son soutien. Un an plus tard, une autre œuvre religieuse, Judith et Holopherne (1869), a été complété. L’approche compositionnelle ainsi que la disposition des couleurs de ces œuvres anciennes sont fortement influencées par la méthode d’enseignement de von Piloty, l’un des plus importants représentants allemands du prétendu réalisme historique (Didaskalou 1999: 143).

En 1872, après une longue résidence à l'étranger, Gyzis se rendit à nouveau en Grèce pour la première fois et reçut un grand succès pour sa maîtrise artistique. L'année suivante, Gyzis fait un voyage en Anatolie avec Lytras. En 1874, il retourna à Munich et, avec Lytras, loua l'atelier qui avait appartenu au peintre allemand, puis au théosophe Gabriel von Max (1840-1915) (Missirli 2002: 346). Dans le même temps, Gyzis a commencé à participer systématiquement aux expositions annuelles et internationales au Glaspalast de Munich.

En 1875, Gyzis devint membre de l'association d'art «Allotria», à laquelle de nombreux artistes allemands importants s'étaient également joints (Missirli 2002: 347). En 1876, Gyzis se fiance à la fille de Nikolaos Nazos, Artemis Nazou (1854-1929), qu'il épouse au cours de l'année suivante après un bref voyage en Grèce. En même temps, sa réputation de peintre s'épanouit en commençant à exposer ses peintures dans des lieux internationaux, comme l'Exposition universelle de Paris de 1878. En 1880, il est élu membre honoraire de l'Académie des Beaux-Arts de Munich, et deux ans plus tard, il a commencé à y travailler comme assistant d'enseignement. En 1888, Gyzis fut finalement nommé professeur à l'Académie de Munich, avec un salaire annuel de 4.200 marks allemands (Didaskalou 1991: 150). En 1887, impressionné par la renommée internationale que le peintre avait acquise en Europe, le gouvernement grec le chargea de concevoir la bannière de l'Université nationale et kapodistrienne d'Athènes. La carrière de Gyzis était à son apogée quand, en 1896, il a conçu le diplôme pour les premiers Jeux Olympiques modernes qui se tiendraient à Athènes. Selon le peintre, le sujet décrit dans le diplôme était «l'Annonciation de la Grèce» [Ευαγγελισμός της Ελλάδος] (Drosinis 1953: 210).

Comme on peut le déduire de sa correspondance, au début des 1890, Gyzis a subi une sorte de crise religieuse et est devenu obsédé par les grands projets religieux (Didaskalou 1993: 188). Le 28 août 1893, dans une lettre à sa belle-sœur Ourania Nazou, Gyzis déclara qu'il avait conçu une nouvelle idée religieuse. En 1894, il commence à correspondre avec Anna May (1864-1954), amie et camarade de classe de sa fille Penelope (1879-1947). Avec l'aide de May, en 1898, Gyzis choisit certains de ses croquis en noir et blanc pour l'exposition Glaspalast de Munich de la même année. Les croquis étaient considérés comme des produits d'inspiration musicale, et la plupart d'entre eux exploraient des thèmes religieux. Le 20 juillet 1900, l'exposition annuelle au Glaspalast présentait plusieurs œuvres de Gyzis, dont Voici l'époux vient. Cette peinture et d'autres peintures religieuses manifestaient une obsession pour la spiritualité et les idées de mort et de jugement. L'ambiance trouble que ces peintures transmettent au spectateur peut être due en partie à la défaite dévastatrice que les Grecs ont subie lors de ce que l'on appelle en Grèce la «guerre infortunée», qui s'est déroulée à 1897 entre le royaume de Grèce et l'empire ottoman.

Les diverses esquisses, études et dessins de cette période, aujourd'hui conservés dans des collections privées et des musées en Grèce, révèlent que le peintre avait conçu ces visions fragmentées d'un monde invisible comme une œuvre musicale. variations sur un «thème plus grand», à savoir la restauration de la spiritualité. [Image à droite] Gyzis n'était pas satisfait d'une synthèse ordonnée mais cherchait plutôt à circonscrire ce «grand thème» en travaillant avec différents médias artistiques ou en tricotant des récits imprévus, déroulant progressivement le fil devant les yeux du spectateur. Les croquis et dessins, qui portent souvent le nom Triomphe de la religion or Fondation de la foi (depuis 1894), dépeignez des archanges austères dans une posture majestueuse et ressemblant à une statue, tenant des épées enflammées et piétinant l’ancien serpent, Satan (Didaskalou 1991: 124-25) [Image à droite]. Pour Gyzis, le combat sans relâche qu'il a décrit représentait le combat éternel entre Esprit et Matière, un sujet souvent traité dans les cercles théosophiques (Petritakis 2013). Gyzis a souligné avec force cette idée dans son dessin La victoire de l'esprit sur la matière, destiné à être la partie supérieure d’une composition plus large, intitulé Le nouveau siècle (1899-1900), dont diverses études et dessins à l'huile sont conservés.

Cependant, le tableau le plus célèbre de Gyzis, dans ce contexte, était le déjà mentionné Voici l'époux vient (1899-1900, 2 x 2 m.), Qui a pour thème l’arrivée de l’Époux (en grec, Nymphios), un service de l’église orthodoxe qui symbolise la préparation à l’arrivée du Messie. [Image à droite] En fait, Gyzis s’est particulièrement inspiré d’un livre intitulé Hermeneia (1730-1734) par Denys de Fourna (vers 1670 - après 1744), un manuel d'iconographie, qui a fourni un récit synthétique de la vie de l'Évangile de Jésus Christ. Gyzis a recherché ce livre dans une lettre datée du 1886 (Kalligas 1981: 176-88; Drosinis 1953: 176-78). La peinture représente le Christ, dont la silhouette se dessine au travers de divers anneaux de feu, qui s'enroulent violemment dans des mouvements tourbillonnants jusqu'aux marges du tableau, où les hôtes angéliques génuflexent (Petritakis 2014). Une scène représentant le Chute de Satan a également été conçu pour occuper la partie inférieure de la composition (Kalligas 1981).

Les œuvres religieuses de Gyzis démontrent une compétence artistique accomplie et une expression géométrique intégrée, en particulier en ce qui concerne l'utilisation de formes circulaires et elliptiques, qui donnent une impression d '«harmonie cachée» (Kalligas 1981: 72; Petritakis 2016: 89). Marcel Montandon (1875-1940), qui a publié une biographie du peintre un an après la mort de Gyzis, a corroboré la déclaration ci-dessus (Montandon 1902: 118). De plus, le trait rythmique, vibrant, mais toujours déterminé, qui parcourt ces œuvres, transmet au spectateur un sentiment d'incomplétude. Avec sa série de dessins à l'encre de Chine sur feuille photographique, destinés à être vus devant une source lumineuse (une technique inventée par Gyzis lui-même), le peintre faisait allusion à un univers d'un autre monde, comme celui exploré par les médiums spirites. [Image à droite] De même, les croquis sur papier noir à la craie blanche, qu'il réalisa, en 1898, avec l'aide d'Anna May (Drosinis 1953: 235), évoquent l'idée d'une juxtaposition entre une réalité terrestre et une altérité spirituelle. Ces derniers ont été achetés au gouvernement bavarois et sont maintenant conservés à la Staatliche Graphische Sammlung à Munich.

Gyzis est décédé le 4 janvier 1901 à Munich. Son monument a été sculpté par l'artiste allemand Heinrich Waderé (1865-1950). Une exposition monumentale et commémorative a eu lieu au Glaspalast de Munich de juin à octobre 1901. Les œuvres de Gyzis ont été exposées à côté de celles de deux autres peintres récemment décédés, Arnold Böcklin (1827-1901) et Wilhelm Leibl (1844-1900). le Jeune marié ainsi que des croquis de la Triomphe de la religion étaient également exposés. Seulement après vingt-sept ans, une grande exposition des œuvres de Gyzis a été organisée en Grèce, à Iliou Melathron (Manoir de Heinrich Schliemann) à Athènes, organisée par la Society of Art Devotees et le fils de Gyzis, Télémaque (1884-1964).

Une question intéressante concerne la relation de Gyzis avec la Théosophie, un mouvement auquel plusieurs de ses amis et associés étaient profondément intéressés. Gyzis n'a jamais rejoint la Société théosophique allemande, et il ne semble pas probable qu'il ait été conscient que les idées théosophiques circulaient en Grèce de son vivant. En fait, la Société théosophique d'Athènes a été fondée beaucoup plus tard, en 1928 (Matthiopoulos 2005: 249). En 1979, lors d'une conversation avec la critique et conservatrice grecque Marilena Kassimati à Munich, Ewald Petritschek (1917-1997, petit-fils de Gyzis et fils de Penelope Gyzis) déclara qu'au crépuscule de sa vie, le peintre s'était familiarisé avec la littérature théosophique (Kassimati 2002: 45-46). Cependant, dans sa correspondance, Gyzis n'a jamais fait référence à des livres théosophiques ni à des idées théosophiques spécifiques. De plus, les journaux de Gyzis, qui étaient en possession de son fils, Télémaque, ont été incendiés lors des bombardements aériens du 7 janvier 1944, près de l'aéroport, à Athènes (Didaskalou 1991: 1). Il serait donc risqué de sauter à la conclusion que Gyzis était un théosophe orthodoxe.

Une fascination pour le spiritisme était partagée par de nombreux artistes et intellectuels à cette époque, parmi lesquels les sécessionnistes munichois Albert von Keller (1844-1920) et Gabriel von Max (Loers 1995; Danzker 2010). La Société théosophique allemande a été fondée le 27 juillet 1884. La Société a tenu sa deuxième réunion la même année le 9 août, à la villa Ammerland de Gabriel von Max, au sud de Munich, et von Max s'est profondément impliqué dans les questions théosophiques et spirites. En 1886, cependant, la Société théosophique allemande fut dissoute à la suite des controverses où Madame Helena Blavatsky (1831-1891), chef de file international de la Société, fut accusée d'avoir produit frauduleusement les lettres qu'elle prétendait recevoir des mystérieux Maîtres. Von Keller et von Max, avec le médecin Albert von Schrenk-Notzing (1862-1929), ont formé la Psychologische Gesellschaft (Psychological Society), sur le modèle de la Society for Psychical Research en Angleterre. Pourtant, nous ne pouvons pas démontrer que Gyzis avait des contacts directs avec la Société psychologique.

Keller et Gyzis étaient tous deux membres de la Künstlergesellschaft Allotria (association artistique Allotria), dont est ensuite sorti le Sécession de Munich. L'Art Association Allotria a été fondée en 1873 par Franz von Lenbach (1836-1904), un ami très proche de Gyzis, qui a également écrit l'introduction commémorative du livre de Montandon. Ce qui est resté jusqu'ici inaperçu, c'est le fait que Gyzis a conçu en 1895 la couverture du magazine illustré Über Land und Meer (Over Land and See), qui regorge de symboles maçonniques [Image à droite]. Un membre de la rédaction du magazine, Ludwig Gärtner, était également membre de la Société de psychologie (Petritakis 2013).

En général, l'histoire de l'art grecque considérait l'œuvre de Gyzis comme étant engagée dans un dialogue avec l'art classique et byzantin, les deux principaux fils qui auraient traversé la civilisation grecque contemporaine. Comme Matthiopoulos l'a correctement indiqué, l'œuvre tardive de Gyzis a été vue et donc appropriée avec un certain malaise par le milieu intellectuel de la Grèce, et des efforts soutenus ont été faits pour le purger de ses éléments mystiques et symboliques: en d'autres termes, pour soumettre son modernisation »et le supplanter par des systèmes de pensée et des idéologies plus représentatifs (Kaklamanos 1901: 27-28, Matthiopoulos 2005: 541). Kalligas a souligné que «les œuvres religieuses de Gyzis enrichissent l'iconographie chrétienne traditionnelle d'une nouvelle figure, une figure qui ne peut être considérée ni comme purement orthodoxe ni comme purement occidentale. Il est essentiellement chrétien »(Kalligas 1981: 175). Des tropes de pensée similaires ont imprégné le champ de l'histoire de l'art grec jusqu'à des temps récents, contrecarrant la compréhension de l'œuvre symboliste tardive de Gyzis dans son contexte socioculturel et idéologique (Danos 2015: 11-22). Compte tenu de la situation qui prévaut dans la vie artistique du XIXe siècle en Grèce, seul un cercle restreint d'artistes et d'alphabètes à Athènes et dans la diaspora grecque pouvait comprendre les questions posées par les peintures de Gyzis (Matthiopoulos 2016).

Apparemment, après la disparition du peintre, en 1901, et les expositions concomitantes de ses peintures à Glaspalast, une certaine «aura théosophique» s'est formée autour de son œuvre. Anna May, une étudiante privée de Gyzis, a joué un certain rôle dans ce sens. Son père, Heinrich May (1825-1915), avait été le médecin privé de Gyzis pendant les dernières années difficiles du peintre, quand Anna jouait le rôle de la muse de l'artiste, dont il sollicitait souvent les conseils ou l'opinion sur divers sujets.

Margarita Hauschka, la nièce d'Anna May, a rapporté que dans l'atelier d'Anna à Adalbertsstrasse, à proximité de la succursale de Munich de la Société théosophique, une photo était suspendue, soi-disant avec le titre La majesté de dieu (Majestät Gottes), apparemment, une copie de Gyzis ' Voici l'époux vient, sinon le même travail. Quand Tadeusz Rychter, jeune peintre polonais, autrefois associé au milieu moderniste culturel du cabaret politique Kleiner grüner Ballon [Petit ballon vert] à Cracovie. et un étudiant de Gyzis, est venu louer le studio et a vu l'image, il l'a immédiatement reconnue et a demandé à la garder dans l'appartement. Anna May a rejeté l'offre et Rychter a fini par faire une petite réplique de l'œuvre originale (Hauschka 1975: 188). Il est intéressant de noter qu'une forte relation érotique s'est développée à la suite de cet événement fortuit, même si les parents d'Anna May s'y sont fermement opposés, car ils étaient des catholiques forts et Rychter était un théosophe convaincu. On peut donc supposer que c'est après avoir endoctriné Anna May en théosophie que Rychter, dans les premiers mois de 1910, s'installe à Berlin pour assister à quelques conférences de Rudolf Steiner. C'est à ce moment-là que Rychter a attiré l'attention de Steiner sur le peintre grec (Petritakis 2016: 84-85). En outre, il est prouvé que, vers 1910, une copie du Jeune marié Elle a décoré les locaux de la branche munichoise de la Société théosophique et a été bien appréciée de ses membres (Bracker 2004: 61).

En 1907 et 1910, Anna May, ainsi que Rychter, travaillèrent comme scénographes pour Steiner's Mystery Plays à Munich, c'est-à-dire à peu près au moment où Steiner donna une conférence sur Gyzis à la société théosophique de Munich (Levy 2003). En outre, May a reçu une commande de Steiner pour une peinture qui ornerait le Johannesbau à Munich, un précurseur du Goetheanum Steiner construirait plus tard à Dornach, près de Bâle, en Suisse, comme siège mondial d'Anthroposophy (Zander 2007: 819). Il a été conçu comme un triptyque qui devrait dépeindre les différentes étapes du christianisme mystique, de Salomon comme son précurseur au Saint Graal et jusqu'au rosicrucianisme. L'œuvre rappelle à bien des égards les derniers projets religieux de Gyzis, notamment en termes de symbolisme et d'arrangement compositionnel (Petritakis 2014). Il ne nous est cependant conservé que par une transparence conservée par la nièce de May (Hauschka 1975), puisque la peinture originale, une fois à la Hamburger Waldorfschule, le lycée anthroposophique de Hambourg, a été détruite lors des bombardements de la Seconde Guerre mondiale ( Hauschka 1975: 187). [Image à droite] En février 1918, May expose le triptyque dans la galerie de Munich Das Reich, dirigé par l'anthroposophe et alchimiste Alexander von Bernus (1880-1965), et plus tard, la même année, dans le Glaspalast, sous le nom de famille May-Kerpen (Petritakis 2016: 84-85). En 1924, après avoir reçu une commande de la maison d'édition «Christliche Kunst», Rychter a déménagé avec Anna May, maintenant sa femme, en Palestine. En 1939, les traces de Rychter ont été perdues peu de temps après avoir été chargé de restaurer une église près de Radom, en Pologne. Apparemment, il a été assassiné par les nazis en 1943 (Levy 2003; Bracker 2004: 62). Par la suite, Anna May vécut, comme une sorte de «recluse», dans une petite maison arabe, qui devint bientôt le premier centre anthroposophique de Palestine, un centre de rencontre pour étrangers et amis (Gottlieb 1954: 128-29). Anna May a cultivé des contacts limités avec d'autres anthroposophes, pour la plupart des expatriés juifs d'Europe centrale. Il s'agit notamment d'Eva Levy de Vienne (née Eva Rosenberg, 1924-2011), qui plus tard, en 1942, s'est mariée à l'éminent anthroposophe et pionnier du mouvement sioniste, Michael Levy (1913-1998), ou à l'architecte Bruno Eljahu Friedjung, né aussi à Vienne, en 1906 (Bracker 2004: 62).

Avant de partir avec Rychter en Palestine, Anna May était étroitement associée au Künstlergruppe Aenigma, auquel elle et Rychter adhéraient. Ce groupe, qui a exposé collectivement entre 1918 et 1932, a été fondé par Maria Strakosch-Giesler (1877-1970), une ancienne élève de Kandinsky, et Irma von Duczyńska (1869-1932), qui avaient toutes deux reçu une formation artistique académique et étaient féministes ardentes aux tendances avant-gardistes (Fäth 2015). Le travail de Gyzis était également très connu du groupe d'artistes Aenigma, qui était principalement dirigé par Rudolf Steiner et dont les membres assistaient à ses conférences et suivaient ses idées.

Après la mort de Gyzis, Rudolf Steiner, alors dirigeant de la Société théosophique allemande, a commencé à s'associer avec des groupes d'art contemporain et était impatient de présenter ses idées sur l'art aux jeunes étudiants en art qui assistaient à ses conférences, trouvant ainsi un moyen de légitimer ses activités au sein de la Société allemande. Le Congrès théosophique international qu'il a organisé à Munich en 1907 (18-21 mai) a réuni 600 personnes, dont la plupart venaient de pays germanophones, d'Angleterre, de France et d'Amérique mais aussi de Russie et de Scandinavie (Zander 2007: 1067 -076).

Dans 1910, Rudolf Steiner a présenté devant les membres de la Société théosophique de Munich le drame-mystère du théosophiste français Édouard Schuré (1841-1929), Les enfants de Lucifer, ainsi que sa propre pièce rosicrucienne Le portail d'initiation (Zander 1998). Le 25 août, il a prononcé sa conférence sur Gyzis. La conférence de Steiner sur Gyzis est importante, car c'était la première fois que Steiner pensait tellement à un peintre contemporain qu'il lui a consacré une conférence entière. Il a même commandé une reproduction photographique du tableau dans un format plus petit, qui est maintenant conservé dans les archives Steiner à Dornach (Petritakis 2016: 84). Il semble que les peintures de Gyzis aient suscité beaucoup d'admiration parmi les amis de Steiner (qui forma plus tard la communauté anthroposophique), surtout Voici l'époux vient, auquel Steiner a principalement consacré sa conférence. Steiner a nommé le tableau «À travers la lumière, l'amour» [Aus dem Lichte, die Liebe]. Il pointait ainsi vers une doctrine christologique orientale étroitement liée à l'idée de Sobornost, largement répandue dans les cercles symbolistes, notamment autour du philosophe russe Vyacheslav Ivanov (1866-1949) et du compositeur Alexander Scriabin (1872- 1915) (Petritakis 2018).

Dans sa conférence, Steiner a attiré l'attention du public sur les deux sphères cosmiques qui brillent dans la partie supérieure de la scène de Gyzis, les corrélant à juste titre avec la scène de la genèse de Michel-Ange (1475-1564) dans la Cappella Sistina à Rome. En outre, il a soutenu que la scène fait écho au moment où le nouveau Dieu plane au-dessus pour créer le monde, tandis que l'ancien Dieu part en laissant derrière lui les coquilles démolies de l'ancien royaume (Steiner 1953). A cette époque, l'approche de Steiner prenait un virage vers des idées plus ésotériques-chrétiennes. Comme l'a rappelé Max Gümbel-Seiling (1879-1967), membre de la Société théosophique allemande et plus tard de la Société anthroposophique (qui avait contribué à la préparation des Mystery Plays à Munich au cours de cet été), Steiner a imprégné les deux sphères de la peinture avec une autre signification cosmologique. Il a fait valoir que, en termes de Blavatsky, l'ancienne planète à gauche de la scène fait écho à la période astronomique de Manvantara (manifestation) et le nouveau à droite, la période de Pralaya (retrait) (Gümbel-Seiling 1946: 53; Petritakis 2016: 87).

Ailleurs dans sa conférence, Steiner a souligné l'utilisation de la couleur dorée sur les visages et les épées des anges, la considérant comme une manifestation du rayonnement émanant de «l'Esprit d'Elohim». Il a connecté la couleur bleu indigo avec une dévotion et une humilité ravies et le rouge avec la chasteté. Puisque les prédilections esthétiques des théosophes allemands penchaient davantage vers les madones de Raphaël (1483-1520), Steiner a averti son public de ne pas être surpris par la coloration vaporeuse et semblable à un croquis de la peinture (Steiner 1953: 424). Cette remarque est importante, car elle indique que Steiner abandonnait les tropes rosicruciens traditionnels et s'engageait dans des activités plus expérimentales, pourrait-on même dire, plus avant-gardistes. De même, dans ses conférences sur l'art à Dornach, Steiner approfondirait la relation entre le bleu-indigo, qui a une qualité centrifuge, et le jaune-orange, qui est centripète (Petritakis 2014). L'artiste Maria Strakosch-Giesler a rappelé comment Steiner a démontré cette utilisation du bleu-indigo dans une série d'exemples, de Cimabue (vers 1240-1302) et Giotto (1267-1337) à Filippo Lippi (1406-1469) (Strakosch-Giesler 1955 : 29; Petritakis 2014).

C'est peut-être précisément la rencontre de Steiner avec les images de Gyzis qui l'a poussé à concevoir ou à exprimer ses nouvelles idées sur la théorie de l'art, enracinées principalement dans l'héritage du poète allemand Johann Wolfgang von Goethe (1749-1832) (Halfen 2007). Steiner a promu ces idées dans le milieu artistique contemporain, à une période cruciale de sa vie où il a tenté de se séparer des idées occultes et esthétiques du leader théosophique international Annie Besant (1847-1933) et de mieux s'adapter aux transformations historiques de la société allemande. (Petritakis 2013). La réactualisation de Goethe Farbenlehre (théorie des couleurs) comme une «nécessité historique» pour les jeunes artistes, fermement indiquée par l'exemple de Wassily Kandinsky (1866-1944), qui a lui-même assisté aux conférences de Steiner et qui a reconnu l'influence de la théosophie dans son travail théorique fondateur Concernant le spirituel dans l'art, a coïncidé avec la renaissance du christianisme ésotérique promu par le futur fondateur de l’anthroposophie (Petritakis 2013, 2016).

IMAGES**

** Toutes les images sont des liens cliquables vers des représentations agrandies.

Image #1: Nikolaos Gyzis dans son studio dans les 1890. Photo par Elias van Bommel.

Image #2: Nikolaos Gyzis, Voici l'époux vient (schéma préparatoire, 1899-1900). Dessin à l'huile sur toile, Athènes, Galerie nationale, inv. Π.574 / 4.

Image #3: Nikolaos Gyzis, Voici l'époux vient (schéma préparatoire, 1899-1900). Dessin à l'huile sur toile, Athènes, Galerie nationale, inv. Π.574 / 1.

Image #4: Nikolaos Gyzis, Archange (étude de la Le fondement de la foi), Californie. 1894. Dessin à l'huile sur toile, Athènes, Musée Benaki, inv. ΓΕ _24317.

Image #5: Nikolaos Gyzis, Voici l'époux vient (1899-1900). Huile sur toile, Athènes, Galerie nationale, inv. Π.641.

Image #6: Nikolaos Gyzis, Chute de Satan (?), 1890-1900. Encre de Chine sur pellicule photographique, Athènes, Galerie nationale, inv. Π.628 / 17.

Image #7: Nikolaos Gyzis, un frontispice illustrant la célébrité, pour le périodique Über Land und Meer (1895).

Image #8: Anna May-Rychter, Le triptyque du Graal, transparence préservée par Margarita Hauschka (l’original est maintenant perdu). Archives Rudolf Steiner, Goetheanum, Dornach.

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Date de parution:
17 Avril 2017

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