Kenneth GC Newport

Florence Houteff

FLORENCE HOUTEFF TIMELINE

1919 (7 mai): Naissance de Florence Marcella Hermanson.

1935 (19 mai): La famille Hermanson déménage avec Victor Houteff au mont Carmel, près de Waco, au Texas.

1937 (1er janvier): Florence et Victor Houteff se marient.

1955 (5 février): Victor Houteff meurt et Florence devient vice-présidente des adventistes de Davidian du septième jour.

1955 (9 novembre): Florence annonce le début de la période menant à la création du royaume de David.

1959 (avril): Florence annonce qu'une «assemblée solennelle» aura lieu plus tard dans le mois et que les fidèles doivent se rassembler avant le 16 avril pour se préparer aux grands événements qui vont se produire.

1959 (22 avril): date fixée pour la résurrection de Victor Houteff et la guerre au Moyen-Orient. Environ un millier de Davidiens se sont réunis au Nouveau Mont Carmel pour la Pâque pour assister à l'événement.

1960 (décembre): Florence déclare que le message du Bâtonnet de berger, une publication créée par Victor dans 1929, devait être adressée à tous les chrétiens protestants et ne pas être limitée aux adventistes du septième jour.

1962 (1er mars): Florence Houteff a officiellement démissionné de son poste de vice-présidente de l'Association générale des adventistes davidiens du septième jour.

2008 (14 septembre): Florence Marcella Hermanson Eakin est décédée. Sa tombe est située au cimetière Evergreen à Vancouver, Washington.

BIOGRAPHIE

On sait relativement peu de chose sur la vie de Florence Houteff (née Hermanson) autre que celle sur laquelle on peut tirer sources qui ont son mari, Victor Houteff (1885–1955), fondateur des adventistes de Davidian du septième jour, comme sujet principal. [Image à droite] Cela pose un problème de perspective. Néanmoins, il y a quelques détails biographiques qu'il est utile de rapporter ici. Florence est née en 1919, fille d'Eric et Sopha Hermanson et sœur de Thomas Oliver Hermanson. Les membres de la famille Hermanson étaient parmi les tout premiers convertis aux adventistes davidiens du septième jour, un groupe dont les plus récents Davidiens de branche devaient émerger. Selon un recensement daté de 1940, Sopha, Thomas Oliver et Florence Hermanson / Houteff résidaient déjà au Mount Carmel Center de Waco, Texas en 1935, leur lieu de résidence antérieur étant répertorié comme Los Angeles. Ces détails sont en plein accord avec le récit reconstruit plus large des débuts des adventistes davidiens du septième jour donné dans des sources secondaires. Newport, par exemple, fournit la preuve que Florence a été parmi le tout premier groupe de Davidiens à déménager de la Californie au Texas, un voyage qui a commencé le 19 mai 1935 (Newport 2006a: 57). Le lieu de naissance réel de Florence est le Wisconsin. Ce même enregistrement de recensement répertorie Florence comme étant l'épouse de Victor, ce qui rend la date déclarée du 1er janvier 1937 tout à fait plausible (Newport 2006a: 58).

Florence Houteff est mentionnée à plusieurs reprises dans ce qui est sans aucun doute l’une des sources les plus importantes pour l’étude des anciens Davidiens: les mémoires de George Saether, situés à la Baylor University de Waco, au Texas, et un bon aperçu de la vie, de la pensée et de l’époque de la vie. Florence peut être tiré d’une étude de ce matériau (Saether 1977). En tant que Hermanson, puis Houteff, Florence a joué un rôle central pendant une vingtaine d’années, à savoir de son arrivée au Mont Carmel à la mort de Victor dans 1955.

C'est à la mort de son mari, cependant, que Florence Houteff s'est vraiment manifestée lorsqu'elle est devenue la dirigeante de mouvement. Son ascendant en 1955 n'a cependant pas été incontesté; il y avait au moins trois autres prétendants, y compris le dernier fondateur de la Branche Davidians, Ben Roden (1902-1978) (Newport 2006a: 96). Florence a occupé le poste de direction jusqu'à sa démission en mars 1962. Cette démission, qui n'était pas seulement celle de Florence, mais celle de tout le conseil exécutif, a marqué la séparation des adventistes de Davidian du septième jour en plusieurs groupes dissidents, dont l'un devait devenir le Branch Davidians (voir plus loin Newport 2006b). On sait peu de choses sur Florence après cet événement clé. Cependant, il est clair qu'à un moment donné, elle a épousé Carl Levi Eakin (1910–1998), dont la tombe, comme celle de Florence Marcella Hermanson Eakin, est située aux Evergreen Memorial Gardens à Vancouver, Washington. [Image à droite] La date de la mort de Florence est le 14 septembre 2008.

ENSEIGNEMENTS / DOCTRINES

En tant que membre central des adventistes davidiens du septième jour, et en fait l'épouse du fondateur et président du mouvement, le cadre conceptuel et théologique de Florence aurait englobé la compréhension plus large et complexe du monde qui a marqué le mouvement davidien dans son ensemble. . Ce terrain a déjà été abordé ailleurs de manière assez détaillée (Newport 2006a; Adair 1997). L'aspect de loin le plus distinctif de la pensée de Florence est venu en réponse à la crise au sein du mouvement qui est survenue à la suite de la mort de Victor Houteff en 1955. L'innovation était la prédiction désormais largement connue de Florence selon laquelle Victor devait être ressuscité des morts. , non pas à un moment indéfini dans le futur, mais plutôt le 22 avril 1959. Comme toujours, on se souciait de montrer que cette attente et cette date étaient enracinées dans les Écritures, et tandis que les détails précis du processus interprétatif qui lieu de démontrer la véracité de la revendication sont obscurs, il semble assez certain que la période de quarante-deux mois ou 1,260 jours mentionnée dans le livre de l'Apocalypse (11: 3; 12: 6; 13: 5) était le fondement (Newport 2006a: 97-100).

Florence a affirmé que cette période était très présente dans l'esprit de Victor Houteff au cours de ses derniers jours et qu'il avait confirmé que l'accomplissement de la prophétie n'avait pas encore eu lieu, du moins dans ce qu'il appelait l'antitype. Cette utilisation du type / antitype se rapporte à une approche assez complexe de l'interprétation prophétique des textes bibliques, qui était la clé du mouvement davidien et, en fait, de la tradition adventiste du septième jour dans son ensemble. On ne sait pas quand on pensait que cette période avait commencé, mais cela ne pouvait pas avoir été le jour de la mort de Victor, qui aurait donné la date du 19 juillet 1958 pour l'accomplissement du passage de 1,260 jours. Le 22 avril 1959 est lui-même important car c'était la Pâque cette année-là, et les fêtes juives étaient depuis longtemps une partie importante de la croyance et de la pratique de David. Si le point culminant de la période devait tomber à cette date, le chronomètre prophétique aurait dû démarrer le 9 novembre 1955 (Victor était décédé en mars de cette année-là). En fait, c'est le 9 novembre que Florence a annoncé dans la publication davidienne Le code symbolique : "Nous sommes maintenant entrés dans ces [1,260 2006] jours." Il y a des preuves pour suggérer que Florence avait retardé l'annonce jusque-là afin que la fin de la période tombe pendant la saison de la Pâque (Newport 99a: 2). La fin de cette période verrait l'accomplissement de la prophétie de Joël 15:XNUMX, qui parle d'une «assemblée solennelle» qui doit avoir lieu. Florence a expliqué cela dans au jugement, Code symbolique d'avril 1959. Les Davidiens devaient se réunir d’ici avril 16 pour des réunions préliminaires, puis assister à l’assemblée solennelle afin de se préparer aux grands événements qui devaient ensuite avoir lieu (Adair 1997: 206 – 07).

L'attente de la résurrection de Victor Houteff faisait partie d'un ensemble beaucoup plus large de croyances concernant les événements qui se produiraient à l'heure fixée. Ils ont été précieusement exposés dans un communiqué de presse peu de temps avant le 22 avril. Une mention spécifique de la résurrection de Houteff est perceptible par son absence, bien que d'autres sources permettent raisonnablement certain que les Davidiens s'attendaient à ce qu'une telle résurrection ait lieu. Ce qui est esquissé est une croyance davidienne assez classique: il y aurait une guerre au Moyen-Orient qui rendrait la terre d'Israël largement vide d'habitants. Parallèlement à cela, l'Église adventiste du septième jour serait nettoyée (cela impliquait un massacre littéral de ceux qui n'avaient pas été fidèles à leur foi professée, semble-t-il), et tous ceux qui resteraient, y compris les adventistes de David par Dieu pour habiter la terre d'Israël et établir le nouveau royaume davidien, c'est-à-dire le nouveau royaume littéral de David des derniers jours. En fait, il ne s'est rien passé.

Des prophéties manquées jalonnent l'histoire de nombreux groupes de ce type, bien entendu. Cependant, il convient de noter qu'après le non-événement d'avril 22, 1959, Florence a finalement franchi une étape que peu d'autres personnes dans sa position ont prise: elle a admis qu'elle s'était trompée. La réévaluation de la prophétie n'était pas instantanée, mais elle est finalement arrivée. La date clé est Mars 1, 1962, date à laquelle Florence a présenté sa démission en tant que vice-présidente de l'Association générale des adventistes du septième jour de David. Et ce n’est pas seulement Florence qui a démissionné, mais plutôt l’ensemble du conseil exécutif. Les détails de la lettre de démission sont particulièrement éclairants: il existe une expression sincère de doute fondamental dans les enseignements du mouvement et même de la très ancienne prophétesse de l’adventisme du septième jour, Ellen Gould Harmon White (Newport 2006a: 108-10). Les jours de Florence en tant que membre des adventistes davidiens du septième jour étaient révolus. Elle a ensuite largement disparu de la vue et on en sait peu sur ses activités au cours des quatre décennies qui ont précédé sa mort en 2008.

RITUELS / PRATIQUES

Le mouvement adventiste plus large dont sont issus les Davidiens a conservé deux aspects du judaïsme qui sont largement absents du reste de la tradition chrétienne. Ce sont l'observance du sabbat du septième jour, qui est observé comme un jour de repos et pas seulement le jour où l'église est assistée; et l'abstention des viandes impures. Dès le départ, Victor Houteff a établi une continuité encore plus forte entre les croyances et les pratiques des Écritures hébraïques et celles du Nouveau Testament. Le cadre type / antitype était la clé de cette continuité. Un tel cadre suggère quelque chose d'une structure chiastique au progrès du peuple de Dieu où ce qui était vrai au début (le type) sera vrai à la fin (l'antitype). Ce cadre était au cœur de la tradition davidienne. En effet, Houteff est allé jusqu'à dire, «là où il n'y a pas de type, il n'y a pas de vérité» (Newport 2006a: 77). L'exemple le plus évident ici est que tout comme il y avait un roi David littéral en «type» et que ce roi régnait sur un royaume littéral en Israël, de même dans l'antitype il y aura un roi David littéral qui régnera à nouveau sur un royaume en Israël. Cette croyance fournit le nom de ce mouvement: les adventistes davidiens du septième jour. Par conséquent, des pratiques telles que le paiement de la deuxième dîme, les restrictions concernant le régime alimentaire, l'observance du sabbat du septième jour et d'autres exemples de la tentative constante des Davidiens de vivre ce que beaucoup d'autres dans la tradition chrétienne considèrent comme faisant partie du « L'Ancien »Testament qui a été aboli dans le Nouveau Testament forme une partie régulière du récit qui décrit la vie quotidienne au Davidians 'Mount Carmel Center sous Florence Houteff.

Ce sont des aspects de ce cadre type / antitype qui ont fourni au groupe, y compris à Florence, un certain nombre de rituels et de pratiques, dont le plus évident était la tentative de rassembler les habitants du nouveau royaume davidien de la fin des temps, une activité qui a largement dominé de la vie collective davidienne. Encore une fois, les mémoires de Saether méritent une lecture attentive dans ce contexte. Un autre très bon aperçu est fourni par Mary Power dans une thèse de maîtrise soumise à l'Université Baylor en 1940. La date de la thèse de Power et le travail qu'il contient sont évidemment importants dans le contexte de la recherche de la forme, du contenu et de la nature de les croyances et les pratiques des premiers Davidiens, dont Florence Houteff. Ce qui est particulièrement utile, c'est que le travail de Power est basé sur un certain nombre de visites qu'elle a effectuées dans la communauté ainsi que sur des discussions qui ont eu lieu entre Power et certains membres de la communauté davidienne primitive et un médecin, pas un Davidien, qui a eu une bonne première. connaissance manuelle du groupe davidien. Parmi les pratiques sur lesquelles Power rapporte, il y a la nature précise de l'observance du sabbat, qui comprenait un jeûne préparatoire afin de clarifier l'esprit pour une étude biblique ciblée. Elle rapporte également que les membres du groupe étaient des végétariens stricts, mais pas des végétaliens, et préparaient toujours la nourriture de la manière la plus simple possible. Il y avait un code vestimentaire en place et les femmes avaient toutes les cheveux longs car c'était la volonté de Dieu. La communauté a développé son propre système de monnaie. La danse, la «littérature ordinaire», la fréquentation du théâtre, l'usage du tabac, le port d'or ou l'habillement coûteux étaient tous interdits. Même les femmes mariées ne portaient pas de bague. Power a également un chapitre utile sur le mariage et la famille. On ne peut pas dire dans quelle mesure Florence était responsable du développement de pratiques telles que celles décrites par Power, mais qu'elle était l'un des membres originaux de la communauté et s'y conformait semble relativement certaine.

DIRECTION

Florence Houteff semble avoir joué un rôle important dans la tradition davidienne adventiste du septième jour presque depuis ses débuts. En tant que tel, son nom apparaît sur une série de documents primaires provenant de cette période de l'histoire du groupe, dont la plupart sont conservés à l'Université Baylor, Waco, Texas. Elle est, par exemple, nommée administratrice nommée de l'Association générale des adventistes davidiens du septième jour dans un document daté du 15 août 1949.

Comme indiqué ci-dessus, Florence a occupé le poste de direction clé au sein du groupe après le décès de son mari. C'était elle
affirme que sur son lit de mort, Victor l'avait spécifiquement désignée comme le successeur choisi, une affirmation qui a été renforcée par le frère de Florence, Thomas Oliver Hermanson. Il semble qu'il n'y ait eu aucun autre témoin des paroles de Victor à ce sujet, et sans surprise, il a été contesté par d'autres au sein du mouvement, en particulier par ceux qui nourrissaient eux-mêmes l'ambition de la plus haute fonction. En fin de compte, cependant, comme personne d’autre n’a été en mesure de prouver que Florence n’avait pas été ainsi désignée ou qu’un autre demandeur avait un meilleur dossier, Florence a été nommée à la vice-présidence du groupe. Le poste actuel de président de Victor Houteff n'a pas été de nouveau pourvu car c'était un poste auquel seul Dieu pouvait le nommer.

Florence Houteff s'est mise à chercher à stabiliser le groupe et il ne fait aucun doute que l'objectif de la prophétie de 1,260 jours a atteint dans une certaine mesure cet objectif. En novembre 1955, le groupe avait un sens très clair du destin et l'attente claire et précise quant à l'importance de la date du 22 avril 1959. Même si les événements précis de cette journée n'étaient pas d'abord décrits en détail, ils ont néanmoins fourni un appel de ralliement et sentiment d'urgence. La tâche d'appeler les fidèles à se rassembler en vue du déménagement en Israël avait été au cœur du davidianisme depuis sa création, mais au cours de l'année ou deux avant la mort de Victor, elle avait pris une orientation très spécifique. En effet, c'est pour soutenir le travail d'évangélisation sans précédent que le processus de vente de la propriété originale du mont Carmel à Waco et de déménagement vers un site beaucoup moins favorable, et donc moins cher, près d'Elk, au Texas, à une vingtaine de kilomètres de Commença Waco. La vente était en cours avant que Florence prenne la direction (Adair 1997: 175–77), et c'est ce «Nouveau Mont Carmel», comme on l'appela, qui fut le site du conflit entre les Davidiens de la Branche et les agents fédéraux. incendie en 1993; bien qu'à ce moment-là, il avait lui-même été réduit par les ventes à moins de 10 pour cent de sa taille d'origine.

L'emphase renouvelée de Florence Houteff sur l'appel de l'Église adventiste du septième jour à tous ceux qui voulaient les écouter et les encourager à se rassembler à New Mount Carmel pour le 22 avril 1959 a évidemment rencontré un succès considérable. Divers rapports de première main sur les événements entourant la date prévue donnent une idée de l'excitation et de l'ampleur du rassemblement, avec des estimations atteignant un millier de personnes ou plus se présentant pour assister à la résurrection de Victor Houteff et à l'avènement des derniers jours. Royaume davidien. À la suite des non-événements de cette date, Florence a plutôt mal cherché à élargir l'appel à la croyance à quiconque voudrait écouter plutôt que de limiter l'appel aux seuls membres existants de l'Église adventiste du septième jour. Le message a été communiqué à la communauté dans une publication de Le code symbolique en décembre 1960 (Adair 1997: 222). Cet élargissement du bassin potentiel de recrues était probablement une erreur en ce sens qu'il avait pour effet d'introduire dans l'équation théologique un facteur auparavant inconnu et, en réalité, allait à l'encontre de ce que Victor avait toujours proclamé, à savoir que le message davidien était pour les adventistes du septième jour seulement. Une rupture aussi significative par rapport aux enseignements du fondateur, dont la vie et le message restaient encore un souvenir vivant dans l'esprit de nombreux Davidiens, représentait un risque considérable (Adair 1997: 222 – 23).

QUESTIONS / DEFIS

En fin de compte, le leadership de Florence Houteff des Adventistes Davidiens du Septième Jour s'est soldé par un échec. Mais c'était peut-être inévitable. La mort inattendue de Victor Houteff a été l'événement qui a ouvert la voie au leadership, mais avec cette opportunité, il est apparu le besoin de relever des défis à la fois théologiques et pratiques, et sur aucun des deux points, Florence n'a été vraiment en mesure de répondre. Le réglage de la date du 22 avril 1959 lui a fait gagner du temps, mais ce n'était pas une solution permanente. L'histoire de ce qui s'est finalement produit pendant les années troublées de 1959-1962 a déjà été racontée (Adair 1997) et n'a pas besoin d'être répétée ici en détail. En substance, à la suite de la démission de Florence et de l'ensemble du conseil exécutif davidien, le mouvement a été dissous et ses actifs mis entre les mains d'un séquestre. Après une décennie de querelles juridiques, la propriété New Mount Carmel près d'Elk, au Texas, est passée entre les mains de Ben Roden, fondateur des Branch Davidians, mais ce n'est qu'une partie de la fragmentation. Même avant les démissions de 1962, un groupe important (environ 100) était retourné à Riverside, en Californie, où l'importante présence adventiste du septième jour offrait une opportunité d'évangélisation. Le groupe de Riverside Davidian allait bientôt se scinder davantage, puis, en 1978, se scinder à nouveau. De même, en 1961, Ben Roden avait déjà eu un certain succès dans l'établissement de la trajectoire «Branch», basée à Waco mais pas sur le site de New Mount Carmel pour commencer. Il est certes tentant de voir le groupe Davidian Branch comme les successeurs des Houteffs, mais la continuité géographique masque des divergences théologiques majeures. Un autre groupe davidien existant encore à ce jour à Waco, bien qu'il n'y retourne qu'après des périodes en Jamaïque et à New York, a une meilleure prétention à la continuité avec les adventistes davidiens du septième jour de Victor et Florence Houteff. Fait remarquable, il a réussi à acquérir la propriété d'une propriété située sur le site du mont Carmel d'origine, que la première communauté de Houteff avait occupée en 1935. À partir de 1962, cependant, Florence Houteff ne jouera plus aucun rôle dans l'histoire davidienne.

Démarche Qualité
Image #1: Photographie de Florence Houteff avec Victor (date inconnue).
Image # 2: Photographie de la tombe de Florence Marcella Hermanson Eakin.
Image #3: Photographie de Florence Houteff.

RÉFÉRENCES

Adair, Don. 1997. Un témoignage davidien. Publiée en privé.

Hibbert, A. Anthony. 2000. Avant les flammes: l'histoire de David Koresh et des adventistes davidian du septième jour. New York: Seaburn Publishing.

Newport, Kenneth GC 2006a. La branche Davidians de Waco: l'histoire et les croyances d'une secte apocalyptique. Oxford, Royaume-Uni: Oxford University Press.

Newport, Kenneth GC 2006b. «Les adventistes du septième jour et l’attente millénaire de Davidian, 1959 – 2004.», P. 131-46 dans Attendre la fin: le millénaire dans un contexte social et historique, édité par Kenneth GC Newport et Crawford Gribben. Waco, TX: Baylor University Press.

Pitts, William. 1995. “Davidians and Branch Davidians: 1929-1987.” Pp. 20-42 dans Armageddon à Waco: perspectives critiques sur le conflit davidien de la branche, édité par Stuart A. Wright. Chicago: Presses de l'Université de Chicago.

Saether, George William. 1977. «Mémoires orales de George William Saether, juillet 12, 1973 – juin 30, 1975.» Projet Religion et culture. Programme d'histoire orale de l'Université Baylor. Accessible depuis http://contentdm.baylor.edu/cdm/ref/collection/buioh/id/1214 sur 10 April 2017.

Pouvoir, Mary Elizabeth. 1940. «Une étude de la communauté adventiste du septième jour, Mount Carmel Center, Waco, Texas.» Thèse de maîtrise, Université Baylor.

Date de parution:
15 Avril 2017

 

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