Jean Delville

JEAN DELVILLE TIMELINE

1867 (19 janvier): Jean Delville est né à Louvain, Belgique.

1879: Delville s'inscrit aux cours du soir de l'Académie des Beaux-Arts de Bruxelles.

1886: Delville fait son premier voyage à Paris, où il rencontre les maîtres ésotériques Papus et Péladan, et le romancier occulte Villiers de l'Isle-Adam.

1887: Delville a sa première exposition, avec le groupe d'art L'Essor.

1887–1888: Delville a été introduit au Martinisme par Papus.

1890: Delville devient membre de Kumris, qui est à la fois un salon d'art et un cercle occulte.

1892: Delville quitte L'Essor et crée les salons Pour l'Art.

1893: Delville publie son premier livre, Les Horizons hantés.

1892–1894: Delville participe aux quatre premiers Salons Rose + Croix.

1895: Delville crée un salon pour un «art idéaliste» à Bruxelles.

1895: Delville reçoit le Prix de Rome belge pour la peinture.

1897: Delville peint son premier chef-d'œuvre, L'école de platon.

1897: Delville publié Le Frisson du Sphinx.

1899: Delville devient membre de la Société Théosophique, section belge.

1900: Delville publié La nouvelle mission de l'art.

1903: Delville s'initie à la franc-maçonnerie à la loge Les Amis Philanthropes (Grand Orient de Bruxelles).

1900–1907: Delville peint ses chefs-d'œuvre Le Dieu-homme, l'amour des âmes, et Prométhée.

1914-1918: Delville vécut en exil à Londres, où il devint le vénérable maître de la loge de franc-maçonnerie du roi Albert.

1925–1925: Delville était très actif en tant que propagandiste pour Krishnamurti en Belgique.

1930: Delville rompt avec la Société Théosophique; rencontre Émilie Leclercq.

1931–1947: Ayant quitté sa famille, Delville s'installe à Mons (Belgique) avec Émilie Leclercq.

1931-1944: À Mons, Delville vécut plusieurs années d'activité artistique accrue, avec sa palette désormais teintée de style Art Déco.

1937: Delville met fin à sa longue carrière d'universitaire et de professeur à l'Académie belge des Beaux-Arts.

1942: Delville écrit son livret pour un opéra, Zanoni, le rose + croix, avec dix dessins.

1947: Delville termine sa peinture Vision de la paix, son testament ésotérique.

1947: Delville se sépare d'Émilie Leclercq et retourne dans sa maison familiale.

1953 (19 janvier): Delville est décédé le jour même de son quatre-vingt-sixième anniversaire dans la commune forestière de Bruxelles, Belgique.

BIOGRAPHIE

Interrogée sur Jean Delville (1867-1953), de nombreux Belges contemporains répondraient simplement: «Delville, je n'ai jamais entendu parler de lui!». Cependant, lorsque des peintures telles que Portrait de Madame Stuart Merrill (maintenant au Musée des Beaux-Arts de Bruxelles), L'école de platon (au musée d'Orsay à Paris), ou L'amour des âmes (au musée d’Ixelles, Bruxelles), sont mentionnés, beaucoup les reconnaîtront comme des œuvres symbolistes emblématiques. Ses œuvres survivent et positionnent Delville parmi les grands peintres symbolistes. Mais l'homme Delville a disparu et ses œuvres ont été en quelque sorte prises en otage par les critiques de manière à rendre leur auteur invisible. Delville lui-même est en partie responsable: un artiste et intellectuel brillant, mais difficile en personne, il était connu pour pratiquer «l'art délicat de se faire de l'ennemi». Sa famille et ses descendants assument également une partie de la responsabilité, après avoir façonné une version officielle de sa vie tumultueuse, qui se moquait bien de ses penchants ésotériques et le fuyait, laissant sa famille à soixante-sept ans vivre avec une jeune étudiante, Émilie Leclercq (1904-1992).

La vie et la carrière de Delville sont fortement marquées par ses intérêts ésotériques en tant que théosophe, martiniste et franc-maçon. Il est né en Louvain, Belgique, janvier 19, 1867. Sa famille a subventionné ses cours du soir à l'Académie des Beaux-Arts de Bruxelles, où il a obtenu son diplôme en 1887. Il mena une vie charmante, ayant à l’âge de vingt ans produit des chefs-d’œuvre tels que L'Homme aux corbeaux, récemment retrouvé dans les archives poussiéreuses de la Bibliothèque royale de Belgique [Image à droite]. Toujours dans sa jeunesse, il a collaboré avec Bailleur, l'un des salons d'art les plus connus de Belgique. En 1892, il fonde à Bruxelles son propre salon, Pour l'Art, suivi en 1895 d'un nouveau salon, consacré à ce qu'il appelle «l'art idéaliste». La même année 1895, il remporte le prestigieux Prix de Rome dans la catégorie peinture. En 1897, il réalise son premier chef-d'œuvre, L'école de platon [Image à droite]. Il a également publié des ouvrages sur la poésie ésotérique et sur l’art, en commençant par Les Horizons hantés dans 1893 (Delville 1893) et Le Frisson du Sphinx 1897 (Delville 1897) et aboutissant à 1900 avec La nouvelle mission de l'art (Delville 1900), publié avec une préface du célèbre théosophe Édouard Schuré (1841-1929) et traduit en anglais en 1910 (Delville 1910).

Pendant ce temps, Delville s'était rapidement trouvé attiré vers l'occultisme. Après un voyage à Paris en 1886, où il avait également rencontré l'écrivain symboliste Auguste Villiers de l'Isle-Adam (1838-1889), dont les intérêts pour l'occulte étaient bien connus, il commença à rencontrer fréquemment le célèbre auteur ésotérique Papus (Gérard Encausse, 1865-1916). Papus allait fonder le Martinisme moderne, avant de se lier d'amitié avec le non moins célèbre Joséphin Péladan (1858-1918), associé de Papus et plus tard rival dans la renaissance du rosicrucianisme. Péladan présentera Delville à ses Salons Rose + Croix, établissant dès le départ une relation privilégiée, avec le Belge plus disciple du maître ésotérique français que son collaborateur. Delville a réussi à maintenir une bonne relation avec Papus et Péladan même après que les deux dirigeants ésotériques français sont devenus des rivaux amers, et en 1890 est devenu unmembre de Kumris (ou Kvmris), la branche belge du Groupe français d'études ésotériques de Papus, et une organisation qui était à la fois un salon d'art et un cercle occulte.

L'ésotérisme et l'esthétisme se chevauchent constamment dans le travail et la vie privée de Delville [Image à droite]. Devenu «Supérieur Inconnu», le plus haut degré parmi les Martinistes, Delville obtiendrait également les plus hautes distinctions en Franc-maçonnerie, où il avait été initié à 1903, devenant le Vénérable Maître de deux lodges prestigieux: le roi Albert à Londres, pendant la Première Guerre mondiale. et Les Amis Philanthropes à Bruxelles, lors des 1920. Pourtant, Delville était avant tout un théosophiste, une cause pour laquelle il se mettrait au bord du gouffre.

Toutes les peintures de Delville (ainsi que ses nombreux poèmes), y compris ses chefs-d'œuvre peints entre1900 et 1907, tels que Le Dieu-homme, l'amour des âmes [Image à droite], et Prométhée, ont été inspirés par l’occultisme, de ses sujets artistiques à la forme, aux couleurs et aux symboles qu’il a utilisés. Le symbolisme en général combinait esthétique et ésotérisme, en particulier en France et en Belgique. Jean Delville devint l'un de ses principaux représentants, aux côtés d'autres symbolistes belges tels que Fernand Khnopff (1858-1921) et Félicien Rops (1833-1898), ainsi que des peintres français particulièrement influencés par Théosophie et Schuré, surnommé le Nabis. .

Sans l'ombre d'un doute, la période 1890-1914 constitue la période la plus fructueuse de la carrière artistique de Delville. La Première Guerre mondiale a inspiré quelques œuvres patriotiques notables, bien qu'elles soient considérées aujourd'hui comme assez kitsch. Le peintre avait rejoint la Société Théosophique en 1899, devenant rapidement son principal dirigeant en Belgique. La période d'après-guerre, jusqu'au début des années 1930, voit Delville abandonner ses pinceaux et mobiliser son corps et son âme pour le jeune brahmane indien Jiddu Krishnamurti (1895-1986), choisi par la Société Théosophique comme Enseignant du Monde, le «Nouveau Christ », et soigné comme tel. Le Delville intellectuellement brillant et hautement cultivé se consacrerait pleinement à cette cause improbable, à travers des livres, des revues, des articles et conférences (Delville 1913; 1925; 1928) [Image à droite]. Cela se poursuivrait jusqu'à ce que Krishnamurti atteigne l'âge adulte et désavoue son rôle dans 1929, en déclarant qu'il n'est ni le Maître du monde ni un nouveau Christ. Pour Delville, cela a marqué une défaite, une dépression et une rupture.

Alors que se déroulait cette rupture, qui conduisit à la séparation de Delville de la Société théosophique en 1930, le peintre rencontra Émilie Leclercq, l'une de ses étudiantes à l'Académie des Beaux-Arts. Ils ont rapidement commencé une relation qui devait durer quinze ans. Le peintre quitte sa famille et part vivre avec Émilie à Mons, en Belgique. Avant de rencontrer Leclercq, Delville était dominant, un chef, un chef. Avec Émilie [image à droite], il entre dans une nouvelle phase d'isolement total à Mons. Delville n'était plus membre d'aucune société, et en dehors de son travail continu en tant que professeur à l'Académie belge des Beaux-Arts et en tant que critique d'art, il se concentrait principalement sur sa reconstruction.

Il est compréhensible que la famille de Delville donne à ses «années Mons» une appréciation aussi négative. «Rien de bon ne viendrait» d'eux, comme le disait son fils Olivier dans l'œuvre qu'il consacrait à son père (O. Delville 1984: 43). En fait, la période montoise a été très productive sur le plan artistique, Delville montrant une extraordinaire vitalité entre ses soixante-dixième et quatre-vingtième anniversaires.

Il était vif en tant que professeur et conférencier à l'Académie des Beaux-Arts. Dix-sept de ses vingt-trois conférences, toutes publiées dans les bulletins de l'Académie, ont été rédigés à Mons. En tant que peintre, il est également resté très actif, redécouvrant sa créativité et produisant des œuvres inspirées de l'Art Déco, qui surprennent aujourd'hui ceux qui connaissent Delville lorsqu'ils en apprennent l'existence, uniquement parce qu'ils ont été si négligés. A Mons [image à droite], Delville produirait plusieurs chefs-d'œuvre en termes de talent imprégné en eux et de leur portée, en particulier le superbe Roue du Monde, propriété du Musée royal des Beaux-Arts d'Anvers, bien que malheureusement conservée dans sa réserve plutôt qu'exposée. En tant que citoyen, il a également fait preuve de vivacité en tant que résistant aux forces d'occupation allemandes, lançant des œuvres délibérément contrariantes sous le nez même des nazis.

À Mons, Delville écrirait également une sorte de livret d'opéra: Zanoni, le rose + croix, basé sur le roman rosicrucien du romancier britannique Edward Bulwer-Lytton (1803–1873). On pensait auparavant qu'elle avait été écrite par l'artiste au début du XXe siècle, puisque l'idée initiale datait de cette période; cependant, il a en fait été achevé à Mons. Cet important travail se compose d'une longue note explicative des motifs ésotériques de l'auteur, d'un manuscrit de 150 pages et de dix dessins faisant partie des dessins pour une présentation théâtrale de l'œuvre (voir Frongia 1984; Guéguen 2016, 2017). C'est aussi à Mons que Delville écrira une sorte de catalogue raisonné de son travail (avec un album photo rempli de clichés pris dans des conditions très difficiles pendant la guerre) dans l’intention de publier éventuellement une édition plus complète. Dans cette tâche, il était assisté du jeune René Harvent (1925-2004), qui deviendrait un acteur renommé sculpteur. Harvent observait tous les jours les peintures de Delville dans son atelier et prenait des notes. En 1944, il le regarda peindre son célèbre Portrait de Madame Stuart Merrill, dont les biographies officielles de Delville, ainsi que le musée des beaux-arts de Bruxelles, remontent à 1892. Pas si, affirmait Harvent: il a été peint devant lui en 1944 (note dans les archives de René Harvent, reproduite en Guéguen 2016: 214).

En 1947, Delville s'est séparé d'Émilie Leclercq et est rentré chez lui à Bruxelles. Dans la même année, il a terminé son dernier grand travail, Vision de la paix, une peinture hautement symbolique que l’on peut considérer comme son testament ésotérique [Image à droite]. Delville est décédé le janvier 19, 1953, le jour de son quatre-vingt-sixième anniversaire dans la municipalité de Forest, à Bruxelles, en Belgique.

Les plus grandes expositions d'œuvres de Delville, mettant en vedette la plupart de ses chefs-d'œuvre [Image à droite], ont été organisées dans le vingt et unième siècle (Laoureux 2014; Larvová 2015). Une véritable étude académique de Derville a également débuté assez récemment (voir Cole 2015), notamment en ce qui concerne ses liens avec la théosophie et l'ésotérisme (Clerbois 2012; Gautier 2011; Gautier 2012; Introvigne 2014; Guéguen 2016, 2017). Des études supplémentaires sur le poète Delville, le musicien Delville et le critique d’art Delville suivraient, espérons-le.

IMAGES**
** Toutes les images sont des liens cliquables vers des représentations agrandies.

Image #1: Henri van Haelen (1876-1944), Portrait de jean delville, 1925. Huile sur toile. Collection privée.

Image #2: Jean Delville, L'Homme aux corbeaux (Homme aux corbeaux), 1888. Dessin au charbon de bois. Bibliothèque royale de Belgique, Bruxelles.

Image #3: Jean Delville, L'École de Platon, 1897. Huile sur toile. Musée d'Orsay, Paris.

Image #4: Jean Delville, L'Homme-Dieu (Le dieu-homme) 1901-1903. Huile sur toile. Musée Groeninge, Bruges.

Image #5: Jean Delville, L'Amour des âmes (Amour des âmes), 1900. Tempera et gouache sur toile. Musée d'Ixelles. Bruxelles.

Image #6: Jean Delville, Krishnamurti. Encre sur papier. 1929.

Image #7: Émilie Leclerq, Portrait de jean delville1940.

Image #8: Jean Delville, Vision de la paix. 1947. Huile sur toile. Collection privée.

Image #9: Jean Delville, Prométhée, 1907. Huile sur toile. Université libre de Bruxelles, Bruxelles.

RÉFÉRENCES

Sébastien Clerbois. 2012. L'Ésotérisme et Le Symbolisme Belge. Anvers: Éditions Pandora.

Cole Brendan. 2015. Jean Delville: Art entre la nature et l'absolu. Newcastle upon Tyne: Cambridge Scholars Publishing.

Delville, Jean. 1928. Krishnamurti, révélateur des temps nouveaux. Bruxelles: Imprimerie de l'Office de Publicité.

Delville, Jean. 1925. La Grande Hiérarchie Occulte et la Venue d'un Instructeur Mondial. Bruxelles: Les Presses Tilbury.

Delville, Jean. 1913. Le Christ reviendra. Le Christ Futur en Face de l'Église et de la science. Paris: Les Éditions Théosophiques.

Delville, Jean. 1910. La nouvelle mission de l'art: une étude de l'idéalisme dans l'art. Traduit par Francis Colmer. Londres: Francis Griffiths.

Delville, Jean. 1900. La Mission de l'Art. Étude d'Esthétique Idéaliste. Bruxelles: G. Balat.

Delville, Jean. 1897. Le Frisson du Sphinx. Bruxelles: H. Lamertin.

Delville, Jean. 1893. Les Horizons Hantés. Bruxelles: P. Lacomblez.

Olivier Delville. 1984. Jean Delville, Peintre 1867-1953. Bruxelles. Éditions Laconti.

Frongia, Maria Luisa. 1984. «Je Bozzetti di Jean Delville pour Le Scène Dramma Lirico Inedito Zanoni. » Histoire de l'art 51: 137-51.

Gautier, Flaurette. 2012. «Jean Delville et L'occulture Fin de Siècle.» Mémoire de Master II. Visites: Université François Rabelais.

Gautier, Flaurette. 2011. «L'Écriture Artiste de Jean Delville (1888-1900)». Mémoire de maîtrise. Visites: Université François Rabelais.

Guéguen Daniel. 2017. Jean Delville: La vraie histoire . Édition anglaise. Paris: Éditions Liénart.

Guéguen, Daniel. 2016. Jean Delville. La Contre-Histoir. Paris: Éditions Liénart.

Introvigne Massimo. 2014. «Le nœud de Zöllner: la théosophie, Jean Delville (1867-1953) et la quatrième dimension.» Histoire Théosophique 17: 84-118.

Laoureux, Denis, éd. 2014. Jean Delville (1867–1953), Maître de L'idéal. Paris: Somogy et Namur: Musée Félicien-Rops.

Larvová, Hana, éd. 2015. Jean Delville 1867-1953. Prague: Galerie de la ville de Prague et Namur: Musée Félicien Rops.

Date de parution:
5 Avril 2017

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