Massimo Introvigne

Science chrétienne et arts visuels

CALENDRIER DES ARTS VISUELS

1821 (16 juillet): Mary Baker, plus tard Mary Baker Eddy, fondatrice de Christian Science, est né à Bow, New Hampshire.

1850 (date inconnue): le peintre James Franklin Gilman est né, peut-être à Woburn (Massachusetts).

1874 (10 juin): Peintre et muraliste Violet Oakley est née à Bergen Heights, New Jersey.

1875: Mary Baker publie la première édition de son principal ouvrage théorique, Science et santé avec la clé des Écritures, qui comprend plusieurs commentaires sur les arts visuels.

1879: L'Église du Christ (scientifique) est fondée.

1893: Mary Baker Eddy commence la construction à Boston de la Mother Church, chef-d'œuvre architectural de Christian Science.

1893: Eddy et Gilman publient le livre illustré Christ et Noël

1893 (21 décembre): Winifred Nicholson est né à Oxford.

1902-1927: Oakley a produit une œuvre clé dans l'histoire du muralisme américain en décorant le Pennsylvania State Capitol à Harrisburg.

1903 (18 décembre): La peintre et muraliste britannique Evelyn Dunbar est née à Reading, au Royaume-Uni.

1903 (24 décembre): Joseph Cornell est né à Nyack, New York.

1910 (3 décembre): Mary Baker Eddy est décédée à Newton, Massachusetts.

1920: l'artiste canadien Lawren Harris peint Le scientifique chrétien, portrait de sa future seconde épouse Bess Housser.

1920: Lawren Harris fonde à Toronto le Groupe des Sept, dont les membres sont soit des théosophes, dont Harris lui-même, soit des scientifiques chrétiens.

1920 (5 novembre): Winifred Nicholson épouse à Londres Ben Nicholson, également chrétien scientifique.

1925: Joseph Cornell se convertit à la Science Chrétienne.

1929: James Franklin Gilman meurt à Westborough, Massachusetts.

1938: Ben et Winifred Nicholson divorcent.

1938 (17 novembre): Ben Nicholson épousa à Londres la sculpteur Barbara Hepworth, éleva à son tour un Christian Scientist.

1960 (12 mai): Evelyn Dunbar est décédée à Hastingleigh, Royaume-Uni.

1961 (25 février): Violet Oakley est décédée à Philadelphie.

1972 (29 décembre): Joseph Cornell est mort à New York.

1981 (5 mars): Winifred Nicholson est décédé à Carlisle, Royaume-Uni.

ENSEIGNEMENTS DES ARTS VISUELS / DOCTRINES

«La science divine, dépassant les théories physiques, exclut la matière, résout des choses dans penséeset remplace les objets de sens matériel par des idées spirituelles »(Eddy 1934: 123). Mary Baker Eddy (1821-1910) a écrit ces mots pour indiquer le cœur même de Christian Science spiritualité. Ils pourraient également servir de programme esthétique et artistique. «Les créations brutes de la pensée mortelle, a ajouté Eddy, doivent enfin céder la place aux formes glorieuses que nous voyons parfois dans la caméra de l’Esprit divin, lorsque l’image mentale est spirituelle et éternelle. Les mortels doivent regarder au-delà des formes finies en décoloration pour gagner le vrai sens des choses »(Eddy 1934: 123).

Eddy a mentionné explicitement les arts visuels dans son travail le plus important, Science et santé. «L'artiste», écrit-elle, «n'est pas dans sa peinture. Le tableau est la pensée de l'artiste objectivée »(Eddy 1934: 310). Une artiste consacrée à la Science Chrétienne, a-t-elle affirmé, serait en mesure de déclarer: «J'ai des idéaux spirituels, indestructibles et glorieux. Quand les autres les voient comme moi, dans leur vraie lumière et leur beauté, - et savent que ces idéaux sont réels et éternels parce qu'ils sont tirés de la vérité, - ils constateront que rien n'est perdu, et tout est gagné, par une juste estimation de ce est réel »(Eddy 1934: 359-60).

La Science Chrétienne n'a jamais dicté une esthétique formelle. Cependant, l'idée d'Eddy qu'un monde divin plus parfait existait au-delà de l'illusion de la matière a guidé plusieurs artistes qui étaient des scientifiques chrétiens engagés. Chacun d'eux a traduit l'inspiration de la Science Chrétienne dans son propre langage artistique. Dans la pensée d'Eddy, «une fois que la matière est reconnue comme rien de plus qu'une illusion, (…) elle peut être transcendée, ramenant le croyant à un état de santé parfaite et en harmonie avec l'univers» (Kent 2015: 474). Les artistes de la Science Chrétienne tentent de dépeindre cet état d'harmonie idéale: un état qui, pour une Science Chrétienne, est en fait plus réel que l'illusion matérielle de la vie quotidienne.

MEMBRES NOTABLES ARTISTES 

Carline, Hilda (1889-1950). Peintre britannique.

Chabas, Maurice (1862-1947). Peintre français, plus tard théosophiste.

Cornell, Joseph (1903-1972). Artiste d'assemblage américain.

Dunbar, Evelyn (1906-1960). Peintre et muraliste britannique.

Gilman, James Franklin (1850-1929). Peintre américain.

Grier, Edmund Wyly (1862-1957). Peintre canadien.

Hepworth, Barbara (1903-1975). Sculpteur britannique.

Johnston, Frank Hans (Franz) (1888-1949). Peintre canadien.

Nicholson, Ben (1894-1982). Peintre britannique.

Nicholson, Winifred (1893-1981). Peintre britannique.

Oakley, Violet (1874-1961). Peintre et muraliste américaine.

MOUVEMENT INFLUENCÉ ARTISTES NON MEMBRES

Harris, Lawren (1885-1970). Peintre canadien.

Li Yuan-Chia (1929-1994). Peintre chinois.

MacDonald, James Edward Hervey (1873-1932). Peintre canadien.

INFLUENCE SUR LES ARTISTES

La Science Chrétienne a construit, dès ses débuts, des églises impressionnantes. Le fondateur, sans imposer un style particulier, recommandé de rester fidèle à la tradition chrétienne. Les premières églises de la Science Chrétienne étaient néo-romanes ou néo-gothiques, parfois avec des éléments Renaissance ou classiques (Ivey 1999). Plus tard, des architectes modernistes ont également été embauchés, comme Hendrik Petrus Berlage (1856-1934) pour l'église de La Haye (Ivey 1999, 200-201). Les vitraux de la Mother Church de Boston [Image à droite] ont été préparés par la société locale de Phipps Slocum & Co., sous la direction de Christian Science (Pinkham 2009), dans un style plutôt conventionnel. Certains commentaires ont souligné la prévalence des personnages féminins, ce qui était quelque peu typique de l'imagerie de la science chrétienne primitive. Les artistes, cependant, n'étaient pas des scientifiques chrétiens.

James Franklin Gilman (1850-1929), artiste itinérant venu du Vermont dans le Massachusetts, a été le premier peintre professionnel à devenir scientifique chrétien (Gilman 1935). Dans 1893, Gilman a collaboré avec Mme Eddy pour illustrer son poème. Christ et noel (Peindre un poème 1998). Les illustrations racontaient en grande partie l'histoire de Mme Eddy, bien qu'elle ait écrit qu'elles «ne se réfèrent pas à la personnalité, mais présentent le type et l'ombre de la Vérité apparaissant dans la féminité ainsi que dans la virilité de Dieu, notre divin Père et Mère» ( Eddy 1924: 33).

Christ et noel [Image à droite] était une entreprise coopérative extraordinaire entre un chef religieux et un artiste, comme attestée par les modifications demandées par Eddy pour les éditions ultérieures (Peindre un poème 1998). Ce que Mme Eddy a demandé à Gilman était, à cette époque, un art didactique illustrant les vérités de la science divine. Mais qu'en est-il d'un art inspiré par les principes de la Science Chrétienne mais pas directement illustrant son manuel? C'était un défi pour une génération ultérieure d'artistes. En 1900, Violet Oakley (1874-1961) a commencé un processus qui a conduit à sa conversion à la Science Chrétienne. Elle a été membre pendant soixante ans de son église de la Science Chrétienne à Philadelphie, où elle a également servi comme l'un des deux lecteurs (c.-à-d. Des ministres laïcs conduisant le service). Avec Jesse Willcox Smith (1863-1935) et Elizabeth Shippen Green (1871-1954), Oakley était l'une des trois «Red Rose Girls». Toutes mondaines aisées et toutes les élèves du célèbre illustrateur suédoisborgien Howard Pyle (1853-1911), les trois jeunes femmes décident de vivre ensemble au Red Rose Inn de Philadelphie entre 1899 et 1901 et de chercher une place dans une profession dominée par les hommes ( Carter 2002).

Oakley est devenue célèbre en tant que première femme américaine à recevoir une commande de fresques publiques. [Image à droite] Les quarante-trois peintures murales dans le Pennsylvania State Capitol de Harrisburg, exécuté entre 1902 et 1927, étaient des chefs-d'œuvre du muralisme américain et ont conduit à plusieurs autres commandes. Ils ont inclus la décoration du salon de la maison des anciens du Vassar College à Poughkeepsie, New York, où elle a présenté des images chères aux scientifiques chrétiens, telles que la femme vêtue du soleil et la couronne de gloire chrétienne (Mills 1984). Nous lisons dans la monographie principale d'Oakley que «ses croyances fermes en Science Chrétienne ont fortement influencé sa vie et son travail» et que l'art était pour elle «un moyen d'enseigner des valeurs morales qui éleveraient l'esprit humain». «Parfois, sa dévotion sans réserve [à la science chrétienne] était rafraîchissante, mais certains de ses associés en voulaient à ses conférences de prosélytisme» (The Pennsylvania Capitol Preservation Committee 2002: 28)

Cependant, on peut toujours se demander dans quel sens Oakley était un artiste de la Science Chrétienne. Elle a travaillé pour les publications de Christian Science et a peint deux portraits d'Eddy, qui se trouvent maintenant à la Mary Baker Eddy Library à Boston. Elle a toutefois affirmé que la Science chrétienne avait également inspiré son travail non religieux.. Oakley considérait son meilleur travail comme la peinture murale Unité, célébrant la fin de la guerre civile et de l'esclavage, dans la salle du Sénat de Pennsylvanie. Elle a exprimé, a-t-elle dit, «la beauté, l'harmonie et l'inspiration et leurs effets: la paix dans l'esprit du spectateur» (The Pennsylvania Capitol Preservation Committee 2002: 133). Certaines des peintures murales d'Oakley ont tenté de résumer plus explicitement les principes de la Science Chrétienne. Ils incluent Loi Divine: Amour et Sagesse, sa première murale pour la Cour suprême de Pennsylvanie. Les anges portent les lettres formant les mots «Amour et Sagesse» et la Vérité Divine, à demi dissimulée, à moitié révélée, se profile à l'arrière-plan (Comité de préservation du Capitole de Pennsylvanie 2002: 89).

Par coïncidence, la peintre britannique Christian Science Evelyn Dunbar (1906-1960) a également commencé sa carrière en tant que muraliste, sous la direction de son professeur au Royal College of Arts Charles Mahoney (1903-1968) à la Brockley County School for Boys, dans le sud de Londres. La relation par ailleurs étroite de Mahoney et Dunbar a toujours été minée par le fait qu'il était agnostique, alors qu'elle était née dans la Science Chrétienne et très attachée à sa religion. Salué comme l'un des jeunes peintres britanniques les plus prometteurs, Dunbar a été chargé en 1940 de travailler en tant que seule artiste de guerre britannique officielle. Elle s'est concentrée sur le front intérieur et est devenue bien connue pendant la guerre pour ses peintures réalistes et non sentimentales, se concentrant sur la façon dont la guerre affectait les femmes britanniques. Après la guerre, Dunbar s'installe dans le Warwickshire avec son mari, l'économiste Roger Folley (1912-2008). Folley est représentée dans l'une de ses peintures les plus célèbres, L'automne et le poète (1958-1960), typique du style plus métaphorique tardif de Dunbar.

Dunbar a été une scientifique chrétienne très engagée tout au long de sa vie. «Ses croyances dans la Science chrétienne ont imprégné une grande partie de son travail» (Clarke 2006: 163). Dunbar elle-même a expliqué qu'elle voulait montrer que «tout ce qui est fait est du travail de Dieu et tout est bon» (Clarke 2006: 163: en réalité une citation d'Eddy 1934: 521), même dans les circonstances les plus difficiles.

Winifred Nicholson (1893-1981) et Hilda Carline (1889-1950) ont exprimé des sentiments similaires envers la nature. Carline est surtout connue pour son mariage houleux et son divorce avec son collègue peintre Stanley Spencer (1891-1959). Les critiques, cependant, reconnaissent de plus en plus son art comme une voix importante dans le post-impressionnisme britannique, indépendamment de la relation avec Spencer. La ferme croyance de Carline en la Science Chrétienne n'était pas partagée par Spencer et a contribué à la crise de leur mariage (Thomas 1999).

Nicholson, célèbre peintre britannique néo-impressionniste, s'est converti à la Science chrétienne dans les 1920. Elle a attribué à la Science chrétienne son rétablissement presque miraculeux après une chute lors de sa première grossesse dans 1927. La Science Chrétienne «devint peu à peu au centre de sa pensée et de son art» (Andreae 2009: 66). Nicholson était l'un des meilleurs coloristes de l'art britannique moderne. Elle a insufflé une nouvelle vie à la peinture de fleurs. Ses fleurs représentaient le monde comme l'œuvre parfaite de Dieu et une démonstration de la beauté divine. Par exemple, Jonquilles et jacinthes (1950-1955) est une peinture hautement symbolique, où la beauté des fleurs oriente le regard vers une fenêtre d’église et une lumière divine.

Dans 1954, Nicholson a écrit dans Le Christian Science Monitor que ces peintures représentaient «l'ordre immobile derrière l'agitation», «un lieu où l'harmonie de l'espace donne son verdict» (Nicholson 1954). Nicholson n'a pas peint uniquement des fleurs et des paysages. Elle a retrouvé la même beauté spirituelle dans la vie de famille, les enfants et les joies simples de la campagne. D'après les récits de ses enfants, «elle n'aurait pas pu être une meilleure mère» (Andreae 2009: 92) et cette relation amoureuse a trouvé une place dans son art.

Nicholson a également expérimenté l'abstrait comme moyen de capturer l'essence de la beauté et de la bonté du monde dès 1935. Le titre de son œuvre non figurative la plus connue, Quarante Huit Quai d'Auteuil, fait référence à son adresse à Paris, où elle a commencé une amitié pour la vie avec le peintre abstrait néerlandais Piet Mondrian (1872-1944). Des expériences abstraites, cependant, Nicholson revint constamment aux fleurs. Plus tard dans la vie, elle a formé une association étroite avec le peintre abstrait chinois Li Yuan-Chia (1929-1994). Sous son influence, elle a expérimenté des prismes, produisant toute une série de méditations peintes sur la lumière, symbole du Christ et de la Science divine dissipant les erreurs de l'esprit des mortels. [Image à droite]

Winifred a utilisé tout au long de sa carrière artistique le nom de famille Nicholson, qu'elle a acquis à vingt-six ans en épousant l'artiste Ben Nicholson (1894-1982), bien qu'ils aient divorcé en 1938 après dix-huit ans de mariage. Ben était aussi un scientifique chrétien et passait des paysages à l'art abstrait sous l'influence déterminante de la science chrétienne et de son idée qu'un monde parfait existe au-delà de l'illusion matérielle. Il a répété à plusieurs reprises que, sans tenir compte de l'influence de la Science chrétienne, les critiques courraient le risque de ne pas comprendre son art du tout, et que «la Science chrétienne était une force motrice de sa vie» (Kent 2015: 474).

Après son divorce avec Winifred, Ben a épousé la sculpteur Barbara Hepworth (1903-1975), qui avait été élevée en tant que scientifique chrétienne et continuait à être influencée par l'idée d'Eddy de transcender la matière dans toute sa carrière, bien que plus tard, elle se soit rapprochée de l'Église. d'Angleterre (Curtis et Stephens 2015).

Après avoir divorcé de Ben, Winifred Nicholson a trouvé un esprit sympathique chez Mondrian, un théosophiste très engagé (Introvigne 2014). Les artistes qui étaient respectivement des scientifiques chrétiens et des théosophes se sont souvent liés d'amitié, et certains sont passés de la science chrétienne à la théosophie. La Société théosophique a été fondée à New York en 1875, deux semaines seulement après la première publication de Science et santé. Les deux mouvements ont été créés par des femmes et ont trouvé des adeptes dans le même milieu urbain et progressiste. Les deux enseignements étaient, cependant, comme Stephen Gottschalk (1941-2005) l'a noté, «totalement inconciliables» (Gottschalk 1973: 156). La fondatrice de la Théosophie, Helena Blavatsky (1831-1891), a attaqué la Science Chrétienne comme une mauvaise interprétation des pouvoirs psychiques et occultes humains, et Mme Eddy considérait la Théosophie comme une forme particulièrement maligne de magnétisme animal, c'est-à-dire de la tentative malveillante de contrôler d'autres esprits humains. .

Malgré ce conflit doctrinal, les relations entre les théosophes et les scientifiques chrétiens étaient souvent bonnes.particulièrement dans le milieu artistique. Le compositeur britannique bien connu Cyril Scott (1879-1970), qui s’intéressa d’abord à la science chrétienne puis devint théosophe, déclara avoir été initié à la théosophie par des amis de la science chrétienne (Chandley 1994, 38). Le peintre symboliste français Maurice Chabas (1862-1947) [Image à droite] «s'est dit scientifique chrétien» (Reiss-de Palma 2004: 82) pendant la Première Guerre mondiale, avant de rejoindre la Société théosophique en 1917 (Reiss-de Palma 2004 : 93). Les influences de la Science Chrétienne, ainsi que son héritage catholique, contribuent à expliquer la persistance des thèmes chrétiens dans l'œuvre de Chabas bien après qu'il soit devenu théosophe.

Le Groupe des Sept, le groupe d'artistes canadien le plus important du XXe siècle, en est un bon exemple. Le fondateur, Lawren Harris (1885-1970), avait une mère de la Science Chrétienne mais est ensuite passé à la Théosophie. Parmi les membres, James Edward Hervey MacDonald (1873-1932) était un théosophe avec une épouse chrétienne scientifique, et Frank Hans (Franz) Johnston (1888-1949) était un scientifique chrétien. La deuxième épouse bien-aimée de Harris, Bess Housser (1891-1969), était une scientifique chrétienne qui devint plus tard elle-même théosophe. En 1920, bien avant leur mariage, Harris l'a peinte comme Le scientifique chrétien. Presque tous les membres de leur cercle d'amis étaient des théosophes ou des scientifiques chrétiens.

Bien que fermement attachés à la théosophie, Lawren [Image de droite] et Bess Harris continuèrent de s'appuyer sur la clé de la Science chrétienne. concept de magnétisme animal. Harris commença à craindre que l'art ne devienne par inadvertance un véhicule du magnétisme animal lorsqu'il tentait d'influencer par le biais de symboles. Cela a finalement contribué au passage de ses paysages canadiens caractéristiques aux œuvres abstraites de ses dernières années (voir Introvigne 2016).

Johnston était le seul membre du Groupe des Sept à «rester fidèle et fidèle à ses adeptes [de la Science chrétienne] toute sa vie. Il commençait chaque journée par une prière et une lecture de la Bible »(Mason 1998: 21). Johnston fut persuadé de rejoindre Christian Science par Sir Edmund Wyly Grier (1862-1957), Un portraitiste académique qui deviendra 1929 président de l'Académie royale des arts du Canada. Bien que son style «traditionaliste» soit rapidement passé de mode, Grier devrait être ajouté à la liste des artistes reconnus qui sont des scientifiques chrétiens loyaux.

L'implication de Harris selon laquelle des conclusions quelque peu parallèles sur les arts peuvent être déduites de la science chrétienne et de la théosophie, aussi inconciliables théoriquement que les deux systèmes puissent être, nous ramène à la question de savoir quel genre d'esthétique un artiste peut tirer de la science chrétienne. Ce fut un problème de toute une vie pour Joseph Cornell (1903-1972), peut-être le plus important artiste de la Science Chrétienne.

Cornell appartenait à une famille aisée de New York, mais la mort prématurée de son père à l'âge de quatorze ans l'a fait en tant que soutien de famille, y compris sa mère, deux soeurs plus jeunes et un frère souffrant de paralysie cérébrale. Joseph lui-même était tourmenté par de graves douleurs à l'estomac.

En 1925, il s'est tourné vers la Science Chrétienne, a vécu une «expérience de guérison physique» significative (Starr 1982: 2) et est devenu un membre actif et enthousiaste à vie de l'Église (Solomon 1997). Les journaux de Cornell (Caws 2000) montrent clairement que la Science Chrétienne est devenue un intérêt primordial dans sa vie. Il attribue à la Science Chrétienne «le pouvoir suprême de répondre à tout besoin humain» (Doss 2007: 122). Il s'est tourné vers l'art dans les années 1930 pour affirmer sa foi, et «en 1951-1952, il envisagea de renoncer à l'art, si nécessaire, au profit d'un travail plus pragmatique dans la pratique de ses croyances» (Starr 1982: 1). Il a commencé à préparer des collages et des «boîtes» afin «d'organiser le monde sensuel (le monde de la matière) dans le domaine conceptuel prôné par la Science Chrétienne» (Doss 2007: 115).

Pris pour un surréaliste à cause de ses boîtes de rêve, et inclus dans une exposition de surréalistes au MoMA, le musée d'art moderne de New York, dans 1936, il écrivit au conservateur Alfred Barr (1902-1981) qu'il ne l'était pas et ne le faisait pas "Partager les théories subconscientes et oniriques des surréalistes" (Starr 1982: 21). Pour un scientifique chrétien fervent, ils étaient dangereusement proches du magnétisme animal. Ses cartons ne célébraient pas le chaos mais imposaient un ordre (voir Blair 1999).

À l’occasion du centième anniversaire de sa naissance (2003), certains critiques ont tenté de minimiser l’aspect de la science chrétienne dans Cornell et ses cartons. Mais en réalité «tout [son] travail est finalement une variation sur le seul thème de la métaphysique de la Science chrétienne» (Starr 1982: 2), selon non seulement les interprètes, mais également Cornell. Il a toujours décrit Science et santé comme son livre «le plus lu de tous, exc. Bible »(Starr 1982: 1). «Séparer l'esthétique de Cornell des idées métaphysiques dont elles témoignent, c'est priver l'œuvre de sa vitalité» (Starr 1982: 7).

Dans l'assemblage d'objets La cage de cristal (1943), [Image à droite] Cornell inclut des références à Charles (Émile) Blondin (1824- 1897), l'acrobate français qui a traversé plus de trois cents fois les chutes du Niagara sur une corde raide. Blondin a incarné pour Cornell l'idée de la Science Chrétienne selon laquelle un esprit entraîné peut triompher des limitations physiques et matérielles. Blondin a été oublié au vingtième siècle, mais Cornell a trouvé une référence à lui dans Mme Eddy's Science et santé: «Si Blondin avait cru qu'il était impossible de franchir la corde au-dessus de l'abîme des eaux du Niagara, il n'aurait jamais pu le faire. Sa conviction qu'il pouvait le faire donnait à ses forces de pensée, appelées muscles, leur souplesse et leur puissance que les non-scientifiques pourraient attribuer à une huile lubrifiante »(Eddy 1934: 199).

Pour Cornell pathologiquement timide, la même capacité à maîtriser les peurs mentales a été démontrée par l'évolution des ballerines et des actrices devant un public. Le ballet, en particulier, a démontré pour Cornell «la souplesse et la puissance des forces de pensée appelées muscles» évoquées par Mme Eddy. Il était un grand collectionneur de souvenirs de ballet. Plus tard, Cornell s'est particulièrement intéressé à Marilyn Monroe (1926-1962). Il a commencé à préparer un «dossier» sur elle quand il a appris qu'elle avait été élevée Christian Scientist, d'abord (bientôt) par sa mère Gladys Baker (1902-1984) puis pendant cinq ans par sa bien-aimée «tante Ana», c'est-à-dire Ana E Lower (1880-1948), une pratiquante de la Science Chrétienne avec qui elle a vécu entre 1938 et 1942. À l'âge adulte, Monroe a quitté la foi. Elle n'a jamais accusé réception d'une boîte que Cornell lui avait envoyée. Après sa mort tragique, cependant, l'artiste, selon ses propres mots, «a vécu une révélation totalement inattendue». Il a acquis une nouvelle certitude de «la foi de la Science Chrétienne dans l'infini de l'esprit divin, dans la mort comme chemin vers la vie éternelle» et en est venu à croire que Monroe a atteint dans la mort «une évasion du domaine mondain de la matière; le triomphe de l'esprit divin »(Doss 2007: 134-35).

Une célèbre boîte de Cornell, Le palais rose (1946-1950) faisait référence au conte (et ballet) de la Belle au bois dormant. La princesse se réveille après cent ans de sommeil, mais elle est restée jeune et belle. Pour Cornell, cela était lié à l'enseignement de la Science Chrétienne sur «l'erreur de penser que nous vieillissons, et les avantages de détruire cette illusion» (Eddy 1934: 245). Mme Eddy a raconté l'histoire d'une fille britannique qui, «déçue en amour dans ses premières années, […] est devenue folle et a perdu tout compte du temps. Croyant qu'elle vivait toujours à la même heure qui la séparait de son amant, sans prendre note des années, elle se tenait quotidiennement devant la fenêtre à guetter l'arrivée de son amant. Dans cet état mental, elle est restée jeune. N'ayant aucune conscience du temps, elle n'a littéralement pas vieilli »(Eddy 1934: 245). «Les années ne l'avaient pas vieillie, car elle n'avait pas pris conscience du temps qui passait ni ne se considérait comme vieillissant. Les résultats corporels de sa croyance qu'elle était jeune manifestaient l'influence d'une telle croyance. Elle ne pouvait pas vieillir en se croyant jeune, car l'état mental gouvernait le physique »(Eddy 1934: 245).

L'art de Cornell visait finalement à créer des «palais» libres des limites de la matière et de l'esprit mortel, où l'état mental régissait pleinement le physique. C'était peut-être le véritable objectif de tous les artistes de la Science Chrétienne. Bien qu'il n'existe pas d '«art de la science chrétienne» en tant que langage artistique unifié, on peut peut-être identifier un thème commun à tous les artistes qui étaient soit membres, soit influencés par la science chrétienne. C'est l'idée qu'un monde différent existe, le monde de l'esprit divin (à ne pas confondre avec l'esprit humain faillible), et que les artistes sont dans une position unique pour coopérer avec le grand projet d'Eddy en représentant dans leurs œuvres, bien que avec les limitations évidentes des outils matériels qu'ils utilisent, au moins quelque chose faisant allusion à ce monde supérieur.

Démarche Qualité **
** Toutes les images sont des liens cliquables vers des représentations agrandies.

Image #1: La Mother Church, Boston.
Image #2: James Franklin Gilman, illustration pour Christ et noel avec des modifications approuvées par Mary Baker Eddy. Avec l'aimable autorisation de la bibliothèque Mary Baker Eddy, Boston.
Image #3: Violet Oakley, Mary Baker Eddy, design de couverture pour Le journal scientifique chrétien. Avec l'aimable autorisation de la bibliothèque Mary Baker Eddy, Boston.
Image #4: Winifred Nicholson, Conscience (1980).
Image #5: Maurice Chabas, Vers l'au-delà - Marche à deux, date inconnue.
Image #6: Lawren Harris, Le scientifique chrétien (1920).
Image #7: Joseph Cornell, Penny Arcade (1962).

RÉFÉRENCES 

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Date de parution:
18 Décembre 2016

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