Olivia Groff Timothy Miller

Love Israel famille

LOVE ISRAEL FAMILY TIMELINE

1940 (25 août): Paul Erdmann est né à Berlin, en Allemagne.

1947: Paul, sa mère et ses frères et sœurs déménagent à Seattle, Washington.

1968 (octobre): Paul et Marilyn Erdmann emménagent dans un immeuble locatif près du centre-ville de Seattle. En quelques jours, un couple (Clint et Rosemary), leur fils (Eric) et un vétéran du Vietnam (Neil) vivaient également dans la propriété.

1971: La Charte de l'Église d'Armageddon (Love Israel Family) est rédigée.

1972 (janvier): La mort de deux membres de la famille Love Israel, Révérence et Solidarité, est survenue après que les hommes se soient engagés dans l'usage du toluène.

1973: Le Front Door Inn et Israel Brothers Construction Company entrent en activité.

1973 (juin): Dedication Israel (Kathe Crampton) a été enlevée à la famille Love Israel par sa mère et déprogrammeur Ted Patrick. Après avoir subi une «déprogrammation», elle est retournée dans la famille Love Israel.

1974: Les membres de la famille Love Israel ont dansé et chanté sur scène à l'Exposition universelle de Spokane, Washington.

1983 (juillet): Un groupe d'anciens de la famille Love Israel et d'autres membres ont écrit une lettre à Love exprimant leurs préoccupations.

1983-1984: Suite à la réaction de Love à la lettre de préoccupations, de nombreux membres ont quitté la famille Love Israel.

1984 (11 janvier): Richness Israel (Daniel Gruener) a déposé une plainte contre Love Israel et l'Église de Jésus-Christ à Armageddon, essayant de récupérer une partie de l'argent et des actifs qu'il a contribué à la famille Love Israel. Deux semaines plus tard, un accord a été conclu à l'amiable, dans lequel Gruener a reçu les propriétés de Queen Anne Hill.

1984 (été): Les autres membres de la famille Love Israel quittent les propriétés de Queen Anne Hill et s'installent à Arlington.

1984 (novembre): Love Israel a rejoint les membres de la propriété d'Arlington.

1990: La famille Love Israel a organisé le premier festival public de l'ail sur la propriété d'Arlington.

2003: Le ranch d'Arlington de la famille Love Israel est vendu.

2004: La famille Love Israel a acheté une propriété à Bothell, Washington.

2016 (1er février): Love Israel est décédé à l'âge de 75 ans.

HISTORIQUE DU FONDATEUR / DU GROUPE

L'histoire de la famille Love Israel commence avec la naissance de Paul Erdmann, qui sera plus tard connu sous le nom de Love Israel, le 25 août 1940 à Berlin, en Allemagne. Erdmann est né dans une famille très respectée qui a finalement été affectée par la guerre et le troisième Reich d'Hitler. Après que le père d'Erdman ait été emprisonné pendant six mois, les Erdmann ont quitté l'Allemagne, séjournant brièvement aux Pays-Bas avant de venir aux États-Unis et de s'installer à Seattle, Washington. Les parents d'Erdmann divorceront plus tard, peut-être en partie à cause de la difficulté de son père à s'adapter à sa vie aux États-Unis. Paul Erdmann, comme son père, semblait avoir du mal à s'adapter au début, se sentant comme un étranger à l'école et se livrant à de fréquents combats. En tant que jeune adulte, Erdmann a fréquenté plusieurs collèges pendant de courtes périodes, s'est marié, a eu une fille et a lancé une entreprise de télévision qui a prospéré pendant une courte période. Alors qu'il était apparemment en train de réaliser le rêve américain, Erdmann est devenu mal à l'aise avec sa capacité à vendre aux clients. Erdmann a déclaré: «Lorsque je vendais, j'ai réalisé que les gens me croyaient. J'ai commencé à me sentir très coupable. Les gens m'ont cru quand je leur ai dit quelque chose! J'ai réalisé que je devrais leur dire la vérité… [Je] rendais les choses meilleures qu'elles ne l'étaient vraiment — comme le font tous les vendeurs »(LeWarne 2009: 18).

Malgré son mécontentement, Erdmann n'a pas été immédiatement attiré par les idées du mouvement de contre-culture. Au début, sa vision des hippies était négative, mais après un certain contact avec le mouvement de contre-culture, la vision d'Erdmann a changé. À San Francisco, Erdmann avait un appartement de deux chambres qui servait en quelque sorte d'environnement commun, car les gens vivaient dans l'appartement pendant un certain temps avant de partir. Trois de ces personnes deviendront plus tard membres de la famille Love Israel.

En 1968, Paul Erdmann et sa petite amie, Marilyn, ont emménagé à Queen Anne Hill, un quartier résidentiel juste au nord du centre-ville de Seattle. Paul et Marilyn furent bientôt rejoints par un couple marié, Clint et Rosemary, et leur fils, Eric, ainsi qu'un vétéran du Vietnam nommé Neil. Ces six étaient le début du groupe qui allait devenir la Love Israel Family. Le petit groupe s'est efforcé de se séparer du reste de la société et de posséder personnellement des biens terrestres dans un effort pour rechercher la vérité spirituelle. C'était aussi dans cette première période que le groupe se regardait dans les yeux, croyant que Dieu était en chacun.

Erdmann a fait un voyage à la recherche de la vérité spirituelle et a eu une vision essentielle à la formation de Erdmann comme Love Israel. [Image à droite] Pendant qu'il était dans un bus, Erdmann a eu une vision qu'il avait eue auparavant, mais qu'il avait été incapable de déchiffrer. Dans cette vision, il a vu une pyramide formée de personnes qui discutaient. LeWarne rapporte que dans cette vision:

Dieu a exhorté Paul à s'élever au sommet, où une image de Jésus-Christ priait sur un rocher. Quand Paul regarda de nouveau, il réalisa que le personnage n'était pas Jésus mais lui-même, peut-être as Jésus. Puis un nuage d'or géant englobait tout et une pierre translucide apparut sur laquelle «AMOUR» était écrit «d'une manière céleste» (2009: 26).

Un jour après son retour à Queen Anne Hill, Erdmann a annoncé aux autres membres de la maison qu'il était Amour. De plus, les autres recevraient également leurs vrais noms. Ces noms représentaient une qualité que la personne incarnait ou était destinée à posséder, et bien que la manière dont ces noms étaient déterminés pour les membres différait, les visions jouaient souvent un rôle. Rosemary (qui était devenue la partenaire de Love) est devenue Honesty, Marilyn est devenue Patience (elle était maintenant en couple avec Clint), Clint est devenu Faith, Neil est devenu Force et Eric est devenu Hope. Le groupe allait également adopter le nom de famille «Israël», qui les marquait comme «enfants de Dieu» et représentait le moment où tous les hommes se réuniraient comme un sous Dieu.

À la deuxième année à la résidence Queen Anne Hill, d'autres ont commencé à se joindre au groupe d'origine. En quelques années, la famille Love Israel s’est étendue à deux autres foyers. La famille a finalement habité dans plus d'une douzaine de maisons de la région, comptant entre vingt et trente personnes dans un même foyer pendant les périodes d'afflux de nouveaux membres. À son apogée, The Love Israel Family inclurait environ des membres de 350 qui vivaient dans des maisons sur Queen Anne Hill et dans quelques propriétés satellites.

Faire partie de la famille Love Israel comprenait un certain détachement du monde extérieur. Lors de leur adhésion, les membres ont renoncé à leurs biens personnels, car tout était en commun au sein de la famille et distribué par l'Amour et les Anciens comme il convenait. Plus tard, après la création du corps religieux officiel de l'Église de Jésus-Christ à Armaguédon, les nouveaux membres signaient un document reconnaissant leur abandon de propriété privée ainsi que des procurations pour aimer Israël par le biais de l'Église. On s'attendait également à ce que l'on abandonne son nom de naissance et la plupart des contacts avec le monde extérieur, qui comprenait les membres de sa famille. Bien que des lettres aient été envoyées aux familles des nouveaux membres expliquant le manque de contact et certains aspects de leur nouvelle vie, l'adresse de la famille Love Israel a été partagée et des visites de membres de la famille ont eu lieu. Étant donné qu'une partie des croyances de la Love Israel Family était une séparation des vies et expériences antérieures, les membres n'étaient pas tenus de partager leurs antécédents lors de leur adhésion. Cela dit, les membres étaient majoritairement blancs, jeunes et non riches.

Alors que les maisons de la famille Love Israel apparaissaient de la même façon que les autres maisons du quartier Queen Anne Hill, [Image à droite] à l'intérieur, ils étaient différents. Les maisons étaient meublées simplement et la famille évitait les télévisions, les radios, les calendriers et les journaux afin de promouvoir la séparation du monde extérieur et le développement d'une vision spirituelle (Balch 1995: 162). Dans les premières années, les membres de la famille se distinguaient par leur apparence et leurs comportements distinctifs que la communauté environnante jugeait étranges. Les membres de la famille portaient des vêtements simples et faits maison, y compris des robes uniques qui permettaient de distinguer facilement les membres de la famille. Après un certain temps, les vêtements traditionnels ont été adoptés pour la plupart des activités et les robes ont été réservées pour les occasions religieuses et autres événements spéciaux. Au cours de la période Queen Anne Hill, les membres de la famille Love Israel ont également été reconnus par leurs voisins en raison de certaines de leurs pratiques, y compris la veille nocturne. Les membres sélectionnés surveillaient à tour de rôle les maisons des membres de la famille tôt le matin, réveillant parfois les membres pour leur demander s'ils avaient eu des rêves ou des visions qu'ils souhaitaient partager. Les membres adultes étaient réveillés à quatre heures trente chaque matin pour des réunions en grande partie spirituelles qui pouvaient durer jusqu'à deux heures.

Bien que la famille Love Israel se démarque de ses voisins par l'apparence distinctive et les modes de vie non conventionnels de ses membres, de nombreux habitants de la région de Queen Anne Hill ont accepté le groupe avec peu de problèmes. Cependant, deux décès causés par la consommation de drogue en 1972 ont amené la famille à la vue du public et l'ont amenée à être examinée par les médias en tant que «culte» de la drogue. La mort de Révérence et Solidarité Israël est survenue après que les hommes aient placé des sacs en plastique remplis de toluène sur leur tête. Les membres de la famille ont réussi à convaincre le médecin légiste de reporter les autopsies, car la famille croyait que la révérence et la solidarité n'étaient pas mortes et qu'elles reviendraient dans trois jours. S'ils étaient vraiment morts, ce serait un signe qu'ils étaient des «mécréants» (LeWarne 2009: 44). Au cours de ces premières années, la famille comptait sur la guérison spirituelle plutôt que sur des traitements médicaux typiques. En raison du fait que «les aînés de la famille considéraient la maladie comme un signe de doute, même des maladies graves pouvaient ne pas être traitées, y compris deux épidémies d'hépatite» (LeWarne 2009: 45). La croyance en la guérison spirituelle semblait également s'appliquer à la mort, car les membres de la famille ont tenu une veillée dans l'espoir de raviver la révérence et la solidarité, mais cela n'a pas réussi. Après les autopsies, les décès ont été jugés accidentels et aucune mesure n'a été prise contre la famille car l'utilisation du toluène n'était pas interdite par la loi.

Au fil des ans, la famille Love Israel a eu diverses entreprises qui ont connu différents degrés de succès. Le Front Door Inn a été la première entreprise à ouvrir ses portes au début des 1970 et à servir du café et du thé. Le Front Door Inn est devenu un centre de réunion communautaire ouvert 24 heures sur 24 et proposant souvent des spectacles. La famille exploitait également une maison d’hôtes de l’autre côté de la rue, permettant aux visiteurs de rester pendant trois jours sans frais. Cette maison d'hôtes servait de lieu de séjour pour les proches parents de la famille Love Israel, ainsi que pour les membres potentiels. De plus, la famille exploitait un magasin d'aliments naturels et offrait de la nourriture gratuite aux voisins sur une table à l'extérieur du magasin.

La famille Love Israel s’est étendue au-delà de Queen Anne Hill pour diverses entreprises. À l'été de 1971, les membres de The Family ont commencé à travailler de façon saisonnière pour les vergers de la vallée de la rivière Yakima. Un homme de cette région a fini par rejoindre la famille Love Israel. Parmi ses biens au moment de son adhésion, il y avait une conserverie, qui servait à fabriquer divers produits, dont du vin (ce qui était interdit au sein de la famille Love Israel au début de sa vie). La famille a également acheté sa propre propriété dans la vallée de la rivière Yakima. Durant l'été de 1982, environ trois douzaines de membres de la famille vivaient dans cette région, cultivant des cultures pour eux-mêmes et créant des projets familiaux. La famille s’est également étendue à une petite ferme à Arlington, dans l’État de Washington, qui deviendrait un centre pour la famille après la dissolution de 1983-1984. Selon LeWarne, «l’enthousiasme suscité par les contrées lointaines les a conduits également vers les entreprises de pêche du Pacifique Nord, à Hawaii et vers de superbes acres en Alaska 160» (2009: 116). À la fin des 1970, la famille a acheté un dragueur de mines converti qu’elle a nommé Abondance. La famille évitait généralement les entreprises risquant de créer une dette, mais l’introduction d’argent dans la communauté par le biais des membres et l’utilité potentielle pour le bateau de transporter des membres entre différents emplacements de la famille et d’engager une opération de pêche ont conduit à l’achat. le Abondance Il a fallu quelques années pour réparer, et après un certain nombre de voyages de pêche moins que fantastiques, il était clair que le bateau coûtait plus cher à la famille que ce qu’ils pouvaient justifier. Finalement, la famille a loué le bateau à un homme qui l'avait incendié et l'avait coulé dans une tentative de fraude à l'assurance.

La dette croissante de la famille qui semblait contredire leur principe d'autosuffisance a laissé certains membres remettre en question l'orientation de la famille. Après tout, les enseignements de la famille étaient que ceux qui vivaient dans le présent («le moment est venu») devraient éviter de s'endetter. Les membres ont commencé à soupçonner davantage que des problèmes financiers lorsque des rumeurs ont circulé selon lesquelles il y avait des désaccords parmi les anciens, y compris Love. LeWarne résume succinctement les différences qui ont conduit à une scission de 1983-1984 dans la famille Love Israel en quatre catégories:

Premièrement, des changements économiques ont eu lieu lorsque la communauté a commencé à se développer, à se lancer dans des projets commerciaux, à emprunter des fonds et à acquérir des propriétés hypothécaires. Deuxièmement, les divisions sociales ont augmenté à mesure que la famille a trouvé l'afflux de nouveaux arrivants difficile à assimiler. Les membres ne se connaissaient plus aussi intimement que par le passé ou ne partageaient pas d'objectifs communs… Une troisième considération concernait le nombre croissant d'enfants, dont les parents estimaient qu'ils ne répondaient pas à des besoins essentiels dans la vie quotidienne et à l'école. Un quatrième problème, probablement inhérent au début, était le rôle de plus en plus «roi» de Love, qui possédait des richesses et recevait des privilèges spéciaux qui créaient des écarts importants entre lui et les membres moins importants. Entre autres choses, il était soupçonné de se livrer à une chère habitude cocaïne préjudiciable à lui-même et à sa gouvernance (LeWarne 2009: 134).

En juillet 1983, certains des anciens ont décidé d'exprimer leurs préoccupations à Love dans une lettre. Cette lettre déclarait que ceux qui écrivaient estimaient que l'Amour s'était aliéné du reste des membres de la Famille spirituellement, socialement et économiquement. A la lecture de la lettre, Love a donné aux membres deux options: accepter son autorité ou quitter la communauté. Logic and Strength a choisi de quitter la communauté. Ils ont été suivis par d'autres anciens et d'autres membres de la communauté (dont beaucoup ignoraient l'existence de la lettre jusqu'à la réaction de Love). Au cours des mois suivants, de nombreux membres de la famille sont partis, laissant quelques dizaines de membres dévoués de la famille Love Israel dans la communauté. Le processus de sortie de la communauté et de réintégration dans une société plus large n'a pas toujours été une transition facile pour les anciens membres de la famille, car ils ont dû réapprendre à se maintenir dans une société non communautaire, trouver du travail pour répondre à leurs compétences et passer par les processus. de changer leurs noms pour des noms plus conventionnels et d'obtenir les justificatifs d'identité appropriés. Certains des membres qui ont décidé de partir ont fini par vivre ensemble, ce qui témoigne des liens solides qui s'étaient tissés au sein de la famille Love Israel. Pendant la rupture, Love a fait face à ses propres problèmes alors que des allégations (comme le fait qu'il donne de la drogue à des enfants) ont commencé à circuler et des avocats sont devenus impliqués. Love était préoccupé par ce qui pourrait arriver si ces allégations étaient rendues publiques et a décidé de partir pour Los Angeles avec sa famille et quelques membres fidèles jusqu'à ce que les choses se règlent.

L'un des membres qui a décidé de quitter la communauté, Daniel Gruener (Richness Israel), a intenté une action en justice contre la famille Love Israel dans l'espoir de récupérer plus d'un million de dollars qu'il avait apportés dans la famille lors de son adhésion. La situation a pris fin lorsqu'un accord extrajudiciaire a été conclu et que la famille a abandonné ses propriétés de Queen Anne Hill. La famille a ensuite déclaré faillite et a déménagé dans sa propriété d'Arlington pour se regrouper.

La ferme et le ranch d’Arlington [Image à droite] sont devenus le lieu permanent de la famille Love Israel pour les vingt prochaines années, jusqu'à ce que la terre a été perdue dans 2003. La ferme, située dans une zone rurale à environ une vingtaine de kilomètres de la petite ville d’Arlington, était entrée dans la famille environ 10 ans avant de devenir le siège de la communauté quand une femme et ses enfants ont rejoint la famille. Alors que la famille avait toujours son siège à Queen Anne Hill, le terrain d'Arlington était devenu un lieu de rassemblement pour permettre aux membres de fuir l'atmosphère citadine de Seattle, une quinzaine de personnes résidant à la fois à la ferme. La ferme était également devenue un lieu privilégié pour les occasions spéciales de la famille Israël Israël, y compris la Pâque.

En juin 1984, une cinquantaine de membres de la famille ont été transférés dans le ranch d’Arlington. À leur arrivée, ils ont constaté que la propriété nécessitait de nombreuses réparations, car de nombreux résidents permanents du ranch avaient quitté la propriété plusieurs mois auparavant. Les membres de la famille ont dû s'adapter à un nouveau mode de vie, avec des conditions de vie très différentes de celles de Queen Anne Hill. La grange, qui était le bâtiment central du ranch, avait besoin de beaucoup de travail et le logement disponible était constitué de quelques yourtes inoccupées. De nombreux membres ont considéré le ranch d'Arlington comme une résidence temporaire jusqu'à ce qu'ils puissent se réinstaller ailleurs, mais cette propriété est devenue le nouveau lieu d'accueil de la famille Love Israel pour les deux prochaines décennies. Love est arrivé à Arlington quelques mois après le déménagement de la famille, car il était toujours en Californie lors du déménagement initial.

Au cours des prochaines années, la famille a travaillé à rétablir sa communauté et à devenir autonome. Les maisons ont été rénovées par étapes, passant de yourtes à yourtes placées sur des plates-formes, en passant par des structures à ossature de bois. La grange a été rénovée et utilisée à diverses fins. La famille a planté des jardins et les membres ont fabriqué des objets d'artisanat qui ont été vendus dans la plus grande communauté. Au début, beaucoup d’hommes travaillaient dans la communauté extérieure, ce qui, selon l’Amour, affaiblissait l’unité communautaire. Pour cette raison, Love a suggéré de se tourner vers les industries du pays qui permettraient aux membres de passer plus de temps au sein de la communauté familiale. Après un certain temps à Arlington, Love a maintenu son autorité spirituelle. Contrairement aux jours de Queen Anne Hill, Love a abandonné le contrôle d’autres domaines, tels que les affaires. Les relations familiales et les désaccords qui avaient conduit à la rupture de 1983-1984 ont commencé à se résorber pour bon nombre des cent membres de la famille qui vivaient au ranch.

Bien que Love ait conservé sa position d'autorité et que ses visions aient été au cœur des croyances familiales, certaines des pratiques familiales ont changé de leurs formes Queen Anne Hill. Les réunions quotidiennes du matin, les rassemblements du samedi soir et les célébrations spéciales des Fêtes ont continué de jouer un rôle important dans la vie des membres. Bien que les enseignements de Jésus-Christ et les principes de base de la famille aient été maintenus, certains aspects étaient moins ciblés. La charte de la famille n'était pas aussi physiquement présente sur le ranch d'Arlington, et de nombreux objets que la famille avait autrefois utilisés dans des rituels pour les relier à leur histoire israélite étaient inexistants. De plus, les membres ont commencé à reconnaître les anniversaires et à détenir un permis de conduire typique. (Cela peut être dû en grande partie à la nécessité, car beaucoup ont commencé des entreprises commerciales en dehors de la communauté Love Israel Family.)

Pour la plupart, la famille Love Israel a coexisté pacifiquement avec la plus grande communauté d'Arlington. Bien que certains considèrent toujours la famille comme une communauté hippie avec un style de vie étrange, les interactions de la famille avec des membres non membres de la famille à Arlington ont contribué à dissiper spéculation négative. La famille a interagi avec la communauté d'Arlington à travers leurs entreprises commerciales, la fréquentation des écoles publiques par les enfants de la famille et la participation à des sports, et le festival annuel de l'ail (qui a commencé en 1990). L'idée du festival est née l'année précédant la première célébration officielle lorsqu'un dîner-partage a eu lieu afin d'utiliser de l'ail qui risquait d'être ruiné par la pluie. Le Festival de l'ail [image à droite] comprenait des articles à vendre, des spectacles et des visites de jardins. Chaque année, le Festival de l'ail en a attiré des milliers et a commencé à être diffusé auprès des touristes. En 2002, les voisins se sont plaints au comté, affirmant que le prochain festival était une nuisance. Pendant des années, la famille n'avait pas obtenu de permis spécial, revendiquant la fête comme un événement religieux. Serious Israel a expliqué l'aspect religieux du festival, déclarant que le Festival de l'ail était une chance pour les membres de la famille et les amis de se rassembler, ainsi que d'expliquer et de promouvoir les croyances de la famille Love Israel. Le problème de 2002 a été résolu avec un permis sous protestation.

Les choses se sont bien déroulées au ranch d'Arlington pendant un certain temps. À la fin des années 1990, une cinquantaine de membres résidaient au ranch, menant une vie confortable et s'entendant bien avec les voisins. Cependant, des problèmes financiers poseraient à nouveau des problèmes à la famille Love Israel. Vers 2002, Love Israel et une société, qui avait été formée après la scission de 1983-1984 dans le but de détenir des terres, avaient déposé le bilan en vertu du chapitre 11. Ce déménagement était en cours depuis quelques années, alors que les entreprises familiales mettaient à rude épreuve les finances. Il a été décidé que le ranch d'Arlington devait être vendu, avec l'espoir que peut-être une partie des terres pourrait être maintenue en tant que terre familiale. En 2003, cependant, le ranch familial d'Arlington a été vendu. Alors que la famille se préparait à partir, ils ont organisé une grande vente publique de déménagement afin de financer leur déménagement (de nombreux membres prévoyaient de se rendre à China Bend). La propriété de China Bend avait été introduite dans la famille à l'époque de Queen Anne Hill, et de nombreux membres, y compris Love, avaient passé du temps sur cette propriété au fil des ans. Bien que China Bend ne soit pas le nouveau site de la Love Israel Family, de nombreux membres ont décidé de s'y installer. D'autres ont déménagé dans la banlieue de Seattle et certains sont restés dans la région d'Arlington. Dans la banlieue de Seattle, à Bothell, Love et d'autres membres se sont installés et ont mis en place des logements similaires à ceux de la période Queen Anne Hill. Des maisons adjacentes ont été achetées et des cours ont été reliées.

La famille Love Israel a subi beaucoup de changements depuis ses jours de Queen Anne Hill, y compris l'adoption d'aspects mondains qui étaient autrefois évités et de s'éloigner de sa nature communautaire, mais de nombreux membres restent fidèles aux croyances fondamentales de la famille. De plus, de nombreux membres et non-membres restent toujours en contact les uns avec les autres, ayant construit des relations solides au sein de la famille. Depuis la vente du ranch d'Arlington et la réinstallation des membres dans d'autres propriétés, la famille Love Israel est restée largement hors de vue du public. Les journaux locaux et les chaînes de télévision ont récemment publié des articles lorsqu'il a été révélé que Love Israel luttait contre le cancer. Le 1er février 2016, Love a perdu sa bataille contre le cancer. Les services ont eu lieu quelques semaines plus tard, avec une participation estimée à 400 personnes. Honesty, qui était sa femme pendant 48 ans, garde les cendres de Love chez eux (Lacitis 2016).

DOCTRINES / CROYANCES

Les croyances de la famille Love Israel et de l'Église d'Armageddon peuvent être résumées par la phrase suivante: «L'amour est la réponse, nous sommes tous un, le moment est venu. La famille a fondé ses croyances sur les enseignements de Jésus-Christ et a encouragé les autres à suivre également ces enseignements. Bien que la famille se considère comme chrétienne, elle diffère des autres groupes en raison de sa concentration sur l'expérience personnelle. La pertinence de la Bible est venue des expériences des membres qui ont fourni une compréhension de ce qui a été enregistré dans la Bible. Les membres ont également ressenti un lien spécifique avec Jésus-Christ et, comme lui, ils étaient les héritiers de Dieu. Prendre le nom de famille «Israël» signifiait le regroupement de personnes de divers horizons afin de rétablir leur propre héritage. La gloire de Jésus-Christ était dans chaque membre et tous étaient un. Pour cette raison, la famille Love Israel croyait avoir «manifesté la seconde venue du Christ» (LeWarne 2009: 67). La Famille «s'était réunie à un endroit appelé Armageddon - séparé du monde - pour être reçue par Dieu» et croyait que «d'autres viendraient de toutes les extrémités de la terre pour les rejoindre» (LeWarne 2009: 66).

Contrairement à certains groupes chrétiens qui se concentrent sur l'avenir, la famille Love Israel s'est concentrée sur le présent, car Dieu était présent maintenant. Les gens ont été encouragés à abandonner leurs attachements quotidiens afin de se concentrer sur leur union avec Dieu. Les membres ont également estimé qu'il était plus important de se préoccuper de se traiter les uns les autres avec amour maintenant, plutôt que de spéculer sur ce qui est arrivé à son âme en quittant la terre. L'amour est cité comme disant: «Le royaume des cieux est en vous, il ne le sera pas, il est, donc si vous voulez le trouver, vous feriez mieux de regarder à l'intérieur… Dieu est avec nous tous et nous en sommes tous différents - tout le monde »(LeWarne 2009: 72).

La famille Love Israel avait également la notion que ses membres étaient éternels. La Famille a cité Jean 2: 25-26 pour cette croyance: «Nous savons que nous avons la vie éternelle par notre Seigneur Jésus-Christ qui dit: 'Je suis la résurrection et la vie. Celui qui croit en moi, bien qu'il soit mort, vivra; et quiconque vit et croit en moi ne mourra jamais »(Church of Armageddon 1971: 34). Le sacrifice de Jésus a permis aux gens d'être libérés du péché et de la mort. Comme le déclare LeWarne, «en tant qu'enfants de Dieu, les membres ne pouvaient plus mourir; ils étaient égaux aux anges »(2009: 72). Cette croyance avait des implications quotidiennes pour les membres, y compris des rencontres avec la police de Queen Anne Hill, qui entraînaient souvent des peines de prison pour les membres de la famille qui insistaient sur le fait qu'ils étaient éternels. Étant donné que les membres non seulement se référaient à eux-mêmes par leurs noms de famille plutôt que par leurs prénoms, mais refusaient également de reconnaître leurs dates et âges de naissance dans le monde, ils étaient considérés comme faisant obstruction à la justice. Après un certain temps, la police de Seattle a travaillé avec la famille Love Israel, utilisant des cartes d'identité émises par la police et recevant des permis de conduire spéciaux délivrés aux membres de la famille sans aucune référence à leur passé.

Les décès de membres de la famille ont été la cause d'une certaine confusion parmi les membres qui croyaient qu'eux-mêmes et leurs compagnons étaient éternels. Par exemple, la mort prématurée de deux membres due au toluène a été un choc pour la famille, et les médecins légistes ont été convaincus d'attendre trois jours pour voir si ces hommes reviendraient à la vie. L'amour a affirmé que, s'ils étaient de vrais croyants, ils seraient capables de le faire. Mais les hommes ne sont pas ressuscités des morts. La mort de Marcus Israel en 1974 après un accident à la propriété d'Arlington a été traitée de la même manière, les responsables du comté étant persuadés d'attendre trois jours pour voir si Marcus souhaitait revenir à la vie. Après trois jours, Marcus n'est pas revenu à la vie. Au fil des ans, il semble que les interprétations des membres de ce que signifiait être éternel ont changé, peut-être en raison de la difficulté à expliquer la mort des membres. L'interprétation sérieuse d'Israël était basée sur l'idée que «les personnes qui ont de véritables relations d'amour les unes avec les autres surmonteront l'apparence de la mort, car l'amour que nous partageons est éternel - en effet, cet amour est Dieu - et nous serons ensemble pour toujours dans l'éternité ... par amour les uns pour les autres, nous pouvons avoir la vie éternelle, même si le corps peut abandonner »(LeWarne 2009: 72-73).

L'accent mis sur les visions et les rêves en tant que formes ou révélation était également au cœur des croyances de la famille Love Israel. La Bible chrétienne, en particulier le Nouveau Testament, était considérée comme particulièrement importante parce qu'elle vérifiait les informations transmises aux membres à travers des visions et des rêves. Les visions de l'Amour étaient d'une importance particulière, car elles avaient fourni les principes de base que la Famille avait épousés. LeWarne raconte l'une des premières visions de Love:

Une fois, j'ai senti que j'avais abandonné le monde, ma vie, dans ma tête. Je lâche tout. Dieu m'a emmené dans cet endroit où il n'y a pas de fin, pas de commencement, pas de temps. Juste un instant d'être partout à la fois sans aucune fin nulle part. Ensuite, vous revenez à une position finie. Mais ensuite j'ai dit, ce n'est pas juste - vous revenez à la boue. Je suis entré dans un cloaque Alors, dans sa vision, l’Amour vit la main de Dieu tenant «de très belles personnes sortant de la boue. Mais la poignée n'avait pas de limite, un million, un milliard, un billion, douze… une poignée illimitée… C'était nous. C'était nous. Sans aucun mystère dans nos têtes (LeWarne 2009: 67).

Les visions étaient également importantes pour attirer de nouveaux membres dans la famille. De nombreux membres ont raconté avoir eu des visions dans lesquelles ils voyaient l'amour ou des visions similaires à la sienne avant même d'avoir entendu parler de la famille Love Israel (Balch 1998: 71). Une fois dans la famille, les membres ont été encouragés à partager leurs visions et leurs rêves, qui pourraient être interprétés par Love. Alors que la plupart des membres étaient convaincus que leurs visions et leurs rêves étaient des révélations de Dieu, un sous-groupe au sein de la famille a par la suite été découvert comme embellissant leur vision afin de plaire à l'amour et aux autres: les enfants. Après la scission de 1983-1984, certains enfants ont admis avoir inventé leur vision et embelli leurs déclarations pour se surpasser.

Autour de 1970, la famille a entrepris d’exprimer ses convictions dans un document écrit, la charte Love Israel Family. Ce projet a vu le jour lorsque les membres ont entrepris de chercher dans la Bible des réponses à leurs questions. Love a affecté les membres à des thèmes spécifiques qu'ils ont étudiés et rédigés, et Love lui-même a rédigé l'introduction. Ce document traitait des croyances fondamentales de la famille Love Israel et a été utilisé par les membres dans le cadre de groupes d’études et a servi de guide aux nouveaux membres. En raison du statut important de la Charte, Love a chargé Imagination Israël de transformer la Charte en une œuvre d'art. Il en a résulté mille exemplaires de la Charte de la famille, document de trente-six pages comprenant calligraphie, quadrichromie et incrustation d’or. La Charte est une combinaison de déclarations de la famille Love et de références au Nouveau Testament, écrites en rouge.

La Charte de la famille Love Israel, qui est divisée en sections intitulées «Autorité», «Enfants», «Pain de vie» et «Vie éternelle», commence par un énoncé:

L'Église d'Armageddon est fondée sur la révélation de Jésus-Christ. Notre but est de suivre l'exemple de notre Seigneur Jésus-Christ en accomplissant le Nouveau Testament. Nous accueillons toutes les personnes qui désirent sincèrement vivre le Nouveau Testament sans hypocrisie. Les buts de l'Église d'Armageddon sont de permettre à toute l'humanité de vivre à la manière de Dieu en ces temps modernes »(Église d'Armageddon 1971: np).

De plus, l'Introduction rédigée par Love déclare ce qui suit: «L'église ne s'attend pas à expliquer avec des mots notre autorité ou notre but… Nous réalisons que tous les membres de ce corps se reconnaîtront à l'heure convenue et nous n'attendons aucune confusion» ( Église d'Armageddon 1971: 1).

La section de la Charte sur le mariage souligne que la conception mondaine du mariage ne s'applique pas à la famille, car «chaque membre est marié au Christ» et sont donc «mariés l'un à l'autre en Christ Jésus Notre Seigneur (Church of Armageddon 1971: 22- 23). Bien que cela puisse sembler indiquer une pratique de «l'amour libre» au sein de la famille, la situation était tout à fait inverse. Dans les dernières années des années 1970, la famille exigeait que les nouveaux membres pratiquent le célibat pendant au moins un an et les membres devaient avoir l'approbation de Love et d'autres aînés pour commencer une relation (Balch 1998: 79). C'est également dans cette section de la Charte qu'il est indiqué que les hommes auront autorité sur les femmes, ce qui s'est manifesté de manière notable dans la nomination des anciens.

RITUELS / PRATIQUES

La famille Love Israel avait la réputation de consommer beaucoup de drogues. S'il est vrai que certains membres de la famille ont consommé de la drogue, il faut noter que la mesure dans laquelle les membres se sont livrés à ce comportement variait. En fait, comme le souligne Robert Balch, certains qui avaient été de gros consommateurs attribuaient à la Love Israel Family les avoir aidés à se débarrasser de la drogue (Balch 1998: 71). Certaines des visions vécues par les membres étaient induites par la drogue, mais ce n'était pas le cas pour toutes les visions. Pendant les jours de Queen Anne Hill, la marijuana était utilisée régulièrement par de nombreux membres et était souvent fumée lors de réunions spirituelles. Les drogues dures et l'alcool semblent avoir été rarement utilisées par certains membres, mais l'utilisation de ces substances était pour le divertissement et non à des fins spirituelles. Comme pour certaines autres croyances et pratiques de la famille, au fil du temps, et en particulier après le déménagement à la propriété d'Arlington, la pratique de la consommation de drogues a changé.

À l'instar d'autres groupes chrétiens, la Love Israel Family croyait que le baptême était un rituel important pour les membres. Le baptême a libéré les nouveaux membres de leur identité et de leur existence antérieures et a signifié leur adhésion à la famille de Jésus-Christ et à la famille Love Israel. Dans les premières années à Queen Anne Hill, un baptême a eu lieu après que le nouveau membre ait été avec la famille assez longtemps pour que la famille les accepte. Serious Israel a expliqué que «ce n'était pas tant une question de 'rejoindre' notre famille, que de reconnaître le lien qui existait déjà» à travers la révélation personnelle du nouveau membre (Israël 1994: 53). Le membre baptisé a reçu un prénom biblique et le nom de famille «Israël». (Les membres de la famille ont reçu des noms de vertu qui ont remplacé les noms bibliques lorsque Dieu a révélé leur nouveau nom.) Les cérémonies de baptême sont devenues une caractéristique importante de la célébration de la Pâque qui se tenait sur la propriété d'Arlington, qui avait son propre lac. Les nouveaux membres «ont enlevé leurs vêtements, perdant symboliquement leur propre vie, et sont allés nus dans l'eau pendant que Love regardait depuis une chaise. Deux prêtres de la famille les ont ensuite trempés et ils ont émergé avec de nouveaux noms. Munis d'un peignoir et de sandales… ils sont retournés chez eux pour les célébrations, la danse et la musique »(LeWarne 2009: 81).

D'autres aspects importants de la cérémonie de la Pâque comprenaient une grande fête, généralement avec du poisson et du miel, et la chasse aux œufs de Pâques pour les enfants. Pour la chasse aux œufs de Pâques, une variété d'œufs serait cachée pour que les enfants les trouvent. Les œufs valent différents points, et à la fin de la chasse, l'enfant qui a le plus de points choisit un prix et ainsi de suite. Ces prix ont été fabriqués à la main par des membres de la famille et comprenaient des articles tels que «des marionnettes à main, un voilier [miniature] parfaitement maîtrisé, des cannes à pêche, un arc et des flèches, [et] un sac à main garni de perles» (LeWarne 2009 : 49). Un œuf d'or a également été caché pendant la chasse, et l'enfant qui a trouvé cet œuf a pu organiser la fête de l'œuf d'or. Cette fête servait de fête d'anniversaire pour tous les enfants, car les enfants n'avaient pas de date de naissance individuelle.

LEADERSHIP / ORGANISATION

Dès le début, Love était le chef de la famille. Il attribue le fait d'être l'aîné et d'avoir une expérience et des contacts en affaires au rôle de leadership qu'il a assumé au sein du groupe initial Queen Anne Hill. Cependant, les talents spirituels et le charisme de Love le distinguaient toujours des autres et étaient reconnus même lorsque d'autres aspects de son leadership étaient remis en question. Beaucoup de ceux qui ont rejoint la Famille croyaient reconnaître l'Amour à partir de rêves ou de visions qu'ils avaient eu avant de le rencontrer. Ces expériences étaient souvent la base pour accorder l'autorité spirituelle à l'Amour et lui confier les décisions. Les membres ont estimé que son autorité était soutenue par Dieu, ce qui a élevé sa position au-delà d'une déclaration personnelle de leadership. Serious Israel a déclaré qu'en dépit de l'un quelconque des défauts de Love, «le fait primordial de son autorité a été endossé par [Serious] par Dieu» (LeWarne 2009: 77). Au fur et à mesure que la famille Love Israel mûrissait, des problèmes se posèrent concernant l'autorité de Love, mais Love put maintenir sa position.

Il n’ya pas eu d’élections ni de processus démocratiques similaires dans la famille Love Israel. La structure hiérarchique de la famille a été créée par le biais de nominations. L'amour était la plus haute autorité et un groupe d'anciens nommés servaient au-dessous d'Amour. Chaque maison de Queen Anne Hill était dirigée par un ancien (il y avait souvent un homme et une femme qui occupaient les postes d'aînés dans des maisons individuelles, mais seuls les hommes agissaient directement sous Amour en tant que dirigeants de la communauté). Les anciens de maisons individuelles servaient d'intermédiaires entre les membres et Amour et les membres devaient avoir la plupart des décisions et actions approuvées par les anciens et par Amour. À mesure que le temps passait à Queen Anne Hill, les aînés isolaient Love des préoccupations partagées par leurs membres.

Love avait également le pouvoir de déterminer qui était autorisé à rejoindre la famille et a également renvoyé les membres qu'il considérait comme problématiques. L'autorité de Love était ultime, comme le montrerait la réaction à la lettre de 1983 rédigée par les anciens concernés, et quiconque l'interrogerait pouvait être expulsé de la communauté. Certains de ces membres sont retournés dans la famille après un certain temps, mais leur relation avec l'Amour n'a pas pu être entièrement réparée. Par exemple, LeWarne raconte l'expérience de Respect Israël, qui était «un membre de la famille très haut placé jusqu'à ce qu'il remette en question Love sur son identité de Jésus-Christ et en soit expulsé. Il est revenu plus tard mais n'a jamais retrouvé son nom ou sa position »(LeWarne 2009: 79).

QUESTIONS / DEFIS

Comme de nombreux groupes religieux communautaires, des conflits internes et des pressions externes ont eu un impact sur la famille Love Israel. L'animosité des étrangers semblait accompagner le territoire de groupes religieux communs comme la famille Love Israel, qualifiés de «sectes». Parfois, cet accueil négatif dominait les relations entre les membres de la famille et les étrangers. C'était particulièrement le cas dans les premières années à Queen Anne Hill. Pour certains, la famille Love Israel présentait des caractéristiques qui les distinguaient (telles que leurs vêtements et leur montre de quartier), mais ne les peignaient pas comme étant dangereuses. Le premier événement qui a attiré beaucoup d'attention négative pour la famille Love Israel a été la disparition, liée au toluène, de Reverence and Solidarity Israel. Bien que ces décès aient eu un impact significatif sur la famille, l'attention de la presse à cet événement s'est rapidement estompée.

La famille Love Israel a suscité des inquiétudes chez certains parents en raison des spéculations sur la consommation de drogue, la maltraitance et l'isolement de ses membres. Les familles des nouveaux membres de la famille Love Israel recevraient des lettres comme celle-ci, partagée par Steve Allen, dont le fils, Brian (Logic), faisait autrefois partie de la famille:

J'ai rejoint l'église d'Armageddon ici à Seattle. Nous sommes une église et une famille.
Notre livre sacré est la Bible, King James Version.
Le chef de l'église est notre Seigneur, Jésus-Christ.
Amour Israël représente Christ et Dieu comme le mot de la fin pour tout ce qui concerne l’église, avec le consentement total de tous les membres de l’église.
J'ai abandonné mon ancien nom et tout ce qui allait avec. Mon nouveau nom est Logique Israël. Je ne m'attends pas à retourner à Los Angeles.
Ce sera ma dernière lettre.
J'ai trouvé ma vraie maison et je suis heureux. Maintenant je peux être ce que je suis, un fils de Dieu.
Veuillez vous assurer que tous les membres de la famille ont lu cette lettre.
Je vous aime tous beaucoup. (Allen 1979: 3).

La lettre se terminait par une signature et l'adresse de la famille à Seattle.

Comme beaucoup de ceux qui ont rejoint la famille étaient de jeunes adultes, certains parents se sont impliqués, convaincus que leurs enfants avait été lavé le cerveau. Certains parents, frères et soeurs et amis ont rendu visite à la famille Love Israel et ont été impressionnés par ce qu'ils ont vu (y compris le cas de certains membres de la famille qui ont visité la famille et ont décidé de la rejoindre), d'autres ont été consternés par les conditions de vie et les pratiques étranges de Membres de la famille. Les nouveaux membres ont abandonné toutes leurs affaires personnelles, ont vécu dans des logements surpeuplés, ont été encouragés à se séparer du monde extérieur et de leurs vies précédentes et ont passé beaucoup de temps dans la méditation et d'autres pratiques spirituelles.

L'une des réponses à la conviction des membres de la famille selon laquelle les jeunes adultes affiliés à de nouveaux groupes religieux (sectes) avaient subi un lavage de cerveau (programmé) était le processus appelé déprogrammation, censé inverser les effets de la programmation sectaire. La pratique a été introduite par Theodore «Ted» Patrick qui a commencé à déprogrammer les membres des Enfants de Dieu, Hare Krishna et de l'Église de l'Unification au début des années 1970 (Patrick 1976). D'autres groupes, dont Love Israel Family, sont également devenus des cibles de déprogrammation. Généralement soutenue par la famille du membre de la «secte», la personne était éloignée de sa communauté et détenue de force pendant des heures (et parfois des jours ou des semaines) jusqu'à ce qu'elle soit disposée à rejeter sa vie de «secte» et à retourner dans sa famille. La déprogrammation était une menace pour les groupes ciblés car elle remettait en question les affirmations du groupe selon lesquelles les adhésions étaient le produit de la découverte de la vérité religieuse et d'une conversion légitime. La famille Love Israel n'a connu que quelques cas de déprogrammation; le fait que les déprogrammations de Love Israel Family aient été largement infructueuses a servi à renforcer l'anticipation d'Armageddon par le groupe et sa conviction que l'engagement des membres pouvait résister même à des opposants déterminés.

Patrick est entré en contact avec la famille Love Israel lorsqu'il a déprogrammé une jeune femme qui avait quitté la communauté, mais a laissé son enfant derrière elle avec la famille. Une fois l'affaire réglée par le tribunal, l'enfant a été rendu à ses parents. Après son implication dans cette affaire, Patrick a accusé la famille Love Israel de «contrôle mental, abus physique de membres, y compris d'enfants, discipline stricte et inattention accordée aux besoins médicaux et dentaires» (LeWarne 2009: 105-106).

En 1973, Patrick s'est impliqué dans une autre affaire de Love Israel Family. Dédicace Israël (elle s'appelait Corinthe à l'époque, mais plus tard a reçu le nom Dédicace en raison de ses expériences) et sa mère, qui rendait visite à la famille pendant quelques jours, faisaient du jogging un matin lorsque Dedication a été traînée dans une camionnette par deux hommes. . La mère de Dedication avait planifié cet enlèvement afin de «sauver» sa fille de la famille Love Israel. La mère de Dedication avait également accepté de faire enregistrer l'expérience aux fins d'un documentaire télévisé sur la déprogrammation. Alors que le groupe de déprogrammation se dirigeait vers le sud, Dedication s'est échappé et a été repris à plusieurs reprises. À chaque fois, elle demandait aux gens d'appeler la police, car elle avait été kidnappée, mais le groupe de déprogrammation convaincrait ces personnes que Dedication était sauvée d'une «secte». Après quelques jours, Dedication et le groupe de déprogrammation sont arrivés à Los Angeles, où Patrick a commencé à mettre en œuvre ses techniques (Israël 1995: 43).

Après plusieurs jours où Dedication a résisté aux techniques de Patrick et a exigé que ses droits soient reconnus, Patrick est devenu frustré et a arrêté le tournage. Un exorciste professionnel a été amené parce que les déprogrammeurs ont conclu que la dédicace devait être possédée. Selon Dedication, elle a décidé d'accepter l'intervention et l'exorcisme a été considéré comme un succès. Peu de temps après, elle s'est échappée et a fait du stop pour retourner à la famille Love Israel. Patrick a été mis en examen pour enlèvement, mais un juge de Seattle l'a acquitté. Quelques années plus tard, Patrick a été reconnu coupable d'emprisonnement illégal d'un pratiquant de Hare Krishna et emprisonné (Israël 1995: 43-44).

Les parents se sont souvent inquiétés pour la sécurité de leurs enfants lorsqu'ils ont entendu des histoires d'activistes anti-sectes sur les dangers de ces groupes. Bien sûr, les parents d'Israël, qui étaient juifs, l'ont enlevé trois fois. Pendant la première de ces périodes, il a été emmené de force chez ses parents dans le Massachusetts et a enduré «des épreuves rigoureuses, y compris de longues harangues, une privation de sommeil, le giflant, l'attachant et lui coupant les cheveux longs, et lui tirant dessus avec des pistolets à eau. chaque fois qu'il a donné ce qu'ils considéraient comme une mauvaise réponse »(Israël 1995: 44).

Il s'est échappé et est retourné à la famille. Un autre membre, Consideration, s'est rendu dans l'Ohio après avoir appris que son père devait subir une intervention chirurgicale. À son arrivée, ses parents l'ont confié à un service psychiatrique où il a subi des traitements de choc. Israël sérieux et sûr s'est envolé pour aider Considération. Pendant son séjour, Sure a de nouveau été repris par ses parents et un groupe de déprogrammeurs. Ses parents l'ont envoyé dans la nation d'Israël pour renouer avec leur foi juive. Après une longue lutte, Sure est retourné dans la famille Love Israel. En 1975, les parents de Sure ont de nouveau tenté de le séparer de la famille. Bien sûr, se trouvait dans la propriété de la famille en Alaska lorsque ses parents ont reçu une ordonnance du tribunal et la police l'a arrêté. Il a été emmené au Massachusetts et la famille a travaillé avec les tribunaux pour le faire libérer (Israël 1995: 44).

Le plus grand défi auquel la famille Love Israel a été confrontée était les différences internes. Alors que la communauté entrait dans les années 1980, des divisions ont commencé à surgir en raison des changements économiques, des divisions sociales, des préoccupations concernant les enfants et du comportement de Love. La famille avait toujours essayé d'éviter les dettes, dans la conviction que si elle se concentrait sur le développement spirituel, elle serait prise en charge. Cependant, au fur et à mesure que le nombre de membres augmentait, la famille se trouva obligée de changer d'avis. Plus de résidences étaient nécessaires pour loger la famille en expansion et l'introduction d'argent et d'actifs de nouveaux membres a permis à la famille de s'engager dans de nouvelles entreprises. Création d'entreprises et achat du bateau Abondance semblaient être des initiatives qui profiteraient à la famille, mais le manque d’expérience dans les domaines liés à ces projets a eu moins de succès que ce que la communauté espérait obtenir. Un aspect important de la vie financière de la famille était la société «Jésus-Christ» créée en 1976. Cela a permis à la famille de «posséder des biens, de faire des affaires et de passer des contrats» et avec Love Israel comme «entreprise unique», il a reçu le pouvoir financier pour la famille (LeWarne 2009: 135).

Dans les 1980, la famille a commencé à s'éloigner de certains de ses aspects communautaires. L'amour a encouragé les ménages à devenir plus autonomes et à payer leurs dettes. Bien que certains puissent travailler dans les entreprises ouvertes par la famille, beaucoup ont dû lutter pour trouver du travail dans la communauté plus large. Cela était difficile pour beaucoup de personnes qui ne possédaient pas les compétences et l'éducation nécessaires pour de nombreux emplois, ainsi que les dates de naissance et les pièces d'identité nécessaires pour obtenir un emploi. Ce changement a amené certains membres à s'interroger sur l'orientation de la famille, d'autant plus que l'implication accrue dans la communauté extérieure avait pour effet d'influencer les pratiques communautaires (telles que l'adoption de vêtements plus conventionnels et le recentrage d'activités sur des activités réelles plutôt qu'éternelles). , temps).

Une combinaison d'implication avec le monde extérieur et l'introduction d'un grand nombre de nouveaux membres ont permis de créer une communauté qui n'était pas aussi soudée que par le passé. De plus, certains membres vivaient dans les autres propriétés de la famille et n'étaient donc pas aussi étroitement liés à la communauté de Queen Anne Hill. Les membres sont également devenus plus distants de l'amour; Les nouveaux membres n'ont pas noué de relations personnelles avec Love et les aînés ont commencé à assumer davantage le leadership quotidien de la famille. Pendant ce temps, les cérémonies religieuses ont commencé à se concentrer davantage sur son aura personnelle dans le but de rétablir les liens entre Love et les autres membres de la famille.

Les membres ont commencé à remettre en question l'Amour et certaines des pratiques de la Famille. Au début des années 1980, les enfants représentaient environ un tiers des membres de la famille. Puisqu'il n'y avait pas beaucoup d'enfants au début de la Love Israel Family, les préoccupations financières et les questions pratiques concernant l'éducation des enfants n'avaient pas été développées. Au fur et à mesure que de plus en plus de membres sont devenus parents, ils ont commencé à demander plus de soutien financier pour l'éducation des enfants et d'autres besoins de base, contre lesquels Love a souvent refusé. De nombreux membres de la famille qui s'étaient contentés du strict nécessaire en voulaient plus pour leurs enfants et ont commencé à se sentir mécontents de la configuration de la famille (Ça prend un culte 2009).

Au fur et à mesure que le mécontentement augmentait au sein de la famille, les anciens isolaient l'Amour des préoccupations quotidiennes des membres. Les actions des anciens, la séparation croissante au sein de la Famille grandissante et la distance de l'Amour ont toutes contribué à ouvrir la porte à la corruption. L'amour avait sa propre chambre et sa propre salle de bain tandis que d'autres vivaient dans des espaces bondés; il dépensait de l'argent pour des articles de luxe tandis que d'autres luttaient pour acheter des chaussures pour leurs enfants; et il a été dit pour être dans les affres d'une habitude coûteuse de cocaïne. Dans les années précédentes, l'Amour reste incontesté parce que les membres sentaient qu'il était l'autorité et ses actions étaient toujours les bonnes. Cependant, cette acceptation sans faille des actions d'Amour s'était dissipée car beaucoup ont commencé à se sentir trahis par leur chef. Les membres qui étaient préoccupés par l'Amour et la direction dans laquelle la Famille était dirigée ont fait part de leurs préoccupations aux anciens, car il était toujours vrai que l'Amour n'était pas ouvertement interrogé. Certains membres, comme Serious, ont défendu Love et ses décisions. Tandis que Serious reconnaissait les faiblesses de Love, il a comparé la «situation à celle des petits enfants qui voient leur père comme« divin », pour découvrir seulement, à l'adolescence, qu'il est humain et faillible» (LeWarne 2009: 143).

Finalement, sept membres de la famille ont écrit une lettre à Love qui exprimait leurs préoccupations et indiquait d'autres options, permettant à Love de conserver son autorité spirituelle tandis que les anciens auraient plus de contrôle sur les questions pratiques. Dans la lettre, les auteurs ont souligné le fait que la lettre était due à leur amour et leur souci de la famille. Ils ont également accusé Love d'avoir profité de l'autorité spirituelle qui lui avait été donnée, déclarant que les membres estimaient qu'il y avait des contradictions entre ce que l'Amour lui-même faisait et ce qu'il disait aux autres de faire. Comme l'Amour était considéré comme infaillible, les membres avaient du mal à comprendre comment il pouvait adopter des comportements égoïstes qui ne répondaient pas aux attentes de la communauté. Les auteurs de la lettre ont encouragé Love à s'excuser auprès de la famille pour ses actions et à reconstruire les relations qu'il avait autrefois avec les membres. La lettre était signée par vingt-neuf membres de la famille. Quand Love a lu la lettre, il l'a déchirée et a accusé les écrivains de «se soumettre aux forces de Satan» et leur a donné les options d'accepter son autorité ou de quitter la famille (LeWarne 2009: 151). Logic and Strength, qui avait participé à la rédaction de la lettre, fut les premiers à quitter la Famille. Alors que la nouvelle de la lettre et la réponse de Love se frayaient un chemin dans la communauté, davantage de membres ont décidé de partir. En quelques mois, la famille était tombée à quelques dizaines de membres.

Richness Israël (qui avait ramené des biens substantiels en rejoignant la famille) a intenté «une action en justice qui dissoudrait essentiellement la famille» (LeWarne 2009: 157). Richness était préoccupé par ceux qui choisissaient de quitter la Famille, car ils ne recevraient pas ce qu'ils avaient apporté parce que cela resterait en la possession de l'Amour. Richness et ceux qui étaient de son côté voulaient que les actifs matériels soient donnés à Richness, qui serait alors en charge de distribuer des parts aux membres. Love était en Californie à l'époque, alors Serious, Loyalty et d'autres ont reçu l'autorité légale pour gérer les affaires de Love Israel Family.

Quelques semaines après le dépôt de la plainte, des représentants des deux côtés ont mis au point un règlement. Les deux parties ont reconnu les conséquences négatives potentielles d'un procès susceptible de mettre en lumière les problèmes de famille. De plus, une ordonnance de restriction temporaire demandée par Richness a été accordée et plaçait les membres restants de la famille dans une situation financière difficile. La famille s'est sentie obligée de régler parce que l'ordonnance restrictive ne pouvait pas vendre des propriétés ou des actifs afin de rembourser des dettes. Les propriétés de Seattle ont été cédées à Richness et le reste de la famille Love Israel a conservé le ranch d'Arlington afin de disposer d'une propriété permettant aux membres de la famille de continuer à vivre dans leur communauté.

Démarche Qualité

Image #1: Photographie d'Amour Israël (Paul Erdmann).
Image # 2: Photographie du manoir Queen Anne Hill de la famille Love Israel à Seattle, encore inachevée, en 1993. Photographie de Charles P. LeWarne.
Image #3: Photographie du lac Butterfly sur le ranch Love Israel Family à Arlington à 2002. Photographie de Charles P. LeWarne
Image #4: Photographie du festival de l'ail au Love Israel Family Ranch d'Arlington à 2001. Photographie de Charles P. LeWarne
Image #5: Photographie de membres de la famille Love Israel.

RÉFÉRENCES**

** Sauf indication contraire, le contenu de ce profil est tiré du livre 2009 de Charles P. LeWarne, La famille Israël d'amour: commune urbaine, commune rurale, qui est l’ouvrage définitif et exhaustif sur la famille Love Israel.

Allen, Steve. 1982. Fils bien-aimé: Une histoire des cultes de Jésus. Indianapolis, IN: la société Bobbs-Merrill, Inc.

Balch, Robert W. 1998. “La famille de l'amour: ses années de formation.” Pp 63-94 in Sectes, sectes et communautés spirituelles: une analyse sociologique, édité par William W. Zellner et Marc Petrowsky. Westport, Connecticut: Greenwood Publishing Group.

Balch, Robert W. 1995. «Charisme et corruption dans la famille de l'amour: Vers une théorie de la corruption dans les cultes charismatiques», p. 155-80 dans Sexe, mensonges et sainteté: religion et déviance dans l'Amérique du Nord contemporaine, édité par Mary Jo Neitz et Marion S. Goldman. Greenwich, CT: JAI Press.

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Date de parution:
5 Février 2017

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