Lyn Millner

Koreshans

KORESHANS TIMELINE

1839 (18 octobre): Cyrus Reed Teed est né près de Trout Creek, Delaware County, New York. Sa mère et son père étaient Sarah Tuttle et Jesse Teed; plus tard, Cyrus attirera l'attention sur le fait d'être la «racine d'Isaï» (le roi David).

1859: Teed épouse Fidelia M. Rowe, sa cousine au deuxième degré. Elle est décédée en 1885.

1860: Teed et sa femme ont un fils, Douglas Arthur Teed, qui devient un artiste reconnu.

1862: Teed s'enrôle dans la Compagnie F, 127th New York Infantry des volontaires de New York comme caporal.

1863: Lors d'une marche en Virginie, Teed a subi une insolation, ce qui a entraîné une paralysie du bras et de la jambe gauches. Il a été hospitalisé à Alexandrie, en Virginie, pendant deux mois, puis a été renvoyé de l'armée.

1868: Teed est diplômé de l'Eclectic Medical College de la ville de New York.

1869: Dans son laboratoire électro-alchimique d'Utica, New York, Teed eut ce qu'il appela plus tard «une illumination», la visite d'un ange qui lui révéla son dessein divin: racheter l'humanité.

1880: Teed fonde une communauté en Moravie, New York. Onze personnes y vivaient; trois (sa mère, son père et une sœur) n'étaient pas des adeptes.

1881: Mary Baker Eddy, la fondatrice de Christian Science, crée le Massachusetts Metaphysical College. Ses idées sur la spiritualité et la santé ont clairement influencé Teed, bien qu'il ne lui ait accordé aucun crédit. Une publicité de Koreshan dans un journal de Chicago en 1887 indique que Teed considérait son université en concurrence avec celle d'Eddy.

1882: le fermier allemand Gustave Damkohler et sa famille sont venus dans le sud-ouest de la Floride pour coloniser les terres qui deviendraient les Koreshan.

1882: Teed et un frère et une soeur déménagent à Syracuse, New York, où ils ouvrent un cabinet médical d'électricité, qui échoue après qu'un patient l'a accusé de lui avoir extorqué de l'argent en affirmant qu'il était un messie.

1886 (septembre): Teed a eu sa grande pause quand il a été invité à Chicago pour prendre la parole à la conférence de la Mental Science National Association. Ici, il a trouvé le public qu'il avait recherché et il a commencé à attirer des adeptes.

1886: Teed déménage de New York à Chicago et crée le World's College of Life, un bureau d'édition et une société laïque, le groupe rejoint par un étranger comme première étape vers Koreshanity.

1886 (décembre): Les Koreshans commencent à publier un magazine mensuel, L'étoile directrice, «L'exposant de la science divine». Après une brève pause dans 1889, le magazine a repris L'épée enflammée, qui a été imprimé en continu via 1948.

1888: L'un des patients de Teed, un M. Fletcher Benedict, décède sous le traitement de guérison par la foi de Teed. Une enquête du coroner a déterminé que Teed avait pratiqué la médecine sans permis dans l'Illinois. C'est le dernier enregistrement de la pratique de la médecine de Teed.

1888: Teed fonde la première maison commune à Chicago, sur College Place en face de Groveland Park et près de l'ancienne université de Chicago. En un an, entre trente et soixante adeptes vivaient dans la maison.

1890: Teed publie «The Illumination», un récit de sa visite de l'ange 21 ans plus tôt.

1890-1891: Teed établit une communauté à San Francisco sur Noe Street, appelée «Ecclesia».

1891: Les Shakers initient Teed à leur ordre de noviciat.

1892: Teed a changé son nom en Koresh, la translittération hébraïque de «Cyrus», d'après le roi Cyrus dans la Bible qui a libéré les Juifs. Ses disciples ont commencé à utiliser AK (Anno Koresh) pour suivre les années après la naissance de Teed.

1892: La colonie Koreshan à San Francisco déménage à Chicago et 110 Koreshans se pressent dans la maison communale de Chicago.

1892: Les Koreshan ont déménagé de College Place à deux endroits: l'un était un manoir à Washington Heights; l'autre, un immeuble d'habitation bondé dans Normal Park. La tension s'est établie entre les citoyens de Chicago et les Koreshans.

1893: Teed et deux femmes Koreshan visitent la Floride, à la recherche d'un terrain où elles pourraient construire une nouvelle colonie.

1894: L'unité Koreshan a acheté 300 acres à Estero, en Floride, du fermier allemand, Gustave Damkohler, pour 200 $.

1894: Le premier groupe de Koreshans a déménagé de Chicago en Floride et a commencé à construire sur le terrain.

1903 (septembre): L'unité Koreshan est constituée en vertu des lois du New Jersey. C'était une société à but lucratif, inspirée de la structure de Standard Oil.

1903 (novembre): Tous les Koreshans restants à Chicago ont déménagé à Estero.

1904 (septembre): les Koreshans incorporent la ville d'Estero. Remarque: Bien que l'incorporation d'Estero ait été rapportée dans le journal de Fort Myers et rapportée par les Koreshan, le greffier de la Cour de circuit a dit plus tard à un savant que les Koreshan n'avaient jamais déposé de plaque pour le village et n'avaient jamais été officiellement incorporés (Landing 1997: 395fnt45).

1906: À l'approche des élections, les habitants du comté de Lee craignaient que les Koreshan ne mettent des candidats pro-fiscaux au pouvoir et que la communauté puisse tirer des recettes fiscales d'autres régions du comté.

1906 (mai): Pendant la primaire démocrate, la tension monte entre les habitants de Fort Myers et la communauté. Après que les hommes de Koreshan ont voté, le président du comité exécutif démocrate a rejeté leurs bulletins de vote.

1906 (juin): Les Koreshans ont commencé leur propre journal, L'aigle américainet une guerre de presse avec le Fort Myers Press a commencé. Ils ont également créé un parti politique, le parti Progressive Liberty.

1906 (octobre): Teed et plusieurs autres Koreshans sont battus lors d'une bagarre de rue au centre-ville de Fort Myers.

1908 (22 décembre): Teed est mort. Ses disciples, croyant qu'il ressusciterait, ont veillé sur son cadavre pendant cinq jours avant de l'enterrer.

1940: Une femme juive nommée Hedwige Michel arrive, ayant fui l'Allemagne nazie. Elle a relancé la communauté économiquement en rouvrant son magasin général et en ouvrant un restaurant.

1961: Hedwig Michel et les trois derniers adeptes ont fait don de plus de 300 acres de terres de Koreshan à l'État de Floride pour former un parc. Cela comprenait la terre où se trouvait la colonie et une grande partie de Mound Key, considérée comme un centre cérémoniel des Indiens de Calusa.

1974: Le dernier croyant original, Lillian «Vesta» Newcomb, est mort.

1976: Le parc a été ajouté au registre national des lieux historiques.

1982: Hedwig Michel décède.

1991: la société à but lucratif originale de Teed a été dissoute et une organisation privée à but non lucratif a été créée. Désormais nommée Fondation College of Life, elle détient ce qui reste de la terre d'origine Koreshan, soixante-quinze acres.

HISTORIQUE DU FONDATEUR / DU GROUPE

Les Koreshans étaient des utopistes religieux qui formaient une société de célibataires communautaires dans les 1880. Le dernier croyant originel est mort dans 1974. L’histoire place les Koreshan au sein d’organisations religieuses, communales et célibataires telles que les Shakers et les Harmonists.

Pour comprendre Koreshanity, il est nécessaire de comprendre son fondateur et prophète, Cyrus R. Teed, ce qui n'est pas une tâche facile. [Image à droite] A homme charismatique et docteur en médecine éclectique, Teed (1839-1908) était probablement fou et certainement narcissique. Il rencontrait les caractéristiques de ce qu'Ernest Jones, contemporain de Freud, avait inventé «le complexe de Dieu». Aujourd'hui, on diagnostiquera probablement chez Teed un trouble de la personnalité narcissique et de la manie.

Selon ce que vous croyez, Teed était sérieux ou crapuleux. Il avait la tête dure ou il était avant-gardiste. Il était célibataire ou avait eu des relations sexuelles avec de nombreuses femmes, ou il s'était contenté de les embrasser et de les caresser.

La seule chose sur laquelle tout le monde était d'accord, y compris ses détracteurs, était qu'il avait du charisme. Les médias ont rapporté qu'il ressemblait à n'importe quel autre membre du clergé du XIXe siècle: un costume en drap noir, une cravate blanche et un chapeau. Il avait environ cinq pieds six pouces et 140 livres avec une ligne de cheveux en recul. Mais quand il ouvrit la bouche et commença à parler, il était tellement convaincu que les gens tombèrent sous le charme.

Teed est né en 1839 près de Trout Creek, Delaware County, New York. Peu de temps après sa naissance, la famille a déménagé pour vivre avec le père de sa mère, un prédicateur baptiste, à New Hartford, New York, près d'Utica, puis une ville en plein essor grâce à la construction du canal Érié. C'était aussi un bastion baptiste. Teed est allé à l'église le dimanche et a entendu beaucoup de message de Dieu dans les sermons de son grand-père, et il a étudié sa Bible. Il était un orateur charismatique depuis son plus jeune âge. Ses parents espéraient qu'il deviendrait un prédicateur comme son grand-père. Au lieu de cela, il a choisi de devenir médecin.

À 1869, quand Teed avait trente ans, il exerçait la médecine et pratiquait l’alchimie à Utica, dans l’État de New York. En fin de soirée, dans son laboratoire d'alchimie, il transforma le plomb en or, déclara-t-il plus tard. Cette nuit-là, il sentit qu’une main mystique travaillait avec lui dans le laboratoire, «la main de l’alchimo-vietiste. . . ému par un désir d’élévation humaine »(Teed nd: 4).

Teed croyait que le physique correspondait au spirituel, comme l'avait écrit Emanuel Swedenborg (1688-1772). Il raisonna que si cette main mystique l'avait guidé pour transformer la substance physique, cela pourrait révéler une transformation encore plus importante. S'il était possible de transformer le plomb en or, peut-être que la maladie et la souffrance dans le corps pourraient également être transformées (éliminées). Peut-être que l'homme pourrait remporter la victoire sur la mort.

Teed resta dans son laboratoire cette nuit-là, travaillant et attendant, sentant qu'il y en avait plus à venir. La soirée, a-t-il écrit plus tard, était «pleine de possibilités considérables pour l'avenir du monde» (Teed nd: 2).

Ce qui a suivi était la visite d'un ange qui lui a dit qu'il avait été choisi pour racheter l'humanité. La description de l'ange par Teed correspond à la femme décrite dans le livre de l'Apocalypse: «une femme vêtue du soleil, et de la lune sous ses pieds, et sur sa tête une couronne de douze étoiles. . . . Et elle a mis au monde un enfant homme, qui devait régner sur toutes les nations avec une verge de fer »(Apoc. 12: 1, 12: 5: King James Version).

Teed se croyait cet homme enfant. L'ange a promis à Teed qu'il aurait une femme terrestre pour l'aider dans son travail. Elle serait l'égale de Teed. Et quand le moment serait venu, l'ange (la Mère Divine) descendrait dans cette femme et l'habiterait. Teed a appelé cette expérience son «illumination». Il en a publié un compte rendu vingt et un ans après la prétendue visite.

Teed était lié de loin, par mariage, à Joseph Smith, le fondateur de l'Église mormone, et sans aucun doute influencé par le succès de Smith. De nombreuses images de son illumination sont similaires aux récits de Smith sur ses propres visites d'anges.

Après son illumination, Teed a réfléchi à ses croyances et a commencé à les organiser en un ensemble de principes qui deviendraient la Koreshanity. Celles-ci peuvent lui être venues d'un seul coup, à part entière, ou elles peuvent s'être développées avec le temps. Ce n'est pas clair, car il les a révélés à ses disciples progressivement. En développant sa religion, il avait beaucoup de choses à travailler, ayant vécu à une époque de ferveur religieuse et de croyances mystiques populaires.

Teed croyait être le roi Cyrus de l'Ancien Testament et il s'appelait Koresh, la translittération hébraïque de Cyrus; par conséquent, ses disciples étaient les Koreshans.

Il a prêché qu'il était le dernier d'une lignée d'hommes-semences, qui avait inclus Adam, Enoch, Noé, Moïse, Abraham et Jésus, des hommes qui avaient reçu de Dieu des connaissances (des dérogations) qui leur permettaient de conduire les gens dans une nouvelle âge. Teed a enseigné à son peuple que Dieu n'avait révélé à chacun de ces hommes que ce qu'ils étaient capables de comprendre et ce que son peuple était capable d'accepter. Teed a déclaré qu'en tant que septième homme, il était le plus évolué et que Dieu révélerait tout, rendant tout exploitable en lui afin qu'il puisse inaugurer l'âge de Koreshanity [les âges précédents étant le judaïsme (Abraham) et le christianisme (Jésus)] .

Selon Teed, Dieu dispenserait la sagesse par son intermédiaire alors que son peuple était prêt à le faire. Seul Teed a parfaitement compris la doctrine.

Médecin, il a essayé de convertir ses patients et est devenu connu sous le nom de crackpot. Lui et sa femme ont déménagé d'Utica à Binghamton et à Equinunk, en Pennsylvanie, mais à chaque endroit, alors qu'il tentait de gagner des partisans, il s'aliénait des personnes. D'autres ont été lents à payer et sa pratique médicale en a souffert. Teed a même essayé de pratiquer dans sa ville natale et dans les environs, mais même là, dans son lieu de naissance, «il était sans honneur», a écrit Carl Carmer, écrivain du New Yorker, des années plus tard (Carmer 1965: 269).

Il a déménagé dans l'ouest de New York, laissant sa femme malade, Delia, et leur fils à Binghamton avec la sœur de Delia. Il a pratiqué la médecine à Sandy Creek, avant d'y échouer également.

En 1880, il a déménagé pour être avec ses parents en Moravie, New York, et pour les aider dans leur entreprise de fabrication de vadrouilles. Chez ses parents, il a formé un petit groupe de disciples, qui comprenait sa sœur, son frère et neuf autres. Son père, sa mère et une autre sœur vivaient avec eux mais n'étaient pas des disciples.

Le commerce de la vadrouille a échoué et Teed a déménagé à Syracuse avec son frère et sa soeur, où ils ont pratiqué l'électricité médicale. Cette affaire a également échoué et Teed s'est retrouvé à New York un moment.

Puis, dans 1886, une femme nommée Thankful Hale a entendu la conférence de Teed et l’a invité à parler à Chicago au Mental Science.Conférence de l'association nationale. C'est à Chicago, lors d'une conférence dans une église convertie, qu'il attira l'attention et commença à rassembler des adeptes. Dans cette conférence, il a parlé de la Bible en tant que texte scientifique et du pouvoir de guérison du cerveau. [Image à droite] Il a utilisé une illustration des parties du cerveau pour faire valoir son point, impressionnant ainsi plusieurs membres du public avec sa connaissance de l'anatomie et de son lien avec la foi et la guérison. Il semble avoir évité de mentionner la religion qu'il développait ou sa conviction d'être un prophète.

Peu de temps après ce discours réussi, Teed a repris la Mental Science National Association et l'a utilisée comme plate-forme. Il a commencé une université, le World's College of Life, où lui et sa faculté ont enseigné des cours d'anatomie, de physiologie, de gynécologie et d'obstétrique mentale. Le collège a décerné des doctorats thérapeutiques psychiques et pneumatiques pour cinquante dollars. Les Koreshans dirigeaient également une maison d'édition, la Guiding Star Publishing House, à partir de laquelle ils publiaient des tonnes de littérature et un magazine mensuel dense, L'étoile directrice (plus tard L'épée enflammée ). La mission du magazine, écrivait Teed dans le premier numéro, était «d'induire les premiers éveilleurs du passé rêveur à la présence du jour à venir». En plus de publier leur propre littérature, les Koreshan ont réalisé des travaux d'impression pour des clients extérieurs. Les adeptes dirigeaient également une salle à manger au service du public et un échange de femmes, où de la dentelle fine et des broderies étaient fabriquées et vendues.

C'est à ces débuts à Chicago que Teed trouva la femme que l'ange lui avait promise. Elle s'appelait Annie G.Ordway, [Image à droite] une femme mariée avec deux fils. Elle a quitté son mari pour rejoindre Teed, qui l'a renommée Victoria Gratia et l'a déclarée pré-éminente et son homologue féminine.

Teed a établi une maison commune à College Place, en face de Groveland Park et à proximité de la vieille université de Chicago. En un an, entre trente et soixante disciples y vivaient. Il a également eu une communauté de disciples à San Francisco, qui a déménagé à Chicago dans 1892. La maison de College Place était trop peuplée avec plus de fans de 100, alors les Koreshans ont déménagé à deux endroits. Le premier était un manoir à Washington Heights. Teed l'a appelée Beth-Ophrah, d'après la ville d'Ophrah dans la Bible, où un ange est apparu à Gédéon et lui a dit qu'il sauverait Israël de l'invasion. L'autre était loin d'être luxueux, un appartement encombré à Normal Park.

Les Koreshan ont fait face à des problèmes considérables à Chicago. Les journaux les ont accusés de pratiquer l'amour libre. Deux maris ont poursuivi Teed dans des poursuites séparées pour $ 100,000, accusant d'aliénation d'affection et d'intimité illégale. Les citoyens ont tenu des réunions d’indignation pour chasser Teed et ses partisans de la ville. Et la communauté était incapable de payer ses factures.

Dans les 1890, Teed a tenté de s'associer avec d'autres sociétés célibataires américaines, notamment les Shakers et les Harmonists (également appelés Economites), mais sans succès. Les deux sociétés ont développé une méfiance envers lui.

En 1894, les Koreshan ont trouvé des acres de terres 300 à Estero, en Floride. Il avait été réglé par un fermier allemand, Gustave Damkohler. Teed a déclaré à Damkohler que la terre serait le futur emplacement de la Nouvelle Jérusalem, dont il est parlé dans la Bible. Ce serait la plus grande ville du monde, dit Teed, dix fois plus grande que New York. Dans une décennie, a déclaré Teed, les gens de 10,000,000 y vivraient. Damkohler, emporté par le zèle religieux, a accepté Teed comme son seigneur et lui a vendu sa terre à 200.

À Estero, les Koreshans pouvaient pêcher, chasser et cultiver leur propre nourriture. Ils n'étaient pas confrontés à des factures de chauffage comme ils l'avaient été à Chicago. Et, pendant un temps, ils ont été laissés seuls par les médias et par les regards indiscrets des citoyens.

Ils ont commencé à construire une communauté et à acquérir des terres, une grande partie en squattant la terre et en demandant la propriété sur la base des droits des squatteurs. En 1903, tous les membres avaient quitté Chicago et s'étaient installés. La communauté était à son apogée, comptant plus de 200 adeptes.

Entre 1894 et 1905, les Koreshan construisirent ce qui suit sur la colonie: [Image à droite] une salle à manger avec des dortoirs pour les femmes; cabines pour les hommes; un endroit où vivaient les enfants; la maison du fondateur, où vivaient Teed et Victoria; la Cour planétaire, logement des sept femmes qui géraient les affaires quotidiennes; une boulangerie; un magasin général; une école; une buanderie; granges; un petit zoo; une scierie; une imprimerie; un bateau travaille et travaille le béton; un magasin d'étain; des jardins où ils cultivaient leur propre nourriture; et un Art Hall, où leur orchestre et leur groupe jouaient, où ils jouaient des drames et où se tenaient les services du dimanche. Le long de la rivière, il y avait des endroits sur les rives où ils pouvaient s'asseoir, lire et se perdre dans leurs pensées. Des jardins de fleurs décoraient le terrain et des chemins de coquillages reliaient les bâtiments. Sur l'île d'Estero, ils ont construit une retraite qu'ils ont appelée La Parita. À un moment donné, ils possédaient entre 5,700 7,500 et XNUMX XNUMX acres dans le sud-ouest de la Floride, y compris la quasi-totalité de ce qui est maintenant Fort Myers Beach. En plus de leurs industries de Floride, les Koreshan détenaient une participation dans une usine de meubles à Bristol, au Tennessee.

En plus de pourvoir aux besoins des membres de la commune, les industries de Koreshan vendaient des biens et des services à l'ensemble de la communauté. Dans leur bâtiment d'impression de deux étages, les Koreshans ont imprimé des annonces, des bulletins, des invitations et des brochures, à la fois pour l'Unité et pour les clients extérieurs. Ils avaient la technologie pour l'impression couleur, une rareté à l'époque. Leur boulangerie produisait jusqu'à 500 à 600 pains par jour de «pain« risin »» à base de levure. Le pain se vendait bien car le pain au levain était rare. Le magasin général était entièrement approvisionné en fruits cultivés sur le terrain de l'Unity (oranges, ananas, melons, noix de coco, fraises, tomates, etc.) ainsi que du miel, de la mélasse, des confitures et des biscuits. Les Koreshan ont réparé des bateaux pour les producteurs d'agrumes qui expédiaient leurs agrumes dans le nord, et ils ont également vendu et expédié leurs propres agrumes.

Au début, la ville voisine de Fort Myers a accueilli Teed et ses partisans, participant même à des événements dans la colonie. Les concerts, les foires et les pièces de théâtre des Koreshan étaient souvent ouverts au public, et leur Art Hall devint une sorte de centre culturel de la région. L'éditeur du Fort Myers Press, Philip Isaacs, leur a donné une chronique hebdomadaire régulière, qu'ils utilisaient pour rendre compte des succès de la communauté. Mais la tension a commencé à monter alors que les citoyens du comté de Lee craignaient que les Koreshans prennent des fonds fiscaux à Fort Myers. Les relations entre Isaac, qui était anti-impôt, et les Koreshan se sont tendues.

L'élection de 1906 approchait et plus de cinquante Koreshans avaient le droit de voter. Isaacs était également juge du comté de Lee et président du comité exécutif démocrate. Il a essayé d'empêcher les Koreshan de voter à la primaire démocrate, sachant qu'ils voteraient en bloc pour les candidats favorables à l'impôt. De toute façon, quand les Koreshan ont voté, Isaacs a jeté leurs bulletins de vote.

Le rejet des votes a affecté les résultats primaires pour un seul bureau mineur. Mais cela a rendu certaines marges si minces que quelques candidats l'ont emporté à un chiffre. Teed avait dit une fois que les Koreshan surpasseraient les citoyens du comté de Lee, et ils s'étaient rapprochés inconfortablement. Mais maintenant, ils étaient privés de leurs droits et ils n'avaient aucun mot à dire sur la façon dont l'argent du comté serait dépensé. Ils voulaient protester, mais Philip Isaacs ne leur a donné aucune place dans son journal pour le faire.

Ils ont répondu en formant leur propre papier, L'aigle américain, dans lequel ils se plaignaient fortement d'avoir été lésés. Isaacs a menacé de révéler des histoires désagréables du passé de Teed et de révéler son vrai personnage, a-t-il déclaré. Une guerre totale entre les journaux était en cours, avec Teed et Isaacs essayant de se détruire. Isaacs a réussi à retourner la plupart des citoyens de Fort Myers contre Teed et les Koreshans.

Les Koreshans ont formé un nouveau parti politique, le Progressive Liberty Party, et ont présenté de nombreux candidats aux élections. Le parti grandit, attirant républicains, socialistes et même certains démocrates, qui ont le sentiment que la politique du comté de Lee est devenue corrompue.

À 1906, peu de temps avant l'élection litigieuse, Teed est venu à Fort Myers pour rencontrer des amis qui arrivaient dans le train. Un citoyen a commencé un combat de rue et une foule est descendue, frappant Teed et plusieurs autres hommes Koreshan. La guerre a dégénéré, Isaacs publiant des histoires sensationnalistes tirées des journaux de Chicago des années auparavant. Les élections ont eu lieu et, bien que les candidats de Koreshan fassent une performance respectable, aucun de ses candidats n’a été élu.

Teed a vieilli et a commencé à souffrir de douleurs nerveuses débilitantes. Il se rendit à Washington DC, où il donna des conférences et tenta de planifier une autre colonie, mais sa santé dégénéra, et il retourna à Estero en 1908.

Teed est mort en décembre 22, 1908, à l'âge de soixante-neuf ans sur l'île Estero, aujourd'hui Fort Myers Beach. Les partisans pensaient qu'il n'était pas mort, mais plutôt dans une «animation suspendue» et qu'il reviendrait comme il l'avait promis. Ils ont placé son corps dans une baignoire en zinc et ont attendu sa résurrection. Cinq jours plus tard, alors que son corps se décomposait et que le service de santé l'obligeait à être inhumé, le Koreshan l'enfouit près du Golfe.

Ils étaient persuadés que s'ils attendaient, ils seraient récompensés de sa résurrection, et ils ont donc continué d'attendre, en pensant qu'il devait y avoir un sens à révéler. Cela les a réconfortés que Teed ait tout exposé dans ses écrits et qu'ils se soient penchés dessus. Ils ont rappelé qu'il avait souvent parlé de sa traduction, ou de sa "théocrase" (sa parole), lorsqu'il prendrait la forme d'une femme et la conduirait dans une grande bataille contre le mal, et qu'il gagnerait la bataille dans le royaume des cieux sur la terre.

Certains des adeptes ont dérivé, réalisant que la croyance était erronée. Il s'agissait notamment de Victoria, son homologue, qui est partie dans les quatre mois suivant la mort de Teed. Elle a épousé le dentiste de la communauté. Quelques personnes ont déclaré que Teed les avait nommés son successeur, et il y avait un groupe dissident, qui a réussi pendant une courte période. Mais un nombre surprenant d'adeptes dévoués s'est accroché pendant des décennies.

En cette période décroissante, deux des relations les plus intéressantes que les Koreshans ont développées étaient avec Thomas Edison, qui hivernait à Fort Myers, et avec Henry Ford, qui visitait Edison en hiver. Il y a des preuves qu'Edison et sa femme, Mina, sont venus au jardin de thé des Koreshan et ont rendu visite aux partisans. En 1931, Ford est venu cinq fois dans la colonie de Koreshan et a étudié leurs progrès technologiques, y compris le bâtiment où ils produisaient de l'électricité. Les Koreshans ont commencé à produire leur propre électricité en 1916 avec une machine à vapeur. Lors d'une de ses visites, Ford a acheté deux moteurs à vapeur aux Koreshans.

À 1940, quand il resta trente-cinq croyants et que la colonie s’effondrait, une femme juive qui avait fui l’Allemagne nazie s’y rendit. Pendant un certain temps, elle a relancé la communauté sur le plan économique, en ouvrant un restaurant et en installant un bureau Western Union. Michel s’aperçut bientôt qu’en l’absence de nouveaux membres, il n’y aurait plus personne pour préserver l’héritage des Koreshan. Dans 1961, alors qu'il ne restait que quatre membres (dont elle), elle a fait don de la terre où se trouvait la colonie à l'État de Floride pour la création d'un parc d'État. Ce don incluait également une grande partie de la proximité de Mound Key, considérée comme un centre cérémoniel pour les Indiens Calusa.

Après la mort de Teed, parce qu'il n'avait pas partagé l'ensemble de son système de croyances, il n'y avait plus personne pour prendre le relais et diriger le groupe. Aucun nouveau croyant ne s'est joint, à part Michel, bien qu'il y ait un débat quant à savoir si elle croyait à la théologie. Les fidèles ont vieilli et sont morts, et la commune est morte avec eux. Michel est décédé à 1982.

Aujourd'hui, sur le site historique de l'État, les visiteurs peuvent visiter le parc et voir plusieurs des bâtiments qui ont été restaurés, notamment la boulangerie, le hall d'art, la maison du fondateur, les chalets et la cour planétaire, qui abritait les femmes éminentes de la communauté. .

Une fondation privée à but non lucratif, la College of Life Foundation, détient les soixante-quinze acres restants des terres des Koreshans. Son nom est un rappel au «collège» que Teed a commencé à Chicago dans les années 1880. La mission de la fondation est de préserver et d'éduquer sur l'histoire et l'environnement du sud de la Floride en mettant l'accent sur les activités communales de Koreshan.

DOCTRINES / CROYANCES

Les Koreshans croyaient qu'en se retirant du péché et de tout ce qui est répréhensible, ils seraient le peuple élu de Dieu. Ils ont mis en commun leurs ressources et leur travail et ont rejeté ce qu'ils considéraient comme les maux du capitalisme. Quand quelqu'un a rejoint la communauté, il a remis tous ses atouts, pour les partager en commun. Teed avait le dernier mot sur la façon dont l'argent serait dépensé.

Beaucoup de ceux qui ont choisi de devenir Koreshans ont grandi à une époque où les utopies fleurissaient, la première moitié du XIXe siècle. La vie communautaire et le socialisme ne semblaient pas étranges et, en fait, étaient souhaitables. En mettant en commun leurs ressources et leur travail, les membres ont eu plus de temps pour la musique, l'art, le théâtre, les loisirs et le perfectionnement personnel. Au début des années 1800, tant d'utopies communautaires s'étaient développées que Ralph Waldo Emerson écrivit à Thomas Carlyle en 1840: «Nous sommes tous un peu fous ici avec d'innombrables projets de réforme sociale. Ce n'est pas un homme de lecture, mais un brouillon d'une nouvelle communauté dans la poche de son gilet »(Carlyle 2004: section 58).

La koreshanité s'est formée dans la seconde moitié des années 1800, lorsque l'utopie prenait une forme différente. Il y avait une méfiance croissante à l'égard du capitalisme, un système qui maltraitait les travailleurs, comme le montre le roman d'Upton Sinclair La Jungle. Réagissant aux maux du capitalisme et de l'industrie, de nombreux utopistes, plutôt que de vivre isolés dans des utopies littérales, ont entrepris des réformes de l'intérieur de la société.

Mais pour les Koreshans, la vie en communauté était la voie divine et le seul moyen de contrer le capitalisme, qu’ils croyaient être des esclaves et qui était du diable. Les Koreshans pensaient qu'ils seraient isolés en prenant exemple sur la réforme.

Koreshanity avait beaucoup de choses en commun avec le mormonisme, l'adventisme du septième jour et les Témoins de Jéhovah. Ils ont tous commencé comme des mouvements millénaristes dont les disciples croient que le Christ reviendra, établira un royaume sur terre et régnera pendant mille ans, comme prophétisé dans le livre de l'Apocalypse. Les gens de ces groupes n'adoraient pas leurs prophètes comme des messies; au lieu de cela, les dirigeants étaient des interprètes divins qui les préparaient pour la seconde venue en traduisant les écritures bibliques et les messages de Dieu. C'est ce que faisait Teed, et ceux qui l'ont suivi croyaient qu'il y aurait un grand événement au cours duquel il les «traduirait» et les rachèterait, et ils seraient parmi les élus qui commenceraient une nouvelle vie immortelle sur terre.

Teed a masqué ses croyances dans un langage fleuri, souvent insondable, qui comprenait des mots inventés. Pour cette raison, bon nombre des principes de la société étaient difficiles à comprendre, même pour un Koreshan. Ses croyants ont pris cela pour de la brillance, pour quelque chose dans lequel ils pourraient creuser intellectuellement.

Teed a dit qu'il avait beaucoup de réponses et de messages pour eux, mais qu'il ne pouvait pas les révéler tous en même temps. Ils lui ont été distribués par Dieu, et il les distribuait à ses disciples car il se sentait prêt à les accepter.

Sa religion était un mélange de millénarisme, de mesmérisme, des croyances de Swedenborg, de théosophie, de spiritualisme, de guérison mentale, de bouddhisme, d’église primitive chrétienne, de mythe égyptien, de gnosticisme, d’électromagnétisme, etc. Il a appelé son système Koreshanity, ne donnant aucun crédit aux autres, et il a proclamé qu'il contenait les réponses à toutes les questions, y compris le mystère de la vie immortelle.

Teed a qualifié son système de science-religion, qui réconcilie science et foi. Sa mission, a-t-il prêché, était d'interpréter la Bible à l'ère scientifique. Cela a attiré des personnes troublées par les conflits entre la foi et les avancées scientifiques. Mais la science qu'il a incorporée était une pseudo-science (alchimie, astrologie et cosmogonie).

Teed croyait que les femmes et les hommes devraient avoir un statut égal dans la société, et c'était probablement la raison pour laquelle il y avait un nombre disproportionné de femmes dans la communauté de Koreshan. À une certaine époque, les femmes étaient trois fois plus nombreuses que les hommes dans la communauté. Les détracteurs de Teed ont affirmé qu'il exerçait un pouvoir hypnotique sur les femmes, les incitant à quitter leur mari. Il y a des preuves que beaucoup de femmes ont ressenti un lien romantique avec Teed.

Teed croyait que le mariage asservissait les femmes, qu'il s'agissait d'une forme institutionnelle de servitude. La position de Teed sur l'égalité des droits allait de pair avec le célibat. En ayant des relations sexuelles, une femme a cédé son pouvoir à un homme. Apparemment, de nombreuses femmes qui l'ont rejoint le croyaient également, car plusieurs d'entre elles ont quitté leur mari pour le rejoindre. (Teed n'a jamais réfléchi à la façon dont son propre mariage figurait.)

Le célibat a non seulement permis à une femme de contrôler son propre corps, il était également le secret de l'immortalité pour les femmes et les hommes. Teed a enseigné que tant que les êtres humains seraient divisés en hommes et en femmes, ils seraient incomplets et continueraient à se rassembler dans une tentative infructueuse de combler le fossé. Mais en se reproduisant, ils ne feraient que créer plus d’êtres humains divisés. Avoir des relations sexuelles assurait la mortalité.

Au lieu de cela, tous les Koreshans devraient réorienter leur désir sexuel vers un désir de proximité avec Dieu, en particulier vers Teed. En concentrant leur amour sur lui, ils assureraient leur immortalité sur terre. Une fois que suffisamment d'adeptes ont fait cela, leur énergie aurait provoqué une explosion électromagnétique dans son cerveau et consommé la glande pinéale, responsable de la puissance sexuelle. Cela provoquerait sa «dissolution». Il passerait dans la femme de son choix (Victoria) et deviendrait divin, homme et femme, dieu mère-père. À ce stade, ses croyants deviendraient des êtres immortels et biunés, guérissant également la division entre hommes et femmes en eux-mêmes. Un homme deviendrait une femme qui enfermerait un homme; une femme deviendrait un homme qui enfermerait une femme, comme le prophète Jérémie l'avait prédit: «Une femme englobera un homme» (Teed 1909: 25).

Les Koreshans croyaient que nous vivions à l'intérieur d'une terre creuse. Pour visualiser la version de Teed de la Terre, imaginez décoller la carte papier d'un monde de l’école à l’ancienne, coupant le globe en morceaux, puis en collant la carte à l’intérieur des murs du globe. [Image à droite] Le cosmos est au centre du globe. Notre terre (notre univers) est entourée d'une croûte de cent kilomètres d'épaisseur avec un anneau d'or extrême. En dehors de cela, c'est le néant.

Teed n'a pas été le premier à croire que la terre était creuse. Edmund Halley, Sir John Leslie et Cotton Mather ont proposé des théories de la terre creuse. Mais Teed semble être le premier à affirmer que nous vivons tous à l'intérieur. John Cleves Symmes a émis l'hypothèse que nous pouvions entrer dans la terre par des ouvertures polaires, mais dans la version de Teed, il n'y avait pas d'ouvertures. Aucun n'était nécessaire, car l'univers est contenu dans la terre.

La Terre est stationnaire, selon la cosmogonie de Teed. Notre soleil, mi-noir et mi-clair, tourne méthodiquement pour créer jour et nuit et saisons. Nous ne sommes pas attachés à la terre par la gravité mais par des «rayons graviques» émis par le soleil.

«Nous vivons à l'intérieur» était un slogan que les Koreshan ont imprimé sur les annonces de conférences, les épinglettes et sur les pancartes devant leur règlement en Floride. Cette devise était accompagnée d'une illustration de la terre, ouverte pour révéler les continents et le cosmos à l'intérieur. Parfois, les Koreshan ont ajouté une touche d'humour à We Live Inside: «Venez nous voir».

Dans 1897, ils ont prouvé à leur satisfaction que la Terre était concave et que nous vivions à l'intérieur. Ils ont fait cela via un "géodésiqueexpérience »sur la plage de Naples, [Image à droite] en utilisant un système d'angles droits et de lignes aériennes et des mesures précises qui ont pris des mois.

La théorie de la terre creuse était la cheville ouvrière de la doctrine Koreshan parce qu'elle confirmait toute leur foi. Le raisonnement était doux: Dieu ne créerait pas un univers que les humains ne pourraient pas comprendre. Les Koreshans croyaient qu'ils se tenaient, littéralement, au bord de l'univers, regardant toute la création de Dieu. Et pour Teed et les Koreshan (et Swedenborg), le physique correspondait au spirituel. Ainsi, en prouvant cette croyance sur l'univers physique, ils ont prouvé leur foi que Dieu, à travers Teed, leur révélerait tous les mystères spirituels. Par conséquent, tout dans leur univers était contenu et connaissable. Cela leur a permis de vivre dans une communauté aux vues similaires, unies dans un but commun, et cela leur a donné ordre et sécurité dans un monde chaotique.

RITUELS / PRATIQUES

À tout point de vue, les Koreshans étaient bien éduqués; ils lisent de la littérature et suivent l'actualité; ils avaient une troupe de théâtre, un orchestre et un groupe; beaucoup d'entre eux peignaient en étudiant les maîtres hollandais; ils avaient leur propre école pour enfants et une série de conférences pour adultes. Une fois en Floride, ils ont étudié et expérimenté l'horticulture, une connaissance cruciale pour convaincre les plantes du sol sableux.

Les Koreshan étaient également assez avancés sur le plan technologique. Leur journal, L'aigle américain, par exemple, étaient imprimés sur du papier de qualité livre plutôt que sur du papier journal, et leur typographie était plus avancée que celle de n'importe quel journal du métro de Floride. Tout le type était serti à la main et le savoir-faire était magistral. La première page était en couleur.

La colonie était animée par du travail pendant la journée et des animations le soir. En soirée, les Koreshans se sont réunis dans la salle à manger pour écouter de la musique sur le phonographe. Une des femmes avait apporté une collection de disques 200 à l’Unity. Ils jouaient aux cartes et parfois ils dansaient. Les femmes se sont associées pour la polka, les deux pas et la valse, et les hommes se sont joints au Virginia Reel ou à la danse carrée.

Chaque dimanche à onze heures du matin, les Koreshans tenaient un service d'adoration. Si Teed ne voyageait pas, ce qu'il faisait souvent, il donnait un sermon, qui ne durait jamais moins de deux heures. Il a interprété des versets bibliques et a donné des conférences sur sa science divine. Le service d'adoration ressemblait beaucoup aux services de l'église protestante, avec des hymnes, des prières, des litiges, des solos et le sermon. Un membre (un ancien méthodiste) a décrit une réunion comme une réunion de prière méthodiste, sauf que «le nom du Seigneur Dieu Tout-Puissant a été laissé de côté et un autre remplacé» (Andrews, Virginie du 1er janvier 1892 au 31 mars 1893: 15 janvier 1893) .

À Estero, les services ont eu lieu dans la salle à manger jusqu'à ce que les Koreshan aient achevé leur Art Hall, où, en plus des services de culte, des représentations théâtrales et des spectacles musicaux ont été organisés. Lors des services officiels à l'Art Hall, les dirigeants de l'Unity étaient assis sur la scène sur des plates-formes de hauteurs variées, avec Teed et Victoria au plus haut niveau.

Aux repas, des tables étaient assignées et, avant chaque repas, les Koreshans chantaient un hymne et priaient le Dieu mère-père.

Il y avait deux grands festivals chaque année: le festival solaire en octobre, pour célébrer l'anniversaire de Teed, et le festival lunaire chaque avril, pour célébrer l'anniversaire de Victoria Gratia. Ces événements comprenaient des cérémonies officielles avec des discours, des lectures, des chants, de la musique du groupe ou de l'orchestre et des productions dramatiques. Les programmes souvenirs étaient imprimés en couleur sur leurs propres presses à imprimer.

ORGANISATION / LEADERSHIP

Teed était le chef de la communauté. Il considérait Victoria Gratia comme son homologue divin, ou «pré-éminent», la femme que l'ange sous son éclairage avait promis marcherait à ses côtés.

Les femmes et les hommes étaient hébergés dans des locaux séparés, tout comme les enfants, qui étaient pris en charge par toute la communauté. Beaucoup d'adeptes ont amené leurs enfants avec eux quand ils ont rejoint le groupe. Teed a découragé le «lien familial» (en faveur des familles biologiques) et a demandé à ses disciples de manifester un amour égal à tous les membres. Les hommes et les femmes Koreshan se sont appelés «frère» et «soeur» et ont appelé Teed leur maître.

Teed a nommé trois femmes comme «le triangle» (Victoria, Berthaldine Boomer et Mary Mills) et elles devaient prendre des décisions en l'absence de Teed. Il a également créé «The Planetary Group», sept femmes éminentes de la communauté qui devaient servir de «cabinet de Victoria». On disait que ces sœurs géraient les affaires de la communauté, bien qu'il soit possible que leurs positions aient été plus cérémonielles qu'autre chose. Les preuves montrent que Victoria, la sœur de Teed, Emma, ​​et un homme du nom de George Hunt étaient ceux qui ont pris la plupart des décisions pratiques.

Sally Kitch, dans son livre Chaste libération, inclut une discussion sur le rôle des femmes dans l’unité de Koreshan, notant que les femmesa fait des travaux non traditionnels (en tant que directeurs de magasin, ingénieurs, imprimantes, etc.), mais qu'ils étaient également responsables du travail domestique de la communauté (Kitch 1989: 100). [Image à droite] Les enfants de l'école de Koreshan ont appris les matières habituelles, ainsi que les compétences professionnelles, telles que l'apiculture et la topographie pour les garçons et la couture pour les filles. De nombreuses femmes ont acquis une formation professionnelle dans des domaines tels que la sténographie et l’enseignement. Cela a été particulièrement utile pour ceux qui ont ensuite choisi de quitter la communauté. Ces compétences leur ont permis de se prendre en charge financièrement.

Teed a inventé de nombreuses sous-organisations au sein de la communauté dont les fonctions ne sont pas claires. Il y avait un «concilium», qui incluait Victoria et lui; les femmes de la Cour Planétaire; la faculté du système éducatif de Koreshan; une chambre à sceaux composée d'hommes et de femmes; et une chambre stellaire entièrement masculine. Tous les membres de ces organisations ont été nommés par Teed, qui a mis en garde ses partisans de ne pas critiquer les nominations, car elles avaient été faites depuis le trône de Dieu tout-puissant, avec Teed comme messager.

La Society Arch-Triumphant, dirigée par Victoria, était un groupe laïc ouvert à quiconque était prêt à pratiquer la sobriété, la chasteté et l'amour fraternel, et à payer une cotisation de deux dollars. La société était le visage de l'organisation, le groupe auquel un étranger s'est joint comme premier pas vers Koreshanity. Pour recruter des membres et présenter la société au public, les Koreshan ont organisé une réception à la Sherman House de Chicago en 1887. Trois cents personnes y ont assisté.

Pour attirer des adeptes, les Koreshans ont prêché dans les rues de Chicago et ont distribué des pamphlets; [Image à droite] Teed a donnéconférences régulières au Central Music Hall, au Weber Hall, au Lanyon Opera House et dans d’autres lieux de Chicago. Il voyagea fréquemment pour donner des conférences dans le Massachusetts, l'Oregon, l'Ohio, la Californie, la Pennsylvanie, le Colorado et à New York.

Une fois que les Koreshans étaient à Estero, Teed a continué à voyager et à donner des conférences afin de recruter des adeptes. La communauté a également utilisé les courriers électroniques, envoyant sa littérature partout. Dans les années 1900, les Koreshans ont présenté leurs doctrines lors d'expositions, y compris l'Exposition panaméricaine de 1901 à Buffalo, New York, et la Florida Mid-Winter International Exposition en 1908. Il existe des preuves qu'ils espéraient être inclus dans le Parlement mondial de Religions à l'Exposition universelle de Chicago en 1893, mais cela ne s'est pas produit.

Seul l'ordre le plus profond de Koreshans était célibataire; ces adeptes vivaient dans la colonie et on leur promettait l'immortalité parce qu'ils rompaient le lien familial, vivaient séparément de leurs époux, réorientaient leur puissance sexuelle et concentraient tout leur amour sur leur Maître. Les gens de toutes les religions étaient les bienvenus, mais devaient suivre les principes de Koreshanity. Les gens de toutes les races étaient également les bienvenus, bien qu’il n’y ait aucune preuve d’adhérents non caucasiens.

Il existait un ordre coopératif extérieur dont les membres n'étaient pas tenus d'être célibataires. Ils pourraient travailler pour l’Unité et partager des ressources s’ils cédaient leurs biens.

Un prospectus publié en 1907 détaillait le fonctionnement du côté commercial de la coopérative Koreshan: tous les revenus allaient dans un trésor commun qui payait les dépenses. Une personne qui est entrée dans l'Unité avec de l'argent achèterait des actions de la société et recevrait ce dont elle avait besoin pour opérer dans l'industrie de son choix. Par exemple, quelqu'un qui souhaitait créer une opération de pêche achèterait des actions, et l'Unité lui fournissait des bateaux, des filets et des outils (ainsi que tout ce dont il avait besoin pour vivre, y compris de la nourriture, des vêtements, un logement et une éducation. pour ses enfants). Le produit de sa pêche irait à l'Unité, et le membre percevrait des dividendes basés sur le succès global de l'Unité («Koreshan Unity Co-operative. The Solution of Industrial Problems» 1907).

Si une personne sans argent souhaitait rejoindre la coopérative, elle recevrait des actions puis travaillait pour «gagner» ces actions jusqu'à ce qu'il soit sur un pied d'égalité avec une personne qui était arrivée avec de l'argent. Les gens pourraient également acheter des actions de l'organisation avec des terres plutôt que de l'argent; les Koreshans s'empareraient de la propriété et la vendraient en son nom, ou la géreraient, si la personne souhaitait rester sur la terre.

Le prospectus de 1907 ne détaillait pas les croyances religieuses des Koreshan. Au lieu de cela, il décrivait les activités sociales, industrielles et commerciales. Ils ont accepté des méthodistes, des baptistes, des catholiques, des presbytériens ou des personnes sans croyance religieuse. Rejoindre la coopérative était ouvert à toute personne cherchant à s'améliorer, a-t-elle déclaré.

Il est révélateur qu'une publication de 1895 fait promouvoir les croyances religieuses et le fait que les Koreshans développaient une ville sainte à Estero. Dans le prospectus de 1907, la seule indication de la composante religieuse de Koreshanity se trouvait tout au fond de la brochure, des photographies passées de coquillages, de la remise à ananas, du camp des chasseurs, des poissons et des oiseaux montés, une carte d'Estero et des informations d'abonnement pour l'American Eagle. Il y avait deux pages qui auraient intrigué quelqu'un qui n'avait jamais entendu parler de l'Unité. Ceux-ci expliquaient que Koreshanity avait plusieurs ordres, de l'ordre coopératif externe à l'ordre central de l'église. «La porte d'entrée de nos maisons et de nos ordres passe par l'Arch-Triomphant de la Société. («Koreshan Unity Co-operative. La solution des problèmes industriels» 1907).

QUESTIONS / DEFIS

Le défi le plus évident des Koreshan était la mort de leur prophète. Teed était la seule personne qui pouvait révéler tous les mystères de l'univers et provoquer leur immortalité. À sa mort, il n'y avait pas de successeur. Victoria, la plus évidente, les abandonna peu après la mort de Teed. Il n'y avait pas de nouveaux membres, sauf Michel, et on ne sait pas si elle était croyante. Sans Teed, Koreshanity ne pourrait pas survivre. Au fur et à mesure que les années passaient et qu'il ne revenait pas, le nombre de fidèles diminuait, les croyants restants vieillissaient et la communauté, dans une crise spirituelle, se dissolvait.

Mais le groupe a réalisé d’énormes exploits de son vivant. Ils ont répondu à la question de savoir s'il était encore possible de créer une utopie physique alors que la notion d'utopie déclinait. La séparation pourrait-elle être réalisée d'un point de vue pratique? Cette séparation était-elle tenable? Ils ont répondu à ces questions avec un «oui» retentissant. Plus que beaucoup de sociétés, les Koreshans ont réussi à atteindre l'isolement souhaité grâce à un travail tenace contre toute attente. Une des raisons pour lesquelles ils ont été capables de le faire était qu'ils croyaient en un chef qui leur avait dit qu'il y avait une raison divine pour chacun de leurs défis. La croyance a nourri leur détermination.

Beaucoup de leurs défis étaient mondains et pratiques, par opposition à spirituels. Par exemple, à Chicago, [Image à droite], ils étaient parfois sans chaleur. Un adepte se souvient de leur deuxième action de grâce à College Place: ils frissonnaient dans des manteaux dans des pièces non chauffées (Andrews, Allen sd: 10-11). À quelques reprises, ils ont été menacés d'expulsion pour avoir pris du retard sur le loyer. Leur imprimerie a été presque saisie par un propriétaire qui essayait de ramasser. Tout au long de la vie de la communauté, les Koreshan ont été harcelés par les créanciers.

Les problèmes financiers à Chicago ont certainement été aggravés par la panique financière qui a balayé le pays avec 1893. Les Koreshans ont été expulsés de Sunlight Flats et ont été transférés dans une autre banlieue, où, encore une fois, les voisins ont surveillé de près. Les journaux ont rapporté qu'il y avait autant d'enfants 20 Koreshan dans le nouvel endroit, «la tête nue et les pieds nus. . . . Leurs jambes et leurs pieds bruns montraient une méconnaissance évidente de leurs chaussures. »Ils ont survécu grâce à la bouillie de maïs et au lait, indique le document (« Fournit une annexe »1893).

En Floride, la construction d’une colonie était un énorme défi. La plupart des adeptes étaient des citadins et le sud-ouest de la Floride était un lieu inhospitalier. Le groupe a combattu les moustiques et autres insectes, les animaux sauvages, les incendies et le gel. Parfois, ils manquaient de nourriture. Leur première tentative de creuser des puits d'eau fut un désastre. Comme les puits étaient trop peu profonds, les suiveurs ont été victimes d'une typhoïde et deux enfants sont décédés. Les soins dentaires et médicaux étaient rares.

Quand Teed avait de l'argent, il l'a dépensé. Quand il ne l'a pas fait, il n'a pas pensé à accumuler du crédit. Les moyens dépensiers de Teed ont mystifié et probablement frustré de nombreux adeptes. Mais il y a des preuves que les adeptes croyaient que même les dépenses de Teed avaient un but divin. Ils croyaient que Teed maintenait la société endettée afin que les adeptes relèvent le défi de le surmonter un jour.

Les problèmes commerciaux et financiers semblaient être plus un inconvénient pour Teed qu'un motif d’alarme. "Le Maître n'a trahi aucune inquiétude quant aux besoins du lendemain", a écrit un disciple (Rahn, "m'a dit Henry D. Silverfriend").

Les médias ont insinué que les Koreshan pratiquaient l'amour libre, que Teed était un voleur et un coureur de jupons qui avait attiré les femmes loin de leurs maris. À Chicago, des citoyens, dirigés par des maris en colère, le voulaient hors de la ville. Il était tout sauf saint et ils ne voulaient pas de lui parmi eux. Ils ont menacé de le lyncher. Ils ont envoyé des lettres de haine et des menaces de mort. Les hommes koreshans étaient autrefois bombardés d'œufs lorsqu'ils prêchaient dans la rue à Chicago. Ces menaces étaient l'une des raisons pour lesquelles ils avaient quitté Chicago pour le sud-ouest de la Floride, dans l'espoir de vivre en paix.

Teed's a réagi aux histoires en disant que le ridicule était un signe positif et que plus la presse le «pressait», plus la Koreshanity avait l'air valable. Il a qualifié la couverture de publicité ou, quand cela lui convenait, de persécution. Les deux étaient bons pour la cause, a-t-il dit à plusieurs reprises. Christ, après tout, avait été incompris et persécuté, tout comme de nombreux prophètes à travers l'histoire.

De même, les attaques et les menaces des maris et des citoyens ont joué un rôle dans l'histoire de Koreshan, selon Teed. Il avait prédit qu'il serait assassiné et traduit au paradis lors de l'Exposition universelle de Chicago, inaugurant le nouvel âge. Son attaque serait aux mains d'une foule de chrétiens, a-t-il dit.

Il y avait des transfuges, des membres désenchantés qui quittaient la communauté et, dans certains cas, se plaignaient fort dans les médias, accusant Teed d'irrégularités et affirmant qu'il n'y avait pas assez de nourriture à manger. Beaucoup de personnes qui étaient venues dans la communauté alors qu'elles étaient enfants ont décidé de partir et de commencer une nouvelle vie. Teed était souvent fâché contre les transfuges et les mensonges qu’ils racontaient, mais les considérait comme des fauteurs de troubles sans lesquels la communauté serait mieux lotie.

Teed était indifférent aux questions pratiques, à une exception près: de nombreux adeptes ne respectaient pas Victoria. Les femmes en particulier l'aimaient et lui en voulait, et elles se querellaient sans cesse. Deux ou trois femmes de la communauté ont déplu à ce qu'elles considéraient comme du favoritisme. Teed avait promis à chacun de leur, ils ont prétendu qu'ils seraient sa Minerva.

Teed a estimé que les femmes ne comprenaient pas à quel point Victoria était importante. Tout au long de sa vie, Teed a dépensé une énergie considérable pour renforcer l'importance de Victoria. Dans les archives de Koreshan se trouvent de multiples copies d'un hommage qu'il a rendu à l'un de ses anniversaires, soulignant qu'elle devrait être suivie. Certains exemplaires sont étudiés et soulignés; sur l'un est une note marginale en colère à propos de quelqu'un qui a refusé de suivre Victoria. À une occasion, Teed voyageait à Denver quand il a envoyé une lettre aux femmes de l'Unité disant que Victoria était malheureuse et qu'il était de leur devoir d'arrêter leur combat et de l'honorer.

«J'ai laissé à votre charge une plante très tendre à chérir et à nourrir pour l'amour du royaume des cieux; lui faites-vous ressentir. . . qu'elle est la prunelle de vos yeux, l'espoir de votre empire? Sinon, modifiez immédiatement vos objectifs »(Teed 1896). Il a indiqué que le désastre arriverait à l'Unité si les femmes ne se réunissaient pas pour rendre Victoria heureuse.

La controverse en cours autour du leadership de Victoria et sa décision de quitter la communauté peu de temps après la mort de Teed a créé un vide de leadership dont le groupe n'a pas pu se remettre. Comme c'est le cas pour de nombreux nouveaux groupes à travers l'histoire, l'un des facteurs les plus courants de leur disparition a été le décès du fondateur prophétique et l'absence d'un plan de continuité du leadership. Cela est évident dans l'histoire de Koreshan. Les Koreshans nous rappellent le pouvoir du leadership charismatique et la foi des adeptes dans la création et la préservation de communautés alternatives.

Démarche Qualité
Image #1: Cyrus Teed, le fondateur de Koreshanity, s’était construit une clientèle à Chicago au moment où cette photo a été prise, entre 1888 et 1890. Isaac Uriah Doust, Archives de l'État de Floride, mémoire de Floride, 255240. |
Image # 2: Le discours en petits groupes de Cyrus Teed en 1886 portait sur le pouvoir du cerveau de guérir. Ce billet de conférence de 1903 montre que le sujet avait de la persévérance, peut-être en raison du succès du mouvement Christian Science de Mary Baker Eddy. Notez que Teed a limité ses critiques à cinq minutes. Koreshan Unity Papers (groupe d'enregistrement 900000, collection N2009-3, boîte 319, dossier 17), Archives d'État de Floride, Tallahassee.
Image #3: Victoria Gratia (Annie Ordway) était la femme à la tête de l'Unity. Teed croyait que, lorsqu'il deviendrait divin, il coulerait dans son corps et deviendrait un dieu mère-père. Il a commandé que les disciples lui donnent une vie heureuse. Sur la photo, entre 1903 et 1909. Photographie d'Alfred Edward Rinehart, reproduite par les Archives de l'État de Floride, Florida Memory, 256286.
Image # 4: Ce rare panorama de la communauté, pris au début des années 1900, montre le magasin général (à l'extrême droite), la maison de Damkohler derrière le magasin, la salle à manger de trois étages (la plus haute) et la maison du fondateur devant le salle. Avec l'aimable autorisation de la collection Koreshan des archives de la bibliothèque de la FGCU, collections spéciales et initiatives numériques.
Image #5: Les Koreshans croyaient que la terre était creuse et que nous vivions à l’intérieur, avec les continents le long de la coquille interne concave. La grosse boule représente trois atmosphères concentriques. Le soleil, pas directement visible, a une moitié claire et une moitié sombre. Il tourne au centre de l'univers, provoquant jour et nuit.
Crédit: MATTYMOO101 (Travail personnel) [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], via Wikimedia Commons
Image #6: Une équipe de Koreshans pose à côté de leur «rectiligne géodésique» qu'ils ont utilisé sur la plage de Naples Beach à 1897 pour prouver à leur satisfaction que la Terre est concave. Koreshan Unity Papers (groupe de notices 900000, collection N2009-3, boîte 16, dossier 1), Archives de l'État de la Floride, Tallahassee.
Image #7: Des étudiants et des enseignants de Koreshan posent devant l’école d’Estero entre 1909 et 1924. Les filles et les garçons ont été séparés. Tous deux ont étudié la lecture, l'écriture et l'arithmétique. En outre, les filles ont appris à coudre, à cuire au four, à imprimer et à faire de la couture, tandis que les garçons ont appris l’agriculture, l’apiculture et la construction de bateaux. Archives d'État de la Floride, mémoire de la Floride, 256836.
Image #8: Prophète oublié de Chicago : Cette carte interactive de Chicago montre où Cyrus Teed et les Koreshan ont vécu et travaillé. Cette carte est protégée par les droits d'auteur de Lyn Millner et utilisée par WRSP avec sa permission. Tous les droits sont réservés. https://uploads.knightlab.com/storymapjs/80ec7ff3e6d65a45894fdbc5201bdfd3/cyrus-teed-and-koreshans-chicago/index.html
Image # 9: Cyrus Teed se tient devant le manoir des Koreshan à Chicago en 1898. Seuls dix-huit Koreshans étaient autorisés à emménager au début, tandis que les autres, y compris la plupart des enfants, vivaient dans un bâtiment exigu avec des pannes d'eau et de chauffage périodiques. . Archives d'État de Floride, mémoire de Floride, 257677.

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Date de parution:
7 Juillet 2016

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