Phillip Luke Sintiere

Eglise Lakewood

CALENDRIER DE L'ÉGLISE DE LAKEWOOD

1921: John Osteen est né à Paris, Texas.

1944: John Osteen reçoit son Master en éducation religieuse au Northern Baptist Theological Seminary.

1950: John Osteen devient pasteur à la Central Baptist Church, Baytown, Texas.

1955: John Osteen démissionne de son poste de pasteur de la Central Baptist Church.

1959: John et Dodie Osteen fondent l'église Lakewood.

1961: John Osteen fonde la John Osteen Evangelical Association et commence à publier Témoinages chargeur.

1963: Joel Osteen est né à Houston.

1972: Lakewood Church est devenue connue sous le nom de «Oasis of Love».

1979: Lakewood devient une méga-église, avec plus de 3,000 XNUMX membres.

1981: Dodie Osteen reçoit un diagnostic de cancer du foie.

1983: Joel Osteen a commencé le ministère de la télévision de Lakewood à travers le John Osteen émission de télévision.

1986: Dodie Osteen publie son premier livre, Guéri du cancer.

1988: Lakewood Church agrandit son centre de culte pour accueillir plus de 8,000 XNUMX fidèles; Lisa Osteen a publié son premier livre, 6 est le diable utilise pour détruire les mariages.

1990: John Osteen publie son dernier livre, Sept qualités d'un homme de foi ; Lisa Osteen a survécu à une explosion de pipes à la Lakewood.

1999: John Osteen est mort; Joel Osteen est devenu le premier ministre de Lakewood.

2004: Joel Osteen publie son premier livre Devenir un meilleur toi.

2005: L'église Lakewood déménage dans l'ancien centre Compaq.

2008: Victoria Osteen a publié son premier livre, Aime ta vie; Joel et Victoria Osteen ont publié Espoir pour aujourd'hui, une Bible d'étude de l'évangile de la prospérité.

2012: Lisa Osteen Comes publiée Vous êtes fait pour plus !: Comment devenir tout ce que vous avez été créé pour être.

2014: Joel Osteen a commencé à héberger Joel Osteen Radio sur SiriusXM.

2016: Dodie Osteen publie Si mon cœur pouvait parler: une histoire de famille, de foi et de miracles.

HISTORIQUE DU FONDATEUR / DU GROUPE

Né à 1921 à Paris, au Texas, une petite ville du nord-est de l’état, John Osteen [Image de droite] a grandi au cours de la Grande dépression à Fort Worth, juste à l'extérieur de Dallas. À la demande d'un ami proche nommé Sam Martin, John est devenu chrétien vers l'âge de dix-huit ans. Poussé par un zèle évangélique pour promouvoir le message de Jésus, il a commencé à prêcher immédiatement. Bientôt, John quitta Fort Worth pour Siloam Springs, Arkansas, où il fréquenta l'Université John Brown, après quoi il obtint une maîtrise ès arts en éducation religieuse au Northern Baptist Theological Seminary de Chicago. La thèse de MRE de John en 1944 portait sur l'éducation religieuse et la connaissance biblique dans la congrégation locale, une approche de l'alphabétisation spirituelle qu'il a adoptée dans plusieurs des congrégations qu'il a ensuite pastées dans la région de Houston (Sinitiere 2015).

Après le séminaire, John a dirigé des congrégations en Californie et dans l'ouest du Texas, et a voyagé dans le Lone Star State en tant que ministre itinérant et itinérant. En 1950, John a déménagé à Baytown, au Texas, à l'époque une ville de raffinerie en pleine croissance et une banlieue à l'est de Houston. Installé comme pasteur à la Central Baptist Church, pendant cinq ans, Jean a accueilli plus de 1,000 1955 membres et a dirigé un programme d'éducation chrétienne. Membre de l'Association baptiste de San Jacinto, Jean a prêché lors des rassemblements annuels de l'Association et a soutenu les activités d'évangélisation au Mexique. En 2015, Osteen a démissionné de Central Baptist, la séparation étant probablement le résultat de conflits conjugaux qui ont conduit à un divorce (Sinitiere XNUMX).

Alors que le dossier historique est muet sur les raisons du divorce de John, il a rapidement retrouvé l'amour et, à la fin des années 1950, a épousé une infirmière de Baytown nommée Dodie Pilgrim. À l'époque, John travaillait comme prédicateur suppléant autour de Houston dans des endroits tels que Hibbard Memorial Baptist Church. À peu près au même moment, lui et Dodie ont accueilli le premier de cinq enfants. Leur fille Lisa a eu de graves complications de santé à la naissance qui ont affecté ses muscles; désemparés, les parents ont prié pour son rétablissement. En désespoir de cause, ils se sont tournés vers les enseignements pentecôtistes qui promettaient la possibilité de guérison et de restauration. Avec le temps, la santé de Lisa s'est améliorée; un développement que John et Dodie attribuaient à l'intervention divine. L'expérience de la restauration de Lisa en pleine santé a conduit au tournant pentecôtiste d'Osteen et à la naissance de l'église Lakewood (Sinitiere 2015; Osteen Comes 2012; Osteen 2016).

La foi retrouvée des Osteen les a liés au mouvement néopentecostal de l'après-Seconde Guerre mondiale, un large échantillon de chrétiens de nombreuses confessions. Les néopentécôtistes parlaient de l'activité de Dieu dans le monde par la présence du Saint-Esprit dans la vie ordinaire des chrétiens de tous les jours, parlaient souvent en langues et soulignaient la possibilité d'une guérison divine. L'identité néopentecostale émergente de John a donné naissance à l'église Lakewood en 1959. Ses racines baptistes du sud ont fourni un large accès à un réseau de ministres néopentécôtistes partageant les mêmes idées. Bientôt, John s'est lié d'amitié avec des personnalités telles que Oral Roberts et TL Osborn, des néopentécôtistes de haut niveau de l'Oklahoma, et a travaillé avec des organisations d'évangélisation telles que le Full Gospel Businessmen's Fellowship International (FGBFI). Suivant l'exemple de revivalistes néopentecôtistes comme Roberts, au début des années 1960, John a travaillé comme évangéliste itinérant. Pendant que John voyageait, un collègue du FGBMFI nommé Marvin Crow était le pasteur de Lakewood. John a également publié de nombreux livres tels que Comment Dieu m'a baptisé dans le Saint-Esprit et le feu (1961) et La voie biblique vers le pouvoir spirituel (1968), des textes sur des expériences néopentécostales. En outre, il a fondé la John Osteen Evangelistic Association (JOEA) à travers laquelle il a publié une série de trois Témoinages magazine de 1963 à 1965. La publication a permis de diffuser des informations sur la JOEA, de collecter des fonds et de diffuser des témoignages de chrétiens néopentécostal (Sinitiere 2015).

Pendant ce temps, le travail de l'église Lakewood se poursuit. La congrégation a connu une croissance exponentielle au cours des années 1970, l'augmentation de la fréquentation due à la déségrégation de Houston et la croissance démographique de la ville, dont certains provenaient d'immigrants latino-américains et vietnamiens, et une expansion plus large du mouvement néopentecostal. En 1979, Lakewood était une véritable méga-église comptant environ 3,000 membres (Sinitiere 2015).

Au cours de la même décennie, Lakewood a adopté le slogan «Oasis of Love», une phrase qui a révélé l'orientation sociale de la congrégation d'acceptation et d'ouverture aux personnes de tous horizons. John a continué son affiliation avec le FGBMFI en prêchant lors de ses événements de sensibilisation et en publiant des sermons dans son magazine, Voix. De plus, le ministère de l'écriture de John a atteint un rythme soutenu dans les années 1970 avec des volumes tels que Il y a un miracle dans ta bouche (1972); Fleuves d'eau vive: les expériences d'un prédicateur baptiste avec la puissance qui vient du Saint-Esprit (1975); Les confessions d'un prédicateur baptiste (1976); Comment démontrer la défaite de Satan (1978); et Comment réclamer les bénéfices du testament (1978). Ces titres reflétaient le lien continu de John avec le néopentécostalisme. Cependant, ses livres pendant les années 1970 ont également montré le langage et les concepts associés à l'évangile de la prospérité. Message qui façonne le sens de l'accomplissement matériel et de l'expansion spirituelle vers la bénédiction divine, les enseignements de prospérité de pasteurs tels que Kenneth Hagin ont influencé le message de guérison divine et de confession positive de John (Bowler 2013).

La croissance caractérise également l'expansion de Lakewood dans les années 1980, notamment grâce aux efforts du fils de John, Joel (né en 1963). Après avoir passé un an à l'Université Oral Roberts, Joel est rentré chez lui à Houston et a commencé le ministère de la télévision de Lakewood, qui a apporté le John Osteen télédiffusé dans des milliers de foyers à travers le pays et dans le monde. En outre, la croissance numérique de la congrégation et un budget plus important ont abouti à l'expansion physique de l'église Lakewood en 1988. Les livres de John au cours de cette décennie ont mis l'accent sur le thème de l'amélioration et des secondes chances, une caractéristique classique du néopentecostalisme (par exemple, Recevoir le Saint-Esprit [1980]), alors qu'ils clarifiaient également son engagement à prêcher l'évangile de prospérité. L'ABC de la foi (1981) et Nourriture spirituelle pour une vie victorieuse (1985), par exemple, ont encouragé la confession positive en encourageant les chrétiens à réciter verbalement des versets bibliques sur la victoire spirituelle, une pratique qui symbolisait l'activité divine. En plus des livres, l'engagement de John envers la confession positive est devenu partie intégrante du culte hebdomadaire de Lakewood. Au début de la décennie, Jean a commencé la pratique d'élever sa Bible dans les airs pour promulguer une confession positive centrée sur les Écritures chrétiennes. Jean a proclamé pendant que la congrégation chantait avec lui: «Ceci est ma Bible. Je suis ce qu'il dit que je suis. Je peux faire ce qu'il dit que je peux faire. Aujourd'hui, on m'enseignera la Parole de Dieu. J'avoue hardiment: mon esprit est alerte, mon cœur est réceptif. Je ne serais jamais plus le même. Je suis sur le point de recevoir la Parole incorruptible et indestructible de Dieu. Je ne serais jamais plus le même. Jamais jamais jamais. Je ne serai plus jamais le même au nom de Jésus. Amen »(Bowler 2013; Sinitiere 2015 : 51 ).

Les problèmes de santé de son cœur et de ses reins ont considérablement ralenti John tout au long des 1990. En conséquence, au début de 1999, la semaineavant de mourir, John a demandé à Joel [image à droite] de prêcher à Lakewood. Joel s'exécuta, et plus tard cette année-là, au milieu de la famille Osteen pleurant la mort de John et regardant l'avenir de Lakewood, il devint le ministre à plein temps de Lakewood. Son sermon d'octobre 1999 «Vision Day» a rendu hommage à l'influence de John à Lakewood, tout en projetant l'avenir possible de l'église en termes de programmes sociaux de la congrégation (par exemple, formation professionnelle, séminaires de leadership, éducation chrétienne) et des prédicateurs invités néopentecôtistes tels que Joyce Meyer (Sinitiere 2015).

Alors que Joel devenait le principal ministre de Lakewood, son épouse Victoria le rejoignit en tant que co-pasteur. En outre, la forme distincte de son message global a pris racine au début des années 2000. Joel a continué à exprimer la confession biblique de Lakewood, un reflet de l'influence de son père. Fort de sa familiarité avec les enseignements de l'évangéliste de la prospérité Joyce Meyer et du consultant en leadership et ministre John Maxwell, Joel a maintenu les enseignements de l'Évangile de la prospérité, plus particulièrement à travers des sermons et des livres sur la pensée positive et la confession positive. Alors que le nom de famille de Joel lui a valu une reconnaissance dans les contextes néopentecostaux, en 2004, le nom Osteen est devenu une marque reconnaissable avec la publication de son premier livre, Votre meilleure vie maintenant. A New York Times best-seller, le livre d'Osteen promouvait la pratique de produire des images de soi positives et d'énoncer des phrases d'affirmation de soi pour développer l'estime de soi et l'estime de soi. Une apparition en 2005 sur Larry King Live mettre les visages de Joel et Victoria devant un public national pour la première fois; apparitions ultérieures dans l'émission de King, et plus tard Piers Morgan, a consolidé le statut d'Osteen comme l'un des pasteurs les plus reconnaissables d'Amérique. L'année de l'apparition inaugurale de Joel sur Larry King Live, Washington post l'écrivain Lois Romano a surnommé Osteen «le prédicateur souriant». Le surnom est resté, et il a également servi de geste facial littéral qui a communiqué le message d'Osteen sur la positivité et l'amélioration personnelle (Romano 2005: A01; Einstein 2008; Sinitiere 2015).

Joel a continué à diffuser les services Lakewood à la télévision via le réseau Joel Osteen télédiffusé et jouer un rôle central dans la diffusion religieuse de l'église, l'ascension de sa carrière publique suivie avec la montée des médias sociaux. Un ministre de la prospérité avec près de deux décennies d'expérience en télévision et en radiodiffusion avant il est devenu pasteur à plein temps, Osteen a reconnu les nouvelles opportunités du XXIe siècle et a avantageusement placé son message sur de nombreuses modalités numériques telles que Facebook, Instagram et Twitter. En 2014, Osteen a rejoint SiriusXM et a commencé à héberger Joel Osteen Radio (Sinitiere 2015).

Si l'expansion caractérise l'histoire de l'église Lakewood pendant le mandat de John, elle a considérablement progressé au cours des premières années des travaux ministériels de Joel. La fréquentation a augmenté au point qu'en 2005, Lakewood a emménagé dans un nouveau bâtiment à Greenway Plaza, un quartier des affaires et des commerces à proximité du centre-ville de Houston. Ancienne maison des Houston Rockets de la National Basketball Association et lieu de concerts et autres événements de divertissement, le Compaq Center est devenu la nouvelle église Lakewood, une arène sportive transformée en méga-église qui accueillait 16,000 2005 personnes. [Image à droite] Le prédicateur souriant a capturé le moment historique lorsqu'il a déclaré lors du week-end d'ouverture en juillet 2008: «Pendant près de trente ans, ils ont couronné les champions du domaine sportif dans ce bâtiment, mais je crois que pour les trente prochaines années, nous pouvons couronnes champions de la vie. Nous allons leur faire savoir qu'ils sont des vainqueurs et non des victimes; nous allons leur faire savoir qu'ils peuvent tout faire par le Christ »(Martin 2015; Sinitiere 183: XNUMX).

Depuis sa nouvelle base à Lakewood, depuis que 2004, Joël a diffusé ses enseignements de l’Évangile de la prospérité à travers une longue liste de best-sellers comprenant Devenir un meilleur toi: 7: des clés pour améliorer votre quotidien (2007); C'est votre temps: activez votre foi, réalisez vos rêves et augmentez en faveur de Dieu (2009); Je déclare: 31 promet de parler de votre vie (2012); Nouveau départ: le nouveau commence aujourd'hui (2015); et Pensez mieux, vivez mieux: une vie victorieuse commence dans votre esprit (2016). Les livres publiés de Joel thématisent des dimensions distinctes de son évangile de prospérité; certains se concentrent sur la pensée positive le long d'une croyance résolue en une providence positive, tandis que d'autres mettent l'accent sur la confession positive ainsi qu'une attitude positive, la santé et la forme physique (Sinitiere 2015) .

Une méga-église avec une histoire qui s'étend sur plus d'un demi-siècle, Lakewood est aujourd'hui la plus grande méga-église des États-Unis avec plus de 40,000 8,000 membres et participants. La congrégation de Lakewood possède également l'une des assemblées les plus diversifiées sur le plan racial et ethnique du pays, bien que l'équipe de direction soit en grande partie blanche et se compose principalement de membres de la famille Osteen. Située dans les régions métropolitaines les plus diversifiées du pays, il y a aussi Iglesia Lakewood, qui compte 2012 membres, la congrégation de langue espagnole de l'église dirigée par Danilo et Gloriana Montero (Henderson XNUMX; Sinitiere 2015).

DOCTRINES / CROYANCES

À la base, l'église Lakewood adopte des enseignements théologiques évangéliques. Elle a commencé comme une congrégation évangélique et reste engagée dans des paradigmes évangéliques centrés sur l'autorité biblique, Jésus-Christ comme sauveur, la nécessité de la conversion, l'impératif d'évangéliser et l'influence du Saint-Esprit. L'accent mis sur le Saint-Esprit fait également allusion à l'orientation néopentecostale de Lakewood. Pendant le mandat de Jean, l'accent mis sur le Saint-Esprit a privilégié le parler en langues, la proclamation de la prophétie et les revendications de guérison divine. À l'époque de Joel, l'accent mis sur la motivation spirituelle a remplacé un accent décidé sur le parler en langues, par exemple, bien que la mère de Joel, Dodie Osteen, et sa sœur Lisa Osteen Comes, aient été plus explicites dans l'enseignement de base de Lakewood sur le Saint-Esprit (Sinitiere 2015).

Tandis que Lakewood reflète les enseignements évangéliques, il embrasse aussi depuis longtemps l'évangile de la prospérité. Par définition, l'évangile de prospérité met l'accent sur l'accumulation matérielle sanctionnée par Dieu; offre la ferme conviction que l'action humaine générative par la pensée et la parole (traduite en pensée positive et en confession positive) peut modifier les circonstances matérielles; et spiritualise les conditions matérielles de pauvreté et de richesse. Associé à de telles particularités, l'évangile de prospérité favorise également la possibilité d'une seconde chance, un relooking spirituel qui permet de refondre ou de refaçonner l'identité religieuse individuelle (Bowler 2013; Sinitiere 2015).

D'un point de vue historique, l'évangile de prospérité trouve ses racines au XIXe siècle dans les mouvements de la sainteté et de la nouvelle pensée. Au XXe siècle, des personnalités telles qu'Oral Roberts, ainsi que son compatriote Tulsan Kenneth Hagin, ont popularisé le message au cours de la période post-mondiale. Période de la seconde guerre mondiale dans le contexte de la croissance des banlieues et de l’expansion économique. L’avènement de la télévangélisation à la même époque et la montée en puissance de réseaux tels que Trinity Broadcasting Network (TBN) et Christian Broadcasting Network (CBN) ont contribué à populariser l’évangile de prospérité tout en générant d’intenses conflits à travers les scandales télévisuels des 1980 ( Hladky 2012; Bowler 2013).

Dans l'histoire de Lakewood, John et Joel Osteen ont été les plus ardents défenseurs de l'évangile de la prospérité. L'évangile de la prospérité de Jean, reflété dans des livres comme Il y a un miracle dans ta bouche (1972), Les confessions d'un prédicateur baptiste (1976), et Nourriture spirituelle pour une vie victorieuse (1985) a détaillé son objectif de prospérité sur la confession positive, la verbalisation des paroles affirmatives et des écritures basées sur la croyance que l'acte de parler suscite les activités de Dieu. De plus, l'évangile de prospérité de John était centré sur la guérison divine en tant que concept spirituel et réalité matérielle, ce que John croyait que le rétablissement de Lisa des complications médicales à la naissance, et plus tard, le rétablissement de Dodie d'un cancer en 1981 confirmait (Sinitiere 2015).

L'évangile de prospérité de Joel (un message influencé par John, avec Joyce Meyer et John Maxwell) présente quatre idées distinctes. Comme son père, Joel prêche des confessions positives, des paroles d'encouragement destinées à renforcer l'estime de soi. La pensée positive fait appel à l'énergie mentale et à l'imagination pour visualiser l'amélioration personnelle. La providence de Joel de résultats positifs, une troisième composante de son enseignement de la prospérité, fait signe vers un déterminisme calviniste qui promet l'inévitabilité d'une seconde chance, une transformation spirituelle qui laisse présager une amélioration. Enfin, son évangile de prospérité du corps adopte le langage du Nouveau Testament du corps humain comme temple de Dieu pour souligner les avantages pratiques de l'exercice, de la nutrition et de l'apport calorique pour une image de soi positive holistique (Sinitiere 2015).

D'autres membres de la famille Osteen soutiennent également les enseignements sur l'Évangile de la prospérité. Lisa Osteen Comes, l'une des pasteurs, [Image à droite] accentue sa présentation de l'évangile de prospérité en faveur du concept de récupération émotionnelle et de complétude psychologique, ainsi que de la guérison divine. Après avoir survécu à des problèmes musculaires à la naissance, elle a déclaré: «J'ai été le premier miracle à l'église Lakewood.» À la fin des 1980, après avoir lutté contre le chaos émotionnel provoqué par un divorce, elle a capitalisé sur les enseignements concernant la victoire personnelle et la survie, sur l'autonomisation et encouragement par le développement de relations saines, que ce soit dans l'amitié ou le partenariat conjugal. Lisa a communiqué ces idées dans 6 est le diable utilise pour détruire les mariages (1988) et Surmonter l'opposition: Comment réussir à faire la volonté de Dieu (1990). Elle a également survécu à une explosion dans une pipe à 1990 lorsqu'elle a ouvert un paquet à l'église de Lakewood, une nouvelle validation de la guérison divine qui est devenue partie intégrante de son identité néo-centenaire (Osteen Comes 2012:22; Sinitiere 2015).

Le diagnostic de Dodie [Image à droite] et la défaite du cancer en 1981 ont non seulement confirmé pour les Osteen la validité de la guérison divine, mais aussi propulsé son enseignement sur la centralité de la confession positive. Dans ses livres Guéri du Cancer (1986) et Si mon cœur pouvait parler: une histoire de famille, de foi et de miracles (2016), elle a raconté comment presque chaque jour dans son combat contre le cancer, elle a écrit et récité des passages bibliques sur la guérison. Basée sur la conviction que l'acte littéral de dire la parole de Dieu contribue à infuser son pouvoir, la récitation de versets bibliques par Dodie a promulgué une confession positive, une pratique qu'elle attribue au maintien de sa vie (Sinitiere 2015).

Enfin, le co-pasteur de Lakewood et l'épouse de Joel, Victoria Osteen, présente également son évangile de prospérité à travers une confession positive et une pensée positive. Cependant, dans les sermons et dans son livre de 2008 Aimez votre vie: vivre heureux, sain et entier Elle adapte le message aux relations conjugales hétérosexuelles saines, aux pratiques parentales et aux expressions d'espoir, de joie, d'inspiration et d'encouragement illustrées au quotidien.expériences pour, par et sur les femmes. Victoria [Image à droite] fait la promotion de l’alphabétisation en tant que pratique de l’Évangile de la prospérité en publiant une trilogie de littérature pour mineurs, Mes livres de coeur heureux (2009) et deux livres pour enfants en gros caractères Trésors inattendus (2009) et Cadeaux du coeur (2010).

RITUELS / PRATIQUES

L'entrée dans l'espace physique de Lakewood reflète les largesses qui définissent une méga-église tout en affichant les rituels clés de son vie de congrégation. L'adoration dans une arène sportive reconvertie [Image à droite] génère un bourdonnement d'émotions et d'expériences organisées autour de la musique, de la camaraderie et de la prédication. Un service du mercredi soir, ainsi qu'un rassemblement de culte le samedi soir suivi de trois autres services du dimanche, dont Iglesia Lakewood, structurent des rassemblements hebdomadaires officiels. Environ une demi-heure de musique de louange commence chaque service de Lakewood, après quoi les huissiers collectent les dîmes et les offrandes. Il y a parfois un témoignage qui relie la période de la musique de culte; Joel peut offrir une histoire encourageante qui accentue un sujet dans les chansons de ce jour-là, ou Victoria peut exprimer l'importance des relations familiales et de la foi en Dieu. Après la musique, il y a généralement un sermon d'une demi-heure qui exprime l'évangile de la prospérité. Des ministres tels que Lisa Osteen Comes ou Paul Osteen, ainsi que John Gray, partagent le travail de sermon avec Joel. À l'occasion, des ministres invités ont prêché à Lakewood, notamment Joyce Meyer, TD Jakes et John Maxwell. Après le sermon, il y a un temps de prière individuelle et en congrégation où les membres formés à la pratique de la prière prient avec les participants ou offrent une déclaration encourageante sur des situations de vie difficiles (Einstein 2008; Sinitiere 2015).

Historiquement, la musique de culte a également ritualisé le message de Lakewood de pensée positive, de confession positive, d'encouragement émotionnel et de seconde chance spirituelle. En tant que producteur de télévision, Joel a été intimement impliqué dans la conception de la scène de Lakewood dans l'ancien Compaq Center. Avec son équipe, le prédicateur souriant a reconstruit l'arène pour avoir les angles de caméra les plus larges possibles pour le public de la télévision, et a conçu des sièges au rez-de-chaussée devant la scène principale pour maximiser l'expérience de visionnement, à la fois sur place et à l'écran. Le résultat a davantage professionnalisé la télévision de Lakewood et a maximisé la production de ses spectacles de culte. De la création d'une scène conviviale à la télévision, à l'utilisation des derniers équipements techniques de sonorisation et d'enregistrement, à la mise en scène de musiciens professionnels, tous deux reflétaient les modèles architecturaux historiques de la méga-église et se conformaient aux normes de l'industrie contemporaine. Bien que Lakewood ne soit pas la seule méga-église à professionnaliser de manière robuste la valeur de performance globale de son message de prospérité, elle est un modèle pour de nombreuses congrégations qui rivalisent avec Lakewood et aspirent aux sommets de sa pratique de production (Carney 2012; Bowler et Reagan 2014; Sinitiere 2015; ).

L'un des premiers exemples de la façon dont la musique a ritualisé les enseignements de base de Lakewood s'est produit en 1976 lorsque le responsable du culte de l'église, David Ingels, a écrit une chanson intitulée «Oasis of Love». Il dépeignait la présence d'amour de Dieu et une seconde chance de salut personnel comme la réponse à la solitude et aux difficultés. Depuis que John avait inventé «l'oasis de l'amour» quatre ans plus tôt, l'hymne d'Ingels a contribué à populariser ce qui est devenu le slogan de l'église pendant près de trois décennies (Sinitiere 2015: 37).

Joel considère la musique de culte comme un élément central du programme de production religieuse d'une méga-église et, lorsqu'il est devenu le premier ministre de Lakewood, a investi des ressources et du soutien pour renforcer les caractéristiques de culte de la congrégation. Au début de son mandat, il a embauché les musiciens primés Cindy Cruse Ratcliff et Israel Houghton. Le duo interracial a non seulement amené des musiciens professionnels sur la scène de Lakewood, mais ils ont également interprété le message central de l'église: la pensée positive et les croyances sur la bénédiction, l'espoir et l'encouragement de Dieu. Ratcliff, par exemple, a chanté «Découvrez le champion en vous», le nouveau slogan de Lakewood après que Joel est devenu ministre principal. La chanson exprimait la positivité, l'opportunité et la possibilité. «Jusqu'à ce que nous voyions les nouveaux horizons, croyant que le meilleur reste à venir», a-t-elle chanté, «Vous êtes un vainqueur, plus qu'un conquérant, appelé à être un champion dans la vie. . . À Lakewood, découvrez le champion en vous. En plus de diriger la musique pendant les services religieux, des projets solo au fil des ans tels que Ratcliff's Bord de l'univers (2015) ont inclus des enregistrements en direct de la musique de culte de Lakewood. De plus, Houghton et Ratcliff dirigent parfois la composante musicale du service religieux mobile de Lakewood, connu sous le nom d'événements «Night of Hope», tenus dans des arénas et des stades à travers le pays. Da'dra Crawford Greathouse et Steve Crawford, un couple lié au groupe gospel Ointed, participent également en tant que certains des chefs de culte de Lakewood (Lee et Sinitiere 2009; Sinitiere 2015: 117).

Houghton [image à droite] est également une expression musicale créative du gospel de la prospérité de Lakewood. en outre à ses chansons, son identité biraciale et sa dextérité interculturelle s'inscrivent dans la culture de congrégation multiculturelle de l'église. Selon les écrits biographiques, l'image de soi de Houghton a changé lorsqu'il a compris qu'un plus grand but dans la vie venait des bénédictions divines de Dieu d'une relation d'amour avec le salut en Christ. La rédemption a non seulement renforcé l'identité religieuse de Houghton, si elle commençait à alimenter sa musique, communiquée dans une chanson bien connue «Friend of God». Une combinaison diversifiée de styles allant du R & B et du jazz au gospel et au rock, Houghton avec son groupe musical connu sous le nom de New Breed insuffle aux chansons le gospel de la prospérité qui offre l'espoir d'une amélioration et l'inévitabilité de la bénédiction divine, même au milieu de trouble et difficulté. Tout comme les paroles de Ratcliff dans «Discover the Champion in You» faisaient écho aux enseignements de Lakewood, les chansons de Houghton ont réaffirmé les enseignements du prêcheur souriant sur la faveur de Dieu, l'espoir, la plénitude émotionnelle et l'amélioration spirituelle de soi. En résumé, tous les musiciens de Lakewood verbalisent l'évangile de la prospérité sous forme sonore (Reagan 2015).

En dehors des rituels de culte rythmés par la musique et un sermon, Lakewood propose des cours d'éducation religieuse pour les participants de tous âges. Notamment, le ministère des enfants de la congrégation a créé le Champions Club, une classe spécialement conçue pour aborder l'engagement sensoriel et l'activité physique pour les enfants autistes. Les cours pour adultes couvrent des sujets qui fournissent des encouragements et des conseils pour la vie chrétienne quotidienne, les relations, le célibat et la sensibilisation spirituelle. Pour l'enrichissement en dehors des rassemblements formels, Lakewood a publié du matériel d'éducation chrétienne comme les brochures Les promesses de Dieu pour un nouveau départ et d' Fondations: Construire votre vie avec le Christ, ainsi qu'un blog d'église avec de courts messages à caractère spirituel postés régulièrement. En outre, l’église a produit un programme vidéo comme le DVD Devenir fort: six clés pour grandir en Christ pour l'apprentissage autodirigé (Sinitiere 2015).

ORGANISATION / LEADERSHIP

Sur le plan organisationnel, la famille Osteen a été à la tête de la direction de Lakewood pendant toute l'histoire de l'église, sauf pendant quelques années dans les années 1960 lorsqu'un pasteur nommé Marvin Crow dirigeait la congrégation tandis que John parcourait le monde en tant qu'évangéliste. Divers postes de pastorale (par exemple, senior, associé, assistant, etc.) ont longtemps constitué le plus haut leadership de Lakewood, que tous les membres de la famille, y compris la belle-famille, ont occupés. Pendant le mandat de Joel, le cercle de leadership de Lakewood s'est élargi en dehors de la famille. Il y a des postes de direction rémunérés en dehors de l'équipe de direction exécutive qui supervisent les installations de Lakewood, par exemple, ou organisent le service de sécurité de l'église. À l'heure actuelle, Lakewood n'ordonne pas officiellement des postes tels que d'ancien ou de diacre. Au contraire, des bénévoles formés supervisent les cours de l'école du dimanche, les bourses à domicile et d'autres aspects des programmes sociaux de Lakewood et des activités de sensibilisation comme le ministère des sans-abri (Sinitiere 2015).

Pendant le mandat de John, le rôle de ministre était un poste clairement défini et intitulé. Au fur et à mesure que la congrégation grandissait dans les années 1980 et 1990, les rôles comme celui de ministre associé et de directeur exécutif ont continué à officialiser les rôles de leadership. À ce moment-là, Lisa Osteen était ministre associée de Lakewood, ce qui signifiait qu'elle assumait une partie de la prédication hebdomadaire. Le fils de John de son premier mariage, Justin Osteen, a aidé son père à occuper un poste de direction jusqu'à la mort de John en 1999. Au cours des années 1980 et 1990, le gendre de John, Gary Simons (marié à la fille de John et Dodie, April) a travaillé comme Lakewood's. ministre de la jeunesse et ministre de la musique. Bien qu'elle n'ait pas de titre officiel de «co-pasteur» à l'époque de John en tant que ministre de Lakewood, Dodie a accompagné John en chaire pendant les services. Elle a souvent raconté un témoignage d'encouragement d'un membre d'église ou d'un spectateur qui avait partagé une histoire de guérison ou de restauration. Sur le John Osteen télédiffusion, Dodie remplissait la même fonction (Sinitiere 2015).

Alors que Joel a continué à avoir des membres de la famille Osteen dans des postes de direction lorsqu'il a assumé des responsabilités pastorales en 1999, il a également embauché des dirigeants d'église au-delà du cercle familial. Paul Osteen, le frère aîné de Joel, a déménagé de l'Arkansas à Houston pour aider après la mort de John. Médecin, Paul a fermé son cabinet à Little Rock et a utilisé Houston comme base pour ses voyages de mission médicale et ceux de Lakewood en Afrique et en Haïti. Kevin Comes, le deuxième mari et expert en construction de Lisa, a travaillé comme directeur du bâtiment des installations de Lakewood, d'autant plus que l'église a acquis le Compaq Center et a transformé l'arène sportive en église. Les chefs de congrégation en dehors de la famille Osteen comprenaient Cindy Cruse Ratcliff et Israel Houghton. Alors que la congrégation hispanophone de Lakewood grandissait au début des années 2000, Joel a embauché Marcos Witt pour se joindre à l'équipe de direction de Lakewood. Pasteur dynamique et musicien primé qui était un nom connu en Amérique latine, Witt a rehaussé le profil de Lakewood au sein de l'importante population hispanophone de Houston. Après que Witt soit revenu à la musique à plein temps en 2012 après une décennie de service à Lakewood, Joel a embauché Danilo et Gloriana Montero pour superviser les ministères hispanophones de Lakewood. Cette même année, un comédien et pasteur afro-américain nommé John Gray est devenu l'un des pasteurs associés de Lakewood. Alors que l'équipe de direction de Lakewood a été principalement anglo-saxonne et reste largement entre les mains des membres de la famille Osteen, pendant le mandat de Joel, le cercle de direction s'est élargi pour inclure des pasteurs en dehors de la famille et de différentes origines raciales et ethniques (Sinitiere 2015; Gladwin 2015).

QUESTIONS / DEFIS

La première controverse publique de Lakewood pendant le mandat de Joel Osteen a eu lieu en 2005 après son apparition sur Larry King Live. En réponse à la question de King sur les revendications exclusives du christianisme sur le salut en Jésus-Christ, Osteen a commenté qu'il croyait que Dieu avait déterminé le destin éternel d'un individu; il a insisté sur le fait que son rôle de ministre était centré sur la promotion du message de salut du christianisme. Les critiques évangéliques ont rugi de désapprobation, et pendant de nombreuses années par la suite ont critiqué Osteen pour ce qu'ils considéraient comme un échec à capturer une étape importante pour l'articulation spécifique de Jésus-Christ. En réponse aux critiques, peu de temps après sa Larry King Live interview Osteen a publié une clarification de ses convictions théologiques et articulé l'enseignement du christianisme sur le salut en Jésus-Christ. «Je regrette et je m'excuse sincèrement de ne pas savoir exactement à quoi j'ai consacré ma vie», a avoué Osteen. «Je crois de tout mon cœur que ce n'est que par le Christ que nous avons l'espoir en la vie éternelle», a-t-il déclaré. «Je crois que Jésus-Christ seul est le seul moyen de salut» (Osteen 2005; Sinitiere 2015:184-85).

Malgré le suivi d'Osteen sur les convictions évangéliques après son inauguration Larry King Live En apparence, ses détracteurs ont longtemps insisté sur le fait que l'évangile de la prospérité ne parvient pas à s'attaquer adéquatement à la finitude humaine, et sape ainsi la pleine signification de la grâce divine par Jésus-Christ. Alors que de nombreux critiques d'Osteen font partie du mouvement New Calvinist, un groupe d'évangéliques conservateurs fixés sur la théologie intellectuelle et la précision doctrinale ainsi que l'accent sur la puissance divine de Dieu, d'autres moqueurs représentent un large éventail de traditions religieuses (Sinitiere 2015).

Le pasteur Adam Key, membre du Psaume 24 Ministries, publié dans 2007 Votre meilleur mensonge maintenant: l'évangile selon Joel OsteenL’écran à tuiles la couverture du livre de Key est une maquette d'un Joel souriant, tout comme la couverture de son propre livre Votre meilleure vie maintenant. En traits rouges audacieux, la couverture de Key représente Osteen avec des cornes de diable dépassant de son front, et une barbiche à l'air sinistre évoque des comparaisons visuelles avec Anton LaVey, le fondateur de l'Église de Satan. [Image à droite] En plus de Votre meilleur mensonge maintenant, Key s'est présenté et a prêché à l'extérieur de l'église Lakewood. Une vidéo YouTube de cinq minutes de la prédication de rue de Key montre la couverture de son livre affichée bien en vue à côté d'un grand panneau indiquant: "Joel vous ment." La vidéo documente la clé de surveillance de la sécurité de Lakewood tout en dirigeant la circulation piétonnière afin d'éviter une altercation potentielle. Environ une minute après le début de la vidéo, une femme afro-américaine décrie la prédication apocalyptique de Key et les citations des Écritures en lui rappelant que ces participants de Lakewood «donnent à Dieu la louange et la gloire» (Key 2007).

Hank Hannegraaff, auteur, apologiste chrétien et animateur de l'émission de radio Homme réponse biblique, comme Key, remet à zéro sa critique d'Osteen sur la question de la théologie. Critique de longue date de l'évangile de la prospérité, Hannegraaff a publié en 2014 un livre spécifiquement sur les enseignements de Joel intitulé L'ostéification du christianisme américain. Il écrit:

«L'osteenification n'est rien de moins que la transformation globale du christianisme américain. . . De la Genèse à l'Apocalypse, Osteen utilise simplement les Écritures pour communiquer tout ce qu'il veut. Même les mormons ou les témoins de Jéhovah ne traitent pas les Écritures avec un tel mépris. Ils essaient au moins de s'attaquer aux langues bibliques. Osteen ne considère pas autant que sérieusement le texte anglais. En effet, c'est ce qu'est l'ostéénification du christianisme. C'est conformer les Écritures aux normes culturelles au lieu de permettre à la lecture simple du texte de se transformer. . . . Osteen. . . Écriture. . . abuse des Écritures »(Hannegraaff 2009, 2014a, 2014b; Sinitiere 2015:183).

Parmi les critiques néo-calvinistes d'Osteen figurent le fondamentaliste californien John MacArthur, le professeur Michael Scott Horton du Westminster Theological Seminary, le leader des baptistes du sud R. Albert Mohler et le rappeur Shai Linne, un animateur basé à Philadelphie. L'accent mis par le nouveau calvinisme sur la vie doctrinale et intellectuelle de la théologie réformée, comme la critique de Hannegraff, cible la théologie de la prospérité d'Osteen. Par exemple, dans un 60 MINUTES interview d'Osteen, Horton décrit l'évangile de la prospérité comme une «théologie de la barbe à papa» qui lit la Bible «comme un biscuit de fortune». Dans le même ordre d'idées, Linne, qui fait partie d'un groupe d'animateurs associés au «rap réformé», a écrit une chanson dans laquelle il a nommé Osteen et d'autres ministres de la prospérité comme «Fal $ e Teacher $». Dans la chanson, il met l'accent sur Jésus-Christ et l'Évangile, affirme que l'argent est le seul objectif de l'Évangile de la prospérité, et nomme le premier livre d'Osteen comme corrompu et mauvais: «L'Évangile est Il est venu pour nous racheter du péché / Et c'est le message pour toujours Je vais crier / Si vous vivez votre meilleure vie maintenant / vous vous dirigez vers l'enfer »(Sinitiere 2015: 189, 195).

En dehors des cercles évangéliques, le théologien et écrivain Jason Byassee dans le magazine principal Siècle chrétien loue le «ministère multiethnique» d'Osteen mais mentionne plusieurs réserves sur son évangile de prospérité. «Les promesses de prospérité d'Osteen», soutient Byassee, «ne peuvent pas vraiment soulever les bagages psychologiquement. . . . [w] ous les hauteurs et les profondeurs, l'évangile offert par le prédicateur souriant à l'écran est simplement la même platitude encore et encore. Le pouvoir de la pensée positive et de la philosophie de réaliser sa meilleure vie maintenant, selon Byassee, a tendance à manquer le centre de la foi chrétienne: la souffrance, la mort et la résurrection de Jésus. Un autre critique principal, Religion Dispatches L'écrivain et ministre Candace Chellew-Hodge, depuis 2009, est l'un des détracteurs les plus virulents non seulement des affirmations persistantes d'Osteen de bonheur et d'abondance, mais aussi de ses convictions conservatrices sur l'homosexualité et l'égalité du mariage. Chellew-Hodge a remis en question les intentions derrière la prière inaugurale d'Osteen en 2010 pour la maire ouvertement gay de Houston, Annise Parker, tout en réprimandant sa déclaration moralisante selon laquelle l'homosexualité n'est «pas la meilleure de Dieu» (Byassee 2005; Chellew-Hodge 2009, 2010, 2011, 2012) .

Plus près de Houston, un groupe de pasteurs de l'Église de Wells, une congrégation fondamentaliste de l'est du Texas, a assisté en juin 2015 à un service de Lakewood et a interrompu le sermon d'Osteen avant que la sécurité ne les escorte. Une poignée de pasteurs se sont levés et ont crié «faux prophète» à Osteen, l'ont traité de menteur, ont proclamé le jugement divin sur le prédicateur souriant et ont condamné l'évangile de la prospérité comme étant contraire à l'enseignement biblique. Largement rapportés dans les médias nationaux, les chahuteurs ont fait écho aux critiques de longue date de l'évangile de la prospérité d'Osteen, mais ont également représenté de nouveaux sommets de critiques en exprimant leur mécontentement lors d'un service à l'église de Lakewood. Finalement, les chahuteurs ont été jugés pour intrusion et trouble à la paix. En juin 2016, un jury de Houston a acquitté les hommes de toutes les accusations (Carney 2015; Ohlheiser 2015; Ong 2015; Axford 2016).

Alors que Joel a fait face aux critiques les plus importantes de la part des détracteurs de Lakewood, Victoria a également été dans les nouvelles pour des actions et des remarques controversées. À la fin de décembre 2005, Joel et Victoria et leurs deux enfants avaient prévu des vacances de ski pour Noël. C'était l'escapade parfaite pour le couple de puissance de l'évangile de la prospérité. Ils ont hâte de se reposer, de se détendre et de traverser les pentes du paradis poudreux du Colorado. Six mois auparavant, Lakewood avait ouvert les portes de son nouvel espace de culte. Les demandes de temps ont augmenté, et les demandes incessantes des médias et les activités de l'église ont occupé la famille très occupée. De plus, Joel et Victoria travaillaient dur sur leurs nouveaux livres. En 2007, Joel publiera Devenir un meilleur toi, son deuxième livre, et l'année suivante Victoria's Aime ta vie apparu. Avant le départ de la famille de Houston, cependant, un différend a éclaté à bord de leur vol Continental entre Victoria et une hôtesse de l'air nommée Sharon Brown. Apparemment, Victoria a demandé à Brown de nettoyer la table de plateau ou l'accoudoir du siège de première classe dans lequel elle prévoyait de s'asseoir, tandis que Brown insistait pour que Victoria la pousse physiquement. Les rapports sur le conflit différaient; quels que soient les faits de l'affaire, la famille Osteen a fini par déclasser et Victoria a payé une amende de 3,000 2008 $ à la FAA. Brown a ensuite intenté une action contre le célèbre ministre pour dix pour cent de la valeur nette de Victoria, a demandé des excuses et a exigé des frais de conseil. Brown a affirmé que l'altercation avait causé un traumatisme physique et spirituel. L'affaire a finalement été jugée en août 2015, et un jury de Houston a conclu que Victoria n'avait pas agressé l'agent de bord Brown. Dans les commentaires après le procès, l'avocat de Brown a décrit Victoria comme quelqu'un qui pensait qu'elle pouvait vivre sa vie selon un ensemble de règles différent, tandis que l'avocat d'Osteen a suggéré que le procès était simplement une tentative d'escroquer de l'argent à une célébrité. Le contremaître du jury a décrit le procès comme «une perte de temps totale» parce que, bien que lui et les jurés aient convenu qu'une altercation avait eu lieu, ils ne l'ont pas considérée comme une agression (Sinitiere 156: 57-XNUMX).

Immédiatement après que son différend avec Brown soit devenu public, Victoria a publié une déclaration officielle. Elle a décrit le conflit comme un «malentendu mineur» et un «événement extrêmement malheureux et je le regrette sincèrement». Victoria, à son tour, a spiritualisé les fracas en déclarant: «Je sais que Dieu m'a dans la paume de sa main. . .Je sais que Dieu fait en sorte que tout concourt au bien de toutes choses - et je suis convaincu que face aux épreuves nous sortons tous meilleurs et plus forts qu'auparavant. "Victoria fit écho à ces sentiments lors d'une apparition 2006 Larry King Live. Le combat aérien, a-t-elle dit, a finalement conduit à sa découverte d'un but plus grand pour sa vie. «J'ai réalisé que ça me rendait plus forte», se vantait Victoria, «ça m'a fait voir des choses en moi que je n'avais jamais vues auparavant» (Sinitiere 2015: 157)

L'insistance de Victoria sur le fait que «Dieu me tient dans la paume de sa main» et sa résolution selon laquelle «Dieu fait que toutes choses travaillent ensemble pour notre bien» montrent comment l'Évangile de la prospérité spiritualise les réalités matérielles. En outre, le commentaire de Victoria selon lequel l'adversité produit une amélioration personnelle révèle la promesse de l'évangile de prospérité de secondes chances et de nouveaux départs. En d'autres termes, en tant que performance, Victoria incarne et incarne le contenu de son évangile de prospérité en promouvant sans cesse l'idée que le trouble produit le triomphe, et que l'amélioration se matérialise inévitablement en réponse au conflit (Sinitiere 2015).

Une autre controverse publique a éclaté à l'été 2014 lorsque quelqu'un a publié un clip de sermon sur YouTube dans lequel Victoria, lors d'un service à Lakewood, a déclaré: «Je veux juste encourager chacun de nous à réaliser que lorsque nous obéissons à Dieu, nous ne le faisons pas. pour Dieu . . . Nous le faisons pour nous-mêmes, parce que Dieu prend plaisir quand nous sommes heureux. . . Faites simplement du bien pour vous-même. Faites du bien parce que Dieu veut que vous soyez heureux. Quand vous venez à l'église, quand vous l'adorez, vous ne le faites pas vraiment pour Dieu. Vous le faites pour vous-même, car c'est ce qui rend Dieu heureux. Amen?" Le trente-deuxième clip est devenu viral. Les critiques ont posté, republié, tweeté et retweeté la déclaration de Victoria, et de nombreux évangéliques ont fulminé de désapprobation, y compris le chef des baptistes du Sud, R. Albert Mohler, un critique de longue date de l'évangile de la prospérité. Sur la base d'une évaluation déjà défavorable de Joel, la plupart des critiques de Victoria ont trouvé dans ses paroles encore plus de preuves de faillite théologique (Sinitiere 2015: 158).

En réponse à ses détracteurs, Victoria a publié une déclaration de clarification à la source d'informations en ligne Le Blaze, un magasin conservateur fondé par Glenn Beck. Elle a admis qu'elle «aurait pu être plus articulée dans mes remarques», mais a déclaré avec insistance: «Je maintiens mon point de vue que lorsque nous adorons Dieu et lui obéissons, nous serons mieux pour cela. Au point de l'incrédulité, elle a rejeté de manière abrasive les commentaires des experts comme «ridicules, et seuls les critiques et les cyniques interprètent mes remarques de cette façon. Victoria a souligné les membres de l'église qui «ont expérimenté de première main la joie et la victoire d'un service d'adoration de l'église Lakewood, et l'honneur, la révérence et la gratitude que nous montrons à Dieu» comme preuve que son message de bonheur trouve ses racines dans la bénédiction divine plutôt que dans la simple jouissance humaine . Alors que la réponse de Victoria en 2014 aux moqueurs reflétait ses commentaires publics de 2005, ils étaient beaucoup plus directs et conflictuels. En même temps, comme sa déclaration de 2005, la réplique de Victoria de 2014 a offert une performance culturelle de l'évangile de la prospérité en faisant référence au bonheur, à la victoire et à la joie en relation avec l'expérience de Dieu au milieu des troubles (Sinitiere 2015: 159).

Démarche Qualité

Image #1: Photographie de John Osteen.
Image #2: Photographie de Joel Osteen.
Image #3: Photographie du bâtiment du centre Compaq qui est devenu la nouvelle église de Lakewood.
Image #4: Photographie de Lisa Osteen Comes.
Image #5: Photographie de Dodie Osteen.
Image #6: Photographie de Victoria Osteen, épouse de Joel Osteen.
Image #7: Photographie de l'intérieur de l'église de Lakewood.
Image #8: Photographie d'Israël Houghton en concert.
Image # 9: Photographie de la couverture du livre d'Adam Key, Votre meilleur mensonge maintenant.

RÉFÉRENCES

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Date de parution:
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