Massimo Introvigne

Pieter Cornelis “Piet” Mondrian

PIETER MONDRIAN TIMELINE

1872 (7 mars): Pieter Cornelis Mondriaan (il changera son nom de famille en «Mondrian» en 1911) est né à Amersfoort, aux Pays-Bas.

1892: Mondrian est admis à l'Académie des Beaux-Arts d'Amsterdam.

1894: Le camarade de Mondrian à l'Académie et ami, l'architecte Karel de Bazel, rejoint la Société Théosophique.

1900: Mondrian traverse une crise religieuse et abandonne la foi calviniste de sa famille. Il a également lu Les grands initiés par le théosophe français Éd ouard Schuré.

1901: Mondrian peint La fleur de la passion, une oeuvre dans laquelle certains critiques voient des influences religieuses.

1908: Mondrian peint Dévotion, une œuvre qu’il a explicitement reliée à la théosophie dans ses cahiers.

1909 (14 mai): Mondrian rejoint officiellement la Société Théosophique.

1911: Mondrian achève son triptyque Évolution, une déclaration puissante de la doctrine théosophique.

1912: Mondrian s'installe à Paris, où il séjourne pour la première fois dans une chambre d'hôtes fournie par la Société Théosophique.

1914: Le journal de la Dutch Theosophical Society, Théosophie, a rejeté un long article de Mondrian sur la théosophie et l’art.

1915: Mondrian passe sous l'influence du théosophe hollandais indépendant et fondateur de la christosophie, Mathieu Hubertus Josephus Schoenmaekers.

1918: Mondrian rejette Schoenmaekers et revient à une approche orthodoxe «Blavatskyan» de la Théosophie.

1921: Mondrian écrit à Rudolf Steiner, fondateur et leader de l'anthroposophie, mais ne reçoit aucune réponse.

(ca.) 1930: Mondrian a commencé à considérer le néo-plasticisme comme une nouvelle spiritualité mondiale remplaçant toutes les religions et voies spirituelles, y compris la théosophie.

1932: la demande de Mondrian pour rejoindre la franc-maçonnerie est rejetée.

1938: Mondrian s'installe à Londres et demande que son appartenance à la Theosophical Society soit transférée à la branche britannique.

1940: Mondrian s'installe à New York, où il cesse d'être actif dans la Société Théosophique.

1941 (12 avril): Mondrian rencontre à New York Charmion von Wiegand, avec qui il entame une relation spirituelle, personnelle et artistique.

1942: Avec l'aide de von Wiegand, Mondrian a commencé à travailler à Victoire Boogie Woogie, son dernier chef-d'œuvre et un résumé de ses idées matures.

1944 (1er février): Mondrian meurt à New York.

BIOGRAPHIE

Piet Mondrian (1872-1944) [Image de droite] était l’un des fondateurs de l’art abstrait, et un Mondrian1peintre d'une immense influence sur l'ensemble du mouvement d'art moderniste du XXe siècle. Il a été membre de la Société théosophique pendant la majeure partie de sa vie adulte, même s'il a fini par considérer son art, son néo-plasticisme, comme une nouvelle spiritualité mondiale remplaçant toutes les écoles religieuses et spirituelles, y compris la théosophie.

L’historienne néerlandaise Carel Blotkamp a expliqué que Mondrian est mieux compris en tant qu’homme de la Belle Époque. En 1919, il a écrit à un ami néerlandais de Paris pour partager son enthousiasme pour le livre. Commenter sur devient fée (Comment devenir une fée) de l'écrivain rosicrucien français Joséphin Péladan (1858-1918). «Vous trouverez beaucoup de moi dans cet ouvrage, a écrit Mondrian. il s'inspire des mêmes sources antiques (occultes) »(Blotkamp 1984: 14). Il serait difficile de trouver un livre plus représentatif de l'occultisme de la fin du XIXe siècle, qui était largement perçu par 1919 comme dépassé, mais pas par Mondrian.

Mondrian est né à Amersfoort, aux Pays-Bas, le 7 mars 1972 dans une famille de professeurs d'art qui souscrivaient à une stricte variété de calvinisme. Les premiers contacts du peintre avec l'occultisme et la théosophie ont eu lieu alors qu'il était étudiant à l'Académie des Beaux-Arts d'Amsterdam entre 1892 et 1897. Parmi les camarades de classe de Mondrian se trouvait Karel de Bazel (1864-1932), qui devint l'un des principaux architectes néerlandais. De Bazel rejoignit la Société Théosophique en 1894. En 1896, il devint membre fondateur de sa Vahana Lodge à Amsterdam, avec ses collègues architectes Johannes Ludovicus Mathieu Lauweriks (1864-1932) et Hermanus Johannes Maria Walenkamp (1871-1933). Un autre architecte hollandais de premier plan, Michiel Brinkman (1873-1925), est devenu le président du Rotterdam Lodge en 1903 (Lambla 1999: 8-9).

Selon l'ami de Mondrian, Albert van den Briel (1881-1971), le peintre a connuMondarin2 L'année 1900 une crise religieuse qui le conduisit à abandonner le protestantisme calviniste de ses parents. Il a étudié avec un grand intérêt les doctrines de la théosophie et du livre Les grands initiés écrit par le théosophe français Édouard Schuré (1841-1929), auquel il continua de se référer tout au long de sa vie (Seuphor 1956: 53-54). Sous l'influence d'un collègue peintre, Cornelis Spoor (1867-1928), Mondrian dans 1909 a tous deux manifesté «un intérêt soudain pour le yoga» (Bax 1995: 292) et a finalement décidé de devenir membre de la Société théosophique. Il l’a officiellement rejoint le mois de mai, 14, 1909 (Bax 2006: 547).

Mondrian a fait référence dans sa correspondance et ses cahiers à plusieurs de ses peintures en rapport avec la théosophie. Ils ont inclus theearly Dévotion (1908), qui représente l'éveil spirituel d'une fille, et le triptyque de 1911 Évolution. Un chercheur de Mondrian, Robert P. Welsh (1932-2000) a déjà découvert des influences religieuses dans une peinture ancienne, Fleur de la Passion, [Image à droite] communément daté 1908 mais en fait, selon Welsh, peint dans ou autour de 1901. Bien que similaire dans le style à Évolution, Fleur de la Passion ne fait pas encore allusion à la théosophie mais à un mysticisme et un symbolisme chrétiens. Gallois trouve dans Fleur de la Passion un «contenu encore fondamentalement éthique ou chrétien», peut-être avec un élément moraliste, car le peintre avait entendu dire que son modèle avait été «infecté par une maladie vénérienne» (Welsh 1987: 167).

Gallois a également suggéré que le triptyque Évolution [Image à droite] doit être lu dans un ordre Mondarin3aller de gauche à droite puis au centre, illustrant les trois étapes de l'illumination théosophique (gallois 1971: 47-49).

À 1912, lorsque Mondrian est arrivé à Paris, où il lisait le cubisme à travers des lentilles théosophiques, avant de déménager dans son propre studio, il a décidé de rester dans une chambre au siège de la Société théosophique française (Blotkamp 1994: 59). À son retour aux Pays-Bas, Mondrian a réalisé un portrait de Madame Helena Blavatsky (1831-1891), cofondatrice de la Société théosophique, accrochée au mur de son atelier à Laren (Seuphor 1956: 57).

Les écrits théoriques de Mondrian sont impossibles à comprendre sans considérer leurs racines dans la théosophie. Le premier effort pour présenter ses idées sur l'art abstrait fut un long article sur la théosophie et l'art écrit en 1913-1914 et destiné à la revue théosophique néerlandaise. Théosophie. Le texte a été rejeté car trop compliqué et a malheureusement été perdu, mais nous en connaissons le contenu grâce à deux carnets de croquis rédigés à Paris les mêmes années. Nous voyons ici que pour Mondrian, la théosophie pourrait aider à réduire l’art à de «grandes généralités», des couleurs et des lignes, capturant l’essentiel au-delà de toute représentation ou symbolisme (Welsh et Joosten 1969).

Les idées de Mondrian étaient déjà fondées sur la théosophie avant il rencontra, en 1914 ou 1915, l'auteur ésotérique hollandais controversé Mathieu Hubertus Josephus Schoenmaekers (1875-1944), ancien prêtre catholique et théosophe qui avait développé son propre système ésotérique connu sous le nom de christosophie. Hans Ludwig Cohn Jaffé (1915-1984) a insisté sur l'influence cruciale de Schoenmaekers sur le développement de la vision du monde et de l'art mature de Mondrian, et sur la fondation en 1917 du mouvement et du journal de Stijl. Le terme même «Nieuwe Beelding» traduit en anglais par «Néo-Plasticisme» »a été inventé en 1916 par Schoenmaekers (Jaffé 1956). En 1916, van Doesburg décrivit Mondrian comme «obsédé par les théories du Dr Schoenmaekers» (Blotkamp 1994: 111), mais l'obsession fut de courte durée. En 1918, l'artiste en vint à désigner Schoenmaekers comme un «homme horrible» et à conclure que, si l'ancien prêtre écrivait quelque chose de précieux, il le tirait de Blavatsky (Blotkamp 1994: 111). Elle a enseigné, a soutenu Mondrian, que l'harmonie cosmique, la vérité et la beauté ne faisaient qu'un. Ils pourraient être réduits à deux éléments simples, un mâle, vertical, représenté par la ligne, et un femelle, horizontal, représenté par la couleur et l'arrière-plan (Bax 2006: 234-39).

La théosophie a été l'un des différents éléments qui ont conduit au passage de Mondrian du symbolisme à l'art abstrait, à sa théosophie du néo-plasticisme, à sa coopération et à sa rupture plus tard, en 1924-1925, avec van Doesburg. Cette rupture est normalement attribuée à l'insistance de van Doesburg à utiliser des lignes diagonales, plutôt que simplement horizontales et verticales, comme le recommandait Mondrian. En fait, il y en avait plus. Bien que sympathique à la Théosophie, van Doesburg n'était pas membre de la Société Théosophique. Dans les années 1920, il en vint peu à peu à critiquer la Théosophie «rigide» de Mondrian (Blotkamp 1994: 192) et ce qu'il considérait comme la transformation croissante du néoplastisme par son ami d'un mouvement artistique en une religion.

Michel Seuphor (1901-1999) a soutenu que la religion de Mondrian est passée du calvinisme à la théosophieCatalogue no. SCH-1957-0071 0333329 Piet Mondriaan Titre: Composition avec grand avion rouge, jaune, noir, gris et bleu Peinture scan van neg juni2006et de la théosophie au néo-plasticisme, qui ont «absorbé» la théosophie et sont devenus une vision du monde spirituelle globale (Seuphor 1956: 58). En fait, Mondrian a vu le néo-plasticisme, en particulier après ses débats avec le philosophe néerlandais Louis Hoyack (1893-1967) dans les 1930, comme un projet millénaire visant à transformer la société dans son ensemble. Il pensait que, tout comme la peinture néo-plastique avait jeté l'art ancien et créé un art entièrement nouveau, le néo-plasticisme finirait par détruire les anciennes formes d'État, d'église et de famille et en créant de nouvelles formes plus simples et plus durables. les meilleurs. Correctement lus, ses peintures étaient un manifeste pour ce nouveau monde. «Le plan rectangulaire de différentes dimensions et couleurs, écrit Mondrian, démontre de manière visible que l'internationalisme ne signifie pas le chaos régi par la monotonie, mais une unité ordonnée et clairement divisée» (Mondrian 1986: 268). [Image à droite]

La plupart des théosophes ont rejeté ces idées utopiques et n'ont pas pleinement compris l'art de Mondrian. Il est arrivé à la conclusion que les pouvoirs en place dans la Société Théosophique étaient «toujours contre mon travail». Sa vision utopique de la réforme globale avait quelque chose en commun avec certaines tendances de la franc-maçonnerie. Pourtant, en 1932, il écrivit à Hoyack que sa demande de devenir franc-maçon n'avait même pas été considérée (Blotkamp 1994: 16).

Pénibles comme ils l'étaient, ces refus ne conduisirent pas Mondrian à rompre avec la théosophie. Lorsqu'il s'est installé à Londres dans 1938, il a dûment demandé à la Société théosophique de transférer son nom à la branche locale (Blotkamp 1994: 16). Il est également significatif qu’à Londres, son meilleur ami était le peintre Winifred Nicholson (1893-1981), un scientifique chrétien. Bien que manifestement différent de la théosophie, le christianisme métaphysique de la science chrétienne intéressa de nombreux théosophes.

Selon le peintre américain Charmion von Wiegand (1896-1983), après son déménagement à New York dans 1940, Mondrian n'était plus actif dans la Société théosophique. En fait, il «était allé au-delà d'organisations ou de groupes […]. Pour lui, ils représentaient des limites, une division dans l'unité totale qu'il cherchait à atteindre. »Pourtant, von Wiegand a affirmé qu'il n'avait pas nié la théosophie mais l'avait rendue« implicite à sa vie »(Rowell 1971: 77).

Charmion von Wiegand est une source très fiable sur les années américaines de Mondrian. Bien que ses papiers personnels restent jusqu'à présent inaccessibles aux savants, ceux qui la connaissaient ont déclaré qu'elle était plus qu'une amie du peintre néerlandais. Von Wiegand l'a rencontré pour la première fois le 12 avril 1941 à New York (Hersh 1998: 228) et a commencé une relation personnelle et artistique étroite qui a duré jusqu'à la mort de Mondrian le 1er février 1944. Von Wiegand est issu d'une famille de théosophes, et est devenu plus tard élève de George Ivanovitch Gurdjieff (1866-1949), bien qu'elle se décrive en même temps comme marxiste. Après la mort de Mondrian, elle est devenue une figure importante de la scène bouddhiste tibétaine de New York (Introvigne 2014).

Mondrian se croyait aussi une «vieille âme», c'est-à-dire dans le jargon théosophique avoir été «réincarné plusieurs fois» (Rowell 1971:, 80-81). La théosophie enseigne que les vieilles âmes sont souvent mal comprises par leurs contemporains. Le néo-plasticisme de Mondrian n'a pas été apprécié par ces théosophes qui croyaient qu'un art théosophique devrait explicitement inclure des symboles théosophiques ou s'appuyer sur des «formes-pensées», c'est-à-dire des formes et des couleurs de pensées et de sentiments perçues par des théosophes clairvoyants et décrites par des leaders théosophiques Annie Besant 1847-1933) et Charles Webster Leadbeater (1854-1934: Besant et Leadbeater 1905). Pour de nombreux théosophes, c'était de l'art théosophique. Pour Mondrian, ce n'était pas le cas (Blotkamp 1986: 98): l'art théosophique pur était bien du néoplastisme.

Les premiers interprètes ont insisté sur le fait que la théosophie ne jouait pas un rôle significatif pour Mondrian. Pas plus tard qu'en 1990, Yve-Alain Bois écrivait que heureusement «le non-sens théosophique dont l'esprit de l'artiste était momentanément encombré» disparaissait assez rapidement de son art (Bois 1990: 247-48). Ce n'était cependant pas la position de Mondrian. En 1918, il écrit à Theo van Doesburg (1883-1931): «J'ai tout obtenu de La doctrine secrète ”(Blotkamp 1994: 13), faisant référence à un livre écrit par Blavatsky. Dans 1921, dans une lettre au fondateur de la Société anthroposophique, Rudolf Steiner (1861-1925), Mondrian affirmait que sa propre marque d'art, le néo-plasticisme, était «l'art d'un avenir prévisible pour tous les vrais anthroposophes et théosophes. «Déçu de ne pas avoir reçu de nouvelles de Steiner, Mondrian a insisté dans une autre lettre adressée à van Doesburg, dans 1922, selon laquelle« c'est le néo-plasticisme qui illustre l'art théosophique (au vrai sens du monde) »(Blotkamp 1994: 182).

Comme mentionné précédemment, cette opinion n’a pas été partagée par les dirigeants de la Société théosophique auMondarin5Pays-Bas, ce qui a conduit Mondrian à croire que le néo-plasticisme allait de fait au-delà Théosophie et était capable d'offrir au monde une nouvelle religion. Il n'y a aucune raison, cependant, de ne pas prendre au sérieux Mondrian lorsqu'il a répété à maintes reprises que la théosophie l'avait inspiré dans sa quête d'une réduction de l'univers en ses composantes principales, les lignes droites horizontales et verticales et les couleurs. [Image à droite] En conséquence, il est également juste d'affirmer que, par le biais de Mondrian, la Société théosophique a grandement contribué à la naissance de l'art abstrait moderne.

IMAGES**
Toutes les images sont des liens cliquables vers des représentations agrandies.

Image #1: Piet Mondrian.
Image #2: Piet Mondrian, La fleur de la passion (1901)
Image #3: Piet Mondrian, Évolution (1911).
Image #4: Piet Mondrian, Composition en rouge, jaune, bleu et noir (1921).
Image #5: Piet Mondrian, Victoire Boogie Woogie (inachevé, 1942-1944).

RÉFÉRENCES

Bax, Marti. 2006. Het Web der Schlepping. Theosofie en Kunst in Nederland van Lauweriks tot Mondriaan. Amsterdam: le dimanche

Bax, Marti. 1995. “Théosophie et arts dans le pays 1880-1915.” Pp. 282-320 dans Okkultismus und Avantgarde: von Munch et Mondrian 1900-1915. Ostfildern: Tertium.

Besant, Annie et Charles Webster Leadbeater. 1905. Formes de pensée. Londres: La maison d'édition théosophique.

Blotkamp, ​​Carel. 1994. Mondrian: l'art de la destruction. Londres: Reaktion Books.

Blotkamp, ​​Carel. 1986. «Annonciation du nouveau mysticisme: le symbolisme hollandais et les premières abstractions». Pp. 89-111 dans Le spirituel dans l'art: peinture abstraite 1890-1985, édité par Maurice Tuchman. Los Angeles: musée d'art du comté de Los Angeles.

Bois, Yve-Alain. 1990. La peinture comme modèle. Cambridge, MA et Londres: The MIT Press.

Hersh, Jennifer Newton. 1998. “Abstraction, spiritualisme et justice sociale: l'art et l'écriture de Charmion von Wiegand.” Ph.D. Thèse. New York: Université de la ville de New York.

Introvigne, Massimo. 2014. «De Mondrian à Charmion von Wiegand: néoplasticisme, théosophie et bouddhisme». Pp. 49-61 dans Black Mirror 0: Territoire, édité par Judith Noble, Dominic Shepherd et Robert Ansell. Londres: Fulgur Esoterica.

Jaffé, Hans Ludwig Cohn. 1956. De Stijl 1917-1931: La contribution néerlandaise à l'art moderne. Londres: Alec Tiranti.

Lambla, Kenneth. 1999. «Abstraction et théosophie: logement social à Rotterdam, aux Pays-Bas.» Architronic 8: 1. Accessible depuis http://architronic.saed.kent.edu/v8n1/v8n104.pdf sur 24 Décembre 2016.

Mondrian, Piet. 1986. Le nouvel art - La nouvelle vie: les écrits rassemblés de Piet Mondrian. Edité par Harry Holtzman et Martin S. James. Boston: GK Hall.

Rowell, Margit. 1971. “Entretien avec Charmion von Wiegand.” Pp. 77-86 dans Piet Mondrian 1872-1944: Exposition du centenaire. New York: le musée Solomon R. Guggenheim.

Seuphor, Michel. 1956. Piet Mondrian: vie et travail. New York: Harry N. Abrams.

Gallois, Robert P. 1987. «Mondrian et la théosophie». Pp. 163-84 dans L'image spirituelle dans l'art moderne, édité par Kathleen J. Regier. Wheaton, IL: La maison d'édition théosophique.

Gallois, Robert P. 1971. «Mondrian et la théosophie». Pp. 35-51 dans Piet Mondrian 1872-1944: Exposition du centenaire. New York: le musée Solomon R. Guggenheim.

Gallois, Robert P. et JM Joosten, 1969. Deux carnets de croquis Mondrian, 1912-1914. Amsterdam: Meulenhoff International.

Date de parution:
26 Décembre 2016

Partager