Zoroastrisme

ZOROASTRISME

ZOROASTRIANISM TIMELINE

Naissance de Zoroastre (également Zorasthustra). La tradition zoroastrienne propose des dates allant de 6000 BCE à 600 BCE. La plupart des spécialistes placent les écrits de Zoroaster entre 1700 BCE et 1500 BCE.

Vers l'âge de 30, Zoroastre eut la vision d'un seul Dieu suprême et commença à prêcher et à écrire sur ce Dieu d'une manière qui comprenait une nouvelle religion.

La prédication précoce de Zoroastre fut rejetée, mais après quelques années d'errance (les estimations du temps varient), il rencontra Vishtaspa, souverain d'une région voisine. Vishtaspa a embrassé, proclamé, protégé et promu la nouvelle religion dans son royaume, lui permettant de se développer.

Zoroastre est mort. Les circonstances de sa mort restent inconnues. La tradition veut qu'il ait à peu près l'âge de 70.

Sixième siècle avant notre ère. Le zoroastrisme s'est largement répandu en Perse avec le début du premier empire perse (dynastie des Arcéniens).

330 BCE. Le zoroastrisme a été supprimé et les écrits sacrés ont été perdus ou détruits lors de l'invasion et de l'occupation par Alexandre III de Macédoine.

224 BCE. Le zoroastrisme a été ravivé et s'est étendu bien au-delà de son territoire d'origine, avec le rétablissement du contrôle persan au début de la dynastie des Sassanides.

651 CE. L'invasion et le contrôle de la Perse par les Arabes musulmans ont entraîné un déclin catastrophique du zoroastrisme en Perse et dans les régions environnantes. Un des résultats a été la migration des Zoroastriens vers ce qui est maintenant le Pakistan et de là vers le Gujarat, en Inde, où ils sont devenus connus sous le nom de Parsi.

1700 CE à travers environ 1850 CE. Les linguistes britanniques ont réussi à restaurer et à traduire nombre des textes sacrés du zoroastrisme, y compris certains de l'Avestan, destinés à être utilisés en particulier par la communauté parsi.

Mi 19ème siècle. Une «nouvelle école» de théologie et de pratique zoroastrienne est apparue parmi les Parsi qui, à l'aide de documents originaux restaurés, cherchaient à revenir aux principes zoroastriens d'origine.

Début du 20ème siècle (date précise inconnue). Parsis et quelques zoroastriens persans ont commencé à migrer vers les pays occidentaux, notamment les États-Unis et le Canada, où des communautés et des organisations ont été créées et restent actives.
 

HISTORIQUE DU FONDATEUR / DU GROUPE  

La tradition zoroastrienne (et certaines sources classiques) soutient que Zoroastre (ou Zorasthustra) est né dans la région qui est maintenant l'Iran
(Perse), probablement le long de la rivière Oxus, à une famille appelée Spitama. Les dates traditionnelles vont de 6000 BCE à 600 BCE, mais les spécialistes, utilisant des méthodes linguistiques, placent généralement l'heure de ses écrits entre 1700 BCE et 1500 BCE (Boyce 1979: 18-19; Herzfeld 1947: 30; Clark 1998: 18: 19: XNUMX: XNUMX: XNUMX: XNUMX: XNUMX: XNUMX: .

Zoroastre est probablement devenu un prêtre ou un chef de culte de la religion existante de multiples dieux, qui impliquait de nombreux rituels et des sacrifices d'animaux. Selon l'hagiographie zoroastrienne, vers l'âge de 30, il se rendit dans une rivière pour aller chercher de l'eau pour un tel rituel et fut frappé d'une vision. Dans la vision, qui a commencé comme une lumière blanche, il a été présenté à un dieu suprême, Ahura Mazda, qui lui a enseigné les éléments d'une nouvelle foi semi-monothéiste. Zoroastre a commencé à prêcher cette nouvelle religion, d'abord dans sa propre communauté, où elle a été largement rejetée, puis largement dans la région qui est devenue la Perse. Manquant de moyens de subsistance, il avait souvent froid et faim pendant cette période d'errance (Boyce 1979: 30-32).

Après une période de trois à dix ans (les comptes traditionnels varient), Zoroastre rencontra et convertit Vishtaspa, le souverain d'une région proche, qui embrassa la nouvelle foi de Zoroastre en Ahura Mazd, un dieu suprême unique. Vishtaspa a proclamé la religion d'Ahura Mazda dans son royaume, l'a promue et a protégé à la fois Zoroastre et la tradition en développement. Zoroastre savait évidemment lire et écrire, peut-être en raison de sa position dans la religion préexistante, et il commença à écrire de manière approfondie, en particulier l'Avesta, le texte sacré principal de la nouvelle foi. On sait peu de choses sur le reste de la vie de Zoroaster ou sur la mort de Zoroaster, mais la tradition veut qu'il ait eu l'âge de 70 à sa mort (Boyce 1979: 39-40; Clark 1998: 92).

À propos de 550 BCE, Cyrus le Grand a vaincu les dirigeants Median et créé le premier empire perse. Cyrus était généralement tolérant envers toutes les religions et était célèbre pour, entre autres choses, permettre aux Juifs de retourner dans leur pays après avoir vaincu et occupé Babylone. Il n'est pas clair si Cyrus était lui-même zoroastrien, mais il est certain qu'il a été au moins influencé et soutenu par le zoroastrisme, de même que ses successeurs. Il est important de se rappeler qu’un certain temps s’est écoulé sous le régime perse avant que les Juifs ne soient autorisés à revenir et que tous ne sont pas revenus immédiatement. Il y avait suffisamment de temps à ce stade pour une interaction substantielle et une influence croisée entre zoroastriens et juifs.

Le zoroastrisme s'est répandu dans tout l'empire persan et a continué de croître et de se développer jusqu'au point de 330 BCE lorsque Alexandre de Macedon a renversé l'empire perse et a ajouté la région à son empire grec. L'invasion fut un désastre pour le zoroastrisme. Les Grecs, avec leur religion déjà bien développée, ont supprimé le culte d'Ahura Mazda, les textes sacrés ont été brûlés ou pillés, et le zoroastrisme a connu un sérieux déclin, même s'il n'a pas disparu (Dhalla 1972: 184-91).

En 224 BCE, après la chute de l'empire grec Alexandre et deux dynasties relativement brèves, les Selucid et les Arcasid, s'épanouit et la première tomba, une dynastie perse commença par le renversement des Arcasides de Parthe, affaiblis par la guerre avec Rome. Ardashir I, gouverneur provincial d'origine perse sous les Arcasides, et probablement un Zoroastrien survivant, a pris le trône pour commencer plus de 800 années de règne des Sassonid. Il a fait du zoroastrisme la religion d'Etat et a fait de ses dirigeants des membres importants de son gouvernement. Sous le règne des Sassonides, le zoroastrisme s’épanouit, se développant et s’étendant avec le pouvoir et l’influence des Sassonides dans la région. Il y avait un conflit plus ou moins constant avec Rome pendant une grande partie de cette période (Sassonide). Par conséquent, il y avait un contact constant avec Rome et la nouvelle église chrétienne, et particulièrement dans les années suivantes, la branche nestorienne.

L'empire sassonide est tombé aux mains des Arabes musulmans dans 651 CE. Alors que les Arabes ne réprimaient pas réellement le zoroastrisme, la pression exercée sur les citoyens pour les convertir fut considérable. Le pouvoir et le leadership zoroastrien ont été en grande partie éliminés. Alors que les communautés de croyants ont survécu, souvent dans des zones rurales, beaucoup ont fini par migrer vers ce qui est maintenant le Pakistan, puis dans la province indienne du Gujarat (Dhalla 1972: 304-06).

Les migrants ont apporté avec eux le credo zoroastrien de «bonnes pensées, de bonnes paroles et de bonnes actions», ainsi qu'un intérêt pour l'éducation et un talent pour les affaires. Les migrants ont très tôt acquis le nom de Parsi et ont acquis un statut quelque peu favorisé, d'abord sous la Compagnie des Indes orientales autour de 1760, puis sous le Raj lui-même. Ils sont devenus respectés, constituant pratiquement une caste distincte du système culturel indien. La communauté parsi trouva une prospérité considérable sous la domination britannique et dans l'Inde post-Raj; beaucoup ont déménagé, à l'invitation britannique, à Bombay (Mumbai).

En commençant par 1700, les érudits britanniques sont devenus curieux de la religion parsi. Finalement, ils ont été capables de restaurer et de traduire beaucoup d’écritures zoroastriennes anciennes, y compris des parties de l’Avesta même. Ces documents en langue parsi étaient largement disponibles vers le milieu du 19e siècle. Ils ont conduit à une «nouvelle école» de théologie et de pratique zoroastrienne, consistant principalement à supprimer une grande partie de l’accréditation rituelle et à dresser une liste des aspects personnifiés d’Ahura Mazda ajoutés au cours de la période sassonide et à restituer la théologie et la pratique religieuse aux formes plus simples par Zoroaster et ses premiers disciples (Dhalla 1972: 321-22).

Vers le début du XNUXe siècle, l'ambitieux Parsis et quelques Zoroastriens iraniens ont commencé à migrer vers les pays occidentaux, notamment les États-Unis et le Canada. Les parsis et les persans commencent à apparaître dans les données de recensement de ces deux pays au cours de la première décennie du siècle. Les Perses étaient peu nombreux et les chiffres ne sont pas précis car ils ont été regroupés dans une catégorie «autre»; tous n'auraient pas été zoroastriens. Parsis est devenu réputé pour ses entreprises prospères et ses «bonnes actions» comprennent la souscription d'un certain nombre d'institutions caritatives, y compris des hôpitaux, en Inde (Foltz 20).

Comme les parsis ont augmenté sur l'échelle socio-économique, leur taux de natalité a diminué; comme la plupart des parsis découragent à la fois les mariages mixtes et les conversions, leur nombre a diminué. Il n’existe pas de statistiques fiables à ce jour, mais on estime qu’il existe peut-être des zoroastriens 200,000 dans le monde, dont environ 15,000 vivent en Amérique du Nord. Au moins un auteur place les chiffres beaucoup plus bas, ce qui suggère l'existence de 150,000 dans le monde entier. Il est généralement admis que les chiffres sont en baisse (Melton 1996: 837; Writer 1994: 245).


Croyances / doctrines
 

Parler de manière concluante des croyances, doctrines et rituels zoroastriens est difficile car il n'y a pas d'autorité centrale, le culte est principalement à la maison et dans la communauté, et il y a eu plusieurs changements ou modifications de croyance au cours des millénaires. Cependant, il est raisonnablement prudent de décrire le zoroastrisme comme la première religion monothéiste majeure au monde et de suggérer qu'un certain nombre de croyances et de pratiques zoroastriennes ont été absorbées par d'autres religions monothéistes, telles que le judaïsme, le christianisme et l'islam. Les recoupements géographiques et temporels avec ces autres religions ont été précoces et étendus.

Les Zoroastriens sont des disciples d'Ahura Mazda, qui se caractérise à peu près de la même façon que Dieu est caractérisé par les religions abrahamiques, en tant que créateur universel, transcendant, suprême, totalement bon et incréé de toutes choses. Ahura Mazda est à son tour en conflit avec Angra Mainyou, une force active du mal, du chaos et du désordre dans le monde, une figure de Satan. Mais, selon la croyance zoroastrienne, à la fin, Ahura Mazda et la bonne volonté l’emporteront lorsque, à la fin des temps, une figure de sauveur, Sayoshyant, entraînera une rénovation finale du monde et le réveil des morts. Le bien que les partisans d'Ahura Mazda font dans le monde freine les actions d'Angra Mainyou et fait avancer la lutte d'Ahura Mazda vers ce monde tout à fait bon.

Les Zoroastriens croient au libre arbitre et à la responsabilité de chaque partisan de contribuer à la réalisation de l'objectif d'Ahura Mazda: un monde bon. Le credo du zoroastrisme est «de bonnes pensées, de bonnes paroles, de bonnes actions». L'âme de ceux qui suivent ce credo franchira, quatre jours après la mort, le pont du jugement pour atteindre un paradis. Ceux qui échouent tomberont du pont dans un lieu de malaise et de noirceur. Tous résideront dans ces lieux jusqu'au triomphe du bien et à la fin des temps, où tous seront ressuscités sous une forme non morte.

Ahura Mazda est assisté dans son travail par Spenta Mainyu, qui est considérée comme une sorte d'archange. Cependant, Spenta Mainyu est considéré comme un aspect d’Ahura Mazda plutôt que comme une entité séparée, un peu de la même manière que les chrétiens voient le Saint-Esprit. Historiquement, il y a eu de longues listes de dépenses secondaires et de leurs aides, chacune représentant un aspect d'Ahura Mazda (vérité, création, ordre, etc.), mais cet usage a diminué (Dhalla 1972: 334).

Il y a eu une classe de prêtres connue sous le nom de mages, et l'histoire chrétienne de sages qui visitent l'enfant Jésus peu après sa naissance identifie souvent ces visiteurs sous ce nom. Le terme n'est pas utilisé aujourd'hui, bien qu'il y ait des chefs de culte désignés
appelé Mobeds. Le culte de la communauté a lieu dans un «temple du feu» ou un «lieu autorisé» où un feu est maintenu en tant que symbole d'Ahura Mazda. Cependant, les Zoroastriens ne vénèrent pas le feu comme cela est parfois suggéré. D'autres sources de lumière peuvent également être considérées comme des symboles, et les prières de formes similaires à celles utilisées par les chrétiens sont généralement dites en face d'un tel symbole. L'eau est également considérée comme sacrée en tant que source de sagesse. La cérémonie de purification, un rituel majeur, se termine par un rite de «renforcement des eaux» (Writer 1994: 62).


RITUELS

Les Zoroastriens se couvrent traditionnellement la tête en tant que discipline de leur religion, bien qu’aujourd’hui, cette couverture soit aussi simple qu’une casquette. Ils portent également un sous-vêtement en mousseline, considéré comme un rappel sacré du bon et saint chemin, et un cordon en 72, noué à trois nœuds pour rappeler les bonnes pensées, les bonnes paroles et les bonnes actions. Ces noeuds sont rituellement non liés et retenus pendant le culte.

Les zoroastriens observent un certain nombre de jours fériés, dont la plupart sont saisonniers et liés à des manifestations agricoles annuelles. Ce sont des moments de culte communautaire, de consécration de la nourriture et de fête. Les zoroastriens, qui suivent les enseignements de l'Avesta, croient en une bonne vie, encouragent le mariage et renoncent à toutes les formes d'ascèse, telles que le jeûne, le célibat et le monachisme. Ils ont également des points de vue favorables à l'égalité des sexes et à la protection de la terre, bonne création d'Ahura Mazda (Boyce 1979: 205; Masani 1996: 70).

Le rituel funéraire zoroastrien est assez distinctif. Dans les écritures et les traditions, les cadavres en décomposition pollueraient la terre, la
bonne création. En Inde, où ce n’est pas illégal, les Parsis ont traditionnellement exposé les corps à «Tours du silence», pour qu’ils soient dévorés par les vautours. Cette tradition s'est toutefois estompée, à la fois parce que la population de vautours a rapidement diminué à cause des produits chimiques toxiques administrés au bétail et, dans une certaine mesure, à cause de l'hostilité des Hindous. Dans la plupart des endroits, l'élimination des corps s'effectue désormais par incinération (Boyce 1979: 206; Foltz 2004: 4-16).

L’influence zoroastrienne sur les religions occidentales n’est pas directement identifiable, mais un certain nombre d’éléments du zoroastrisme sont antérieurs au judaïsme, au christianisme et à l’islam. La croyance en une force active pour le mal dans le monde, un diable ou Satan, un jugement des âmes après la mort, une survivance au paradis ou en enfer, et la couverture rituelle de la tête sont des idées qui n'étaient pas présentes dans le judaïsme originel. Les concepts d'un sauveur venant à la fin des temps et d'une résurrection des morts sont antérieurs au christianisme. On prétend également que les concepts musulmans de dotations religieuses et de madrasas, écoles religieuses rattachées à une mosquée, «ont leurs racines dans les traditions zoroastriennes» (Zaehner 1961: 20-21; Ramazoni 1997: 21) 


QUESTIONS / DEFIS
 

Le zoroastrisme n’a pas eu et n’a pas à l’heure actuelle de divisions internes majeures. Il y a eu quelques frictions dans la communauté Parsi en Inde entre les membres les plus progressistes de la New School et certains des membres les plus conservateurs de la communauté, mais ces différences se sont maintenues pendant de nombreuses années sans aboutir à un schisme. Il y a eu aussi quelques exemples de division concernant le calendrier au point que certaines communautés célèbrent des vacances à des dates différentes. Mais là encore, elles sont relativement mineures: faute d'autorité religieuse centrale, il existe déjà des différences de pratiques entre les communautés.

Le véritable défi auquel la communauté zoroastrienne est confrontée est l'adhésion. Le nombre de Zoroastriens dans le monde n’est probablement pas supérieur à 200,000 et diminue rapidement. Parmi les 200,000 ou les zoroastriens du monde entier (une source faisant autorité indique 150,000), il existe environ 15,000 aux États-Unis, la deuxième colonie en importance (Melton 1996: 837; Writer 1994: 245). Il existe d'importantes communautés en Australie et au Canada, ainsi que dans d'autres pays du Commonwealth britannique, et des communautés ont survécu en Iran et dans plusieurs États d'Asie centrale. Plusieurs facteurs expliquant cette baisse sont en grande partie démographiques.

Les parsis ont tendance à être relativement prospères et ont donc tendance à se marier plus tard et ont moins d'enfants. Ils ont également la capacité financière d'émigrer, et beaucoup l'ont fait. Enfin, beaucoup de Parsis s'opposent aux mariages mixtes et à la conversion. Comme dans de nombreuses religions, l’opposition aux mariages mixtes est assez forte et peut-être plus efficace que dans d’autres religions. Les Parsis reconnaissent en particulier un aspect ethnique et culturel de leur foi qui rendrait l'intégration des nouveaux arrivants quelque peu difficile (Writer 1994: 213-22). L'opposition à la conversion n'est cependant pas universelle. Les Zoroastriens d’origine persane et d’Asie centrale qui vivent dans les communautés de la diaspora sont beaucoup plus ouverts aux conversions à la fois par des individus et dans le cadre d’un mariage mixte. La plupart continuent toutefois de s'opposer au prosélytisme actif (Khan 1996). Ceux qui ne sont pas opposés à la conversion ont formé une association, la Zarathustrian Assembly, qui gère un site Web étendu et constitue une source importante d'informations sur le zoroastrisme contemporain, en particulier dans les pays occidentaux (Writer 1994: 213-15; «L'Assemblée Zarathustrian nd).

RÉFÉRENCES  

Boyce, Mary. 1979. Zoroastriens.Londres: Routledge et Keegan Paul.

Clark, Peter. 1998. Zoroastrisme: Introduction à une foi ancienne .. New York: MacMillan.

Dhalla, Maneckji Nusservanji.1972 (1914). Théologie zoroastrienne des temps les plus anciens à nos jours. New York: AMS Press (deux volumes).

Foltz, Richard. 2004. La spiritualité au pays des nobles. Oxford: One World Publications.

Herzfeld, Ernst. 1947. Zoroastre et son monde. Princeton: Princeton University Press.

Khan, Roni. 1996. Les principes du zoroastrisme. Accessible depuis http://tenets.parsizoroastrianism.com le mars 29, 2012.

Masani, Rustom. 1968. Zoroastrianism: La religion de la bonne vie. New York: MacMillan.

Melton, J. Gordon. 1996. Encyclopédie des religions américaines. Detroit: Gale Research.

Ramazoni, Nesta. 1997. "Feu dans le temple: les zoroastriens." Pardis 1 (Printemps). Accessible depuis http://meta-religion.com/World_Religions/Zoroastrim/zoroastrism.htm on March 282012.

“L'Assemblée Zarathustrian.” Nd Accessed from http://www.zoroastrian.org/ le mars 28, 2012.

Écrivain, Rashana. 1994. Zoroastriens contemporains: une nation non structurée. Lanham, MD: Presses universitaires d'Amérique.

Zaehner, Robert Charles. 1961. L'aube et le crépuscule du zoroastrisme. New York: GP Putnam's Sons.

Auteur:
John C. Peterson

Date de parution:
28 Mars 2012

 

 

 

 

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