Eglise Mondiale de Dieu

ÉGLISE DE DIEU DANS LE MONDE

CALENDRIER MONDIAL DE L'ÉGLISE DE DIEU

1844 (22 octobre) Les disciples de William Miller s'attendaient au retour du Christ. Le jour est devenu connu sous le nom de «La grande déception».

1860 Le mouvement d'Ellen G. White prit le nom d'adventiste du septième jour lors d'une conférence à Battle Creek, Michigan. Un groupe de congrégations dissidentes s'est séparé du SDA.

1884 Le groupe séparatiste prend le nom d'Église de Dieu (septième jour).

1892 (July 31) Herbert Armstrong est né à Des Moines, dans l'Iowa.

1917 (juillet) Armstrong a épousé sa troisième cousine, Loma Dillon.

1926 Armstrong a accepté la doctrine du sabbat du septième jour et a commencé à remettre en question d'autres croyances chrétiennes traditionnelles.

1926-1927 Armstrong a rejoint la congrégation de l'Église de Dieu à Eugene, en Oregon.

1928 Armstrong a commencé à prêcher.

1930 Le quatrième enfant d'Armstrong, Garner Ted, est né.

1931 Armstrong a été ordonné par la Conférence de l'Oregon de l'Église de Dieu (septième jour).

1934 Armstrong a lancé le Radio Église de Dieu programme sur une station de radio locale (janvier) et le résumé de huit pages miméographié Plain Truth magazine (février). Ceux-ci sont comptés comme le début de son ministère indépendant.

1937 L'Église de Dieu (septième jour) a révoqué la licence ministérielle d'Armstrong. Bien qu'il n'ait pas été incorporé pendant quelques années, c'était effectivement le début de sa propre église.

Le 1942 Radio Église de Dieu programme a été renommé Le monde demain .

1947 Ambassador College a été fondé à Pasadena en Californie avec quatre étudiants. Les campus suivants ont été établis à Bricket Wood, Herts, Royaume-Uni (1960) et Big Sandy, Texas (1964).

1951 Les deux premiers étudiants du Collège Ambassadeur ont obtenu leur diplôme.

1952 (décembre) Armstrong a ordonné les cinq premiers évangélistes.

1968 Radio Church of God a changé son nom pour devenir Worldwide Church of God (ci-après, Worldwide).

1970 Plusieurs ministres sont partis pour fonder des églises dissidentes.

1978 Herbert W. Armstrong a exclu son fils Garner Ted Armstrong, qui a ensuite fondé l'Église de Dieu, internationale.

1986 (janvier 16) Herbert W. Armstrong est décédé. Joseph W. Tkatch lui succéda comme pasteur général.

1986-1994 Tkatch a retiré la littérature de l'église et changé les doctrines.

1989 Gerald Flurry a quitté le monde entier pour fonder l’Église de Dieu de Philadelphie.

1992-93 Roderick C Meredith a quitté le monde entier pour fonder l’Église mondiale de Dieu.

1994 (juin) Ambassador College a été accrédité et est devenu Ambassador University.

1994 (décembre 24) Tkatch a prêché le «sermon de la veille de Noël», annonçant que Worldwide était maintenant une église évangélique.

1995 De nombreux ministres ont quitté le monde pour fonder l'Église Unie de Dieu.

1995 (septembre) Joseph W. Tkatch est décédé. Son fils, Joseph Tkatch, Jr., a succédé à ses fonctions de pasteur général.

1995-1997 Avec la baisse du nombre de membres et la chute des revenus, Worldwide a dû licencier des employés et vendre des bâtiments.

1997 Ambassador University fermée.

2009 Worldwide Church of God a pris le nom de Grace Communion International.

HISTORIQUE DU FONDATEUR / DU GROUPE

Pendant une grande partie de sa vie, l’Église mondiale de Dieu était une secte millénaire et chrétienne sabbatarienne aux croyances très hétérodoxes, y compris l’israélisme britannique. Bien que principalement nord-américain, il avait une présence significative en Grande-Bretagne et en Australasie, dans les Caraïbes et, dans une moindre mesure, dans le reste du monde. Après la mort de son fondateur Herbert W. Armstrong à 1986, il a progressivement changé de doctrine pour adopter le christianisme évangélique standard, obligeant des centaines de ministres et des dizaines de milliers de membres à partir pour des églises à la suite des croyances initiales. L'église mère, Worldwide Church of God, a changé de nom et s'appelle désormais Grace Communion International in 2009.

Né dans une famille de Quaker à Des Moines, dans l’Iowa, à 1892, Herbert Armstrong (il n’avait pas de prénom; le «W» a été ajouté plus tard) avait scolarité normale mais pas d’éducation formelle ultérieure. Il a par la suite affiché une approche dédaigneuse vis-à-vis de l'enseignement supérieur (Armstrong 1986: 25-26). À 18, il a commencé à vendre des annonces pour le journal local et devait rester dans la publicité pendant la plus grande partie de sa carrière pré-ministérielle au cours des prochaines années 20. Il a créé sa propre entreprise à deux reprises, mais chaque fois elle s'est effondrée.

Selon son propre témoignage, il avait peu de temps pour la religion jusqu'à ce qu'en 1926 un voisin sabbatique dise à sa femme Loma, une méthodiste active, qu'elle adorait le mauvais jour. Bien qu'il ait une jeune famille à charge sans revenu, Armstrong a passé les six mois suivants à essayer de prouver que le voisin et sa femme nouvellement convaincue avaient tort. En cours de route, il est arrivé à un certain nombre d'autres croyances différentes du christianisme traditionnel (voir Doctrines / Croyances ci-dessous). Afin de prouver que la femme de son beau-frère avait tort (elle «avait été endoctrinée par la théorie de l'évolution à l'université»), il a également réfuté l'évolution (Armstrong 1986: 293).

Plus important encore, il a compris l'importance d'obéir à Dieu en tout, en particulier le quatrième commandement (le sabbat). Il a ensuite cherché une église qui remplissait les critères nécessaires. Il a exclu les baptistes du septième jour de ne pouvoir être distingués de aucun autre protestant en dehors de leur journée de culte. Il accepta à contrecœur que les adventistes du septième jour avaient «certains points de vérité», mais il opta pour une petite dénomination appelée Église de Dieu (le septième jour) (ci-après, COG7), dont le siège est à Stanberry, dans le Missouri. Autour de 1927, sa femme et lui-même ont commencé à se frotter avec l ’« aspersion »de leurs membres près de Eugene, en Oregon.

Selon Armstrong, au cours des trois prochaines années, il a mis à l’épreuve sa nouvelle église sur diverses questions de doctrine et les a jugées insuffisantes. L’une d’entre elles portait sur la vérité de l’israélisme britannique, qu’Armstrong avait embrassé de tout cœur, mais que COG7 avait refusé d’accepter. Il a commencé à prêcher bien que, dit-il, il n'était pas membre de l'église et ne recevait aucun paiement de celle-ci. Confronté à un antagonisme accru de COG7, qui refusait d'accepter les vérités qu'il avait découvertes et prêchait, il se mit à son compte, établissant son propre ministère.

Il y a des raisons considérables de douter de la fiabilité du récit d'Armstrong; le sien Autobiographie a été écrit sous forme de série de nombreuses années plus tard, lorsque Worldwide Church of God était bien établie et avait besoin d'un mythe de fondation solide pour la distinguer des autres églises (Barrett 2013: 56). En fait, Armstrong a été ordonné ministre de COG7 dans 1931 et, selon un historien du mouvement du septième jour, un préalable était une adhésion (Nickels 1996a: 226). Non seulement cela, mais quand l'Église de Dieu a procédé à une réorganisation majeure de 1933, elle a nommé «douze chefs spirituels» et «soixante-dix d'entre eux deux par deux, tous les anciens de l'Église de Dieu»; la liste des soixante-dix comprend «Herbert Armstrong, Oregon» (Nickels 1999: 210). Les livres de comptes à partir de l'époque montrent qu'il a reçu un salaire jusqu'à 1937. À la fin de cette année, l'église a révoqué ses pouvoirs ministériels annuels «pour avoir continué à prêcher contrairement à la doctrine de l'Église» (cité dans Ogwyn 1995: 65). Et il resta en contact avec les anciens de l'Église de Dieu pendant plusieurs années. En d’autres termes, bien que, peut-être, à la fin des 1930, il ait agi de manière indépendante plutôt que comme ministre d’une dénomination, à l'époque il se voyait clairement comme faisant partie du mouvement plus large de l'Église sabbatique de Dieu, plutôt que comme le fondateur d'une nouvelle église.

De même, Armstrong, revendiqué par Worldwide comme étant l'apôtre de Dieu pour le vingtième siècle, s'est efforcé plus tard d'affirmer que les vraies doctrines du christianisme trouvées dans son église avaient été perdues pendant dix-neuf siècles jusqu'à ce qu'il les redécouvre à travers son étude et / ou Dieu révélant eux à lui. En fait, beaucoup d'entre eux étaient des doctrines de l'Église de Dieu (septième jour), et si Armstrong a rejoint cette église parce qu'il avait d'abord découvert leurs doctrines pour lui-même, ou s'il les a acquises grâce à son association avec COG7, est un point discutable ( voir Doctrines / Croyances).

Dans 1934, Armstrong a commencé deux des trois activités qui ont caractérisé son église pour le demi-siècle suivant: en janvier, Radio
Église de Dieu
programme (renommé Le monde demain en 1942) sur une petite station de radio locale 100-watt et, en février, Plain Truth magazine (autour de copies 250) de huit feuilles miméographiées. Bien qu'il n'ait pas encore mis en place l'organisation, ceci est généralement perçu comme le début de ce qui deviendra l'Eglise mondiale de Dieu.

S'installant à Pasadena, près de Los Angeles, en Californie, Armstrong a incorporé la Radio Church of God en 1946 et, en octobre 1947, a établi le troisième bras majeur de son ministère, l'Ambassador College, qui a commencé avec huit membres du corps professoral et quatre étudiants. Plus tard, des campus ont été créés à Bricket Wood, Hertfordshire, Royaume-Uni (1960) et Big Sandy, Texas (1964). À son apogée en 1974, l'Ambassador College comptait au total 1,400 XNUMX étudiants, dont beaucoup sont devenus ministres (et épouses de ministres) dans l'église.

L'église était à son apogée dans les 1960 et les 1970. Son magazine phare Plain Truth avait une circulation mondiale de plus
six millions, et il a diffusé son message sur le retour imminent du Christ sur les stations de radio et de télévision du monde entier. En 1968, le nom de l'église a été changé en Église mondiale de Dieu pour refléter sa portée mondiale. Au fur et à mesure que Herbert W. Armstrong vieillissait, une grande partie de la diffusion était assurée par son fils Garner Ted Armstrong, qui était également président de l'Ambassador College et dirigeait effectivement l'église. Son père est devenu un «ambassadeur culturel», faisant le tour du monde dans son jet privé pour rencontrer et être photographié avec des princes et des présidents. Mais les années 1970 furent aussi une décennie de problèmes massifs dans l'église (voir Problèmes / Défis ci-dessous), aboutissant à l'exclamation et à «l'éviction» de Garner Ted Armstrong de l'église.

Herbert W. Armstrong est décédé le janvier 16, 1986 à l'âge de quatre-vingt-quatorze ans. Joseph W. Tkatch, qu'il avait nommé son successeur quelques jours auparavant, lui succéda comme pasteur général. Tkatch n'était pas connu en tant que prédicateur ou théologien, mais était considéré comme un bon administrateur, une paire de mains sûre pour gérer la transition d'une autorité charismatique à une autorité juridiquement rationnelle (voir Barrett 2013: 191-93 pour une discussion sur l'importance du deuxième chef
d'un mouvement). Au départ, il a fait l'éloge du travail d'Armstrong, publiant une liste des «18 vérités restaurées» du vrai christianisme qu'il avait apportées à Worldwide. À la fin de l'article, il y avait le commentaire: «Où serions-nous sans ces vérités? Sans eux - sans l'héritage d'Herbert W. Armstrong de ces 18 vérités rétablies - il ne reste plus grand-chose. Il y a l'ironie la plus remarquable dans cette déclaration, alors que l'église était sur le point de commencer à abandonner ces «vérités», une par une.

Fortement influencé par son fils, Joe, Jr., et un couple de ses amis qui avaient suivi des cours à l'Université Azusa Pacific, une université chrétienne évangélique près de Los Angeles, Joseph Tkatch a commencé à retirer la littérature ecclésiastique et à changer de doctrine. Au cours des années suivantes, l'Église a abandonné son enseignement phare sur l'israélisme britannique, son accent sur le sabbatarisme, son opposition au trinitarisme et plus encore. Quand Tkatch a retiré le dernier livre d'Armstrong, Mystère des âges , dont Armstrong avait dit «Je sens que je ne l’ai pas écrit moi-même. Au contraire, je crois que Dieu m'a utilisé pour l'écrire. Je pense franchement que c'est peut-être le livre le plus important depuis la Bible », a déclaré son fils, Gerald Flurry, à un ministre, affirmant que le livre« était criblé d'erreur », changeant plus tard en« il y avait trop d'erreurs »(Flurry 1996: 85 ). Flurry quitta Worldwide dans 1989 pour fonder l'Église de Philadelphie, défendant Armstrong, ses livres et ses enseignements dans leur intégralité. D'autres ministres le rejoignirent, emmenant avec eux leurs congrégations.

En décembre 1992, le plus ancien évangéliste du monde, Roderick C. Meredith, a quitté l'église après, selon ses propres mots: «Un jeune homme intelligent… l'un de leurs dirigeants, a-t-il dit: 'M. Armstrong a donné à toute l'Église un seau de mensonges! '... Quand j'ai réalisé que c'était leur attitude, que ces changements allaient dans une direction totalement opposée à tout ce que nous avions prouvé était la vérité, alors j'ai su qu'il était temps de partir »(cité dans Barrett 2013: 121). Au début de 1993, Meredith a fondé Global Church of God. Suite à un conflit de leadership en 1998, Meredith a quitté sa propre église, emmenant environ quatre-vingts pour cent des membres avec lui dans une nouvelle Église, l'Église vivante de Dieu.

En décembre 24, 1994, Joseph Tkatch a prêché le «sermon de la veille de Noël» de trois heures au cours duquel il a passé en revue tous les changements doctrinaux de ces dernières années, qui ont abouti à l’annonce que Worldwide était désormais une église évangélique. Pour beaucoup de ministres qui avaient accepté à contrecœur les changements de doctrine antérieurs imposés d’en haut, c’était trop; dans les mois à venir, des centaines d'entre eux ont quitté le monde pour fonder l'Église unie de Dieu.

Dans le monde entier a toujours été une église hautement hiérarchisée. Dans chaque cas, avec Philadelphie, les Églises de Dieu mondiales et unifiées, lorsqu'un ministre quitta Worldwide, la plupart des membres de sa congrégation le suivirent dans les nouvelles églises dérivées. Environ trente mille membres ont quitté le monde entier, menant à un article dans un journal de Los Angeles intitulé «Chérie, j'ai rétréci l'église.» Au cours des prochaines années, ces trois églises de la branche ont elles-mêmes connu de nombreux schismes, conduisant à une estimation de 15 ramifications de 400. ans après le sermon de la veille de Noël.

En septembre, 1995, Joseph W. Tkatch est décédé. Son fils, Joseph Tkatch, Jr., lui a succédé comme pasteur général. Au cours des prochaines années, le nombre de ses membres a chuté et son revenu a chuté (dans le sermon de la veille de Noël, Tkatch Snr avait déclaré que la dîme n'est plus obligatoire et de nombreux membres ont tout simplement cessé de payer la dîme), Worldwide doit perdre des employés et vendre des bâtiments pour joindre les deux bouts. En 1997, l’Université Ambassador, qui avait été renommée Ambassador College après l’accréditation de celle-ci trois ans auparavant, a fermé ses portes.

En avril, 2009, une église mondiale de Dieu beaucoup plus petite, a changé de nom et s'appelle désormais Grace Communion International, marquant ainsi une frontière avec son passé hétérodoxe.

DOCTRINES / CROYANCES

Pendant la vie d'Herbert W. Armstrong, l'aspect le plus important des croyances de Worldwide était probablement l'obéissance: l'obéissance à Dieu avant tout; à son église sur terre (l'Église mondiale de Dieu); à son fondateur et pasteur général, Herbert W. Armstrong, qui était le prophète de Dieu et l'apôtre de la fin des temps; et, en dessous de lui, aux évangélistes et aux ministres de l'Église.

Quand Dieu a dit à son peuple de faire quelque chose, Il a voulu qu'il continue à le faire. Cela s'appliquait au quatrième commandement, l'adoration le jour du sabbat (samedi); mais le sabbatarisme de Worldwide allait bien plus loin que cela. Il comprenait également les sept festivals ou fêtes annuels du peuple hébreu: la Pâque, les pains sans levain, les prémices, la Pentecôte, les trompettes, les expiations et les tabernacles. Il était essentiel de les observer aux bons jours, et une grande attention a donc été accordée au respect du calendrier correct. Cependant, les festivals chrétiens traditionnels, tels que Noël et Pâques, contenaient de nombreux éléments de la religion païenne, et ils n'ont donc pas été observés. Dans le monde entier, des brochures expliquant son enseignement sur ces sujets et bien d'autres ont été produites.

Dans le monde entier, il a enseigné que Jésus a été crucifié un mercredi et est ressuscité (conformément aux Écritures) trois jours et trois nuits plus tard, le sabbat, samedi, supprimant ainsi la justification du christianisme traditionnel pour changer le jour d'adoration au dimanche. Avec les Témoins de Jéhovah, ils ont enseigné que Jésus avait été crucifié sur un pieu, pas sur une croix, qui était un symbole païen.

L’enseignement phare de Worldwide, l’israélisme britannique, a été retrouvé dans diverses éditions du livret ou du livre le plus demandé de
l'église au fil des décennies, Les États-Unis et la Grande-Bretagne dans la prophétie (ou titres similaires). Brièvement, cela affirmait que les dix tribus perdues d'Israël, emmenées en captivité par les Assyriens autour de 720 BCE, étaient arrivées en Grande-Bretagne et que le peuple britannique d'aujourd'hui, et par extension les Américains, ne sont pas seulement les descendants spirituels mais physiques de les anciens Israélites. Armstrong a enseigné qu'un tiers de la Bible est une prophétie et que chaque prophétie concernant Israël faisait référence à la Grande-Bretagne et à l'Amérique aujourd'hui, à la fin des temps - en particulier toute mention des deux sous-tribus des fils de Joseph, Ephraim (Grande-Bretagne) et Manasseh. (Amérique).

Rien de tout cela n'était original; Les croyances anglo-israélites (BI) remontent à la fin du XVIe siècle et ont fait surface aux XVIIe et XVIIIe siècles, mais elles ont décollé au milieu du XIXe siècle avec la publication de John Wilson. Conférences sur nos origines israélites (1840). Divers groupes ont fusionné en 1922 dans la Fédération britannique d'Israël mondiale (BIWF), qui a trouvé un grand soutien dans les années 1920 et 1930. Le point de vue d'Armstrong sur la BI provenait principalement du livre de JH Allen, Le sceptre de Juda et le droit d'aînesse de Joseph (original1902, édition 1917), y compris des affirmations philologiques peu scrupuleuses telles que le peuple (Hébreu ish ) de l'alliance (berith) devenant les Britanniques (Berith-ish), et les «fils d'Isaac» abandonnant le Je et devenant les Saxons (Allen 1917: 274-75, 293-94; Armstrong 1980: 95-96; Barrett 2013: 34). Armstrong a toujours laissé entendre qu'il était arrivé à ces idées grâce à ses propres études, et n'a certainement jamais accordé de crédit au livre d'Allen. Cependant, il existe deux lettres d'Armstrong à l'éditeur d'Allen en 1928, disant qu'il aimerait écrire un livre qui «suivrait, dans une grande mesure, la ligne de pensée et de preuve offerte par Allen ... sous une forme résumée, condensée si possible. … Écrit, en outre, dans un tout autre style »(cité dans Barrett 2013: 36).

En bref, certaines des autres doctrines hétérodoxes de Worldwide comprenaient:

  • Dieu est une famille, composée actuellement du Père et de son Fils, Jésus. C'est le binitarisme plutôt que le trinitarisme. Notre ultime destin est de faire partie de (la famille de) Dieu nous-mêmes.
  • La Trinité est une fausse doctrine, mise au point aux deuxième et quatrième siècles, qui a été la marque du faux christianisme à travers les âges. Le Saint-Esprit est l'action de Dieu, pas une personne.
  • Le seul nom correct de l'Église de Dieu était «l'Église de Dieu».
  • Églises: les lettres aux sept églises de l'Apocalypse 1-3 sont considérées comme des types de l'histoire de l'église chrétienne à travers les âges. La sixième époque, l'église de Philadelphie, était l'ère Armstrong. (C’est la raison pour laquelle Gerald Flurry a nommé son rejeton l’Église de Dieu de Philadelphie.)
  • Nous sommes à la fin des temps; de nombreux événements d'actualité sont spécifiquement prédits dans les prophéties bibliques ( Plain Truth magazine contenait beaucoup d’analyses des événements mondiaux), et le retour de Jésus approche rapidement. Les vrais croyants (c'est-à-dire les membres du monde entier) seront les dirigeants sur Terre, sous Christ Roi, pendant le millénium, le règne millénaire littéral du Christ.
  • L’Évangile est la bonne nouvelle du futur Royaume de Dieu, plutôt qu’un évangile du salut actuel et de la «nouvelle naissance».
  • Le gouvernement de l'Église de Dieu actuelle devrait être hiérarchique et non démocratique. Après la mort, il y a une perte de conscience («sommeil de l'âme») jusqu'à la résurrection à la seconde venue. Les non sauvés seront détruits, plutôt que de souffrir en enfer.
  • La Bible est littéralement vraie, y compris le récit de la création par la Genèse, et l'évolution est une fausse doctrine.
  • Bien que le salut soit par grâce, notre récompense est selon nos œuvres, l'obéissance à la loi de Dieu.
  • La dîme: un dixième du revenu brut doit être donné à Dieu (c'est-à-dire, l'Église de Dieu, dans le monde entier). Il y avait aussi des deuxième et troisième dîmes pour la participation à la Fête annuelle des Tabernacles et pour soutenir les veuves et les orphelins.
  • L'observation de la loi de Dieu dans l'Ancien Testament incluait de ne pas manger de «viandes impures» comme le porc et les crustacés.

Plusieurs de ces croyances étaient communes aux sectes chrétiennes du dix-neuvième siècle, y compris le «sommeil de l'âme» (adventistes du septième jour), la destruction plutôt que la punition des non-sauvés (les témoins de Jéhovah et les christadelphiens), le Saint-Esprit comme Dieu-en-action plutôt que une personne (Témoins de Jéhovah et autres), et l'accent mis sur le retour imminent du Christ (adventistes du septième jour, témoins de Jéhovah, christadelphiens, frères, etc.). À bien des égards, l'Église mondiale de Dieu était une secte chrétienne du 19ème siècle malgré son origine dans les 1930. Il s'est développé à partir de l'Église de Dieu du dix-neuvième siècle (septième jour) et, comme mentionné ci-dessus, bon nombre de ses enseignements supposés uniques pourraient être trouvés dans COG7.

Il convient de rappeler ici que COG7 partageait des racines communes avec l'Église adventiste du septième jour (SDA), et que bien que les doctrines de cette dernière se soient de plus en plus rapprochées de celles du christianisme traditionnel au fil des décennies, elles étaient à l'origine elles aussi substantiellement hétérodoxes. Un historien de Worldwide et du SDA a écrit qu'un éminent ministre du SDA, Greenbury G. Rupert (1847-1922), qui connaissait Ellen G. White pendant quarante ans, «observait les Jours Saints, évitait les viandes impures, tenait le nom» L'Église de Dieu «… rejetait Noël, Pâques et autres fêtes païennes, croyait à la dîme et aux époques de l'Église, mettait l'accent sur la prophétie biblique dans sa prédication et enseignait que les États-Unis faisaient partie d'Israël» (Nickels 1996b).

Armstrong a «emprunté» plus que des doctrines de COG7. En 1965, un avocat représentant l’Ambassador College a écrit à COG7 pour leur demander de cesser de publier le livret. A le temps perdu, Ambassador College disposant d’un livret protégé par le même nom et le même sujet, rédigé par Armstrong en 1952. COG7 "a fouillé dans leurs dossiers et a découvert qu'ils avaient un exemplaire du livret datant des premiers 1930", et le titre a été inclus dans leur liste de littérature 1925. «Cela a été clairement écrit avant qu'Herbert Armstrong ait commencé son ministère», a écrit un historien de Worldwide. Non seulement cela, mais environ la moitié de leur contenu «[l] es deux livrets sont identiques mot à mot» (Edwards 1999: 9).

Toutes ces croyances devaient changer sous Joseph Tkatch, après la mort d'Armstrong. Même l'observation autrefois stricte du culte du samedi n'est plus qu'une «tradition et pratique» de l'église, et les congrégations ont été encouragées, si elles le souhaitaient, à passer au culte du dimanche.

Avec des ministres et des membres ayant enseigné et cru des doctrines si largement divergentes des enseignements chrétiens traditionnels, mettant leur église à part uniquement parce que la vérité et tout autre christianisme étaient faux, il n'est guère surprenant que lorsque Joseph Tkatch ait commencé à changer ces doctrines distinctives, finalement rejetant tout d'entre eux et annonçant que Worldwide était maintenant une église évangélique simple, beaucoup étaient confus et troublés par cela. Ils étaient confrontés à un dilemme de dissonance cognitive: l'obéissance profondément imprégnée en eux, il y avait un conflit profond à suivre les enseignements du pasteur général de leur église qui renversait les croyances fondamentales du fondateur de leur église, l'apôtre de Dieu, Herbert. W. Armstrong, quand les deux ont réclamé leur autorité de Dieu. Dans une église strictement hiérarchique, dans laquelle l'obéissance à l'autorité était inscrite dans la doctrine, la rébellion était impensable. Gerald Flurry, fondateur de Philadelphia Church of God, a résolu le dilemme: «Nous ne nous rebellons pas - nous prenons position contre ceux qui le sont!» (cité dans Barrett 2013: 218). Lui et beaucoup d'autres, fidèles à leurs croyances, ont quitté le monde pour rejoindre des églises dissidentes.

Aujourd'hui, l'Église mondiale de Dieu / Grâce Communion internationale est maintenant une église évangélique, accueillie à bras ouverts par
les observateurs de culte chrétiens qui l'avaient auparavant condamné. Aux États-Unis, il a été accepté comme membre de l'Association nationale des évangéliques en mai, 1997. Au Royaume-Uni, il a rejoint l'alliance évangélique en juillet, 2000. Les deux organisations ont des exigences doctrinales strictes, y compris le trinitarianisme; leur acceptation de Worldwide montre clairement le changement radical de ses croyances depuis la mort de Herbert W. Armstrong.

RITUELS / PRATIQUES

La description des «rituels» s'applique ici à l'église mondiale historique de Dieu, c'est-à-dire avant qu'elle ne devienne une église évangélique directe. Cela s'applique également à toutes les églises dérivées aujourd'hui. L’observation rituelle de l’Église de Dieu dans le monde entier (à présent la Grace Communion International) est pratiquement impossible à distinguer de toute autre Église évangélique, à l’exception du fait que certaines congrégations se réunissent encore pour un culte le samedi plutôt que le dimanche.

La construction sociale de la réalité des croyants religieux, le cadre significatif de leur vie, est souvent perçue le plus clairement non pas dans leurs croyances en tant que telles mais dans l'expression quotidienne de ces croyances, en particulier celles qui les distinguent de la société au sens large. Les membres du pré-Tkatch Worldwide n'auraient pas pris des emplois où ils pourraient avoir à travailler le samedi bien que, contrairement aux Juifs strictement pratiquants, ils auraient pu parcourir des dizaines de kilomètres pour un service du sabbat. Parce qu'ils suivaient les lois de l'Ancien Testament sur les «aliments impurs», ils ne mangeraient jamais un sandwich au bacon ou un cocktail de crevettes, et ils avaient une liste détaillée des animaux, des poissons et des oiseaux qu'il était acceptable de manger et lesquels ne l'étaient pas. Ils avaient des opinions moralement conservatrices, et beaucoup (suivant l'exemple de leur Église) étaient politiquement conservateurs, bien que l'Église ne leur permette pas de voter, parce que la forme démocratique de gouvernement de l'homme était corrompue et n'était pas la forme de gouvernement de Dieu. Les membres de Worldwide ne prendraient pas non plus part au service de jury ni ne rejoindraient les forces armées. Toutes ces restrictions ont maintenant été levées dans le monde post-Armstrong.

La plupart des congrégations se sont réunies dans une chambre louée dans une école, un hôtel, un centre communautaire ou un bâtiment similaire, plutôt que dans une église dédiée
bâtiment. Ils auraient peut-être eu un lutrin pour l'orateur, et peut-être un vase de fleurs, mais il n'y avait pas de symboles religieux dans la salle (pas de statues, pas d'images, pas de croix). Les ministres portaient des costumes et les membres de la congrégation devaient s'habiller avec élégance: vestes et cravates pour hommes, tandis que les femmes devaient «s'habiller modestement», sans être obligées de se couvrir les cheveux. Les services, généralement de quatre-vingt-dix minutes à deux heures, consistaient en plusieurs hymnes du propre livre de cantiques de l'église (beaucoup basés sur des paroles du psautier écossais mis en musique par Dwight L. Armstrong, le plus jeune frère d'Herbert W. Armstrong), souvent chantés pour être enregistrés. musique de piano, prières, sermonette et sermon d'une heure. La congrégation s'est tenue pour les hymnes et les prières et s'est assise pour le reste du service. Le service était généralement suivi de collations sous forme de buffet et de café.

La principale différence dans la pratique religieuse ou le rituel par rapport au christianisme traditionnel était leur observance des fêtes ou fêtes de l'Ancien Testament au lieu des fêtes chrétiennes communes. Non seulement ils ne fêtaient pas Noël et Pâques (ou Halloween, ou anniversaires), mais ils ne prenaient pas la communion (le repas du Seigneur, l'Eucharistie) régulièrement, comme le font la plupart des chrétiens. Au lieu de cela, ils rompaient le pain et prenaient du vin dans leur observation du repas annuel de la Pâque.

Le point culminant spirituel et social de l'année a été la Fête des Tabernacles de huit jours en septembre / octobre, considérée comme un avant-goût du Royaume de Dieu à venir sur Terre. Les membres se rendaient dans des lieux de fête (plusieurs dizaines en Amérique du Nord et dans le monde), chacun pouvant généralement accueillir quelques centaines de personnes, souvent dans un centre de villégiature en plein air. Selon le lieu, ils peuvent séjourner dans des hôtels, des chambres de motel, des cabanes ou des tentes, l'équivalent moderne des «cabines» de Lévitique 23: 41-3. En plus des services et des études bibliques chaque jour, les sites de fête proposaient des activités comprenant du tourisme, de la randonnée, de la voile, des sports et des restaurants pour toute la famille. La Fête des Tabernacles a été l'occasion pour les membres, en particulier de congrégations petites ou isolées, de se rencontrer, ce qui était particulièrement important pour les membres jeunes et célibataires. C'était aussi une occasion pour eux d'entendre les meilleurs évangélistes de l'église, dont Herbert W. Armstrong et (jusqu'à son éviction en 1978) Garner Ted Armstrong. Parce que c'était une partie si importante de l'année de l'église, les membres devaient épargner une deuxième dîme tout au long de l'année pour payer leur voyage, leur logement et leurs dépenses à la fête. Une «dîme de la dîme» était généralement donnée à l'église pour ses propres dépenses de fête, et tout excédent était donné à ceux qui ne pouvaient pas se financer entièrement. Les non-membres de l'église ont pu assister aux lieux de fête et aux activités, à la fois spirituelles et sociales. La Fête des Tabernacles est toujours l'événement annuel majeur dans les églises dérivées, bien que pour les églises les plus intransigeantes, la fréquentation soit limitée aux membres.

ORGANISATION / LEADERSHIP

À son apogée, autour de 1988-1990, l'Église mondiale de Dieu comptait autour de 100,000 des membres baptisés. C'était principalement un Le mouvement nord-américain, bien que membre important dans d’autres pays anglophones, notamment au Royaume-Uni, en Australasie et dans les Caraïbes. Mais il y avait des congrégations (souvent petites) et des membres dispersés à travers le monde.

L'Église mondiale de Dieu et le Collège des ambassadeurs se chevauchaient dans leur organisation, de nombreux ministres de haut niveau ayant des rôles dans les deux. La littérature de l'église (les magazines, quelques livres et des dizaines de brochures) a été produite par l'Ambassador College, qui était également responsable de ses programmes de radio et de télévision. Toute la littérature était gratuite, avec les derniers livrets et le Plain Truth magazine annoncé dans les programmes de radio et de télévision. Un grand service de correspondance a traité les nombreuses lettres reçues par l'Église (plus de trois millions par an en 1974), en insérant dans les réponses des paragraphes de stock sur des sujets particuliers. Worldwide était en avance sur la plupart des mouvements religieux dans son utilisation des ordinateurs, avec un IBM 370 dans son centre de traitement de données à Pasadena au début du 1970.

Le campus de l'Ambassador College à Pasadena était également le siège de l'Église et a également accueilli l'ambassadeur international. Fondation culturelle. Cela a eu un certain nombre de rôles. Il a parrainé des fouilles archéologiques et fourni aux étudiants des fouilles sur des sites tels que le Mont du Temple à Jérusalem; il a financé des projets éducatifs dans les pays du tiers monde; il a donné des concerts de grande qualité et très subventionnés à l'Ambassador Auditorium; et il devint le véhicule de la face publique de Herbert W. Armstrong (voir section suivante).

Comme beaucoup de mouvements chrétiens dans le monde entier ont développé un système de ministère complexe allant de diacres et diaconesses aux anciens locaux et prédicateurs, en passant par les pasteurs (y compris les pasteurs adjoints, les pasteurs adjoints et les pasteurs à la retraite), les évangélistes et, de son vivant, jusqu'à l'apôtre Herbert W. Armstrong. Dès le début de son ministère, Armstrong avait la conviction que chaque congrégation devait être autonome et, dans 1939, il écrivit un article à ce sujet: «Toute autorité et tout pouvoir de gouverner se limitent à locales congrégation. Mais il y a aucune autorité biblique pour tout super-gouvernement ou organisation ayant autorité sur les congrégations locales! (Nickels 1996a: 32-41, 205-09). Il a complètement changé cette position, de sorte qu'à sa mort, la première des «18 vérités révélées» qui lui était attribuée était: «Le gouvernement de Dieu. Quand Christ viendra, Il rétablira le gouvernement de Dieu sur toute la terre. Ainsi, vous pouvez être sûr que celui qui viendra dans l'esprit et la puissance d'Elie rétablirait le gouvernement de Dieu dans son église… Aujourd'hui, le gouvernement de Dieu a été rétabli dans son église »(cité dans Barrett 2013: 152). «Celui à venir dans l'esprit et la puissance d'Elie» était Armstrong; «Le gouvernement de Dieu» était strictement hiérarchique, avec Dieu au sommet, son apôtre Herbert W. Armstrong ensuite, puis les évangélistes, puis les autres ministres dans l'ordre. Les membres, qui n'avaient aucune voix dans la gouvernance de l'église, ont parfois dit qu'ils devaient «payer, prier, rester et obéir» (Barrett 2013: 166).

QUESTIONS / DEFIS

Avec un tel accent mis sur l'autorité, il est facile pour une église de glisser dans l'autoritarisme. Il n'était pas rare que les vangélistes e et les ministres supérieurs à faire des visites à domicile inopinées aux ministres et aux membres, à la recherche de sucre blanc et de farine blanche dans les armoires de cuisine (désapprouvés par l'Église), et à la recherche de «littérature dissidente». Selon qui était dans l'ascendant à un moment donné, les ministres à n'importe quel niveau pourraient se trouver soudainement en disgrâce, rétrogradés et transférés dans de nouvelles congrégations, parfois sur différents continents (Barrett 2013: 38). Au niveau le plus élevé, cela comprenait Garner Ted Armstrong. Il a été suspendu en 1971 et 1972 pour ses affaires sexuelles, mais il a ensuite été autorisé à revenir lorsque son absence des émissions de radio a fait chuter les revenus de l'Église. Il comprenait également l'évangéliste Roderick C. Meredith, qui a été «exilé» à Hawaï pendant six mois en 1979-1980. Certains des ministres de haut rang des années 1960 et 1970 sont devenus des dirigeants d'Églises de branche, et le dur traitement que certains d'entre eux ont infligé à d'autres ministres et membres lorsqu'ils étaient dans le monde entier a affecté la façon dont ils sont perçus aujourd'hui par les membres qui choisissent quelles Églises de la branche, dirigées par les rejoindre (Barrett 2013: 219-29).

En tant que chancelier des ambassadeurs et chef de la fondation ambassadrice internationale de la culture, Armstrong voyagerait
le monde entier dans son jet privé en tant qu '«ambassadeur», rencontrant les dirigeants mondiaux et faisant la promotion de l'AICF en tant qu'aspect majeur du travail de Worldwide. Des photographies de lui serrant la main de princes et de présidents parurent régulièrement dans Plain Truth , soulignant à quel point il était important sur la scène mondiale. Armstrong a été critiqué pour les dépenses élevées à cet égard (ses collaborateurs distribuaient des cadeaux coûteux, «achetant» effectivement certaines de ces réunions); son fils Garner Ted Armstrong l'a qualifiée de «chasse aux autographes la plus chère au monde» (Armstrong 1992: 40). (Des critiques similaires ont été faites aux dirigeants d'autres nouvelles religions, y compris le révérend Moon of the Unification Church et Daisaku Ikeda de Soka Gakkai International (Barrett 2001: 206, 306).) Armstrong a également été critiqué pour ses dépenses manifestes pour des choses telles comme architecture, vêtements, montres, vaisselle, peintures, sculptures, candélabres en cristal et piano à queue Steinway. Il croyait que seul le meilleur est assez bon pour Dieu. (Cf. la critique d'Elizabeth Clare Prophet, leader de l'Église Universelle et Triomphante, pour ses vêtements et ses bijoux (Barrett 2001: 379).)

Les 1970 ont été une décennie particulièrement difficile pour l’Eglise, bien que la plupart des membres, lecteurs du Plain Truth et les auditeurs de Le produit Monde demain, n’aurait pas connu de nombreux problèmes. Encouragé par le livret d'Armstrong de 1956 1975 dans la prophétie , de nombreux membres s'attendaient au retour du Christ au milieu des années 1970; désabusés, certains ont quitté l'Église. Deux changements doctrinaux, à la date de la Pentecôte et sur le divorce et le remariage, ont poussé certains ministres conservateurs à partir et à créer des églises dérivées, tandis qu'un certain nombre de ministres plus libéraux ont abandonné l'autoritarisme des dirigeants de l'Église. En 1977, dix ans après la mort de sa première épouse, Armstrong épousa Ramona Martin, une femme divorcée de trente-neuf ans; il avait quatre-vingt-cinq ans. Arrivant juste un an après l'assouplissement soudain des règles auparavant strictes de l'Église interdisant le remariage après le divorce, cela a créé de l'inquiétude parmi les ministres, y compris Garner Ted Armstrong, qui avait huit ans de plus que la nouvelle épouse de son père. Le mariage n'a pas duré. Armstrong a divorcé de sa deuxième femme en 1984 après une longue et acrimonieuse bataille judiciaire qui comprenait (entre autres choses) une discussion sur la sénilité d'Armstrong. Cela aurait coûté à l'Église entre un million et cinq millions de dollars.

Herbert W. Armstrong et Garner Ted Armstrong sont entrés en conflit croissant au cours de cette décennie. Ted Armstrong était plus libéral doctrinalement que son père. Bien que le fils dirigeait en grande partie l'Église et l'Ambassador College pendant que le père volait à travers le monde, Armstrong annulait parfois les décisions de son fils. S'ils n'étaient pas d'accord, Armstrong accusait son fils de ressentiment contre son père; il a également accusé Ted d'un complot pour le renverser. En plus de cela, Garner Ted Armstrong a continué ses irrégularités sexuelles. En 1978, Armstrong a exclu son fils (l'équivalent de l'excommunication); Ted est parti pour fonder l'Église de Dieu, internationale.

Les critiques d’Armstrong et de son église ont continué tout au long de la décennie, tant de la part d’étrangers que d’anciens membres. De 1976 a
groupe d’anciens du Collège Ambassadeur a publié un bulletin d’information semi-régulier, Rapport d'ambassadeur, qui a publié des articles critiquant l'Église et ses dirigeants. Entre autres histoires, il a couvert les tensions internes dans l'Église, le départ des ministres supérieurs, l'escalade du conflit entre Herbert W. et Garner Ted Armstrong, les escapades sexuelles de Ted et le remariage et le divorce de son père. Il a également publié un rapport dans l'un des livres les plus percutants d'un ancien membre, David Robinson, selon lequel Herbert W. Armstrong avait commis l'inceste avec l'une de ses filles alors qu'elle était adolescente.

En vieillissant et physiquement plus fragile, Armstrong a été sous l'influence de certains de ses conseillers, en particulier de son avocat, Stanley Rader, qui (bien qu'au moins un non-croyant au départ) avait une énorme influence dans l'église, a été fortement détesté par la plupart ministres, et a informé Armstrong contre son fils. Dans 1979, l’État de Californie a mis l’église sous séquestre après des allégations d’irrégularités financières. Les allégations émanaient de membres qui, de leur propre point de vue, étaient fidèles à l'Église et essayaient de protéger Armstrong de Rader et d'autres conseillers principaux. Deux livres sur cet épisode (l'un de Rader, qui a plaidé l'affaire au nom de l'Eglise, l'autre de John Tuit, qui a initié le procès contre l'Eglise qui a causé la mise sous séquestre) pourraient presque décrire différents événements.

Cela illustre l'une des difficultés de la recherche dans le monde entier: le très fort biais personnel de presque toutes les sources internes. Les livres d'anciens membres ont tendance à être très critiques envers Armstrong et une grande partie de ce qui s'est passé dans le monde entier, tandis que les livres des ramifications les plus radicales ont tendance à être presque hagiographiques sur l'apôtre de Dieu de la fin des temps. Dans leurs propres écrits, Herbert W. Armstrong et Garner Ted Armstrong considéraient naturellement «l'éviction» de ce dernier de 1978 du monde entier de manières très différentes. De même, les livres sur les changements dramatiques dans le monde entier après la mort d'Armstrong adoptent des positions diamétralement opposées en fonction de qui ils ont été écrits, des architectes des changements (par exemple Tkatch 1997, Feazell 2003) ou des fondateurs schismatiques des églises dérivées (par exemple Flurry 2006, Pack 2008) ). Certains des livres dans les références et la plupart de ceux dans les ressources supplémentaires montrent des préjugés d'une manière ou d'une autre. Benware (1977) et Hopkins (1974) sont des travaux scientifiques externes.

RÉFÉRENCES

Allen, JH 1917. Le sceptre de Juda et le droit d'aînesse de Joseph . 18th edn. Boston: AA Beauchamp.

Armstrong, Herbert W. 1986, Autobiographie de Herbert W Armstrong . Pasadena CA: Église mondiale de Dieu.

Armstrong, Herbert W. 1980. Les États-Unis et la Grande-Bretagne dans la prophétie . Pasadena, Californie: Église mondiale de Dieu.

Armstrong, Garner Ted. 1992. L'origine et l'histoire de l'Église de Dieu, internationale . Tyler, TX: Église de Dieu, internationale.

Barrett, David V. 2013. La fragmentation d'une section . New York: Oxford University Press.

Barrett, David V. 2001. Les nouveaux croyants . Londres: Cassell.

Edwards, Norman, éd. 1999. «Documents anciens de l'Église de Dieu au 7th Day sur Herbert Armstrong.» Nouvelles des serviteurs Avril

Nickels, Richard C. 1999. Histoire de l'Église du septième jour de Dieu . Neck City, MO: Donner et partager.

Nickels, Richard C. 1996a. Premiers écrits de Herbert W Armstrong . Neck City, Mo: Donner et partager.

Nickels, Richard C. 1996b. Église de Dieu - Adventiste! Nouvelles Servants . Février. Accessible depuis h ttp: //www.servantsnews.com/sn9602/cogadventist.htm sur 30 Juin 2013.

Ogwyn, John H. 1995. L'Église de Dieu à travers les âges . San Diego, Californie: Église mondiale de Dieu.

RESSOURCES SUPPLÉMENTAIRES

Benware, Paul N. 1977. Ambassadeurs de l'Armstrongisme: Analyse de l'histoire et des enseignements de l'Église de Dieu mondiale . Nutley, NJ: Presbyterian and Reformed Publishing Co.

Feazell, J. Michael. 2003. La libération de l'Église mondiale de Dieu: l'histoire remarquable du voyage d'un culte de la tromperie à la vérité . Grand Rapids, MI: maison d'édition Zondervan.

Flurry, Stephen. 2006. Raising the Ruins: La lutte pour faire revivre l'héritage d'Herbert W. Armstrong . Edmond, OK: Église de Dieu de Philadelphie.

Hopkins, Joseph. 1974. L'empire Armstrong: Un regard sur l'Église mondiale de Dieu . Grand Rapids, MI: William B. Eerdmans.

Le Journal: Nouvelles des Églises de Dieu . Big Sandy, au Texas. (Journal mensuel; 1997-continue.)

Nichols, Larry et George Mather. 1998. À la découverte de la pure vérité: comment l'Église mondiale de Dieu a rencontré l'évangile de la grâce . Downers Grove, IL: InterVarsity Press.

Pack, David C. 2008. Il est tombé une chute . Wadsworth, OH: Église de Dieu restaurée.

Rader, Stanley R. 1980. Contre les portes de l'enfer: la menace pour la liberté de religion en Amérique . New York: Everest House.

Robinson, David. 1980. Web emmêlé d'Herbert Armstrong . Tulsa, OK: John Hadden.

Ceci est Ambassador College . 1974. Pasadena, Californie: Ambassador College Press.

C'est l'Eglise Mondiale de Dieu . 1972. Pasadena, Californie: Ambassador College Press.

Tkach, J. 1997. Transformé par la vérité . Soeurs, OU: Livres Multnomah.

Tuit, John. 1981. La vérité vous rendra libre: l'empire d'Herbert Armstrong dévoilé . Freehold NJ: La Fondation de la vérité.

Auteur:
David V. Barrett

Date de publication:
22 Juin 2013

 

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