David G. Bromley

Westboro Baptist Church

CALENDRIER BAPTISTE DE WESTBORO

1929: Fred Phelps est né à Meriden, Mississippi.

1945: Phelps obtient son diplôme du lycée Meridian (MS) à l'âge de quinze ans. 

1947: Phelps avait été admis à la West Point Academy mais a décidé de devenir ministre plutôt que de fréquenter West Point.  

1947-1951: Phelps fréquente une succession de collèges et d'universités. 

1952: Phelps épouse Margie Simms.

1955: Phelps crée la Westboro Baptist Church (WBC) à Topeka.

1962-1964: Phelps a obtenu un BA et un JD de l'Université de Washburn.

1964: Phelps crée le cabinet d'avocats agréé Phelps.

1979: Phelps est définitivement exclu de la pratique du droit au Kansas.

1989: Phelps a accepté de mettre fin définitivement à sa pratique du droit dans le système judiciaire fédéral après le dépôt de plaintes contre lui. 

1991: WBC a commencé des manifestations anti-gay localement.

1998: L'organisation est devenue notoire en 1998, lorsque les membres du groupe ont manifesté aux funérailles de Matthew Shepard.

2011: la Cour suprême a statué que la rhétorique publique de WBS était un discours protégé par la Constitution.

HISTORIQUE DU FONDATEUR / DU GROUPE

Fred Waldron Phelps [Image de droite] est l'aîné de Catherine Johnston et Fred Wade Phelps à Meridian, dans le Mississippi, dans le comté de 1929. Phelps et sa sœur ont été élevés par une tante pendant un certain temps après le décès de sa mère, puis par sa belle-mère. Les récits de l'enfance de Phelps le décrivent comme normal pour son âge mais aussi comme intelligent et performant. (Taschler et Fry 1994). Pendant ses années de lycée, il a fait partie des scouts, de l’école et du journal de l’école, des équipes de piste et de boxe de l’école, d’une église méthodiste locale et de la garde de l’État junior. Phelps a obtenu son diplôme avec mention du lycée à 1945 à l'âge de quinze ans, avec l'admission à la West Point Academy. Il y avait peu d'indices à ce stade de sa vie sur ses orientations futures.

Une transformation personnelle majeure pour Phelps a commencé en 1946 quand il a assisté à un réveil méthodiste, qui a déclenché ses passions religieuses. Il a rapporté qu'il se sentait appelé par Dieu au ministère et à l'œuvre missionnaire. Il a déclaré qu'il «est allé à une petite réunion de réveil méthodiste et a eu ce que je pense être une expérience de grâce, ils l'appellent là-bas. J'ai ressenti l'appel, comme on dit, et c'était puissant. Le Dieu de gloire est apparu. Sa passion religieuse a changé sa vie. Comme l'un de ses proches l'a raconté plus tard, «Fred, que son cœur soit béni, est allé trop loin. Si tu ne l'acceptais pas, il allait te l'enfoncer dans la gorge. (Taschler et Fry 1994). Phelps a ensuite refusé l'admission à West Point et a décidé de devenir ministre à la place. En 1947, Phelps avait changé son affiliation confessionnelle en baptiste et a été ordonné ministre.

Entre 1947 et 1951, Phelps a fréquenté plusieurs collèges et universités. Il s'est inscrit à la Bob Jones University pour trois semestres et au Prairie Bible Institute, en Alberta, au Canada, pour deux semestres avant d'abandonner ses études. Il a obtenu un diplôme de deux ans du John Muir College à 1951, puis a fréquenté l'Institut de la Bible de l'Arizona, où il a rencontré sa future épouse, Margie Simms; le couple est marié à 1952. Pendant un temps, il s'est engagé dans le travail missionnaire dans l'Utah, tentant de convertir les membres de la tradition des saints des derniers jours.

Phelps a inauguré sa propre église à Topeka, l'église baptiste de Westboro, à 1955. Il a également poursuivi ses études. Entre 1962 et 1964, Phelps a obtenu un BA et un JD de l'Université Washburn à Topeka. Après avoir obtenu son diplôme à 1964, il a fondé le cabinet d'avocats Phelps Chartered. Les projets jumeaux de l’église et du cabinet d’avocats deviennent le centre de sa vie adulte.

DOCTRINES / CROYANCES

WBS affirme que ses doctrines sont conformes à la tradition baptiste primitive (une aile très conservatrice de la tradition baptiste formée au début du Xème siècle, qui suit de près la version de la Bible selon King James dans ses croyances et pratiques) et au calvinisme. Plus précisément, WBS affirme avoir la conviction qu'avant leur naissance, certaines personnes sont élues pour le salut par Dieu (élection sans conditions) et que Christ est mort pour les élus (expiation limitée). Toutes les traditions auxquelles WBS se lie rejettent tout lien avec l’église.

Les positions théologiques de WRS ne sont pas radicalement en conflit avec les principes de nombreuses autres églises chrétiennes, sauf dans domaine de l'homosexualité, et l'identité de l'église est devenue presque synonyme de ces doctrines. [Image à droite] Comme Phelps l'a déclaré, «le mouvement homosexuel militant moderne» pose «un danger clair et présent pour la survie de l'Amérique, exposant notre nation à la colère de Dieu comme en 1898 avant JC à Sodome et Gomorrhe» («Westboro Plans de l'Église baptiste… »). Le fondement de l'opposition inconditionnelle de Phelps à l'homosexualité est sa croyance en la haine et la colère de Dieu pour le péché. Il a déclaré: «Vous ne pouvez pas être un prédicateur biblique sans prêcher la haine de Dieu, la colère de Dieu. C'est une fabrication, ce christianisme moderne, qui dit que le bon vieux Dieu aime tout le monde, comme un grand-père ou une figure du Père Noël (et) va faire un clin d'œil au péché. Personne ne croit que Dieu pardonne bon gré mal gré aux gens, sauf aux hérétiques. Il n'y a pas de pardon divin sans repentir »(« Prêcher la haine de Dieu »1994). Selon Phelps, les enfants qui grandissent dans la culture américaine ont été autorisés à accepter l'homosexualité. Il affirme que

Ils ont été élevés sur un régime régulier de propagande pédé à la maison, à la télévision, à l'église, à l'école, dans les médias de masse - partout - le mensonge à deux volets: 1) C'est OK d'être gay; et, 2) Quiconque dit le contraire, comme WBC, est un haineux qui doit être vilipendé, diabolisé, marginalisé… (Messar 2007: 108)

RITUELS / PRATIQUES

Au-delà des réunions hebdomadaires de l'église auxquelles Fred Phelps a officié depuis la création de WBS, le rituel central de WBS depuis les années 1990 a été les activités de piquetage / de protestation. Cette activité, pour laquelle Westboro Baptist allait devenir tristement célèbre, avait en fait ses racines à l'époque de l'université de Phelps. Alors qu'il fréquentait le John Muir College en 1951, il commença à prêcher publiquement aux étudiants, condamnant «les péchés commis sur le campus par les étudiants et les enseignants… les caresses promiscuité… le langage diabolique… les grossièretés… la tricherie… les blagues sales des enseignants dans les salles de classe… se plier aux convoitises de la chair »(« Religion: Repentance in Paradise »1951). C'est quarante ans plus tard, en 1991, que cette expression d'opposition à l'homosexualité retrouve une visibilité publique. Les membres du WBS ont allégué qu'un comportement ouvertement homosexuel et des accostages d'enfants locaux se produisaient dans le parc Gage de Tokeka. Ils ont déposé des plaintes officielles et se sont lancés dans des manifestations publiques. L'église a par la suite acquis une notoriété nationale en 1998 lorsqu'elle a reçu une large couverture médiatique en conjonction avec son piquetage lors des funérailles de Matthew Shepard, qui a été battu à mort dans le Wyoming parce qu'il était homosexuel.

La condamnation des soldats américains et le piquetage de leurs funérailles, qui a débuté en 2005, découlaient de la conviction de Phelps que les soldats ayant participé à une armée comprenant des homosexuels étaient pleinement complices d'un comportement pécheur. Comme le dit WBS,

Par conséquent, en pleine connaissance de cause, ils ont volontairement rejoint une armée infestée de pédé pour se battre pour un pays dirigé par des pédé, maintenant complètement abandonné par Dieu qui se bat lui-même contre ce pays (Westboro Baptist Church, «FAQ»). .

L’importance des références aux engins explosifs improvisés (IED) dans la rhétorique de Westboro peut apparemment être attribuée à un incident au cours duquel ce que les membres de Westboro considéraient comme un engin piégé a explosé devant la maison d’un membre de l’église à 1995. Les IED étaient donc considérés comme la punition de Dieu sur l'Amérique pour avoir attaqué l'église (Odell 2008: 14). Le site Web de la WBS indique que « .... L'IED est l'arme de choix de Dieu pour venger l'église baptiste de Westboro en faisant exploser les enfants américains en mille morceaux en Irak. Et le carnage a à peine commencé. Ainsi, leurs funérailles sont le forum de choix pour transmettre le message de choix de WBC »(Westboro Baptist Church,« FAQ »). Le rejet de la société américaine par les membres du WBS a été davantage symbolisé en affichant le drapeau américain à l'envers, en le jetant par terre et en le donnant des coups de pied entre les membres lors d'événements de piquetage.

Les cibles des rituels de protestation de la WBS se sont multipliées et cette dernière prétend avoir organisé plusieurs dizaines de milliers de protestations à travers les États-Unis, et dans une bien moindre mesure dans d'autres pays. Les différents types de perfidie morale alléguée dont WBS a protesté indiquent la portée de sa condamnation de la société contemporaine: Matthew Shepard (homosexuel), Holocaust Memorial (les juifs ont tué Jésus), 9/11/2011 (la punition de Dieu sur l'Amérique), 2008 tremblement de terre du Sichuan en Chine (chinois impudent et ingrat), le Pape Benoît XVI (pédophilie), Billy Graham (faux prophète), Barack Obama (La Bête, Antéchrist), Al Gore (célèbre fag maquereau), Gordon B.Hinkley (faux prophète couché), Les prêtres catholiques (vampires, dracules), l'Église catholique (grand groupe pédophile bien financé), l'hindouisme (idolâtre) et l'islam (Mohammed était un prostitué possédé par un démon). Les manifestations organisées se sont poursuivies, mais le nombre de manifestants de Westboro a diminué à mesure que les défections de l'église se sont poursuivies et que la couverture médiatique nationale s'est estompée. En 2015, Westboro a annoncé une manifestation lors des funérailles de Beau Biden, le fils du vice-président Biden, décédé d'un cancer du cerveau au motif que le rituel catholique de prier le chapelet est idolâtre (RNS Staff 2015).

ORGANISATION / LEADERSHIP

WBS n'est affilié à aucune autre église ou dénomination et a été rejeté par les traditions avec lesquelles il a prétendu être lié, baptistes primitifs et baptistes du Sud. Phelps a été ordonné par le révérend. BH McAlister, un ministre baptiste du Sud, dans 1947, mais WBS n’a aucun lien avec la tradition baptiste du Sud. Il semble clair que l'église était controversée dès le début. Le premier service WBS a eu lieu en novembre, 27, 1955, mais Phelps a presque immédiatement perdu la majeure partie de la congrégation et a été contraint de subvenir à ses propres besoins financiers en vendant des aspirateurs porte à porte. (Odell 2008: 34).

L'église est basée organisationnellement dans un cercle de maisons dans un quartier de Topeka de classe moyenne. Une maison est la maison dans laquellePhelps a élevé sa famille. Il a ensuite acheté les maisons des voisins pour compléter le cercle. Le nombre de membres de l'église est estimé à moins de cent. La grande majorité des membres de l'église sont des membres de la famille Phelps. Phelps et sa femme ont eu treize enfants; et les enfants du couple se sont ensuite mariés et ont eu des enfants, créant un bassin important de membres de la famille sur lesquels puiser. La plupart des enfants vivent dans l'enceinte familiale et un certain nombre d'entre eux ont un diplôme en droit et travaillent dans un cabinet d'avocats en droit de la famille. Cependant, plusieurs enfants / petits-enfants de Phelps ont répudié les enseignements de Phelps et ont quitté l'église.

Les carrières familiale, juridique et religieuse de Phelps se sont chevauchées à des égards importants. Il était actif sur le plan politique avant de mêler religion et politique, se présentant sans succès à des fonctions publiques aux niveaux local, régional et fédéral en tant que démocrate pendant les 1990. Le cabinet d’avocats Phelps, créé par Xelox après avoir obtenu un diplôme en droit de l’Université de Washburn, a été félicité pour ses activités civiques et a également été condamné comme hostile et litigieux. Au cours des 1964, l’entreprise a pris un certain nombre de droits civils et a reçu des récompenses de groupes communautaires afro-américains pour ses services juridiques pour le compte de clients afro-américains. En même temps, on estime que Phelps a intenté des poursuites judiciaires contre 400, notamment un recours collectif contre Sears pour avoir omis de livrer un poste de télévision, un procès contre le président de l'époque, Ronald Regan, pour avoir envoyé un ambassadeur à la Vatican et plusieurs procès contre des juges et des sténographes judiciaires en exercice (Odell 1990: 2008). In34 Phelps a été définitivement exclu de la pratique du droit au Kansas pour avoir inséré de fausses informations dans son propre affidavit dans une action en justice contre un sténographe judiciaire, bien qu'il soit toujours habilité à exercer le droit devant les tribunaux fédéraux. Pendant un certain temps après que Phelps eut été initialement suspendu de l'exercice de la profession de juriste au Kansas, l'activité de protestation était financée par des enfants de la famille vendant des bonbons. Dans 1979, neuf juges fédéraux ont porté plainte contre Phelps, ainsi que plusieurs de ses enfants, alléguant qu'il avait porté de fausses accusations à leur encontre. Une résolution a été trouvée dans 1985 lorsque Phelps a accepté de mettre définitivement fin à sa pratique du droit au sein du système judiciaire fédéral. Le cabinet d’avocats a apparemment fourni la majorité du soutien aux activités de protestation, les coûts des télécopies, des appels téléphoniques et des tracts diffusant leur message atteignant jusqu'à 1989 $ par an.

QUESTIONS / DEFIS

Les activités de protestation de l'église baptiste Westboro lors des funérailles ont suscité de nombreuses condamnations, oppositions et contre-mesures (Brouwer et Hess 2007). La couverture médiatique a été extrêmement hostile et WBS a été déclaré «homophobe» par la Ligue anti-diffamation (Anti-Defamation League) et en tant que «groupe haineux» par le Southern Poverty Law Center (Centre anti-pauvreté du Sud). En revanche, l'église a peu d'alliés. WBS a été défendue par l'Union américaine des libertés civiles sous prétexte de discours protégé et une église de Floride, le Dove World Outreach Center, qui a une histoire de discours anti-islamique, anti-avortement et anti-homosexuel, a offert son soutien à WBC croyances mais pas ses pratiques.

L'Église a été potentiellement vulnérable à des actions civiles et pénales pour divers motifs. WBS pourrait faire face à la perte de son statut d'exonération d'impôt 501 (c) (3) s'il était organisé principalement à des fins non religieuses. En fait, l’église a été confrontée à un défi partiel pour ces motifs au Kansas, mais dans l’ensemble, elle a évité les plaidoyers politiques du genre de ceux qui la disqualifieraient auprès de l’IRS. L’Église aurait pu être poursuivie pour avoir «tenu un discours de haine» qui incitait à la violence. Comme Britt (2010: 652) l'a toutefois noté, «la malédiction religieuse est devenue une arme politique bénéficiant de la protection des conceptions juridiques laïques du droit. Tant que leurs malédictions évitent toute violation des lois contre l’incitation à la haine ou les «paroles de mots», elles sont à l’abri des poursuites… »L’Église pourrait également faire face à des contraintes de temps, d’endroit et de manière son activité de piquetage lors de funérailles. En effet, plus de quarante États ont promulgué une législation interdisant aux manifestants de se trouver plus près que 100 d’un pied funéraire (Ruane 200). Le président George W. Bush a promulgué dans 2010 une disposition similaire pour les cimetières nationaux, la Respect for America's Fallen Heroes Act.

Bien que les tribunaux aient autorisé la poursuite du piquetage de la WBS, celle-ci a rencontré une activité de contre-manifestation. Alors que la manifestation contre les homosexuels a suscité la condamnation publique, le piquetage des funérailles et l’altération connexe du drapeau national ont précipité beaucoup plus grande hostilité. La sensibilité de cette question n’est pas perdue pour les membres de Westboro. Timothy Phelps a commenté cette différence dans la réaction du public: «C'est parce que nous avons trouvé leur idole - et nous en avons marre de le faire pisser. Les pédés ne sont pas encore leur idole numéro un. Mais le drapeau est ”(Odell 2008: 37). Les manifestants, souvent plus nombreux que les membres d'église, se sont engagés dans des contre-manifestations sur un certain nombre de sites de piquetage. En outre, un groupe de motards composé principalement de vétérans de l’armée, les Patriot Guide Riders, a été constitué pour servir de tampon entre les piqueteurs de la WBS et les personnes en deuil (Patriot Guide Riders). Dans certains cas de piquetage, de Phelps et de membres de WBS ont été arrêtés pour des chefs de comportement désordonné, d’intrusion, de non-respect, de harcèlement verbal, de voies de fait et de coups et blessures. Dans l'ensemble, cependant, les membres de la WBS se sont conformés aux ordres légaux et il n'y a pas eu de confrontation significative avec les forces de l'ordre. WBS et ses membres ont également été la cible de violences physiques, de menaces de mort, de vandalisme et d'incendie criminel.

Le défi le plus sérieux pour le piquetage des funérailles de la WBS venait d’Albert Snyder, père du cpl. Matthew Snyder, qui était tué en Irak dans la ligne de service militaire. Albert Snyder était scandalisé: «Les Phelps ont ciblé mon nom, moi et ma famille, et ils ont saisi la dernière chance qui me restait pour enterrer mon fils. Ma seule chance d'enterrer Matt… Ce sont des funérailles dont nous parlons pour l'amour de Dieu. Quel genre de société voulons-nous si nous ne pouvons même pas enterrer nos morts en paix? Personne dans l'histoire de ce pays n'a jamais fait cela lors de funérailles… n'est rien de sacré? »Il a engagé des poursuites au civil contre WBS pour avoir intentionnellement infligé une détresse émotionnelle à la famille Snyder par le biais de leurs activités de piquetage. Snyder a gagné un jugement $ 11,000,000 au procès, qui a ensuite été réduit par le juge du procès à $ 5,000,000. Une cour d'appel fédérale de Richmond, en Virginie, a infirmé la décision de la juridiction inférieure, affirmant que le discours en cause était protégé par la Constitution. Divers groupes ont par la suite proposé de payer les frais de justice que Snyder aurait dû supporter lorsque la décision avait été annulée. L'affaire a ensuite été portée en appel devant la Cour suprême, avec un large éventail de professeurs de droit libéraux et conservateurs, de groupes de médias et de groupes de défense des libertés civiles appuyant la décision de la cour d'appel. Tous les procureurs généraux, à l'exception de deux, et de quarante-trois sénateurs américains, ont déposé des mémoires d'amicus à l'appui de Snyder. Cependant, dans une décision 8-1, avec seulement le juge Samuel Alito dissident, la Cour suprême dans Snyder c. Phelps a affirmé le droit de WBS de poursuivre son activité controversée de piquetage. Écrivant au nom de la majorité, le juge en chef John Roberts a reconnu que le discours en question était effectivement «blessant» et n'apportait que peu de contribution au discours public, mais que «en tant que nation, nous avons choisi une voie différente - pour protéger même les discours blessants sur des questions publiques afin de garantir que nous n'étouffons pas le débat public. » Suite à la décision de la Cour suprême, Albert Snyder a répondu: «Ma première pensée a été que huit juges n'ont pas le bon sens que Dieu a donné à une chèvre. . . . Nous avons découvert aujourd'hui que nous ne pouvons plus enterrer nos morts dans ce pays avec dignité »(Barnes 2011). L'Église baptiste de Westboro poursuit sa campagne de protestation en annonçant les événements à venir sur son site Web (Église baptiste de Westboro, «Calendrier des piquets»). Le gouvernement fédéral et certains États ont continué à contrôler les manifestations funéraires de WBS; en 2012, le gouvernement fédéral et l'État de Californie ont adopté des lois restreignant les manifestations à moins de 300 pieds des cérémonies funéraires. L'avenir de l'église reste cependant incertain, car ses membres sont principalement des membres de la famille Phelps, il y a peu de nouvelles recrues et plusieurs enfants Phelps se sont retirés de l'église.

Il y a eu quelques petits signes ces dernières années que le radicalisme extrême de l'église baptiste de Westboro pourrait légèrement diminuer. Écrivant en 2018, Hillel a déclaré: «Il y a un ton plus doux, au moins en interne, disent les membres. L'église a même commencé à faire du prosélytisme, en produisant une vidéo intitulée «L'ère de l'Église Gentile touche à sa fin: allez à l'Église! et «De nombreux nouveaux signes injectent des idées sur Jésus et l'amour, clarifient la doctrine, diversifient les péchés à protester et invoquent un langage plus positif.» Pourtant, l'église reste minuscule et continue les protestations publiques combatives et les manifestations qui ont créé son identité publique.

RÉFÉRENCES

Ligue anti-diffamation. Dakota du Nord. «Westboro Baptist Church.», Accessible depuis http://www.adl.org/learn/ext_us/WBC/default.asp?LEARN_Cat=Extremism&LEARN_SubCat=Extremism_in_America&xpicked=3&item=WBC sur 10 Janvier 2012.

Barnes, Robert. 2011. «La Cour suprême a jugé que le premier amendement protégeait le droit de l'église de célébrer des funérailles.» Washington Poster. March 3. Accessible depuis http://www.washingtonpost.com/wpdyn/content/article/2011/03/02/AR2011030202548.html sur 1 Novembre 2012.

Britt, Brian. 2010. «Maudites à gauche et à droite: discours de haine et tradition biblique.» Journal de l'Académie américaine des religions. 78: 633-61.

Brouwer, Daniel et Aaron Hess. 2007. «Donner du sens à« Dieu déteste les pédés »et« Remercier Dieu pour 9 / 11 »:« Une analyse thématique des réponses des Milbloggers au révérend Fred Phelps et à l'église baptiste de Westboro ». Western Journal of Communication 71: 69-90.

Messar, Anna Zwierz. 2007. "Équilibrer la liberté d'expression avec le droit à la vie privée: comment faire face légalement au problème de la protestation de funérailles." Révision de la loi sur le rythme 28: 101-27.

Odell, Terrien. 2008. Dieu déteste l'ambiguïté: une analyse de cadrage de tracts de l'église baptiste de Westboro. Mémoire de maîtrise, California State University à Long Beach.

Patriot Guard Riders. sd «Énoncé de mission du pilote de la garde patriote». http://www.patriotguard.org/ sur 9 Janvier 2012.

«Religion: repentance au paradis». 1951. Time Magazine, 11 June. Accédé de h ttp: //www.time.com/time/magazine/article/0,9171,814897,00.html sur 10 Janvier 2012.

Personnel RNS. 2015. «L'église baptiste de Westboro pour les funérailles de Piquet Beau Biden, les prières du chapelet.» Washington Post, 5 juin. Consulté sur http://www.washingtonpost.com/national/religion/westboro-baptist-church-to-picket-beau-bidens-funeral-rosary-prayers/2015/06/05/36f3d66e-0bbc-11e5-951e-8e15090d64ae_story.html sur 6 Juin 2015.

Ruane, Michael. 2010. Des motards protestent contre des manifestants baptistes de Westboro à l'enterrement d'Arlington. ” Washington Poster. Octobre 4. Accessible depuis http://www.washingtonpost.com/wpdyn/content/article/2010/10/04/AR2010100406662.html sur 10 Janvier 2012.

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Date de parution:
12 Janvier 2012
Actualisé:
19 Juillet 2018

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