Stephanie Edelman David G. Bromley

Universal Life Church


CALENDRIER UNIVERSEL LIFE CHURCH (ULC)

1911 (23 juillet): Kirby J. Hensley est né.

1959: Hensley fonde la «Life Church».

1962: L'Universal Life Church est incorporée.

1999: la femme de Hensley, Lida, assume la présidence de l'église.

2006: le fils de Hensley, Andre, a assumé la présidence de l'église à la mort de Lida Hensley.

HISTORIQUE DU FONDATEUR / DU GROUPE

Kirby J. Hensley est né en juillet 23, 1911 dans les montagnes de Caroline du Nord. Il a été élevé dans une famille baptiste. Hensley a quitté l'école après la troisième année et n'a jamais appris à lire ni à écrire, mais il a poursuivi ses études de religion tout au long de sa vie. Hensley a d'abord été ordonné pasteur baptiste, mais a plus tard rejoint une église pentecôtiste, prêchant dans l'Oklahoma et en Californie. Après avoir commencé à être désenchanté du pentecôtisme, Hensley a passé plusieurs années à étudier diverses traditions religieuses.

À la suite d'un divorce avec sa première femme, Kirby a rencontré et épousé sa deuxième femme, Lida, en Caroline du Nord. Le couple a ensuite déménagé à Modesto, en Californie, où, selon le site Web de l'église, «Henley a commencé à se débattre avec l'idée de former une église pour tous» (site Web de l'Église Universal Life sd). Henley's a d'abord localisé son «Life Church» dans le garage adjacent à sa maison. Pendant ce temps, Lida a été secrétaire de l'église, en plus de travailler dans une usine de soupe Campbell à proximité. Le 2 mai 1962, Hensley a incorporé l'Universal Life Church avec un partenaire, Lewis Ashmore, qui a occupé le poste de vice-président. Hensley était la présence dominante dans l'ULC, servant comme pasteur de l'église et président du conseil d'administration jusqu'à son décès en 1999. Lida a assumé la présidence et a servi jusqu'à sa propre mort en 2006. Le fils de Hensley, Andre, a succédé à ses parents comme Président.

DOCTRINES / CROYANCES

Le site Web de l'ULC résume les croyances de l'église comme suit:

L'église de la vie universelle n'a pas de doctrine traditionnelle. En tant qu'organisation, nous croyons en ce qui est juste. Chaque individu a le privilège et la responsabilité de déterminer ce qui est juste pour lui-même, dans la mesure où cela ne porte pas atteinte aux droits des autres. Nous ne nous tenons pas entre vous et votre Dieu. Nous défendons activement le premier amendement de la Constitution des États-Unis d'Amérique »(Universal Life Church sd).

Le principe fondamental de la CHU est donc de «faire ce qui est juste», à condition que cela n'enfreigne pas les autres et que ses membres soient de fervents défenseurs de la liberté de religion. Le principal moyen choisi par l'Église pour promouvoir la liberté de religion est de veiller à ce que «les privilèges juridiques et sociaux dont jouissent traditionnellement les hommes en costume - le droit de célébrer des mariages entre eux - soient accessibles à tous» (Mead 2007).

RITUELS / PRATIQUES

L'église de la vie universelle effectue des ordinations plusieurs fois par semaine. L'ordination était à l'origine gratuite, mais maintenant l'église facture des frais pour l'ordination et oblige les futurs ministres à soumettre une demande. L’église prend soin de stipuler sur son site Web que les demandes d’ordination sont examinées et non accordées automatiquement. Une fois ordonnés, les ministres de l'ULC sont autorisés par l'église à célébrer des mariages, des funérailles, des baptêmes et des services religieux. Selon Andre Hensley, l'église délivrait des certificats d'ordination 4,000 tous les mois et avait ordonné 18,000,000 dans le monde entier par 2004 (Myers 2004).

L'église propose également divers autres degrés. Selon Mead, «les ministres de l'ULC peuvent demander l'un des quelque cinquante titres religieux, y compris Cardinal, Lama, Révérende Mère, Swami, Magus, Martyr, Déesse, Ange ou Apôtre de l'Humilité» (Mead 2007). Les diplômes avancés de l'église comprennent également un doctorat en vie universelle ou même un doctorat en théologie, que la ULC a rendu célèbre au journaliste Hunter S. Thompson à la fin du 1960. L'obtention de ces diplômes implique généralement de suivre des cours et de réussir un examen.

ORGANISATION / LEADERSHIP

Le siège de l'église ULC est situé dans le comté de Stanislaus, à Modesto, en Californie; congrégations locales existent aux États-Unis, Canada et un certain nombre d'autres nations à travers le monde. L'église du siège, qui est administrée par un personnel de six personnes, tient des offices hebdomadaires ainsi que des certificats d'ordination. L'église peut accueillir cent cinquante personnes lors de ses offices hebdomadaires. Au cours de sa vie, Kirby Hensley était à la fois ministre et président du conseil d'administration. La direction de l'Église est restée dans la famille Hensley depuis sa création en tant qu'épouse de Hensley, puis son fils lui a succédé. L'ULC est membre du Comité des ONG auprès des Nations Unies.

ULC a connu un schisme sur des questions financières et juridiques dans 2006. Le résultat fut une nouvelle église, le monastère Universal Life Church, qui fournit des services équivalents à l'église parente. Cette branche sectaire prétend avoir ordonné plus de nouveaux ministres 20,000,000 (Burke 2007).

QUESTIONS / DEFIS

Peu de temps après sa création, l’église s’est trouvée mêlée à une controverse politique alors que d’éventuelles réfractaires cherchaient à devenir des ministres de la CHU, convaincus à tort que le statut de ministre les dispenserait du service militaire. Abbie Hoffman a promu cette tactique dans son livre 1971, Voler ce livre.

Depuis les 1970, l'ULC est confrontée à des difficultés juridiques en ce qui concerne son statut d'exonération d'impôt et la légitimité de ses ordinations. Dans 1974, l'IRS a demandé si l'ULC était en fait une église légitime et avait exigé du siège de Modesto un paiement de plus de $ 10,000 dollars en impôts. L'église s'est opposée et a intenté un procès Universal Life Church c. États-Unis d'Amérique. À la fin de la procédure, «le juge s'est prononcé en faveur de l'ULC, renforçant le statut d'exonération fiscale de 501 (c) (3) pour l'organisation» (Universal Life Church Legal Cases sd) Cependant, en 1997, cinq ans après que l'église eut a déposé son bilan, l'IRS a une fois ordonné à l'église de payer des impôts fédéraux, ce qui a incité l'ULC à poursuivre à nouveau l'IRS. Cette fois, le tribunal s'est prononcé contre ULC car la faillite de l'église avait annulé le statut d'exonération fiscale de l'église. À la suite de ces actions en justice, l'IRS traite désormais ULC comme toute autre église car elle détermine le statut d'exonération fiscale de l'église sur une base annuelle.

Un autre ensemble de controverses a eu lieu au niveau des États concernant le droit des ministres de l'ULC à célébrer le rite du mariage. Le journaliste Daniel Burke a souligné que la LUC «a une histoire enchevêtrée avec les lois sur le mariage des autres États. Les cours suprêmes de New York, de Virginie et de Caroline du Nord ont invalidé les mariages célébrés par les ministres de Universal Life Church »(Burke 2007). Les résultats des affaires judiciaires sur cette question ont été mitigés. Dans 2001, le gouverneur de l’Utah, Mike Leavitt, a signé une loi «déclarant qu’une certification, un permis, une ordination ou tout autre avenant reçu par une personne par le biais d’une demande par Internet ou par courrier qui prétend donner à cette personne une autorité religieuse n’est pas valide» (Welling 2002). L’État de l’Utah a également critiqué le fait que des ministres de l’ULC officiaient lors de mariages. Le procureur général adjoint de l'Utah, Joel Ferre, a déclaré que «rien ne vous empêche d'envoyer le nom de votre chien par Internet et de le faire ordonner ministre dans l'église» (Welling 2002). Cependant, les tribunaux fédéraux ont statué dans 2002 Universal Life Church vs. State of Utah que les ministres de Universal Life Church font ont le droit de célébrer des mariages. En Pennsylvanie, «un juge du comté de York, en Pennsylvanie, a statué que les ministres qui n'ont pas« d'église ou de congrégation régulièrement établie »ne peuvent célébrer des mariages en vertu du droit de l'État» (Burke 2007). Cette décision risquait d'invalider les mariages célébrés par les ministres ordonnés par les ULC et avait entraîné l'opposition de l'American Civil Liberties Union.

Plus généralement, l'ULC a été confrontée à l'opposition de groupes confessionnels traditionnels opposés au mariage entre personnes du même sexe, de nombreux ministres étant ordonnés pour célébrer des mariages entre personnes de même sexe. Hensley lui-même a épousé un couple de femmes au festival religieux 1971 Universal Life. L’église a également connu une couverture médiatique négative. Un 2011 New York Times Un article, par exemple, faisait référence à l'ULC comme «le McDonald's de l'industrie du mariage» (Rosenberg 2011), et un article de Knight Ridder rapportait que «les principaux pasteurs s'émurent des certificats d'obtention rapide» (Myers 2004).

RÉFÉRENCES

Burke, Daniel. 2007. "Pennsylvanie. Le juge annule les mariages des ministres en ligne. ” USA Today, Octobre 25. Accessible depuis http://wwrn.org/articles/26689/?&place=united-states&section=church-state sur 13 Novembre 2011.

Hoffman, Abbie. 2002. Voler ce livre. Cambridge, MA: Da Capo Press.

Mead, Rebecca. 2007. "Le Faucheur Groom." Le new yorker, March 26. Accessible depuis http://www.newyorker.com/talk/2007/03/26/070326ta_talk_mead sur 13 Novembre 2011.

Myers, Randy. 2004. "Avec le Web, $ 5 et cinq minutes font un ministre." Journaux Knight Ridder, August 6. Consulté de http://wwrn.org/articles/3635/?&place=united-states&section=other-groups sur 13 Novembre 2011.

Rosenberg, Noah. 2011. "Quelque chose à propos de moi donne envie aux gens de se marier." New York Times  Janvier 7. Accessible depuis http://www.nytimes.com/2011/01/09/fashion/weddings/09fieldnotes.html sur 13 Novembre 2011.

Site Web du siège de l'Église de la vie universelle. nd Consulté depuis http://www.ulchq.com/ le novembre 13.

Cas juridiques de l'Église de la vie universelle. nd Consulté depuis http://www.ulccaselaw.com/ulc-leg.al-cases.php sur 19 Novembre 2011.

Bien, Angie. 2002. "Obtient l'ordination par Net Legal." Deseret Nouvelles, Janvier 6. Accessible depuis http://wwrn.org/articles/3395/?&section=internet-related sur 13 Novembre 2011.

AUTEURS:
Stephanie Edelman
David G. Bromley

Date de publication:
Décembre 2011

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