Venetia Robertson

Thériantropie

CHRONOLOGIE DE LA THÉRIANTHOPIE

1992: alt.horror.werewolves (AHWW) a été fondée sur Usenet pour les fans de loup-garou; Jeu de rôle White Wolf, Loup-garou l'apocalypse, a été libéré.

1993: alt.fan.dragon a été fondé pour les fans de dragon.

1994: La première version de la FAQ AHWW est produite; la première rencontre ou «Howl» a eu lieu dans l'Ohio, aux États-Unis

1995: La FAQ révisée de l'AHWW utilise l'expression «Thérianthropie spirituelle».

1996:  Le manuel de métamorphose et de loup-garou or Manuscrit a été écrit par Yaiolani; Le groupe de discussion alt.lifestyle.furry a été fondé pour les furries; une chemise AHWW a été imprimée avec une illustration de Jakkal; Le premier EuroHowl a eu lieu au pays de Galles, une chaîne Internet Relay Chat a été ouverte pour Therians.

1997: «Winter of Discontent» d'AHWW a poussé les utilisateurs à se déplacer vers d'autres sites Web; zine de loup-garou Croc, griffe et acier A été trouvé.

1998: Roy Wilkinson Êtes-vous une licorne? Un site de licorne a été publié. Toujours croire est allé vivre.

1999: Werenet est fondée comme alternative à AHWW.

Années 2000: Il y avait une prolifération de sites collaboratifs, informatifs et personnels sur le thème de la Thérianthropie (par exemple sur LiveJournal); des personnages autres qu'humains étaient représentés dans la culture populaire (par exemple la franchise Sookie Stackhouse / True Blood ).

2000: Shifters.org a été fondé, hébergeant des essais de Therianthropy et un forum Awereness; DragonCon a rassemblé des personnes d'identification autres qu'humaines; Rosalyn Greene a publié La magie de Changement de forme.

2001: Werelist a été fondée, devenant un forum majeur de Thérianthropie; Otherkin a été interviewé pour un article dans The Village Voice.

2003: Le symbole thêta-delta a été conçu pour représenter la thérianthropie.

2006: Lupa publié Crocs et fourrures, sang et os.

2007: Lupa publié Un guide de terrain pour Otherkin.

2008: Therians a été présenté dans le documentaire Bizarre Vrai et Freaky: Humanimals.

2010: Orion Scribner a commencé à retracer l'histoire des communautés Therian et Otherkin.

2013: Les premiers traitements académiques approfondis de la thérianthropie sont apparus dans un article de Venetia Robertson et dans le livre de Danielle Kirby Fantaisie et croyance. Le documentaire, Je pense que je suis un animal, a été faite à propos de la thériantropie.

HISTORIQUE DU FONDATEUR / DU GROUPE

Les Therianthropes ou Therians sont des humains qui s'identifient comme des animaux non humains. Leur "côté animal" (ou "côtés" s'il y en a plusieurs) est communément appelé "therioside" ou "theriotype" et peut être n'importe quel type d'animal ou d'espèce, réel, en voie de disparition, inventé ou mythique. Le terme «Thérianthropie» est utilisé pour décrire à la fois cette position ontologique et la communauté d'individus qui en font l'expérience. Le mot "therianthrope" combine le grec pour "bête" (therion) et «humain» (anthropos), et il est classiquement utilisé pour décrire des hybrides tels que décrits dans l’art préhistorique et le mythe antique. Les créatures qui semblent mélanger à la fois des caractéristiques humaines et animales remontent à la période européenne de l’Aurignacien (environ 40,000 avant l’année), les exemples les plus marquants étant Löwenmensch , une figurine humaine à tête de lion d'Allemagne et de la peinture rupestre française connue sous le nom de Sorcier »des Trois. Les animaux anthropomorphes, les hybrides homme-animal et les métamorphes figurent dans de nombreuses légendes et systèmes de croyances du monde. Les Therianthropes modernes, comme Wolf Van Zandt (2010) qui a construit une chronologie thérienne s'étendant de la préhistoire à nos jours, peuvent considérer ces précédents comme révélateurs d'une histoire d'identification de peuples autres qu'humains; cependant, la communauté telle qu'elle existe aujourd'hui n'a vu le jour qu'au début des années 1990, avec l'avènement du World Wide Web. Il existe plusieurs chronologies et histoires complètes de la thérianthropie qui ont été compilées par des membres de la communauté (House of Chimeras 2015; Wolf Van Zandt sd; Orion Scribner 2013).

La communauté entretient des liens étroits avec des sous-cultures et des groupes d'identité autres qu'humains, notamment Furry Fandom et les Otherkin. Les furries sont des personnes ayant un intérêt vif pour l’art et les médias relatifs aux animaux anthropomorphes (souvent des dessins animés ou “anthro”).se distinguent généralement par leurs activités de cosplay, qui peuvent inclure n'importe quoi, du port de fausses oreilles d'animaux et d'une queue à enfiler une «fursuit» de type mascotte pour incarner sa «fursona» (Gerbasi et al 2008: 98). Les Otherkin sont une communauté de personnes qui ont des ontologies non humaines; en particulier, ils s'identifient comme des êtres mythiques ou surnaturels tels que des fées, des extraterrestres ou des vampires. Les deux groupes ont évolué à partir de la culture des conventions de science-fiction, de fantaisie et de bande dessinée des années 1960-1980, la première convention basée sur Furry ayant eu lieu en 1989 en Californie. Les opportunités de réseautage social se sont considérablement accrues avec la disponibilité simultanée d'Internet. Les Therians peuvent s'engager dans Furry Fandom et peuvent également se considérer comme Otherkin, soit en considérant leur Therianthropy comme une branche de l'Autrekin ou ayant les deux ou plusieurs identités Otherkin et Therianthrope. Néanmoins, le mouvement Therianthropy existe indépendamment de ces sous-cultures apparentées.

Des identités autres qu'humaines résidant dans le corps humain émaillent l'imaginaire populaire d'aujourd'hui, l'intérêt éternel pour des personnages comme Spiderman de Marvel Comic en étant un excellent exemple. Cependant, avec une si longue histoire en Occident, la figure légendaire du loup-garou a conservé sa suprématie en tant que métamorphe de préférence. Non seulement le fandom des loups-garous a donné l'impulsion à la création de la communauté en ligne à partir de laquelle la Thérianthropie se développerait, mais le loup a toujours été le thériotype le plus courant dans la communauté de Thérianthropie. Le cinéma et la fiction de la première moitié du XXe siècle ont trouvé des moyens nouveaux et créatifs de réitérer la notion de transformation homme-animal comme analogie avec les dangers des étrangers, de la sexualité et d’autres forces «non civilisantes» et ont assuré que le mythe de la thérianthropie continuerait de croître (Bourgault du Coudray 2006). Dans le premier exemple significatif d'Hollywood, le 1935 Loup-garou de Londres , l’artiste maquilleur Jack Pierce a conçu ses loups-garous pour qu’ils paraissent essentiellement anthropomorphes, même dans leur état transformé, soulignant l’hybridité du monstre homme-loup qui deviendra centrale dans sa description dans les années à venir.

Le classique Loup garou (1941), où l'infortuné Larry Talbot est la proie d'une malédiction tzigane transmise par la morsure d'un Romani loup-garou, était peut-être la première référence populaire au pentagramme et à l'argent en tant que symboles et talismans associés à la lycanthropie. Le thriller psychologique 1942 Cat People très fortement affirmé le lien entre sorcellerie, cultures étrangères (cette fois la Serbie), transformation (en panthères) , et la sexualité (féminine), car l'héroïne ensorcelée Irena ne peut se permettre de devenir excitée par peur de la transmogrification. Le processus de transformation lié de manière analogue à la puberté, la sexualisation du produit transformé en tant que source de luxure et la capacité de se transformer comme celle de la classe inférieure, deviendraient des thèmes dans des interprétations romantiques, comiques et dramatiques du conte de loup-garou. , par exemple dans la nouvelle érotique d'Angela Carter En compagnie des loups (1979), comédie de la maturité Teen Wolf (1985), et le clan «hillbilly» de loups-garous consanguins et de bikers toxicomanes dans les romans de Sookie Stackhouse de Charlaine Harris (2001-2013) et l'adaptation d'Alan Ball pour la télévision True Blood (2008-2014). La communauté identitaire autre qu'humaine qui s'est formée en ligne et a divergé en sous-cultures distinctives s'est engagée, subvertie et réinventée ces archétypes surnaturels en les insérant avec un nouveau sens.

En 1992, un groupe de discussion, alt.horror.werewolves ou AHWW, a été fondé sur Usenet pour ceux qui souhaitent discuter de la fiction, des films et des mythologies sur le thème des loups-garous. De ce début non exceptionnel a émergé le premier collectif connu de Therianthropes, des personnes qui se sont identifiées comme superficiellement humaines, mais animales en leur sein. La hiérarchie .alt d'Usenet utilisée par AHWW a été créée pour des sujets «alternatifs», ceux qui ne sont pas couverts par les catégories principales. En tant que l'une des premières plates-formes de discussion en ligne, les tableaux d'affichage Usenet sont rapidement devenus un foyer pour le dialogue religieux (Helland 2007) et l'alt non modéré. flux de threads hébergés dédiés à une variété de sujets et de groupes `` marginaux '', avec alt.religion.scientology, alt.pagan, alt.religion.mormon, alt.astrology, alt.paranet.ufo, alt.magick, alt.satanism all figurant dans les vingt groupes de discussion les plus actifs en 1995 (Kinney 1995: 769). La prépondérance de la magie, du New Age et de la pensée occulte affichée sur Usenet dès 1983 est révélatrice de l'enchevêtrement de la technologie et des formes expressives des médias avec la communauté métaphysique païenne et plus large (Kinney 1995), une relation qui a été au cœur de le développement de ces groupes à la fois à un niveau général et à un niveau très spécifique, le mouvement Therianthropy en étant un exemple.

D'autres moyens en ligne ont été utilisés pour l'expression d'identités autres qu'humaines et interspécifiques, telles que les listes de diffusion pour les discussions et le jeu virtuel virtuel basé sur le texte (un MUD ou un donjon à utilisateurs multiples) FurryMUCK pour le jeu de rôle, mais Usenet était à l’heure actuelle une plaque tournante pour les réseaux sociaux entre les personnes identifiant les animaux. Le prolongement organique d'un mouvement spirituel issu des conversations entre les fans de loups-garous sur AHWW est également une démonstration du lien puissant et productif formé par la culture populaire, la croyance métaphysique et le support de communication d'Internet. Quelques jours après sa création, le sujet avait abandonné ses recommandations pour des fictions surnaturelles au profit de récits personnels du paranormal, notamment avec des affiches prétendant être des loups-garous, des vampires et d'autres types de monstres (Robertson 2013: 15). Bien que traité initialement avec scepticisme, un engagement sérieux dans l’idée et l’expérience de posséder une identité autre que l’humain devient rapidement l’objectif central du groupe de discussion.

Les 1990 ont constaté un intérêt soutenu pour les thèmes des loups-garous, qui occupaient une place prépondérante dans la culture populaire des décennies précédentes. Jack Nicholson, célèbre célébrité hollywoodienne, assumait son rôle de lycanthrope dans Loup (1994) et la sortie de nombreuses suites de thrillers antérieurs tels que The Howling (1981) et Loup-garou américain (1981). La sortie en 1992 du jeu de rôle de White Wolf, Loup-garou: l'apocalypse, a ajouté un élément d’environnementalisme à l’histoire, les personnages de loups, le loup-garou, étant considérés comme des protecteurs de la nature et les humains ordinaires comme des ennemis nocifs. Ce casting rare du thérianthrope, non seulement sympathique mais aussi héroïque, peut être considéré comme un tournant pour les fans des médias loups-garous. Cela a fourni un archétype positif que beaucoup de membres de la communauté AHWW ont trouvé valides pour leur interprétation du loup-garou en tant que force du bien, comme en témoigne ce post sur AHWW de 1994: «Ils [loups-garous] représentent la possibilité de transformation et d'ascension au-delà de la norme, et ils doivent faire face à la fois au plaisir et à la douleur liés à ce changement. Ils sont notre espoir d'être quelque chose de plus qu'humain. Quelque chose de mieux »(cité dans Robertson 2013: 15).

Vers le milieu de la période 1990, AHWW était submergé de conversations philosophiques, théoriques et personnelles sur la vie en tant que recréation. Non seulement des loups, mais également un tigre, une chauve-souris et plusieurs windigowak (métamorphes démoniaques des peuples algonquiens) ont raconté leur expérience d'entrer dans un état animal par le biais de rêves, de méditation, de transe chamanique, de voyages astraux ou par accident. D'autres groupes Usenet, tels que alt.lifestyle.furry et alt.fan.dragon ont vu le jour, permettant de varier les intérêts spécialisés dans les animaux ou leurs identités (Scribner 2012: 5, 40; Maison des chimères 2015). Par 1994, la communauté de base et les principes fondamentaux d’AHWW ont été établis, comme en témoigne la diffusion de la première version de leur FAQ.

La FAQ montre sans équivoque que le but du groupe de discussion était devenu la discussion de la réalité spirituelle et sociale des identités autres qu'humaines. Comme l’a rappelé un utilisateur, AHWW «était une sorte de groupe de soutien pour les therianthropes spirituels. Il y avait une attitude d'optimisme et c'était un lieu de rassemblement pour les adultes sobres qui pouvaient venir parler de sentiments et d'expériences qu'ils avaient toujours considérés comme tabous. C'était une période de grande acceptation, d'apprentissage et de maturité inhabituelle »(Yaiolani 1996). Le sentiment de camaraderie ressenti par les principaux contributeurs d’AHWW était essentiel au succès du groupe et leur a permis de nouer des liens étroits. Comme l’a attesté: «Bien que nous puissions être séparés par des milliers de kilomètres, via Internet et ce groupe de discussion, nous sommes connectés. Nous devenons un groupe, une famille virtuelle, un groupe de personnes partageant des sentiments, des idées et des visions communs. Et la solitude, le contact insatiable sont un peu moins soulagés »(cité dans Robertson 2012: 264). En réponse à cette «douleur», dans 1994, certains des membres américains de AHWW ont organisé le premier «Howl» ou une rencontre dans la vie réelle; L'Europe aurait sa première au Royaume-Uni au format 1996 (Scribner 2012: 40).

Une multitude de termes tels que «lycanthrope», «shifter» et «were» avaient été employés pour décrire le fait d'être un animal, mais la popularité écrasante des loups faisait que la plupart du vocabulaire était orienté lupin. Lorsqu'une FAQ révisée a été publiée dans 1995, il est devenu évident que le mot de choix était désormais “therianthrope”, une étiquette plus globale. Cette FAQ a également clarifié le terme “Thérianthropie Spirituelle” comme “la capacité de se transformer mentalement du mode de pensée humain normal et de réagir à un animal” (AHWW Core-FAQ 1997). Un sondage auprès des utilisateurs d’AWWW a également été réalisé cette année, avec un autre dans 1997, dans l’intérêt d’en apprendre davantage sur les liens qui unissent la croyance en une identité autre que l’humain. Les résultats de 1997 montrent une démographie similaire à celle du rapport précédent. L’âge moyen des répondants était de 23 ans, plus de la moitié étaient américains, près de la moitié étaient des étudiants, 75% étaient des hommes et 25% des femmes, une propension vers le paganisme et les traditions magiques si religieuses, et les canidés suivis par les grands félins étaient les thériotypes les plus courants. Une gamme d'autres animaux (comme les ours, les dauphins, les oiseaux) et types de créatures mythiques (comme le phénix et le dragon), représentés en quantités mineures (Utlah 1997). Au service de cette tenue de registres, 1995 a mis en place un système de «WereCards» biographiques fournissant aux utilisateurs un gabarit à compléter, détaillant leur identité thérienne, qui serait placé dans une base de données à lire (Utlah sd; Scribner 2012: 33).

Dans 1996, le groupe a produit un t-shirt avec un dessin de Therianthrope Jakkal (Jakkal 1999), un geste clair pour un sens partagé. de l'individualité. Vers cette heure-ci, Le manuel de métamorphose et de loup-garou également connu sous le nom Le codex , a été mis en place par Yaiolani dans le but de compiler des informations sur l’existence moderne des créatures fantômes, en ligne et hors ligne. Il a détaillé une brève histoire du mouvement de Thérianthrope à ce jour (Yaiolani 1996). Pourtant, à mesure que de nouveaux membres rejoignaient AHWW, la communauté existante commençait à se sentir fragmentée. Avec une exposition accrue, des agitateurs et des critiques ont attiré l'attention, dans le but de se moquer et de faire dérailler les discussions sur l'ontologie animal-humain. Pour permettre une discussion supplémentaire ou alternative, un canal IRC a été créé et plusieurs membres d’AHWW ont commencé à s'intéresser davantage aux discussions ou aux listes de diffusion au lieu de s’appuyer sur le groupe de discussion (Jakkal 1999). Un 'zine appelé Croc, griffe et acier (Wessner 1997-2006) a été créée pour les fans de loups-garous de divers niveaux de dévotion et d’identification qui aiment les personnalités nuancées de la récupération de créations présentées dans des articles, des fan fiction, des bandes dessinées et des œuvres d’art.

Une période en 1997, marquée comme «l'hiver du mécontentement», a vu la dissolution de l'AHWW alors que la discussion se transformait en «guerres de flammes», des arguments antagonistes souvent stimulés par des étrangers qui ne croyaient pas ou se moquaient des croyances des groupes résidents des Therians (AHWW 1997; Jakkal 1999). En tant que tel, Usenet a cessé d'être le foyer de la communauté Therianthropy, et une série d'autres sites ont été créés pour la favoriser, tels que WereNet (1999) et Shifters.Org géré par Jakkal (2000), et Therianthropy.Org (2000) a maintenu par Uath et qui hébergerait l'important forum de discussion Awereness, et en 2001 The Werelist, un autre forum majeur, a été ouvert et administré par Coyote. La Werelist persiste aujourd'hui, et bien qu'Awereness soit actuellement défunte, des rumeurs sur les forums parlent de sa résurrection dans l'espoir de reprendre une partie de la ferveur des jours halcyon AHWW. Des sites dédiés à des identités animales spécifiques se sont développés, apparemment inconscients du mouvement croissant de Thérianthropie, comme la communauté Unicorn, stimulés à la fois par le livre de Roy Wilkinson Êtes-vous une licorne? La mission et le sens des licornes et le site Web Always Believe de Fadeyr ny h-Emshir, tous deux issus de 1998, bien que indépendamment (House of Chimeras 2014).

Avec le nouveau millénaire, les réseaux sociaux et les plateformes en ligne individuelles se sont multipliés. Therians a hébergé la communauté groupes et pages personnelles sur LiveJournal, Yahoo Groupes, blogs, publié des vidéos éducatives ou personnelles sur Therianthropy via YouTube, et aujourd'hui ils maintiennent une présence significative sur Tumblr. Un symbole, le thêta-delta, a été développé en 2003 par des contributeurs à The Werelist, et il est affiché par certains Therians en ligne et hors ligne. Il est composé des lettres grecques theta, la première lettre de therios et delta, signifiant le changement; et c'est le favicon du propre site wiki de la communauté (Therian Wikia «Theta Delta» sd). On ne sait pas quand la communauté Therianthropy est devenue aussi étroitement associée à la communauté Otherkin qu'elle l'est aujourd'hui. Les communautés se chevauchent beaucoup en ligne et, en 2000, une fête lors de l'événement fandom DragonCon aurait rassemblé des personnes identifiant des animaux, des surnaturels et des vampires pour une «réunion pacifique et productive dans la vie réelle», selon Van Zandt ( 2010). Les dragons, comme les licornes et autres bêtes fantastiques, fournissent un lien évident entre les deux groupes, mais comme d'autres ontologies associées au mouvement autre qu'humain, telles que les vampires buveurs de sang et draineurs d'énergie, ils ont généré leurs propres sous-cultures.

Bien qu'un grand nombre de livres d'auteurs païens aient été écrits sur le sujet de la magie utilisant des parties d'animaux, des divinités, des esprits et des totems, très peu discutent expressément de s'identifier en tant qu'animaux. Dans 2000, Rosalyn Greene a publié La magie du changement de forme , qui a détaillé de nombreuses expériences vécues par les Therians. C’est cependant une source de controverse: l’auteur a repris les discussions tenues au sein de la communauté thérienne en ligne (sans utiliser le mot Therian, mais le terme «shifter», qui était tombé en disgrâce), mais sans jamais les citer. sources (Maison des Chimères 2015). En outre, elle a encouragé les techniques de déplacement physique, c'est-à-dire la transformation complète d'un être humain en un animal, ce que de nombreux Therians considèrent de manière déplorable comme une impossibilité et une prétention à laquelle ils souhaitent se démarquer. Lupa, un auteur païen et, à l’époque, un loup influent, Therian, a tout d’abord écrit sur la thériantropie Crocs et fourrures, sang et os (2006) et élargi la discussion au plus large mouvement autre que l’homme en Un guide de terrain pour Otherkin (2007), s'appuyant sur ses expériences dans la communauté et des enquêtes approfondies et des entretiens avec des membres. Sa popularité et sa transparence ont rendu ces œuvres beaucoup plus acceptables et respectées par Therians que la couverture précédente de Greene.

Pour sensibiliser davantage le grand public à la thériantropie, plusieurs Therians réputés ont été présentés dans des documentaires. Par exemple, Coyote, créateur de The Werelist, a été interviewé pour le programme Bizarre, Vrai et Freak: Humanimals pour la chaîne Animal Planet dans 2008, et Shiro Ulv, fondateur du forum WulfHowl, aujourd'hui disparu, a été présenté dans Je pense que je suis un animal (2013). Therians et Otherkin, plus largement, ont fait l’objet de plusieurs articles de presse au cours de la dernière décennie, dont beaucoup sont répertoriés en ligne (AnOtherWiki 2013) et le premier The Village Voice appelé "Elven Like Me" de 2001. Les articles académiques consacrés exclusivement à la communauté de la thériantropie sont issus des disciplines des études religieuses (Robertson 2012; Robertson 2013), de la psychologie (Grivell et al 2014) et de groupes interdisciplinaires composés d'érudits et de Therians. Par exemple, le groupe de recherche sur la thérianthropie (Grivell et al. 2014-2015) et l'équipe de projet de recherche sur les anthropomorphes (Gerbasi, Kathleen et al. 2011-2015) recueillent des données auprès de la communauté. La communauté elle-même est apte à cataloguer l'histoire et la sous-culture moderne de la thérianthrope, comme en témoignent les chronologies et les ressources produites par Wolf Van Zandt, de la Maison des chimères et d'Orion Scribner.

DOCTRINE / CROYANCES

Il n'y a pas de croyances, d'idéologies ou de pratiques prescrites dans la communauté de Thérianthropie, et ses membres démontrent une variété d'attitudes et d'approches de la religion. La spiritualité a été un élément clé dans le développement du mouvement depuis sa création sur AHWW, et comme il a été expliqué dans la FAQ de 1995, est souvent une partie essentielle de l'identité thérienne: «Nous qui croyons en la Thérianthropie Spirituelle… sommes entre les deux, Moitié animal et moitié humain dans la psyché — des changeurs de forme mentaux ou spirituels ”(Core-FAQ 1997). Cependant, il y a un fort sentiment de «spirituel, mais pas religieux» parmi de nombreux Thériens, du moins en ce qui concerne la façon dont la Thérianthropie elle-même devrait être comprise. Bien que l'expérience puisse être spirituelle et avoir des applications spirituelles, beaucoup sont convaincus que cela ne signifie pas que la communauté doit être considérée comme une religion ou un «culte». La page d'introduction du Therian Wilderness Forum explique clairement cette position: «Therian Wilderness est une communauté dédiée à séparer les vues réelles d'Autrekin et de Therianthropy, spirituelles et autres, des idées irréalistes qui se sont accumulées autour de la sous-culture. «Spirituel ne signifie pas« religieux »et nous ne sommes pas une religion, bien que bon nombre de nos membres aient des croyances religieuses distinctes» («À propos de ce forum» sd). Auparavant, la page d'accueil Therian Wilderness portait une bannière disant: «Nous ne sommes pas des êtres humains en voyage spirituel, nous sommes des êtres spirituels en voyage humain.» Il est possible que sa suppression ait eu pour effet de souligner davantage que le forum ne souhaitait en aucun cas être considéré comme une structure «religieuse».

Avoir une identité animale-humaine est la caractéristique commune singulière qui unit les Therians, bien qu'ils puissent avoir différentes explications et expériences, spirituelles ou autres. Certains thérians estiment que leurs côtés animal et humain sont bien distincts, alors que d'autres se considèrent comme un mélange immuable. Quel que soit le niveau d'intégration, le fait qu'il soit important pour cette espèce interspécifique semble être la liminalité symbolique, bien que parfois spirituelle, physique et vécue (Robertson 2013: 22-23). Alors que ce thérian atteste dans sa définition de ce que signifie être un thérianthrope, l’aspect liminal est central: «Fondamentalement, cela signifie que vous vous percevez d’une certaine manière comme occupant l’espace liminal entre l’être humain (anthropos) et animal sauvage (therion). Vous pensez peut-être être un humain qui s'identifie à un animal sauvage, ou à l'âme d'un animal sauvage dans un corps humain, ou à l'une de ses variantes - le concept clé est la liminalité, l'entre-deux humain et non humain. animal »(Lynx Canadensis 1999). Être un Therianthrope est en outre défini par ce qu’il est n' , démontré dans cette définition fournie par Orion Scribner: «Les thérianthropes s'identifient comme des animaux. Le moi animal d'un Thérianthrope est lui-même. Son moi animal n'est pas un guide ou un totem de l'esprit animal extérieur, n'est pas un jeu de simulation ou un personnage jouant un rôle, et n'est pas simplement un animal préféré »(2013: 31).

Alors que l'étiologie de la Thérianthropie peut être attribuée à une cause scientifique ou spirituelle, elle est définitivement comprise comme une expérience interne, non influencée par des facteurs ou entités externes. Certains Thériens peuvent considérer que leur identité a une origine neurologique ou psychologique, mais il y a un rejet général de la pathologisation de ce phénomène. Il y a un éloignement intentionnel de la lycanthropie clinique, une illusion rare d'être un animal, généralement un loup, qui peut se manifester par un comportement animal tel que mordre, gratter ou aboyer. Il y a, cependant, une certaine préférence dans la communauté autre qu'humaine plus large pour l'acceptation d'individus qui hébergent plus d'une identité, qui peut être de genre, d'espèce et de personnalité variés. Ces personnes sont appelées «multiples», mais les connotations négatives de termes psychiatriques comme «trouble», «maladie» ou «dissociatif» sont évitées (Lupa 2007: 76-79). Le langage le plus couramment utilisé pour expliquer la thérianthropie est métaphysique, par exemple, impliquant la réincarnation, des âmes non humaines et / ou une connexion magique avec le monde animal.

Une grande proportion de Therians s'identifient comme des païens ou des praticiens de la magie, ce qui, compte tenu du rôle majeur que jouent les animaux dans les religions de la nature, des traditions indigènes et des mythes antiques sur lesquels ils s'appuient, n'est pas surprenant. Pour certains Therians païensleur identité interspécifique est une aubaine pour leur charme, démontré par l'approche mixte de la pratique de Lupa, le «thérioshamanisme» (2008-2014). Symbiotiquement, une perspective magique peut fournir à ceux qui ont un moi autre qu'humain un discours, un système de croyance et des techniques pratiques telles que la projection astrale, l'invocation de totem ou l'entrée dans des états d'extase et de transe, qui peuvent leur permettre d'explorer l'expérience d'avoir un "Bête à l'intérieur." Il y a des Thériens qui n'ont pas de religion ou qui sont athées déclarés, ainsi que ceux qui adhèrent à des religions plus «dominantes», comme le christianisme. Une préoccupation commune exprimée par les chrétiens Thériens est la doctrine de l'exceptionnalisme humain, qui complique leur expérience d'avoir une âme non humaine. Des entretiens menés par des chercheurs de l'Université de Northampton montrent que dans certains cas, cette dissonance cognitive peut pousser un individu à changer de religion, en l'occurrence du catholicisme au paganisme, pour en trouver une plus prête à une identité thériantropique (Grivell et al.2014: 120 ).

Déterminer son theriotype peut être une connaissance innée, un moment d'intuition ou, au contraire, un projet continu d'actualisation selon la plupart des guides de style 101 produits par Therians sur le sujet (par exemple, voir «Discovery» dans Therian Guide sd). Comme dans la communauté Otherkin, les Therians utilisent parfois le mot «Éveil» pour décrire ce processus révélateur. Les méthodes recommandées pour la découverte de soi comprennent l'introspection, la méditation, les états de transe, la prière et les conseils des esprits ou des dieux, et la recherche sur les comportements, les habitats et les caractéristiques physiques des animaux pour reconnaître les modèles dans sa propre vie. Bien que la communauté puisse être une ressource utile pour en apprendre davantage sur les identités animales, on insiste fréquemment sur le fait que, en fin de compte, la compréhension de chaque Thérien de sa propre thérianthropie repose sur une «gnose personnelle non vérifiée» (Robertson 2013: 19).

La communauté a élaboré un lexique suffisant pour différents types de Therian, en fonction de leur type d’animal et du niveau de fusion avec leur personnalité humaine. Des sites et des documents comme Therianthropes United ou «Lexicon» de Scribner (2013) fournissent des glossaires détaillés des néologismes, expressions et termes pertinents. Comme «Lycanthrope» est utilisé pour décrire un loup Therian, les termes «Cynanthrope» et «Ailuranthrope» désignent respectivement le chien et le chat Therian. Un «cladothérien» a un thérioside qui n'est spécifique à aucune race, mais englobe un genre ou une espèce plus large. «Polyweres» sont des Therians avec des types d'animaux multiples mais séparés, et les «Polymorphs» ont des theriosides qui sont des créatures composites. «Conthérianthropie» est utilisé pour décrire le fait d'avoir son côté humain et animal pleinement et constamment intégré; alternativement, un Therian «basculera» entre ses mentalités humaine et animale.

Les «changements» sont rapportés par les Therians sous différentes formes et en utilisant une terminologie différente. Cela peut inclure des changements astraux, des changements de rêve, des changements éthériques, des changements de bi-localisation, entre autres. Cependant, il existe trois types principaux de décalage qui sont au centre du discours et de l'expérience de Therian: les changements mentaux ou m-shift, les changements fantômes ou ph et les changements physiques ou p. Un changement mental, qui peut être provoqué intentionnellement ou provoqué par une surprise, des émotions fortes ou d'autres stimuli, amènera le Therian à assumer l'état mental de son therioside. Par conséquent, un thérian pourrait commencer à penser, à agir ou à réagir de manière «animaliste». C’est l’un des «symptômes» les plus révélateurs et les plus courants de la thérianthrope. Un changement fantôme est généralement invoqué par un changement mental. Dans ce cas, les parties du corps du thérioside sont ressenties ou perçues par un Therian, par exemple une queue, un ensemble d'ailes, des griffes, de la même manière qu'un membre fantôme peut être ressenti par un amputé. Certaines explications des changements fantômes reposent sur des notions ésotériques de plans d’existence astral, auditif ou éthérique et de discours corporels subtils, d’autres sont neurologiques.

Enfin, un changement physique, transformant physiquement et biologiquement l’être humain en animal, a été un élément essentiel de la beaucoup de mythes therianthropic. Cependant, dans la communauté de la thériantropie moderne, ce sujet est largement considéré comme tabou. Tandis que toute une gamme d’explications et de croyances spirituelles concernant la Thérianthropie sont tolérées, partagées et encouragées, le métamorphose physique est considérée à divers égards comme une légende, une impossibilité scientifique, une revendication potentiellement dommageable et une croyance idiote. Comme Jakkal l'a exprimé dans un message d'orientation destiné aux nouveaux utilisateurs de Werelist, la croyance en un changement p est souvent la source de ridicule à l'intérieur et à l'extérieur de la communauté: «Toute personne qui prétend pouvoir changer physiquement est un poseur… Elle ne peut pas se transformer en animal. Mais ils veulent vraiment que vous le croyiez parce qu'ils aiment l'attention »(Jakkal 2014). Néanmoins, le déplacement physique reste un sujet de discussion constant en dehors des forums qui cherchent à l'interdire, comme The Werelist et The Therian Guide.

ORGANISATION / LEADERSHIP

Le mouvement de thérianthropie bafoue généralement les structures formelles et dogmatiques et ne prétend pas
la doctrine ou les textes sacrés, ne comporte pas de rites d’initiation obligatoires ni de classe d’experts fondateurs ou officiellement reconnus. Néanmoins, le pouvoir et l'influence sont implicitement exercés, principalement par le biais des structures inhérentes à la construction de communautés en ligne. En modérant les sujets et les utilisateurs sur les forums, en diffusant certains essais, glossaires, FAQ et interprétations et en créant un contenu attrayant et convaincant qui est partagé de manière prolifique et absorbé, une version normative de Therianthropy est produite et acceptée (Robertson 2014). Il est intéressant de noter que les espaces de collaboration, tels que les forums, insistent souvent sur l’absence de hiérarchie sociale dans la communauté et rejettent la validité des groupes stratifiés, tels que les «packs» dirigés par des «alphas». Essayer de «tirer le rang» sur les forums comme The Werelist ou Therian Wilderness peut entraîner une interdiction, elle-même une affirmation d'autorité. Bien que les Therians qui participent aux reportages des médias puissent apparaître en tant que porte-parole de la communauté, ceci n’est pas une décision commune. Le terme «museau gris» est parfois utilisé pour décrire les membres de la communauté qui ont apporté une contribution significative depuis l’époque de l’AWWW et, comme ce titre l’indique, ils peuvent être traités comme des «anciens» et des détenteurs de la sagesse en raison de leurs années de vie. expérience. Nous discuterons dans la section suivante de la manière dont les tensions liées aux ambiguïtés de cette structure de pouvoir et de «l'élitisme thérian» (RedFeatherFalconHawk 2011) qui en résulte seront discutées.

QUESTIONS / DEFIS

Comme pour la sous-culture connexe d'Autrekin, la plupart des défis pour la communauté de Thérianthropie découlent de problèmes d'authenticité et d'autorité. Chez les Therians, cette tension se manifeste en grande partie dans l'éclatement de la communauté alors que de nouveaux forums sont établis pour les Therians qui veulent concentrer leurs discussions autour de certaines idées et intérêts communs. Réfléchissant aux raisons pour lesquelles certains Therians sont partis ou étaient peu enclins à contribuer aux forums, une personne a fait remarquer qu'elle ne se sentait pas en sécurité ou soutenue: «ils ne voulaient pas subir ces tracas de devoir toujours« prouver »la légitimité de leurs expériences . Beaucoup sont maintenant hors ligne, ou sont passés aux blogs ou à d'autres moyens de s'exprimer »(Akhila 2012). Les pages personnelles en tant que plate-forme pour informer et partager des expériences sur la thérianthropie sont en augmentation constante, et bien que beaucoup soient ouvertes aux commentaires des lecteurs et du public, elles sont sous le contrôle de l'auteur.

La méfiance vis-à-vis des affirmations de supériorité ou de dogmatisme de la part des membres est une constante, et pas seulement pour les plateformes communautaires. Dans 2006, la première et unique tentative de recrutement de Therians pour une religion a été faite par le fondateur du «Temple Therian», que le Therian Wikia décrit comme «le groupe le plus infâme et controversé de la communauté Therian» (Therian Wikia «Therian Temple ”sd). Le Temple a été modelé sur le format d'une loge ésotérique occidentale et, bien qu'il utilise un mélange de magie cérémonielle et de terminologie chrétienne, il visait catégoriquement à devenir un ordre occulte pour la pratique de la «magie thérienne». L'adhésion implique un enregistrement payant couvrant leur texte sacré , La bible thérienne et la prise du «serment de Thérion» au cours duquel un membre s'engageait à respecter le «code thérian». Wolf Van Zandt commente qu'il était immédiatement impopulaire car les Thériens sont généralement réticents à qualifier la religion de Thérantropie, le végétarisme est considéré comme une religion. ses convertis et les Thérians «ont tendance à être plutôt anarchiques et à se faire dire qu'on leur dit comment ils devraient vivre leur vie» (nd). Malgré le niveau de vitriol avec lequel il a été rencontré, le Temple était un mouvement mineur qui semblait gagner peu d'initiés et abandonne depuis longtemps ses pages Web.

Comme la plupart des groupes identitaires autres qu'humains, l'harmonie de la communauté thérienne est affectée par l'exposition à des critiques et à des sceptiques qui contestent la possibilité et la réalité de leur position ontologique inhabituelle. Cela peut rendre Therians à la fois réticents de publier en ligne sur leur vie personnelle de peur d'être «révélés» à leur famille et à leurs amis et peu enclins à parler aux médias et aux chercheurs. Ils ont fait l'objet de ridicules en ligne, comme en témoigne un mème appelé FYIAD ou «Fuck you, I'm a Dragon», une phrase qui vise à englober la logique défensive d'avoir une identité non humaine dans un corps humain (Know Your Meme sd). La nécessité de souligner que la thérianthropie est soit une position mentale ou métaphysique plutôt qu'un signe de folie, une blague ou une forme de jeu de rôle apparaît également constante, en particulier lorsqu'elle est confondue avec la communauté Furry, qui reçoit sa propre part de dérision. Les défis à la légitimité peuvent également venir de l'intérieur de la communauté, et ceux-ci peuvent être fortuits plutôt qu'intentionnels. Par exemple, Lupa, une néo-païenne influente qui a produit de nombreux travaux sur Otherkin, Therianthropy et des questions et méthodes spirituelles pertinentes tout en s'identifiant comme un loup Therian, a depuis conclu qu'elle est n' un thérian (2013). Cette admission sur sa page personnelle a été confrontante pour certains de ses fans et autrefois compatriote Therians. Ceci est démontré par les commentaires laissés sur son message exprimant sa tristesse et sa déception face à la perte d'une personnalité communautaire aussi importante dont les écrits et les idées avaient donné aux autres crédibilité pour des croyances qui seraient ignorées ailleurs comme non orthodoxes ou fous. Alors que Lupa a clairement déclaré que sa décision de se dissocier de cette étiquette d'identité n'était pas un commentaire sur sa validité pour les autres, sa révélation reflète probablement la lutte contre les doutes que de nombreux Therians vivent.

**Images
Fondateur / Section Histoire du groupe
Image #1: Le löwenmensch, un figure humaine à tête de lion de Hohlenstein-Stadel de l'époque aurignacienne (premier paragraphe).
Image #2: Furries en combinaison de fourrure au MidWest FurFest 2008. Photo de Laurence Parry (deuxième paragraphe).
Image #3: Affiches pour les films Loup garou ET Cat People (paragraphe 4).
Image #4: Licornes Unies par Roy Wilkinson (paragraphe 12)
Image #5: Bannière pour le forum The Werelist (entre les paragraphes 12-13).
Image #6: Le symbole Thêta-Delta (paragraphe 13).
Section Doctrines / Croyances
Image #7: Coiffe en peau de cerf de NaturePunk (paragraphe 4)
Image # 8: Girafe de la série 'Transformation' de Peony Yip (paragraphe 6)
Image #9: P-décalage de Greene (paragraphe 8)
Problème / Défis
Image # 10: Furry vs Therian / Otherkin image par DeVoutNumelran (paragraphe 3)

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Date de publication:
11 Octobre 2015

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