La voie internationale

La voie internationale

Fondateur: Victor Paul Wierwille

Date de naissance: Décembre 31, 1916; mort 1985

Lieu de naissance New Knoxville, Ohio

Année de fondation: 1942

Textes sacrés ou révérés:

La Bible (version araméenne). Les écrits de Wierwille, tels que Jésus-Christ n'est pas Dieu, sont également considérés comme importants. L'accent est également mis sur les œuvres de George Lamsa, y compris la Sainte Bible des anciens manuscrits orientaux. D'autres livres importants incluent les écrits de l'évêque indien KC Pilla: Les orientalismes de la Bible et la lumière à travers une fenêtre orientale. (Melton, 1986: 208)

Taille du groupe:

Puisque The Way International n'a jamais publié de statistiques organisationnelles, les estimations doivent être traitées avec prudence. Il est clair que le groupe a atteint un nombre record de membres dans les 1970 autour de 35,000 et est entré dans une période de déclin après cette date. (Page Watchman Expositor) Watchman Expositor estime que l'adhésion à 1995 est passée à 20,000 et qu'elle est inférieure à 10,000 aujourd'hui. Dans une encyclopédie récemment publiée, Lewis affirme toutefois que le nombre de membres a recommencé à augmenter. Cela semble être corroboré par les reportages publiés dans The Way Magazine (septembre / octobre 1998: 20-24) faisant état d'un nombre important de personnes participant à des cours avancés de PFAL à l'été de 1998. 20,000 est une estimation récente de Cynthia Kisser du Réseau de sensibilisation aux sectes (cité sur la page NoWayOut).

Histoire

Les jeunes années

Victor Paul Wierwille est né sur la ferme 300-acre qui, de nombreuses années plus tard, deviendra le siège de The Way. Il a grandi dans l'Église évangélique et réformée et a décidé de devenir ministre alors qu'il fréquentait le Mission House College (maintenant le Lakeland College) à Sheboygan, dans le Wisconsin. Il a reçu son BA en 1938 et un BD en 1940. Wierwille a ensuite étudié brièvement à l'Université de Chicago et a obtenu une maîtrise en théologie du Princeton Theological Seminary à 1941. (Kyle: 368) Il a épousé Dorothea Kipp à l'université et a eu cinq enfants.

Wierwille a été ordonné ministre dans l'Église évangélique réformée (aujourd'hui l'Église unie du Christ) à 1941 et a reçu sa première mission dans l'église à ce moment-là. Son premier pastorat a eu lieu à l'église évangélique et réformée de Payne, dans l'Ohio. Tout en prêchant dans 1942, il a commencé à se sentir incapable de répondre aux besoins spirituels de sa congrégation. À ce moment-là, il prétend que Dieu lui a parlé de manière audible. Son récit, cité par Ruth Tucker (226), est le suivant:

"Je priais. Et j'ai carrément dit au Père qu'Il pouvait tout avoir, à moins qu'il n'y ait de vraies réponses authentiques sur lesquelles je n'aurais jamais à revenir.

Et c'est à ce moment qu'Il m'a parlé de manière audible, tout comme je vous parle maintenant. Il a dit qu'il m'enseignerait la Parole telle qu'elle n'était pas connue depuis le premier siècle si je l'enseignais aux autres.

Eh bien, j'ai failli m'envoler de ma chaise. Je ne pouvais pas croire que Dieu me parlerait…. Mais Il m'a parlé aussi clairement que je vous parle maintenant.

Wierwille n'était pas convaincu simplement par le discours audible de Dieu. Il a demandé un signe:

«Le ciel était bleu cristallin et clair. Pas un nuage en vue. C'était une belle journée d'automne. J'ai dit: 'Si c'était vraiment vous et que vous vouliez dire ce que vous avez dit, donnez-moi un signe. Laisse-moi voir la neige. Mes yeux étaient étroitement fermés pendant que je priais. Et puis je les ai ouverts. Le ciel était si blanc et épais de neige que je ne pouvais pas voir les réservoirs de la station-service dans le coin, à moins de 75 mètres. (Tucker: 226)

Le samedi 3 octobre 1942, Wierwille a diffusé pour la première fois son émission de radio «The Vesper Chimes». Le spectacle consistait en un enseignement biblique et de la musique chrétienne, et était destiné à transmettre cette vérité que Wierwille avait apparemment reçue de Dieu. Il a continué son pastorat pendant cette période, prenant un poste à l'église évangélique et réformée Saint-Pierre de Van Wert, Ohio de 1944 à 1957. (Dossier de presse publié par The Way International, 1984.)

Années de fondation

Wierwille a poursuivi sa quête de connaissances et est retourné à l'école. En 1948, il a obtenu son doctorat en théologie du Pike's Peak Bible College and Seminary. Pike's Peak était une école par correspondance non accréditée qui n'existe plus. Le siège social était Manitou Springs, CO. (Melton, 1986: 205)

En 1953, Victor Paul Wierwille a enseigné sa première classe «Power For Abundant Living» (PFAL), qui serait plus tard exigée de tous les convertis à la Voie. En 1954, il a commencé la publication du magazine The Way, qui continue d'être publié aujourd'hui. Le magazine sert de lien entre le siège de TWI et les abonnés qui n'ont pas de réunions régulières.

La même année, Wierwille commença à étudier la Bible araméenne, estimant que l'araméen était la langue parlée par le Christ lui-même et dans laquelle la Bible originale avait été écrite (la plupart des érudits pensent qu'elle était en réalité écrite en grec). Il rencontra George Lamsa, traducteur des textes bibliques araméens, et ils commencèrent à travailler ensemble à l’étude de la traduction en araméen. Wierwille pensait que le meilleur moyen de connaître la vérité révélée dans la Bible était de la connaître telle qu'elle avait été écrite. (Melton, 1986: 206)

Wierwille a officiellement affrété The Way, Incorporated en 1955 de «The Chimes Hour Youth Caravan», un ancêtre du spectacle «Vesper Chimes». À ce moment-là, lui et sa famille ont fait un voyage de sept mois en Europe et en Terre Sainte pour poursuivre la recherche et l'évangélisation. En 1957, il démissionne de sa paroisse pour consacrer sa vie à ce mouvement et sa ferme familiale est cédée à la Voie. (Dossier de presse TWI, 1984)

Les 1960: une ère de croissance

Victor Paul Wierwille a commencé à convertir la ferme familiale en sa propre résidence officielle et au siège de The Way International, à 1959. Les travaux ont été achevés en 1961. Wierwille a poursuivi l'expansion des installations dans l'ensemble des 1960, en construisant le Centre de recherche biblique sur la ferme de 1961. L'année suivante, il a lancé le premier programme d'été international où des cours de recherche biblique étaient proposés. Toute cette expansion physique était une réponse à la croissance rapide du nombre de membres observée à cette époque, en grande partie à cause du rôle joué par The Way International dans la contre-culture des 1960, y compris le mouvement Jesus People.

Le peuple de Jésus

Le mouvement Jesus People est né de la contre-culture des années 1960. De nombreuses organisations, y compris des organisations de campus, des groupes communautaires, des églises individuelles et des organisations para-ecclésiales en ont fait partie. Par exemple, les groupes inclus dans le mouvement étaient Calvary Chapel, Bethel Tabernacle, Jesus People's Army, His Place, Christian World Liberation Front, East Coast Jesus People, Jewish for Jesus, Children of God et l'Alamo Christian Foundation.

Les recrues étaient, comme Jack Balswick l'a décrit (cité par Kyle, 356), «une contre-culture au sein d'une contre-culture… des« doubles abandons »». Ils avaient tendance à être en contradiction avec la culture hétéro d'une part, comme en témoigne leur «subjectivisme, informalité, spontanéité, et les symboles du style de vie hippie: cheveux longs, barbes, musique rock, vêtements déchirés, et un questionnement sur le mode de vie américain. (Kyle: 356) En même temps, en raison de leur acceptation du fondamentalisme, ils ont évité les drogues, l'alcool, le tabac et l'amour libre caractéristiques du mouvement contre-culturel.

Dans 1967 et 1968, Victor Paul Wierwille a effectué un voyage missionnaire dans le district de Haight-Ashbury à San Francisco, où il a noué des liens avec plusieurs jeunes dirigeants du peuple de Jésus. Parmi ceux-ci, Steve Hufner et Jimmy Doop, qu'il a recrutés pour prendre en charge les processus Way East et Way West. Grâce à leur influence, il a pu recruter un grand nombre de jeunes. Lorsque ces personnes ont commencé à revenir au siège de New Knoxville au début des 1970, la croissance est devenue exponentielle. (Kyle: 369)

The Way International semblait bien cadrer avec le mouvement général du peuple Jésus. Ils partageaient avec le mouvement contre-culturel un rejet par la culture plus large. Avec le temps, d'autres groupes du peuple Jésus se sont méfiés du Chemin, le considérant comme «un mouvement hérétique et Wierwille… un faux prophète». (Kyle: 368)

Innovation

Pour attirer davantage les jeunes, Wierwille a fait plusieurs innovations «adaptées aux jeunes». Les classes PFAL ont été transférées sur un film couleur 16 mm en 1967, le 25e anniversaire de la Voie, pour une distribution plus facile. En 1970, Wierwille a fondé le Way Corps. Il s'agit d'un programme de formation au leadership chrétien de quatre ans. Il «ne remplace pas les études collégiales, mais offre une formation spécialisée à certains hommes et femmes à toutes les étapes de leur vie - spirituelle, mentale et physique.» (TWI Press packet, 1984) Le programme offre un BT pour ceux qui sont déjà titulaires d'un baccalauréat et un associé en théologie pour les autres. Les principes centraux du Corps sont exprimés en cinq principes:

Acquérir une perception et une conscience spirituelles en profondeur.

Être formé à la Bible pour se préparer à enseigner aux autres.

Garder la forme.

Mise en œuvre des principes bibliques pour vivre en abondance.

Travailler après l'obtention du diplôme dans des domaines de préoccupation, d'intérêt et de besoin. (Paquet de presse TWI, 1984)

Toujours dans 1970, Wierwille a lancé le programme Ambassadeur Word Over the World (WOW). Les ambassadeurs, généralement des jeunes, s'engagent à passer une année en mission dans une ville des États-Unis ou ailleurs. Les ambassadeurs vivent en communauté tout en enseignant la Bible et en animant des réunions de fraternité à domicile. (Paquet de presse TWI, 1984)

Les ambassadeurs WOW sont envoyés chaque année au bout du rocher des âges. Le Rocher des âges est un rassemblement annuel des membres de Way; une sorte de festival de musique Christian Woodstock organisé chaque été. L'intégration de la musique rock dans son ministère est une autre innovation qui rend TWI attrayant pour les jeunes. (Paquet de presse TWI, 1984)

Expansion

Les 1970 ont marqué le début d’une expansion des installations matérielles. Dans 1974, TWI a acquis le Way College of Emporia au Kansas et le Way International Fine Arts et le centre historique de Sidney en Ohio. Le ranch Way Family à Gunnison, Colorado, a été acquis à 1976, de même que le collège de recherche biblique Way Way à Rome, dans l'Indiana.

Quelques nouveaux ministères ont également été ouverts dans les 1970. Dans 1975, les classes PFAL ont été traduites en espagnol pour une utilisation dans un ministère international et le nom du groupe a été changé pour The Way International. Le Family Way Corps (comme le Way Corps, mais destiné à des familles entières) a ouvert une formation au Collège Way de recherche biblique Way dans la ville de Rome, dans l'Indiana, en 1977. LEAD (Leadership, Education, Aventure, Direction) Outdoor Academy (à Tinnie, Nouveau-Mexique) a été ouvert à 1978, de même que l’University of Life, un cours par correspondance. (Paquet de presse TWI, 1984)

Actuellement

Aujourd'hui, la Voie possède toujours plusieurs grandes propriétés. Leur siège social en Ohio prend en charge une équipe d'employés et de volontaires de 500. Les terrains abritent des immeubles de bureaux, des logements pour le personnel, des dortoirs pour étudiants, des salles de classe, des bâtiments de maintenance et des bâtiments agricoles. Le conseil d'administration a décidé, en novembre, 1997 de vendre le collège de recherche biblique The Way dans l'Indiana. Trois mois plus tard, en janvier 1998, le Family Way Corps s’est déplacé à Gunnison (Colorado) pour s’entraîner là où le Way Corps était déjà en résidence. De nouveaux cours sont enseignés, notamment:

PFAL intermédiaire.

La famille chrétienne et le sexe.

L'esprit renouvelé.

Témoin et sous-berger.

Concours spirituel.

Hausse et expansion.

PFAL avancé (introduit à l’été de 1998).

L'adhésion est acquise en prenant la classe PFAL, une classe de douze sessions qui est offerte moyennant des frais. La classe, initialement enseignée par Victor Paul Wierwille et enregistrée sur bande vidéo, tente de regrouper toutes les connaissances bibliques que Wierwille a acquises grâce à ses recherches. C'est le corps de la «connaissance perdue» qu'il a reçue de Dieu lorsqu'il a reçu la vision. La classe:

«Enseigne aux individus comment établir et maintenir une attitude positive, rendre la vie plus significative et surmonter à la fois l'inquiétude et la peur. Il favorise la prospérité et la santé tout en expliquant les contradictions apparentes de la Bible. Les élèves apprennent à développer plus d'harmonie chez eux et apprennent à séparer la vérité de l'erreur, tout en disciplinant leur esprit en croyant. Les élèves apprennent également à prier efficacement. (Dossier de presse TWI, 1984 The Way Magazine)

Croyances

The Way International est un groupe basé sur la Bible, mais plusieurs de ses enseignements s'écartent fortement du christianisme traditionnel. Le déni de la Trinité est le plus clairement différent. Wierwille est cité comme disant une fois: «Quand ma vie sera terminée, je pense que ma plus grande contribution pourrait être la connaissance et l'enseignement que Jésus-Christ n'est pas Dieu.» (Tucker: 222) The Way International considère le Christ comme un être créé non égal à Dieu, et le Saint-Esprit comme une simple manifestation de Dieu. D'autres croyances qui rendent TWI différent sont l'arianisme (le déni de la personnalité du Saint-Esprit), la glossalia (parler en langues), l'ultra-dispensationalisme et le rejet du culte du dimanche. La Voie diffère également dans son interprétation de l'organisation de l'église primitive et d'autres principes bibliques.

Le système de croyance en onze points

Les principales croyances de The Way International peuvent être résumées en onze points (Melton, 1986: 206):

Croyance que l'Ancien et le Nouveau Testament étaient «inspirés de Dieu», parfaits comme ils ont été donnés à l'origine.

Croyance en Dieu, Jésus-Christ le Sauveur et le Saint-Esprit.

Croyance que Marie a été conçue par le Saint-Esprit, Dieu était en Christ, et Christ est le médiateur entre Dieu et le peuple.

Croyance que l'homme a été créé à l'image de Dieu, a péché et a connu la mort spirituelle. Tous les humains ont une nature pécheresse.

Croyance que Jésus-Christ est mort pour tous les péchés, en tant que représentant et substitut. Tous ceux qui croient que Dieu l'a ressuscité sont nés de nouveau par l'Esprit de Dieu et reçoivent la vie éternelle.

Croyance que Jésus-Christ a été ressuscité, est monté et s'est assis à la droite de Dieu.

Croyance dans le retour personnel à venir du Christ.

Croyance en la résurrection corporelle des justes et des injustes.

Recevoir le Saint-Esprit, comme en témoignent neuf manifestations: parler en langues (glossalia), interprétation des langues, prophétie, parole de connaissance, parole de sagesse, esprit de discernement, foi, miracles et guérison.

Croyance qu'il est disponible pour recevoir toutes les promesses de Dieu et recevoir tout le Christ accompli en se substituant à nous.

L'église primitive a prospéré en raison de la configuration de la racine, du tronc, des branches, des branches et des rameaux.

Arianisme

Way International croit en la doctrine de l'arianisme ou au rejet de la personnalité du Saint-Esprit. Au lieu de cela, TWI croit en l’esprit saint, don de Dieu qui se manifeste par le fait de parler en langues, etc. (Melton, 9. Manuel encyclopédique des sectes et des sectes en Amérique)

Ultra-dispensationalisme

La doctrine du dispensationalisme soutient que les livres de la Bible sont le produit de sept périodes progressives de différentes administrations de la relation de Dieu avec l'humanité. Les administrations sont:

Innocence

Conscience

Gouvernemental

Promesse

Droit applicable et juridiction compétente

Grace

Règne personnel du Christ.

L'ultra-dispensationalisme, comme le croit The Way International, ajoute une administration. Ils croient que l'église actuelle vit sous une administration commencée à la Pentecôte et se terminant à la seconde venue du Christ. La période de transition vers la nouvelle administration est caractérisée par le baptême d'eau de Jean, comme indiqué dans les Actes. Ainsi, TWI rejette le baptême d'eau, n'acceptant que le baptême du Saint-Esprit.

La Voie rejette également l'Ancien Testament, les Évangiles, les Hébreux, Jacques et les Actes comme étant pertinents. Ces livres ont été écrits avant l'administration actuelle. Au lieu de cela, les épîtres ultérieures de Paul sont considérées comme primaires. (Lewis, 1998: 523)

Rejet de la Trinité

Là où la théologie de La Voie s'écarte le plus fortement des traditions chrétiennes principales, c'est dans leur rejet de la Trinité et de la divinité de Jésus-Christ. En cela, ils rejoignent d'autres groupes non trinitaires tels que les Témoins de Jéhovah et l'Église mondiale de Dieu. L'argument de Wierwille est exposé dans son livre, Jésus-Christ n'est pas Dieu. Il soutient que la croyance en la Trinité est polythéiste et donc païenne. Au lieu de cela, Christ est considéré comme un être créé, non égal ou coéternel avec Dieu. Les vues de Wierwille ressemblent au sabellianisme ou au modalisme, qui sont des enseignements selon lesquels Dieu le Père est «prééminent et le Fils et le Saint-Esprit sont des modes d'expression et de révélation de soi du Père». (Kyle: 371)

Culte du dimanche

Contrairement à la plupart des groupes chrétiens traditionnels, The Way ne vénère pas le dimanche. Au lieu de cela, le groupe organise des réunions de fraternité tout au long de la semaine (voir Structure organisationnelle). Weirwille écrit

«Les lois du sabbat ont été données à Israël et s'appliquent donc à Israël. Puisque ces lois n'ont jamais été données à l'Église, leur interprétation ne peut être pour elle. . . Nous ne sommes pas des croyants liés à un jour d'adoration légaliste. Nous adorons Dieu quotidiennement en esprit et en vérité. »(Comme cité dans Tucker: 227)

Parler en langues

L'un des principaux principes de la croyance Way, et qui le distingue de tout sauf de la tradition pentecôtiste, est la glossalie ou parler en langues (SIT). Les croyants dans la Voie voient SIT (comme ils l'appellent) comme une manifestation de l'esprit saint. Ils sont cependant très pragmatiques à ce sujet, ne le considérant pas comme particulièrement miraculeux. Au lieu de cela, il est considéré comme la responsabilité de chaque individu, une façon de se rappeler la puissance de Dieu dans votre vie. Le SIT, comme le pratiquent Wayers, est un processus mécanique qui est facilement reproduit et auquel n'importe qui participe. (Tucker: 225-226)

Réinterprétation de la Bible

Victor Paul Wierwille croyait avoir une connaissance particulière de la vraie Parole de Dieu telle qu'elle est écrite dans la Bible. Cela a conduit à l'adoption d'interprétations originales des Écritures. Premièrement, The Way International conteste l’idée de la naissance virginale du Christ. Au lieu de cela, ils affirment qu'il y avait littéralement des relations sexuelles physiques entre le Saint-Esprit et Marie qui ont abouti à la conception de Jésus:

«La conception par le Saint-Esprit était la seule façon de concevoir Jésus-Christ. Le Saint-Esprit a contribué à la vie de l'âme dans le sang de Jésus par le biais du sperme. Dans ses artères et ses veines, il y avait une vie d'âme sans péché. (Wierwille, cité par Tucker: 224)

De plus, TWI affirme que Joseph et Marie ont eu des relations sexuelles avant la naissance de Jésus, et que l'écriture «Joseph ne l'a connue qu'après avoir mis au monde son fils premier-né» (Matthieu 1:25) signifie simplement que Marie n'a pas conçu d'enfant par Joseph jusqu'à la naissance de Jésus. (Tucker: 224)

Une autre interprétation intéressante et unique des Écritures est l'insistance de Wierwille sur le fait qu'il y avait quatre criminels, et non deux, qui ont été crucifiés avec Christ. Cette croyance est tirée du fait que Matthieu 27:38 et Marc 15:27 déclarent tous deux qu'il y avait «deux voleurs», tandis que Luc 23:32 lit «deux malfaiteurs».

Un dernier point, également lié à la crucifixion, jette un doute sur la croyance populaire selon laquelle le Christ aurait été crucifié le vendredi et ressuscité le dimanche matin. TWI appose le jour et l'heure de la crucifixion comme mercredi après-midi, ce qui signifie que le Christ s'est levé quelques heures plus tard, samedi après-midi. (Tucker: 72-226)

Organisation / Leadership

Comme mentionné ci-dessus, le point de conviction 11th est que l'église primitive a prospéré sous une structure en forme d'arbre. En s'efforçant de dupliquer l'église primitive, The Way a établi la structure d'un arbre dans sa propre organisation. Ils ne construisent pas d’églises, mais préfèrent se réunir dans les maisons des membres. Les principales branches au niveau international (New Knoxville, Camp Gunnison, The Way College, etc.) sont appelées racines. Les organisations nationales sont des malles, les branches sont les organisations locales, les brindilles sont des groupes de fraternités individuels et les membres se désignent individuellement comme des brindilles. (Melton, 1986)

L’arborescence est dirigée par un conseil d’administration de trois membres, composé actuellement du président L. Craig Martindale, du vice-président Donald E. Wierwille (fils de Victor Paul Wierwille) et du secrétaire-trésorier révérend John R. Reynolds (qui remplacé Howard R. Allen en avril 12, 1998). (The Way Magazine, dossier de presse TWI, 1984) Le conseil nomme un cabinet pour superviser chaque emplacement racine.

Problèmes / Controverses

La plupart des nouvelles religions sont confrontées à d'importants problèmes de succession avec le départ du chef fondateur. Les luttes pour savoir qui dirigera se traduisent souvent par des schismes et des personnes quittant le groupe avec des récits défavorables sur ce à quoi ressemblait «vraiment» la vie dans le groupe. The Way International ne fait pas exception. Wierwille a choisi un jeune Craig Martindale pour se succéder en 1983, mais a conservé une main forte dans la direction de l'organisation jusqu'à sa mort en 1985. Après la mort de Wierwille, le leadership de Martindale a été ouvertement contesté. À ce jour, il y a eu au moins trois grands groupes dissidents. Peut-être plus important encore, la Voie a été soumise à un large éventail d'accusations de la part des Apostats. Nous identifions brièvement certains de ces frais ci-dessous.

Succession

Tous les groupes sont bouleversés par le décès de leurs dirigeants. À l'occasion du quarantième anniversaire de la fondation de The Way, Wierwille a annoncé son départ à la retraite et laissé la direction à L. Craig Martindale, âgé de 33. Martindale est venu au mouvement alors qu'il fréquentait l'école avec une bourse de football à l'Université du Kansas. Pendant son séjour à la KU, Martindale a été président de l’union d’étudiants baptistes et de la Fellowship of Christian Athletes. Après s'être converti au Chemin, Martindale s'est fortement impliqué. Il a obtenu son diplôme avec le Second Way Corps et a été coordonnateur d'État pour le Chemin dans l'Oklahoma auprès de 1973-1974. Il est devenu le directeur international de The Way Corps dans 1975 et a joué un rôle dans la création de The Way College. Il a été vice-président du Collège de 1977 à 1980. (Paquet de presse TWI, 1984)

Alors que Martindale a officiellement repris le poste de président en 1982, Wierwille est resté président émérite jusqu'à sa mort en 1985, exerçant une main de contrôle sur le mouvement alors même qu'il quittait la direction officielle. Après la mort de Wierwille, plusieurs hauts responsables de Way ont contesté le leadership de Martindale et la moralité de Wierwille.

En 1986, Chris Geer, ordonné par The Way, a publié un article intitulé The Passing of the Patriarch, qui a défié le leadership de Martindale et a tenté d'établir sa propre autorité spirituelle. (Tolbert: 44) Un an plus tard, des lettres ont commencé à circuler, appelant à la démission de Martindale. D'autres problèmes avec l'IRS, le gouvernement et les étrangers ont commencé à faire surface (voir ci-dessous). À cette époque, TWI a remplacé les Moonies en tant que groupe le plus ciblé par les déprogrammeurs. (Melton, 1986: 209) L'éclatement est devenu inévitable. En 1988, trois mouvements séparatistes avaient vu le jour: les American Fellowship Services, dirigés par John Lynn; La bourse de recherche de Steve Sann dans le Pacifique Ouest; et le Great Lakes Fellowship, dirigé par Paul Rawlins et Paul Till. Lorsqu'on lui a demandé en quoi le Great Lakes Fellowship diffère de TWI, Paul Rawlins a répondu:

«Les gens sont libres ici. Nous n'avons pas cent choses différentes à dire aux gens. Et nous pensons que Victor Paul Wierwille a commis des erreurs d'adultère et de plagiat. Ils ne veulent toujours pas croire cela. (cité par Tolbert)

Les rapports de 1988-1989 (Tucker) indiquent que les groupes dissidents n’affectent pas vraiment l’appartenance à Way. Le concert 1988 Rock of Ages a attiré des milliers de personnes. La seule différence notable était l’âge de la foule, qui semblait être davantage composé de jeunes couples avec enfants que d’étudiants. Ceci, et les chiffres indiqués ci-dessus, suggèrent que The Way détient d'anciens membres, mais ne recrute pas car il a besoin de survivre.

Un mouvement actif contre-culte / apostat
Les problèmes de succession et les mouvements de schisme qui ont suivi ont contribué au développement d'un groupe actif d'apostats. Certains anciens membres ont utilisé Internet pour promouvoir leur campagne. Voici un bref résumé des principales plaintes déposées par des apostats contre The Way International:

Lavage de cerveau :

Comme de nombreux nouveaux groupes religieux, TWI a été le destinataire d'allégations selon lesquelles leurs méthodes d'acquisition de nouveaux membres sont coercitives et impliquent «l'effacement» de la conscience. Dans un article sur la page NoWayOut, un parent d'un membre décrit le comportement qu'elle observe:

«Diplômée d'université qui avait commencé une concession d'ongles dans un salon de beauté Montclair, [ma nièce] a abandonné son travail, a cessé de porter du maquillage et des bijoux et a renoncé à ses cadeaux de mariage, y compris la porcelaine Lenox et le cristal de Waterford. . . au ministère. . . Maintenant,. . . [elle] parle sans cesse de la Bible et craint d'être condamnée à l'enfer.

Comme mentionné ci-dessus, cela a permis à The Way de devenir une cible pour les déprogrammeurs, le groupe le plus souvent ciblé étant alors 1980.

Inconduite sexuelle:

Les apostats ont accusé Victor Paul Wierwille, à titre posthume, d'adultère et de sévices à enfant. D'autres allégations circulent actuellement parmi les apostats concernant le viol et le harcèlement au sein de la direction du groupe. Dans le magazine en ligne NoWayOut, il y a un article écrit par une ancienne femme membre qui affirme que l'un des dirigeants de WOW (un homme marié) l'a traitée comme une petite amie et l'a violée:

«Avant que je le sache, il était au-dessus de moi sur le lit. Il était . . . frottant son pénis de haut en bas sur mes os de la hanche pour se stimuler. J'étais choqué!"

Une autre allégation à caractère sexuel est que Craig Martindale est un homophobe qui a retiré les homosexuels de l'église, en particulier les dirigeants. Ceux-ci et d'autres «homo-sympathisants» et ceux qui remettent en question les enseignements de Martindale sont «marqués» et évités. (Ceci à partir de la page Personal Freedom Outreach)

Armes et Entraînement Militaire

Pendant trois ans au 1970, le Way College of Emporia, au Kansas, a offert un cours (non obligatoire) sur la sécurité de la chasse. Le cours a été lancé par l'État du Kansas, financé par l'État, et a suivi les directives de l'État. Cependant, l'utilisation d'armes dans ce cours, et le stockage ultérieur d'armes sur la propriété Way International, ont conduit à des allégations d'entrainement à la guérilla. Cependant, aucune preuve n’a été trouvée pour étayer ces rumeurs, d’autant plus qu’aucun entraînement tactique militaire n’a été donné et que les armes militaires n’ont pas été utilisées. (Lewis, 1998: 524; Melton, 1986)

Problèmes avec l'IRS

En 1985, l'IRS a révoqué le statut d'exonération fiscale de The Way International après avoir constaté que les fonds avaient été détournés vers des causes politiques. Il a été allégué que The Way a soutenu Deloris Fishbaugh, ancienne maire de New Knoxville et sœur de Victor Paul Wierwille, dans sa course à la représentante de l'État. En outre, The Way a été accusé de soutenir les campagnes de Hayes Gahagan (sénateur du Maine), Lillian Caron (maire de Lewistown, Maine) et Joseph Kaputa (sénateur de l'État du Colorado). The Way a contesté la décision de l'IRS, invoquant les droits du premier amendement et affirmant que le soutien aux campagnes était sur une base individuelle parmi les membres et n'était pas parrainé par le Way. Le statut a été rétabli après la contestation en 1987. (St. Mary's Evening Leader)

Autres groupes religieux

The Way a également attiré les critiques d'autres groupes religieux. En particulier, deux livres publiés par le mouvement, Le canular du vingtième siècle et Le mythe des six millions ont attiré des accusations d'antisémitisme. Ces livres affirment que le génocide nazi des Juifs dans l'Holocauste était excessivement exagéré. (Melton, 1996)

Bibliographie

Hopkins, Joseph M., 26 septembre 1975. La Parole et le Chemin selon Victor Paul Wierwille. » Christianisme aujourd'hui. Vol. 19., 40-42.

Kyle, Richard, 1993. La frange religieuse: une histoire de religions alternatives en Amérique, Downers Grove, Illinois: InterVarsity Press. 355-373.

Lewis, James R., 1998. Encyclopédie des sectes, des sectes et des nouvelles religions. Amherst, NY: Livres Prometheus. 522-525.

Melton, J. Gordan, 1996. L'Encyclopédie des religions américaines (5th edition). Detroit: Michigan. Gale Research Co.

Melton, J. Gordan, 1986. Manuel encyclopédique des sectes et des sectes en Amérique. Detroit: Michigan. Gale Research Co.

Étoile du soir de St. Mary. 1985. «Way fonctionnaires cherchent la paix avec IRS», St. Mary's Evening Star. (9 septembre)

The Way Magazine, septembre / octobre 1998.

The Way Dossier de presse international, 1984.

Tolbert, Keith, 19 février 1988. «Infighting Trims Branches of The Way International». Christianisme aujourd'hui. 32:44.

Tucker, Ruth A. 1989. Un autre évangile: les religions alternatives et le mouvement du nouvel âge. Michigan: livres Academie. 217-230.

Whitmore, Bob. 1982. «Diviser correctement le chemin», Faith. Février: 10-12.

Créé par Maria J. Whitmore
Soc 257: Nouveaux mouvements religieux
Terme d'automne, 1998
Université de Virginie
Dernière modification: 10 / 04 / 01

 

 

 

 

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