Philadelphia Church of God

Philadelphia Church of God

Fondateur: L'Église de Dieu de Philadelphie est un groupe dissident sectaire de l'Église mondiale fondé par Gerald Flurry et John Amos.

Lieu de naissance du mouvement: Edmond, Oklahoma

Année de fondation: L’Église de Dieu de Philadelphie s’est séparée de l’Église de Dieu mondiale en 1989. La Philadelphia Church of God, basée aux États-Unis, a été constituée en décembre 20, 1989. Depuis lors, de nouvelles églises ont été établies au niveau international. L'Église mondiale de Dieu a été établie à 1933.

Textes sacrés ou vénérés: L'Église de Philadelphie de Dieu se tourne vers la Bible pour toute direction et croit que c'est la pleine parole de Dieu. Bien que le fondateur de la doctrine, Herbert W. Armstrong, n'ait pas réclamé de textes révélés supplémentaires, il a publié un grand nombre d'ouvrages interprétant la Bible. Le dernier travail d'Armstrong Mystère des âges était son plus célèbre. Selon les mots de Gerald Flurry:

«[C'était] comme le magnifique RÉSUMÉ DE TOUT le travail de M. Armstrong - LA CONNAISSANCE ACCUMULÉE DE SON MINISTÈRE ENTIER. Ce livre, plus que tout autre morceau de littérature, était le sujet de M. Armstrong et de l'œuvre de Dieu à l'époque de Philadelphie. 1

En plus de Mystère des âges Armstrong a écrit plusieurs livres et un certain nombre de brochures, de leçons bibliques et de lettres. Ces écrits sont utilisés pour compléter la Bible en ce sens qu'ils fournissent une interprétation et une inspiration pour l'église.

Taille du groupe: Dans 1997, le PCOG a signalé à peu près le nombre de membres baptisés 5,000 et de congrégations 98 aux États-Unis. En outre, il existe également des congrégations au Canada, en Angleterre (et dans d’autres régions d’Europe, en Nouvelle-Zélande, en Australie, en Afrique du Sud et dans toute l’Amérique latine). 2 Histoire

Les racines de l'Église de Philadelphie de Dieu se trouvent dans l'Église mondiale de Dieu, fondée par Herbert W. Armstrong.

Herbert W. Armstrong est né à Des Moines, Iowa le 31 juillet 1892. Il a été élevé dans une famille Quaker. Entre 12 et 16 ans, il a occupé de nombreux emplois et a souvent été félicité pour sa capacité à bien travailler. Ces compliments lui ont fait réaliser qu'il avait de grandes capacités et ils ont allumé une flamme d'ambition en lui. Cette période de nouvelle ambition d'accomplissement et d'amélioration personnelle serait influente tout au long de la vie d'Armstrong. À l'âge de 18 ans, il se lance dans la recherche d'une vocation. Conformément au conseil de son oncle selon lequel seuls ceux qui n'ont aucune ambition ont besoin d'une scolarité formelle, Herbert W. a abandonné ses études secondaires au cours de sa deuxième année. Il est allé travailler dans le bureau de publicité d'un petit journal à Des Moines. Au cours des années suivantes, il a travaillé avec de nombreux journaux différents et a vendu des publicités de manière indépendante jusqu'en 1915, date à laquelle il s'est rendu à Chicago et a ouvert sa propre entreprise de publicité. Après avoir connu un certain succès commercial, il est retourné dans l'Iowa en 1917 pour rendre visite à sa famille; tandis que là, il a rencontré et est tombé amoureux de Loma Dillon. Ils se sont mariés le jour de son vingt-cinquième anniversaire et au cours des trois années suivantes, ils ont eu deux enfants. 3 , 4

Dans les premiers jours après leur mariage, Loma Armstrong aurait un rêve qui délivrerait «l'appel non reconnu de Dieu» à Herbert Armstrong. À cette époque, il n'avait pas été très impliqué dans l'église même si lui et sa femme étaient allés à l'église à quelques reprises. Dans ce rêve, le Christ est descendu parmi trois anges blancs du ciel et a embrassé Herbert et Loma. Il lui a alors dit que Christ viendrait sur terre et qu'elle et Herbert devaient préparer le monde à sa venue. La femme d'Armstrong a partagé le rêve avec lui le lendemain matin, mais ce n'est que des années plus tard qu'il s'est rendu compte que c'était un appel de Dieu. 5 , 6

En 1922, l'entreprise d'Armstrong à Chicago s'était désintégrée. En 1924, il a déménagé sa famille du Midwest à Salem, Oregon, où il a fait de la publicité pour une quincaillerie, des bijoux, des grands magasins et des meubles. Il a trouvé son plus grand succès financier dans la publicité pour la blanchisserie locale, mais en 1926, l'entreprise de publicité de blanchisserie lui a été balayée. 7 , 8

C'est au cours de cette même année de faillite commerciale que la «controverse religieuse» frappera son domicile. Loma était devenue amie avec une étudiante biblique de l'Oregon qui l'avait convaincue que samedi était le bon jour pour adorer. Lorsqu'il a été confronté à la «nouvelle» qu'ils adoraient le mauvais jour, Armstrong a été choqué et humilié par ce qu'il considérait comme le «fanatisme religieux» de sa femme. 9 , 10

Armstrong a juré de prouver à sa femme qu'ils devaient adorer le dimanche, et ainsi, il s'est plongé dans une étude biblique approfondie. En étudiant la Bible, il a été confronté à une opposition encore plus grande à ses croyances religieuses. Des doutes sur la validité de la Bible ont été plantés dans son esprit par sa belle-sœur qui croyait en l'évolution. En conséquence, il a inclus l'étude de l'évolution dans sa quête de connaissance de la vraie religion. Dans les mots d'Armstrong: «Et c'est donc à l'automne 1926 - écrasé dans l'esprit par les affaires qui ne sont pas de mon fait - humilié par ce que je considérais comme un fanatisme religieux, que je suis entré dans une étude approfondie de la Bible pour le première fois de ma vie 11 Il réalisa qu'il avait toujours supposé qu'il y avait un Dieu, mais il n'avait jamais prouvé le 12 , 13

Plus Armstrong étudiait, plus il devenait convaincu que les preuves évolutives n'étaient pas basées sur des données scientifiques. Armstrong a examiné les «preuves» scientifiques et a étudié le récit biblique de la création spéciale et a constaté qu '«il n'y avait aucune preuve» de la théorie évolutionniste et que tout cela avait été conjecture et supposition. 14 (plus d'informations sur les idées évolutionnistes du PCG sont dans Croyances) Une fois qu'il avait «réfuté» la théorie évolutionniste, il a estimé qu'il «avait trouvé la preuve de la création - preuve de l'existence de Dieu - preuve de l'inspiration divine de la Bible. 15

Alors qu'il continuait sa quête initiale, pour prouver que sa femme avait tort, il a constaté qu'il avait eu tort. Il a affirmé que Jésus avait été crucifié mercredi, pas vendredi comme on le suppose généralement, et qu'il était dans le tombeau pendant trois jours et nuits entiers (cela deviendrait l'une des croyances centrales dans ce qui deviendrait plus tard connu sous le nom d '«armstrongisme»). Dans son autobiographie, il insiste sur le fait que, bien qu'il ne s'en soit pas rendu compte à l'époque, ce fut le moment changeant de sa vie. Après avoir réalisé qu'il avait eu tort pendant tant d'années dans son culte religieux, après avoir étudié intensément la majeure partie de la Bible, et après être devenu perplexe et frustré par ses réalisations, Armstrong s'est retrouvé à essayer de se réconcilier avec Dieu et de trouver la manière dont il était censé vivre. 16

Son abandon à Dieu l'a conduit à une grande joie et il a commencé à tout voir avec une lumière nouvelle et différente qu'auparavant. C'était une nouvelle lumière qui lui a donné une nouvelle perspective spirituelle positive. Dans l'année qui suivit son éveil religieux, Armstrong fut baptisé et avait commencé à rechercher la «vraie église» de Dieu. Seules les églises qui adoraient le dimanche seraient considérées. 17

En 1928, il a commencé à prêcher dans la petite église de Dieu au Missouri et en 1931, il a été ordonné «comme ministre de l'Évangile du Christ». Armstrong a déménagé à Eugene, Oregon en 1933, pour établir son propre parti religieux après s'être heurté à divers membres de l'église et ministres sur ses différentes théories de la doctrine de l'église. C'est là qu'il a initié Le monde demain, émission de radio religieuse qui aurait été autrefois l’émission religieuse la plus diffusée. Cela a commencé comme un simple programme religieux qui condenserait un sermon d'église entière en un segment minute de 30 et serait plus tard élargi et deviendrait Radio Church of God. 18 , 19

De la radio Église de Dieu à l'Église mondiale de Dieu

En plus d'utiliser ses émissions de radio pour élargir son auditoire, Armstrong a également eu recours à la presse écrite et à la télévision (la télévision n'est entrée en jeu que depuis la fin des années 1940, après la fin de la Seconde Guerre mondiale). Réalisant que pour réussir, il doit avoir un suivi à la Le monde demain, Armstrong entreprit de publier un magazine qu'il avait imaginé depuis que 1927 avait appelé La pure vérité. Il a utilisé son expérience de magazine antérieure pour publier un magazine qui «apporterait au monde la vérité de Dieu en la rendant PLAIN! 20 On dit que la Plain Truth a eu une circulation de plus de 7 millions. À la fin du 1940, alors que le nombre d'auditeurs augmentait rapidement, Armstrong décida de déplacer la base de son programme à Pasadena, en Californie, où il renomma l'organisation Worldwide Church of God (WCG). 21

La scission de l'Eglise mondiale de Dieu

La scission de la WCG et la formation de ses groupes dissidents (y compris l'Église de Dieu de Philadelphie) ont été motivées par trois facteurs principaux:

Le rôle d'Armstrong dans l'église;

La perspective biblique d'Armstrong;

Les successeurs d'Armstrong 22

Le rôle d'Armstrong dans l'Église: En tant que fondateur du mouvement, Armstrong a dirigé seul l'Église mondiale pendant plus de 50 ans. Au fur et à mesure que le mouvement grandissait, le nombre d'individus nécessaires pour maintenir le mouvement en croissance augmentait. Ainsi, Armstrong a dû faire appel à une aide extérieure. Le plus éminent de ceux qu'il a amenés (et le successeur attendu de Herbert W.) était Garner Ted Armstrong. Garner Ted était le plus jeune enfant d'Herbert. 23

Au cours de sa jeunesse, Garner Ted s'est rebellé contre la religion, mais après avoir fréquenté l'Ambassador College, l'institut fondé et financé par la WCG, il est devenu convaincu de la validité de la religion de son père. À 27 ans, Garner Ted était déjà un hôte régulier de Le monde demain, le vice-président exécutif de l'église, le président du Ambassador College et le rédacteur en chef de La pure vérité. Il était prêt à prendre la relève chaque fois que son père n'était plus capable, mais ce plan ne se concrétiserait jamais. 24 , 25

Entre 1966 et 1978, Garner Ted a été exclu quatre fois. Les rapports indiquent que chacune des trois premières fois il y avait eu de plus en plus de rumeurs (et quelques preuves) d'indiscrétion sexuelle et de manquement à ses fonctions de ministre. Lors de son expulsion finale de l'église en 1978, Garner Ted a été exclu pour avoir tenté de s'emparer de trop de pouvoir lorsque son père est tombé malade. Selon Herbert W., «Sous [Garner Ted], l'Église de Dieu, le monde et le Collège avait été renversé jusqu'à ce qu'il ne soit plus en réalité plus l'église de Dieu. Tout était géré comme une organisation strictement laïque et mondaine. Ainsi, Armstrong a conservé le contrôle central de la WCG. Après l'expulsion de l'église, Garner Ted a commencé sa propre église appelée l'Église internationale de Dieu. 26

Perspectives bibliques d'Armstrong Armstrong a toujours insisté sur le fait que la Bible seule était le fondement de son église et de ses enseignements. Son enseignement tournait fortement autour de la fin des temps et ses disciples le voyaient comme un messager choisi par Dieu pour les derniers jours. Son église était mise en parallèle avec l'église de Philadelphie dans le livre de l'Apocalypse, la «vraie église» de Dieu. De plus, il n'a jamais revendiqué d'autres écritures révélées comme les mormons l'ont fait. Cela laissait la porte ouverte à des réinterprétations de la Bible qui «prouveraient» qu'Armstrong était dans l'erreur et qui finiraient par déchirer les piliers qui soutenaient les croyances d'armstrongisme de la WCG. 27

Le successeur d'Armstrong après la mort d'Armstrong le 16 janvier 1989, Joseph W. Tkach, Sr. (ancien ministre de l'Église mondiale pendant 30 ans) a succédé en tant que pasteur général. Peu de temps après, les fondements de l'Armstrongisme ont commencé à se fissurer. Tkach a assumé la direction de l'église avec toutes les intentions de laisser la Bible parler d'elle-même. Très peu de temps après la prise de fonction de Tkach, le changement a commencé. Certains ont émis l'hypothèse que Tkach avait attendu dans les coulisses en 1986, prêt à faire des changements une fois Herbert W. mort. Mais lui et d'autres dirigeants d'église insistent sur le fait que ce n'est pas ainsi que cette étonnante transformation de l'église a commencé. Dans une interview de 1997 avec Joseph Tkach, Jr. (il a succédé à son père après sa mort d'un cancer du côlon en 1995); il explique que le processus de changement a été stimulé par des questions de l'extérieur et de l'intérieur de l'église: 28

«Quelques années après que mon père a commencé à servir [comme pasteur général], il a nommé des personnes telles que Michael Feazell, Greg Albrecht et moi à divers postes. Nous nous sommes vite retrouvés à devoir répondre à diverses questions et défis concernant l'ancien enseignement d'Herbert W. Armstrong….

Certaines des questions posées étaient nouvelles, uniques en ce sens que nous n'avions jamais vu un tel défi auparavant. Comme nous ferions indépendamment nos recherches individuelles pour répondre à certaines questions, nous avons tous constaté que les choses qu'enseignait Herbert W. Armstrong étaient erronées, tant historiquement que bibliquement. 29

Joseph Tkach, Sr., le chef de la dénomination, avait également du mal à croire en l'insistance d'Herbert W. sur le fait qu'ils étaient les seuls vrais chrétiens lorsqu'il était témoin de personnes donnant leur vie pour le travail missionnaire. Ceci, associé aux «erreurs» trouvées par son fils et d'autres administrateurs, a ouvert Tkach, Sr., à penser que l'Armstrongisme pouvait en effet être faux. 30

L'objectif était de faire des changements lentement et de les expliquer en détail pour que tout le monde comprenne, "mais cela a fini par être un rêve impossible." 31 Lorsqu'une règle de l'Armstrongisme a été signalée comme étant une erreur, les gens ont commencé à remettre en question chacun de ses principes et à élaborer leurs propres théories. Une fois que la fondation a commencé à se fissurer dans la WCG, elle n’a pas tardé à s’effondrer sous la pression de l’enquête. 32 , 33

Vers l’église orthodoxe divisée dans le monde entier

L'une des premières grandes doctrines d'Armstrong à être invalidée est la suivante: établir que consulter un médecin est un péché. Auparavant, l'Église avait enseigné qu'aller chez le médecin était une chose très pécheuse. Christ aurait donné son sang pour le péché spirituel et son corps pour le péché physique; ainsi, aller chez le médecin, c'était être infidèle à Dieu et semblable à demander l'aide de Satan. L’annonce de l’administrateur selon laquelle l’église ne soutiendrait plus ceux qui empêchaient leurs enfants d’être traités par des médecins a secoué l’église. Selon Tkach, Jr., environ 5% des membres n'étaient pas d'accord avec le changement mais très peu ont quitté l'église. 34 , 35

Le prochain changement doctrinal majeur, et celui qui causerait la plus grande confusion et le début de l'exode massif de l'église, était l'acceptation de la Trinité. Armstrong avait enseigné que les croyants n'étaient pas nés de nouveau avant la résurrection et que la seule voie vers la rédemption était d'assister à WCG, la «vraie église». Lorsque les dirigeants de l'église ont réexaminé cette croyance à la lumière des Écritures, ils en sont venus à rejeter l'enseignement selon lequel les êtres humains étaient censés devenir des dieux. Ceci, à son tour, les a amenés à réviser leur doctrine de la nature de Dieu. Cela les a amenés à accepter comme vraie la Trinité du Père, du Fils et du Saint-Esprit. En plus d'accepter la Trinité, l'église croit maintenant aussi au salut par la grâce par la foi. De plus, les disciplines traditionnelles de la dîme et de la participation aux festivals WCG qui étaient autrefois considérées comme essentielles pour le salut, sont maintenant considérées comme des processus facultatifs, mais utiles. 36 , 37

Les changements dans le changement doctrinal ont déclenché un exode massif de l'église. Depuis le début des changements doctrinaux, plus de 30 nouveaux groupes dissidents se sont formés. Environ 50% de ses membres ont quitté l'église entre la mort d'Herbert Armstrong en 1986 et l'acceptation de la Trinité par l'église en 1995. Les estimations indiquent qu'environ un tiers des personnes qui ont quitté l'église n'assistent plus à aucun service religieux, mais beaucoup d'autres ont rejoint l'une des deux divisions majeures de la WCG. 38

Le premier de ces fragments est l’Église mondiale de Dieu à Glendora, en Californie. L'église a été créée par Roderick C. Meredith. Meredith était l'un des premiers lieutenants d'Armstrong. Son église a été établie à la fin de 1992 après qu'il ait été contraint de quitter la direction de l'Église mondiale après des années de ministère dans 40. Dans 1993, son église s'est vantée des membres de 2000. 39

Le deuxième groupe qui a reçu un large soutien de la part de la WCG est l’Église de Dieu de Philadelphie. Le PCG a été nommé pour l'église de Philadelphie dans le livre de l'Apocalypse et prétend maintenant que c'est la vraie église.

Plus sur l'église de Philadelphie de Dieu

Après la mort d'Armstrongs en 1986, les changements dans l'église sont survenus relativement rapidement et complètement. Au fur et à mesure que des changements doctrinaux se produisaient et que les œuvres d'Herbert W. commençaient à être lentement retirées de la circulation, des questions ont commencé à monter. Initialement, les nouveaux dirigeants de la WCG (Tkach, Sr., Tkach, Jr., et leurs associés) ont dissipé les soupçons de changement en disant aux questionneurs que les travaux étaient retirés pour des raisons financières et des erreurs mineures. Des mois plus tard, alors que d'autres travaux commençaient à être interrompus et modifiés de manière à diluer le message d'Herbert Armstrong, les membres les plus âgés devinrent affligés. Les gens ont lentement commencé à s'éloigner de l'église. Ceux qui partaient alléguaient que l'Église mondiale de Dieu s'était «écartée de son appel originel de Dieu et [était] devenue simplement une autre dénomination de l'Église». 40

Un tournant dans le conflit s'est produit lorsque l'église a cherché à interrompre le livre d'Armstrong Mystère des âges, à cause «d'erreurs doctrinales». Beaucoup de ceux qui considéraient la doctrine d'Armstrong comme la loi de la vie, et ce livre comme son accomplissement suprême, se sont désillusionnés. Gerald Flurry, un ministre de la WCG, a commencé à écrire Message de Malachie, un livre qui a révélé pourquoi la WCG s'était détournée de ses traditions fondatrices établies par Herbert W. Armstrong. 41

Selon les associés du PCG, une fois que Tkach, Jr. a eu connaissance de Message de Malachie, il a convoqué à la fois Gerald Flurry et John Amos au siège de la WCG à Pasadena, en Californie. En décembre, lors de la réunion 7, Tkach, Jr. a dit à Flurry et à Amos que le Mystère des âges "Était criblé d'erreurs." Tous deux ont été renvoyés et excommuniés de l'église. Neuf jours plus tard, le 16 décembre 1989, Flurry et Amos ont tenu le premier service officiel de l'Église de Philadelphie de Dieu. 42

La justification de Flurry et de l'Église de Philadelphie d'Amos s'est développée à partir de la lecture du livre biblique de l'Apocalypse, chapitres 2 et 3. Les deux chapitres décrivent les messages envoyés aux sept églises d'Asie; Le chapitre deux traite des quatre premières églises. Le chapitre trois du livre de l'Apocalypse parle de l'église de Philadelphie aux versets 7-13. Ces six versets décrivent la sixième des sept lettres envoyées dans le livre de l'Apocalypse. La sixième lettre est envoyée à Philadelphie:

Et à l'ange de l'église de Philadelphie, écris: Ce sont les paroles du saint, le vrai, qui a la clé de David, qui ouvre et personne ne fermera, qui ferme et personne n'ouvre… »

La Clé de David est un symbole d'autorité (et une partie principale du système de croyance du PCG). La porte est une porte ouverte aux opportunités. Dans la Bible, une porte ouverte signifie la prédication d'un message. Les versets désignés continuent en disant que bien que l'église de Philadelphie soit faible, elle sera soutenue pendant la persécution à venir. Il avertit qu'Il vient bientôt et que l'Église doit s'accrocher à ce qu'elle a. S'il survit, il deviendra une partie permanente et inébranlable du temple de Dieu. Ainsi, l'Église prend le nom d'Église de Philadelphie de Dieu parce qu'on pense qu'elle est la seule vraie église dont les membres seront épargnés lorsque la fin des temps viendra. 43

En outre, la vision de la clé de David a joué un rôle important dans la création du GCP.

Je mettrai sur son épaule la clé de la maison de David; il ouvrira, et personne ne fermera; il doit fermer et personne ne doit ouvrir. (Isaiah 22: 22)

Selon les Armstrongistes,

«En ce temps de la fin, Jésus-Christ posa la clé de David sur les épaules d'un seul homme - Herbert Armstrong. Dans la prophétie biblique, un clé ouvre la connaissance révélée à la compréhension humaine. M. Armstrong a été chargé de faire un travail avec cette clé ou de donner les connaissances débloquées par cette clé. 44

En d'autres termes, la clé de la vision de David implique un message pour toute l'humanité. Un homme a reçu ce message et il a été utilisé pour «susciter une œuvre pour transmettre le message», mais un homme ne pouvait pas le faire seul. Ceux qui étaient sous Armstrong étaient également responsables de la diffusion du message. Quand Armstrong est mort en 1986, et que les nouveaux dirigeants de la WCG ont commencé à changer les doctrines, les armstrongistes ont estimé que les dirigeants tentaient de fermer la porte et de laisser le message mourir avec le messager. Jésus-Christ («Celui qui est saint, celui qui est vrai») est considéré par l'Église comme éternel, donc son message doit être éternel. Ainsi, Flurry et Amos ont fondé l'église dans un effort pour continuer à transmettre le message de la «vraie église». 45

Croyances

Les croyances de l'Église de Philadelphie de Dieu (et d'autres groupes dissidents de la WCG) peuvent être catégorisées comme «armstrongisme». L'armstrongisme est défini comme les croyances et les doctrines établies par Herbert W. Armstrong dans sa fondation et sa direction de l'Église mondiale de Dieu. Les Armstrong pratiquant les croyances incluent le rejet de la Trinité et de la pleine divinité de Jésus. De plus, Armstrong a enseigné l'Israélisme britannique et a cru que les hommes deviendraient des dieux. 46 , 47

L'Église de Philadelphie de Dieu croit que la Bible est «la pleine parole de Dieu, inspirée par Dieu». Toutes les doctrines soutenues par l'Église sont prouvables par les textes de la Sainte Bible. L'Église se considère comme responsable de l'enseignement des lois de Dieu à quiconque s'intéresse à l'apprentissage, mais parce qu'ils croient que seul Dieu peut faire d'une personne un membre de l'Église, ils n'essaient pas de convertir de nouveaux membres. 48

L'Église croit que Jésus-Christ est le chef de l'Église et que le péché vous séparera de Dieu. Vous devez obéir parfaitement à la loi de Dieu; il n'y a pas de terrain d'entente, soit vous obéissez à Dieu, soit vous ne le faites pas sur une question particulière. Tout le monde devrait toujours chercher de nouvelles façons de plaire à Dieu. Nous ne devons pas être découragés lorsque nous échouons. Nous devrions nous réjouir de nos épreuves car c'est à travers ces épreuves que nous apprenons à devenir et à construire le caractère de Dieu en nous-mêmes avant la fin des temps. L'église est responsable de dire quand la seconde venue aura lieu. 49

Message de Malachie: Le prophète Malachie a dit: «Voici, j'enverrai mon messager, et il préparera le chemin devant moi; et le Seigneur, que vous cherchez, viendra soudainement dans son temple, le messager de l'alliance, dont vous vous réjouissez. , il viendra, dit le Seigneur des armées »(Malachie 3: 1). Ce verset a deux applications. Premièrement, il se réfère à Jean-Baptiste qui a préparé le chemin pour le ministère humain de Jésus avant la venue du Christ. Deuxièmement, il prédit la seconde venue du Christ en tant que «Roi des rois et Seigneur des seigneurs pour gouverner TOUTES LES NATIONS!» La prophétie de Malachie fait référence à un messager humain qui préparera le monde à cette seconde venue. 50

On pense que lorsque Jésus est venu pour la première fois (il y a environ 2000 ans); il est venu «annoncer le FUTUR royaume de Dieu». La deuxième fois qu'il viendra, sera ici pour établir ce royaume. Herbert Armstrong était l'Elie qui a été envoyé pour préparer le monde à cette seconde venue. Dans sa mort, l'Église de Philadelphie de Dieu a cherché à poursuivre son message pour continuer les préparatifs. 51

Isréalisme britannique: Dans sa forme la plus simple, l'Israélisme britannique (du point de vue armstrong) est la croyance que la véritable identité des «dix tribus perdues» (Isreal moderne) remonte à la Grande-Bretagne et à ses colonies (Amérique). Les tribus dont il est question dans l'Israélisme britannique sont décrites dans Genèse 49: 1-30. 52

Armstrong et ses disciples interprètent ces versets comme disant que quand Israël a été divisé en deux nations à l'époque biblique, la nation du sud est devenue le royaume de Juda et le nord est devenu le royaume d'Israël. Les deux tribus du royaume du sud ont pris le nom de «Juifs» (dérivé du mot «Juda»). Les dix autres tribus étaient dans le royaume du nord et en 721 avant JC, le royaume d'Israël a été conquis et les Israélites ont été chassés; ainsi ils sont devenus les «dix tribus perdues». 53

Ces tribus perdues étaient composées d'Anglo-Saxons, la race choisie par Dieu. Dans cette race, on peut trouver les descendants directs de Kind David et les héritiers du trône du roi David. Selon Armstrong, «Le fait est que [les Britanniques et les Américains] sont mentionnés plus souvent [dans la Bible] que toute autre race», mais ils ne sont pas reconnus parce qu'ils sont désignés par leur ancien nom d'Israël. 54 , 55

Dieu en tant que famille: Dieu est une famille et un royaume; ce n'est pas une Trinité. Armstrongism dit que le Saint-Esprit est une «hérésie». Ainsi, la Trinité du Père, du Fils et du Saint-Esprit est fausse. La doctrine de la Trinité limite Dieu à trois personnes et ce n'est pas ce que l'Armstrongisme dit que la Bible voulait. Actuellement, le Royaume ne contient que deux esprits: Dieu le Père et Christ le Fils. Dieu le Père est le possesseur du Ciel et de la Terre et le Père de Jésus-Christ. L'autre esprit est le créateur du Ciel et de la Terre et est le Dieu de l'Ancien Testament; c'est celui qui est devenu Jésus-Christ. Jésus-Christ a été le premier à être né dans la famille divine. Jésus est devenu une partie de la famille quand il a été ressuscité; c'est alors qu'il «était né un Fils divin de Dieu». 56 La famille sera élargie à mesure que les gens naîtront de nouveau. L'armstrongisme dit que lorsque quelqu'un naîtra de nouveau, «il possédera la même puissance, la même gloire et la même sainteté que Dieu». Ceux qui sont membres de la véritable église de Dieu naîtront dans la famille divine de Dieu au retour du Christ sur Terre. 57 , 58

Alors que la plupart des croyances chrétiennes traditionnelles croient qu'une personne est née de nouveau au baptême et qu'elle est sauvée à jamais, les Armstrong croient que vous n'êtes pas né de nouveau jusqu'à ce que Christ revienne sur terre. Armstrong a enseigné que le terme «né de nouveau» signifiait «changé d'esprit». Selon ses enseignements, les chrétiens ne sont plus que des fils «engendrés» maintenant et ils ne sont pas nés de nouveau. Comme Jésus, les vrais croyants naîtront de nouveau - changés en esprit - à la résurrection du Christ. Ainsi, l'homme devient Dieu lorsqu'il est né de nouveau; il ne devient pas «divin» comme le croient les autres religions. 59

Le Royaume de Dieu est le gouvernement de Dieu. «Quand le moment viendra dans le plan de Dieu où tous les humains qui se qualifieront pour ce Royaume se seront qualifiés et seront« nés de nouveau »dans cette famille, alors le Royaume ne comprendra que des êtres spirituels qui sont littéralement enfants de Dieu. 60 Dieu régnera sur le nouveau Royaume qui est créé dans la seconde venue du Christ avec ses enfants.

Salut: L'Église de Philadelphie de Dieu croit au salut par les œuvres. Le salut par les œuvres fait référence à la conviction que la vie éternelle doit être gagnée par l'effort humain, les rituels religieux, les dons financiers et l'obéissance aux doctrines de l'Église. Alors que le salut par la foi, les croyants insistent sur le fait que les gens sont sauvés par leur foi dans le sang du Christ, les Armstrong croient que Jésus seul, de tous les humains, est le seul qui a été sauvé. Bien que le baptême soit essentiel pour devenir un vrai chrétien, il ne garantit pas votre salut. «Celui qui est né de Dieu est simplement engendré spirituellement. Il n'est pas encore vraiment né. Seuls ceux qui se développent spirituellement recevront finalement l'immortalité. » 61 , 62

Evolution: L'armstrongisme ne soutient pas la théorie de l'évolution. L'une des raisons pour lesquelles l'Église de Philadelphie de Dieu réfute l'idée de l'évolution est que dans Armstrongs a enseigné que de nombreuses méthodes de datation des fossiles se sont avérées fausses. Herbert Armstrong, dans sa recherche de la création de l'homme, a découvert qu'il existe un raisonnement circulaire qui se pose dans la datation des fossiles. Les géologues estiment quand un certain spécimen de fossile aurait pu être vivant et la date des strates est déterminée à partir de cela. Puisque les scientifiques ont supposé que la théorie de l'évolution était correcte, tout le reste était une supposition qui permettrait de dater d'autres strates et fossiles en référence à des choses qui avaient été trouvées précédemment. Ainsi, il n'y avait pas de «preuve» d'évolution, mais un certain nombre d'hypothèses qui permettaient aux scientifiques de faire d'autres hypothèses. En outre, moins de 1% des fossiles trouvés provenaient de vertébrés, ce qui signifierait que l'autre plus de 99% (qui comprend la végétation et la vie marine) aurait dû se transformer en une grande population d'homo-sapiens. 63

Sabbatarisme: Armstrong a affirmé que Jésus était ressuscité des morts samedi plutôt que dimanche, comme on le croyait généralement. La journée sacrée d'adoration doit être célébrée le samedi et impose aux personnes de consacrer du temps supplémentaire à l'étude de la religion et à la prière. Tout ce qui est habituellement considéré comme une activité de loisir n’est pas autorisé en cette période de culte sacré. 64

Choix de vie personnels: L'église a des règles très strictes en termes de mariage et de sexe et d'autres choix de vie personnels. Armstrong a enseigné à ses partisans que le divorce était faux. Tous les membres de l'église divorcés subissaient des pressions pour retrouver leurs anciens époux. Dans les couples où au moins une personne est sur leur deuxième mariage, on leur dit de se séparer et on leur conseille de s'éloigner beaucoup pour résister à l'envie de se réunir. Les mariages interraciaux sont interdits. 65

Les membres de l'Église ne sont pas non plus autorisés à consulter des médecins; ils sont seulement autorisés à prier. Armstrong a enseigné que la guérison était le produit du respect des commandements de Dieu et de la foi. Dans les mots d'Armstrong: La guérison est en fait le pardon des lois physiques transgressées, tout comme le salut passe par le pardon des lois spirituelles transgressées. C'est le pardon du péché physique. Dieu pardonne le péché physique parce que Jésus a payé la pénalité que nous subissons à notre place. Il a été battu avec des rayures avant d'être cloué sur la croix. 66

Les lois diététiques du groupe sont également assez strictes. Selon Armstrong, les réglementations alimentaires sont établies par Dieu pour la santé de l'humanité. L'église a publié des listes d'aliments propres et impurs. Les règles de ce qui est «pur» et «impur» se trouvent dans la Bible dans Lévitique et Deutéronome. 67

Observances religieuses: Les membres du PCG observent chaque année les jours saints de 7: Pâque, pain sans levain, Pentecôte, Trompettes, Expiation, fête des Tabernacles et du dernier grand jour. 68

Dîmes et offrandes: Les ministères Armstrong (WCG et PCG) ont souvent été attrayants parce qu'ils ne font appel aux étrangers dans aucun de leurs programmes pour de l'argent. Tous les dons sont strictement volontaires, jusqu'à ce que l'on devienne membre officiel. Après être devenu membre, les individus sont tenus de donner deux dîmes chaque année. Toutes les dîmes sont égales à un dixième du salaire net du membre. La première dîme va au siège de l'église et elle est utilisée pour financer des choses telles que l'administration de l'église et les ressources éducatives. La deuxième dîme est utilisée pour payer les fêtes de l'église et les activités qui visent à garder la famille forte et à célébrer la foi. Tous les trois ans, une dîme supplémentaire de dix pour cent est versée à des œuvres caritatives. 69

L'Eglise enseigne que Dieu est une famille et un royaume; Dieu est le père de Jésus Christ. Il n'y a pas de Trinité divine et aucun homme n'est le chef de l'Église. Le chef de l'Église est Jésus-Christ. L'Eglise croit également que Dieu se reproduit et que l'homme a été créé pour devenir littéralement Dieu. Le Saint-Esprit est un don de Dieu, qui conduit au salut après la vraie repentance. De plus, le péché vous séparera de Dieu et de Christ, mais il faut se réjouir de ses épreuves car c’est grâce à ces épreuves que Dieu construit son caractère en nous. 70

Problèmes / Controverses

Pendant les années armstrongiennes de l'Église mondiale de Dieu, l'organisation a été étiquetée comme une secte et ses dirigeants ont été étiquetés comme des escrocs et des laveurs de cerveau. Ses pratiques ont été rabaissées et dénoncées par ceux qui ne faisaient pas partie de l'église. On a dit que Herbert W. Armstrong était le faux prophète dont Jésus avait averti qu'il viendrait comme un loup déguisé en brebis. «Armstrong a accompli les paroles du Christ en cachant ses fausses doctrines derrière une image chrétienne et une terminologie chrétienne.» 71

Pendant une grande partie de sa période révolutionnaire, la WCG a fait face à beaucoup de scepticisme, de suspicion et de ridicule de la part d’autres groupes religieux (et de groupes anti-sectes). Après des années de changements doctrinaux et de directives de la part de membres d'église n'appartenant pas à la WCG, le départ de la WCG de sa fondation traditionnelle de l'Armstrongisme a commencé à être reconnu comme légitime par les groupes évangéliques traditionnels. En 1997, la WCG a été officiellement intronisée dans l’Association nationale des évangéliques. Alors que cette acceptation de l'Eglise mondiale de Dieu dans la NAE a conduit à une diminution des tensions entre l'église et le public religieux, elle a accru la tension entre les étrangers et les membres du PCG. 72 , 73

En condamnant les travaux, les enseignements et les pratiques d'Herbert Armstrong, le WCG a effectivement critiqué tous les groupes dissidents de WCG. Le WCG, ainsi que les membres d'églises non WCG, ont exhorté les églises armstrongiennes à réaliser les erreurs de leurs croyances. Les critiques de Flurry et du PCG comparent l'organisation à la WCG et à son revirement apparemment miraculeux. De nombreux groupes anti- et contre-sectes disent que la reconnaissance par WCG des vraies croyances évangéliques et la dénonciation de l'Armstrongisme donnent plus de preuves à leurs affirmations selon lesquelles il y a quelque chose qui ne va pas avec les doctrines d'Armstrong. 74

L’Église mondiale de Dieu est devenue si franc contre les croyances d’Armstrong qu’elle a poursuivi l’Église de Dieu de Philadelphie pour avoir redistribué celle d’Herbert W. Armstrong. Mystère des âges. En janvier 1997, le PCG a commencé à reproduire (et à distribuer librement) Mystère des âges que la WCG avait retirée de la circulation au cours des premières années de ses changements doctrinaux. En février 1997, la WCG a intenté une action en justice contre PCG pour supprimer le livre en vertu de la législation sur le droit d'auteur. le PCG a déclaré qu'il avait le privilège de distribuer le livre sous le droit d'exercer sa liberté religieuse. En mars, 1997, Gerald Flurry a publié des annonces dans le Los Angeles Times critiquant les changements doctrinaux de la WCG et ses efforts pour cacher les enseignements de la véritable église au lieu d'essayer de persuader les croyants potentiels d'adopter l'une des deux approches concurrentes. 75 Les tribunaux ont statué en faveur du PCG au motif que la WCG n'avait aucun droit d'auteur ni autorité légale sur les œuvres de Herbert Armstrong. Les œuvres d'Armstrong sont maintenant accessibles gratuitement au public. 76

Il y a également eu des controverses dans l'Église de Dieu de Philadelphie autour de son fondateur, Gerald Flurry. L'opposition à Flurry est venue d'un certain nombre d'endroits, y compris d'anciens membres d'église, des groupes anti- et contre-sectes et des groupes chrétiens. On dit que Flurry affiche «l'arrogance typique d'un chef de secte» et crée une atmosphère d'isolement pour les membres de son église. Certains définissent le PCG comme une secte radicale qui pourrait potentiellement devenir dangereuse pour ses membres en raison de sa conviction que le temps de la fin n'est pas loin. Il y a aussi des rumeurs d'anciens membres selon lesquelles les membres du PCG ont prévu de quitter le pays à un moment donné dans le futur pour se préparer à la seconde venue. 77

Flurry prêche que le PCG est la seule «vraie église» dont les membres seront sauvés à la seconde venue. Il exalte Herbert W. Armstrong en tant qu'Élie de la seconde venue, et affirme que lui (et son église) sont les remplaçants d'Armstrong. Ce sont les seuls qui connaissent vraiment Satan et auxquels Dieu leur parle; ainsi, ils sont les enseignants du monde. Ceux qui ont consacré leur vie à Armstrong et à ses doctrines découvrent maintenant qu'ils peuvent se consacrer à Flurry et à l'Église de Philadelphie de Dieu. 78

Les anciens membres du PCG et de nombreux opposants au PCG disent que Flurry utilise son pouvoir pour commander l'obéissance absolue des membres de l'église. Flurry détient le pouvoir d'exclure les membres de la «vraie église». En possédant ce pouvoir, on dit qu'il est capable de convaincre les gens qu'ils doivent adhérer aux doctrines de l'église ou être expulsés, auquel cas ils ne seront pas sauvés. En conséquence, ceux qui rejoignent l'église finissent parfois par être appauvris et sacrifiés en raison des exigences monétaires et spirituelles que l'église leur impose. 79 , 80

Le PCG a également été soumis à la pression de groupes anti-sectes et anti-sectes en raison de ses pratiques médicales. Parce que Armstrongism déclare qu'il est interdit de consulter un médecin, des membres et des enfants sont décédés pour ne pas avoir bénéficié de soins médicaux adéquats. L’église croit que si on va voir un médecin, c’est comparable à aller demander de l’aide au diable. Seul Dieu peut sauver les malades et ce n'est que s'ils méritaient d'être sauvés. En effet, on pense que la maladie physique est le résultat d'un péché physique. Les médicaments sont qualifiés de poison, les vaccins décrits comme composés de pus et de crasse. À l'heure actuelle, il n'y a aucune preuve de poursuites en instance, mais des groupes opposés trouvent cette doctrine non civilisée et dangereuse. C’est l’une des premières doctrines de l’Armennism dénoncée par la WCG; la WCG continue de critiquer l'Église de Philadelphie pour son adhésion à celle-ci. 81

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Créé par April Seabrook
Soc 452: Sociologie du comportement religieux
Université de Virginie
Printemps, 2000
Dernière modification: 05 / 29 / 01

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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