Les gens aiment les gens

PEOPLE LOVE PEOPLE HOUSE OF DIEU

PEOPLE LOVE PEOPLE HOUSE THE TIMELINE

1924 (22 janvier): Albert Wagner est né dans le comté de Crittenden, Arkansas.

1937: Wagner est contraint de travailler pour subvenir aux besoins de ses frères et de sa mère.

1941: Wagner s'installe à Cleveland où il vivra pour le reste de sa vie.

1942: Wagner rencontre l'amour de sa vie, Magnolia, fonde une famille et fonde une entreprise de déménagement de meubles.

1962: Magnolia quitte Albert après avoir découvert l'infidélité d'Albert.

1974: Wagner a eu une révélation dans son sous-sol, le faisant passer de ses voies pécheresses à une vie de salut grâce à ses œuvres.

1980: Wagner emménage dans la maison qui deviendra le centre de son ministère maintenant connu sous le nom de The People Love People House of God.

1998: La Fruit Avenue Gallery à Cleveland, Ohio a accueilli la plus grande exposition d'art de l'extérieur de Wagner.

2006: Wagner meurt après avoir réalisé plus de 3,000 peintures et sculptures au cours de ses 32 ans de carrière.

HISTORIQUE DU FONDATEUR / DU GROUPE

Albert Wagner est né le janvier 22, 1924, dans le comté de Crittenden, en Arkansas. Wagner a montré très tôt une inclination artistique âge mais a été contraint de travailler à l'âge de treize ans pour subvenir aux besoins de ses trois frères et de sa mère. Il n'a été éduqué qu'en deuxième année. La mère de Wagner était profondément religieuse et a fourni le premier cadre religieux aux croyances de Wagner. Lorsque Wagner avait dix-sept ans, en tant que chef de famille, il a déménagé sa famille à Cleveland pour trouver du travail. Peu de temps après, en 1942, Wagner épousa «l'amour de sa vie», Magnolia, et fonda simultanément une famille et une entreprise de déménagement de meubles (Miller 2008).

Au cours des quinze années suivantes de la vie de Wagner, il s'est éloigné des croyances religieuses de sa mère et est devenu accro aux «choses du monde». Selon les mots de Wagner, «Le sexe m'avait lié et enchaîné. J'étais comme le Wolfman. Au moment où ce tour de convoitise a séduit mes narines, c'était comme si j'avais des crocs. Mon corps est allé vers la bête. Ses inclinations lubriques ont conduit à son infidélité et ont finalement poussé Magnolia à le quitter en 1962. Au cours de cette période, Wagner a soutenu trois familles et vingt enfants, dont quinze étaient avec sa femme, Magnolia, avant son départ (Kangas 2008 ).

L'absence de sa femme de vingt ans a envoyé Albert dans une spirale descendante, qui serait inversée la nuit de son cinquantième anniversaire. Wagner fournit son propre récit de cette nuit en disant: «Je me préparais pour ma fête et je vais au sous-sol. Il y avait cette vieille planche sur le sol avec des gouttes de peinture dessus. Ce vieux morceau de bois a juste commencé à me parler. Ce vieux morceau de bois, affirme Albert, lui a parlé, lui disant que la peinture et l'art fourniraient un chemin vers le salut. C'est ainsi que commença le ministère artistique d'Albert Wagner. Son premier tableau, qu'il a commencé ce même soir, s'appelait «Miracle à minuit» attestant de sa révélation et de son retour à sa propre version de son passé religieux. En une nuit, Wagner est passé d'homme d'affaires prospère, jonglant avec trois identités et familles, à un ministre, un père et un artiste dévoué (Miller 2008).

Après la révélation de Wagner, il est devenu un ministre ordonné et a consacré le reste de sa vie à la peinture, à la famille et à son ministère des arts. Selon ses propres mots: «Toute ma vie, j'ai voulu peindre, je ne savais tout simplement pas comment. Dieu donne des instructions et vous devez les suivre. La maison dans laquelle il a emménagé à Cleveland en 1980 s'est transformée d'une maison typiquement meublée en une pièce à vivre complètement dominée par ses œuvres d'art. Son art est devenu à la fois sa propre autobiographie et un moyen d'enseigner et de sauver les autres à travers sa propre version du salut. Et sa maison, surnommée People Love People House of God, est devenue l'épicentre de son ministère d'art populaire.

Au moment de sa mort en septembre, 2006, Albert avait terminé ses peintures sur 5,000. Son art est éclectique, allant d'images de reines africaines, de lynchage dans le vieux Sud, de meurtres d'Amérindiens, de la crucifixion du Christ et de la souffrance des Afro-Américains. Son art expose un mélange d'interprétation historique et ses propres expériences (Cohn 1998: 80). Albert Wagner a l'art exposé dans l'American Visionary Art Museum de Baltimore, dans le Maryland, et une grande partie de son art est toujours conservé au musée Albert Wagner de la Creekside Art Gallery située à Concord, dans l'Ohio. La famille Kangas, amis de longue date de Wagne, conserve cette galerie et compose une biographie d'Albert intitulée Water Boy: l'art et la vie d'Albert Lee Wagner (Kangas 2008).

DOCTRINE / CROYANCES

Après sa conversion, Albert Wagner, à l'instar de sa mère religieuse, se disait chrétien non confessionnel et reconnaissait Jésus-Christ comme Seigneur et Sauveur. Il est devenu un ministre ordonné de la dénomination appelée «Gardien du commandement». Wagner a consacré toute sa vie à rattraper ses actions «mondaines» passées par son art et son ministère. Wagner observe le sabbat, observe le sabbat de vendredi soir au samedi au coucher du soleil et concentre son ministère autour de "solutions à ce qu'il considère comme la situation critique du Noir." En fait, une grande partie de son ministère est remplie de nuances raciales qui se sont aliénées une partie importante de la communauté afro-américaine. Tout au long de son art, Wagner «accuse la communauté noire d’auto-oppression, de mépris de responsabilité et de faiblesse pour la gratification sexuelle» (Miller 2008).

Dans ses propres mots, Albert affirme: «Nous [l'homme noir] avons besoin de voir la véritable racine de tous nos problèmes. La faute ne réside pas dans l'histoire américaine, pas à l'époque de l'esclavage ou de toute autre injustice, mais dans l'Antiquité. L'Éthiopie a péché; c'est dans la Bible. Nous avons commis des atrocités aux yeux de Dieu. Et c'est ma mission maintenant, de faire tomber mon peuple à genoux et de lui demander pardon. En outre, Wagner pensait que «l'homme noir souffrait d'une maladie sexuelle, plus que tout autre peuple au monde». Dans son œuvre intitulée «American History», le lynchage d'un homme noir est dépeint mais plutôt que de viser une pièce aussi provocante sur ces auteurs blancs, il dirige la légende vers la communauté afro-américaine: «Nous ne devons pas laisser ce qui s'est passé nous effacer de la réalité d'aujourd'hui »(Leland 2001).

En raison de ses commentaires et critiques de la communauté afro-américaine, il a reçu un soutien écrasant de mécènes et collectionneurs blancs tout en étant, pour la plupart, rejeté par la communauté afro-américaine. En réponse à cette réaction, Wagner a déclaré: «J'ai tellement de choses que je veux donner à mon peuple, mais ils ne l'acceptent pas. Ils ne m'aiment pas à cause de ce que je dis. Je suis un oncle Tom. Tout le monde est un oncle Tom qui nous dit de nous lever et de faire quelque chose de nous-mêmes. Ce sentiment a conduit à sa propre allusion personnelle à Moïse (exposée dans le tableau le plus significatif de la Maison de Dieu du peuple aime le peuple), une toile de 2001 pieds de Moïse conduisant les Israélites hors d'Égypte. Alors que Wagner s'abstient de proclamer l'inspiration prophétique, il fait allusion à l'inspiration mosaïque dans son art et son ministère. Wagner a dit: «Peut-être que d'une manière ou d'une autre, le Seigneur m'a permis de ressentir la joie ou la douleur que Moïse ressentait, alors je suis capable d'exprimer ses pensées» (Leland XNUMX).

Dans l'ensemble, Wagner souhaitait sauver ceux qui sont perdus et se livrent à des tentations «mondaines», comme il l'était, à travers son art et son ministère à la People Love People House of God. Il s'est concentré explicitement sur la communauté afro-américaine, prêchant son message d'autonomisation, en disant: «Je ne peux pas effacer l'histoire, mais l'histoire nous efface. Nous utilisons l'histoire comme excuse »(Leland 2001).

ORGANISATION / LEADERSHIP

La Maison de Dieu People Love People a été ouverte au public tout au long du ministère de Wagner. C'est une maison de trois étages sur quinze minutes à l'est du centre-ville de Cleveland. Également connue sous le nom de musée Wagner, la Maison de Dieu People Love People a organisé des offices tous les samedis pendant la journée. La congrégation était principalement composée de membres de sa famille et de voisins locaux, bien que ses services puissent atteindre près d'une centaine de personnes engagées dans le chant, le témoignage et la prédication. Bien que Wagener ait eu tendance à s'abstenir de se qualifier de prophète, il a justifié le rejet par la communauté afro-américaine de ses enseignements en déclarant: «Chaque prophète est fou pour la plupart des gens. S'il ne l'était pas, il n'y aurait pas besoin de prophétiser »(Miller 2008).

Le ministère et l'art de Wagner étaient idiosyncratiques, mélangeant ses croyances religieuses, ses expériences personnelles et ses objectifs. Avant sa mort, Wagner a raconté sa vie, son travail et son ministère en se remémorant: «Toutes ces années se sont écoulées depuis que j'étais ce petit garçon sur le porche arrière de ma mère, et maintenant je réalise que tout ce que je voulais, c'est peindre. Je n'essaye pas de me différencier de quiconque, mais Dieu a fait de moi ce que je suis, et il est important pour moi de vous présenter le monde noir, mes petits frères et sœurs noirs, que vous pouvez prendre une vieille télévision, et un vieux poêle, tout ce que vous voulez, et faites-en une sculpture. Même le fond d'un vieux tiroir de commode, une porte ou une fenêtre. Au début, je pensais n'avoir rien avec quoi travailler, mais ensuite j'ai découvert que tout ce que je voulais était dans la rue ou dans les ruelles. Tout ici est composé de colle d'Elmer, de bonne volonté, de cadeaux des gens et des rues. Alors maintenant, j'ai tout un musée pour montrer le monde »(Miller 2008). Le révérend Wagner a cherché à maintenir une aura d'hospitalité pour sa communauté de Cleveland et l'a fait en gardant sa maison ouverte à tous. Bien que les portes de la maison Wagner soient maintenant fermées, son ministère, son art et sa vie sont préservés par ses amis de toujours, la famille Kangas, à la Creekside Art Gallery à Concord, Ohio (Kangas 2008).

RITUELS / PRATIQUES

S'il est difficile de définir concrètement les rituels et les pratiques de la Maison de Dieu Les gens aiment les gens d'Albert Wagner, il y a quelques éléments importants de sa pratique religieuse. Wagner s'est engagé à garder casher et a observé le sabbat du vendredi soir au samedi au coucher du soleil. Le dimanche, la Maison de Dieu People Love People était ouverte aux offices toute la journée et Wagner a invité tous à participer à sa vision unique du culte à travers la peinture (Miller 2008). Le révérend Wagner a refusé de participer à des fêtes païennes et a concentré sa prédication sur la responsabilisation de tous, à travers son art et son expérience, pour éviter le péché et la dépravation.

ENJEUX / CONTROVERSES

Le révérend Wagner était un personnage controversé, bien que le tollé général suscité par ses commentaires ou l'enthousiasme religieux fussent rares.Il s'est souvent aliéné la communauté afro-américaine par sa condamnation explicite de «l'homme noir» découlant de ses premières expériences et de sa dépravation (Leland 2001). Une grande partie de sa rhétorique était pointue et cinglante, par exemple, Wagner a déclaré: «Je crois que l'homme noir a une maladie sexuelle, plus que tout autre peuple dans le monde» (Leland 2001). Il a été à plusieurs reprises appelé un «oncle Tom» et a répondu à de telles accusations en disant: «J'ai tellement de choses que je veux donner à mon peuple, mais ils ne l'acceptent pas. Ils ne m'aiment pas à cause de ce que je dis. Je suis un oncle Tom. Tout le monde est un oncle Tom qui nous dit de nous lever et de faire quelque chose de nous-mêmes »(Leland 2001). Dans l'ensemble, l'acceptation de Wagner par la communauté blanche et la condamnation des actions afro-américaines était une partie controversée de son objectif de sauver le monde de la dépravation grâce à son art.

RÉFÉRENCES

Beal, Timothée. 2008. La religion en Amérique: une très courte introduction. New York: Oxford University Press.

Cohn, Nik. 1998. "Foi en peinture." Magazine Life (Mai): 79-80.

Kangas, Gene et Linda Kangas, éds. 2008. Water Boy: L'art et la vie du révérend Albert Lee Wagner . DVD.

Leland, John. 2001. «À la maison avec le révérend Albert Wagner; Moïse d'East Cleveland, avec Détours. Le New York Times (January 25).

Miller, Thomas (directeur). 2008. Un seul chat: l'histoire d'Albert Wagner. DVD.

Ritchey, Debbie. 1996. «Objets de la ruelle: l'oeuvre du révérend Albert Wagner.» Journal de la société d'art populaire d'Amérique 9: 1-4.

Auteur:
Eric Pellish

Date de parution:
4 Février 2014


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