Jardins du Paradis

JARDINS DE PARADIS

CALENDRIER DES JARDINS DU PARADIS

1916 (December 2) Howard Finster est né à Valley Head, en Alabama.

1935 Finster a épousé sa femme, Pauline.

Dans les années 1940, Finster a créé son premier «parc» de jardin avec les inventions de l'humanité comme thème.

1961 Finster a déménagé à Trion, en Géorgie, et a acheté un terrain pour établir le musée Plant Farm.

1965 Finster a pris sa retraite du ministère pour se consacrer au musée de la ferme aux plantes.

1975 Écuyer Le magazine a publié un article dans lequel il a renommé le Plant Farm Museum en «Paradise Garden».

1976 Finster avait pour vision de peindre de l'art sacré.

2001 Après avoir souffert d'une dégradation de sa santé pendant plusieurs années, Finster est décédé.

Le comté de 2011 Chattooga a acheté Paradise Gardens.

2012 Paradise Gardens a été ajouté au registre national des lieux historiques.

HISTORIQUE DU FONDATEUR / DU GROUPE

L'histoire de Paradise Gardens commence avec le révérend Howard Finster et sa vision unique du ministère biblique. L'histoire de Finster commence à l'âge de trois ans, quand il a eu sa première vision divine. À seize ans, Finster avait une vision qui l’inspirait pour prêcher et organiser des réunions de réveil dans l’ensemble de l’Alabama, de la Géorgie et du Tennessee. Après des années comme révérend, il a décidé de prendre sa retraite à 1965 quand il a demandé à sa congrégation un dimanche soir quel était son message ce matin-là et personne ne pouvait s'en souvenir. Heureusement, l'histoire ne s'arrête pas là.

À 1976, à l’âge de soixante ans, Howard Finster frottait de la peinture sur un vélo dans le jardin de sa maison de Knox Street à Summerville, en Géorgie. Il peignait à son doigt un visage. "Peindre l'art sacré", lui dit-il. Finster a répondu qu'il ne pensait pas pouvoir faire de l'art parce qu'il n'était pas un professionnel. "Je n'ai même aucune éducation dans ce domaine." La voix demanda sans cesse: "Comment le savez-vous?" Finalement, il sortit un billet d'un dollar de son portefeuille, le plaqua sur un morceau de contreplaqué et commença à peindre un portrait de George Washington. C'est ainsi qu'a commencé son ministère d'art populaire à ce qui allait bientôt s'appeler Paradise Gardens, un bloc de quartier d'œuvres religieuses visionnaires de lui-même et d'autres artistes.

Au cours des vingt-cinq prochaines années, le révérend Finster s’est consacré au développement continu des jardins. Paradise Gardens est devenu une jungle édénique de peintures, de sculptures et de bâtiments nichés au milieu d'arbres et de sentiers boueux, envahis par la végétation et la vigne. Il voulait tout collectionner dans le monde pour que son paradis contienne toute la création, naturelle et culturelle. Paradise Gardens devait être son propre cabinet de curiosités. Avant sa mort, Finster a réalisé des œuvres d'art 47,000 qui ont été réparties dans les jardins et finalement hébergées dans des musées du monde entier.

Par 1985, le révérend Finster avait terminé les œuvres d'art 5,000 à Paradise Gardens et commençait à gagner en notoriété pour ses œuvres d'art sur les pochettes des albums de REM et des Talking Heads. Sa renommée a grandi et lui et les jardins ont été présentés dans le documentaire Athènes Géorgie Inside Out. Dans 1983, Finster a expliqué clairement à Johnny Carson sa décision de construire les jardins du «Tonight Show». Il a déclaré: «J'ai construit ce jardin parce que j'avais le sentiment de le faire comme si vous deviez vous gratter démangeaisons. »Malheureusement, après son décès, les héritiers n’avaient pas une vision assez claire.

Howard Finster est décédé à 2001 de complications liées au diabète. L'entretien de Paradise Gardens a été confié à divers membres de la famille, puis à une organisation à but non lucratif basée en Alabama. Pendant cette période, les jardins ont été en grande partie négligés.

Par la suite, Jordan Poole, originaire du comté de Chattooga, prit toutefois la tête d'une restauration en profondeur de Paradise Gardens. Il a réussi à convaincre le Georgia Trust for Historic Preservation d'inscrire Paradise Gardens sur sa liste 2010 de lieux en péril, première étape d'un processus d'acquisition de la propriété sur deux ans. Dans 2010, la Commission régionale des Appalaches a accordé une subvention au comté de Chattooga pour tenter de promouvoir Paradise Gardens en tant que site touristique patrimonial. Puis, en décembre de 2011, le comté de Chattooga a acheté Paradise Gardens et a entamé le long processus de restauration des œuvres d'art négligées. En avril de 2012, Paradise Gardens a été ajouté au registre national des lieux historiques. En mai de 2012, les jardins ont rouvert leurs portes et en juin de 2012, il est devenu le bénéficiaire d'une subvention de $ 445,000 de ArtPlace pour poursuivre les restaurations.

DOCTRINES / CROYANCES

Bien qu'il soit difficile de séparer les croyances contenues dans Paradise Gardens et détenues par le révérend Finster de l'art qu'elles incarnent, quelques éléments doivent être soulignés. Beaucoup de peintures et d'invocations bibliques révèlent une sorte de ministère du genre enfer, feu et soufre. C'est peut-être une composante de Paradise Gardens, mais ce n'est pas ce qui définit le ministère des arts populaires de Finster. Ce qui a attiré les visiteurs, les jeunes artistes et même REM au révérend Finster, c’est le véritable amour visible de tous dans son art. Il est souvent répété dans les peintures de Paradise Gardens: «JE N'AI JAMAIS VU UNE PERSONNE QUE JE N'AIMAIT PAS.» Dans d'autres endroits, «Bienvenue à Paradise Gardens. Dieu est amour."

De plus, Paradise Gardens est un lieu de création, de créativité et de vie. Dans la tradition biblique, le paradis ou le jardin d'Eden est le joyaude la création originale de Dieu. C'est le premier foyer humain, où Dieu les a créés, hommes et femmes, à l'image de Dieu. Dans le premier chapitre de la Genèse, nous lisons que le sixième jour, en tant que point culminant de tout le travail de la création, Dieu a créé l'homme à son image. Mais que signifie le fait de dire que les humains ont été créés à l'image de Dieu? Beaucoup de choses pour beaucoup de gens, sans doute, mais ce que nous savons à ce moment-là dans Genesis 1, c'est que Dieu est avant tout créatif de manière à donner la vie et à créer le monde. Dans cette optique, être créatif, créer, c'est être à l'image de Dieu. Être à l'image de Dieu, c'est être créatif comme le créateur. La créativité elle-même est l'image de Dieu. La forme humaine est divine, comme l'a dit William Blake. Imago dei; l'acte d'art.

Adam et Even ont été bannis du jardin et Dieu les a accompagnés. Mais ici nous avons un retour au jardin et un retour du jardin en tant que lieu de communion avec le divin. La créativité devient un moyen de rédemption et de restauration. Paradise Gardens est un lieu de rédemption. C’est un travail de création communautaire qui se proclame, à travers ce travail même, pour redonner à l’humanité son image divine. C'est un retour à la Genèse, un retour à «au début».

D'autres références aux figures bibliques et aux enseignements pénètrent dans les jardins du paradis. Bien qu’il soit difficile de trouver une position théologique systématique, de nombreux thèmes accompagnent les principaux éléments créatifs. À côté d’une allée, entourée de canettes vides, de bocaux en céramique et d’autres jonques, se trouve une gigantesque chaussure de clown blanche, semblable à celle que porte Ronald McDonald. C'est environ trois pieds de haut et six pieds de long, et un verset de la lettre de Paul aux Romains est écrit sur les orteils: «Comme les pieds de ceux qui répandent l'évangile de la paix sont beaux.» Ce n'est pas la plus belle chaussure que l'on puisse faire illustrer ce passage. La plupart d'entre nous imaginons probablement quelque chose qui ressemble davantage au pied ailé d'Hermès tel qu'il apparaît dans les annonces de livraison de fleurs FTD. Mais la juxtaposition d'une grosse botte à l'ancienne maladroite et de mots décrivant de beaux pieds propageant l'Évangile de la paix est choquante, attirant finalement l'attention sur le texte lui-même, l'ouvrant pour une réflexion nouvelle.

Finster se voyait comme un Noé des temps modernes. Il a vu son art principalement comme un moyen de prêcher que le jugement est imminent, que l'enfer est réel et que nous devons tous être prêts. Une peinture est particulièrement frappante. Il s’agit d’une découpe représentant «le diable et sa femme». Au premier plan, le diable et une autre silhouette féminine (Eve?), Nus mais pour des shorts à rayures rouges et bleues, se caressent pendant que le serpent mord ou lèche la silhouette féminine sur la derrière. À l'arrière-plan, un quatrième personnage appelé «ENFANT DE DEVIL» surveille. Sous les deux personnages se trouve un SMS mettant en garde contre les méfaits de l’adultère:

Si vous souillez votre corps, Dieu détruira, restez pur! NE DÉFILUEZ PAS VOTRE ADULTERIE CORPORELLE EST UN SEXE SANS MARIAGE UN SEXE JURIDIQUE LÉGAL, SA FEMME, SON PROPRE MARI, CHAQUE HOMME, A SA PROPRE FEMME. CECI EST UN MARIAGE JURIDIQUE. LE SEXE PEUT ENCORE ÊTRE MAL ET NOCIF. SI BEAUCOUP DE MORT, VOUS POUVEZ ATTRAPER SI FACILEMENT L’OBSERVATION. REGARDER.

D'autres messages de jugement imminent pour des actes pécheurs occupent diverses places dans les jardins. Ailleurs et à l'intérieur de la passerelle se trouvent de nombreuses œuvres d'art, certaines du révérend Finster, mais la plupart d'entre elles provenant d'amis. Partout dans Paradise Gardens, son travail est mêlé à la parole des autres. C'est un effort communautaire, voire une expression d'une communauté, un lieu de création pour beaucoup, peut-être pour n'importe qui. Il est clair que la théologie de cette église englobe une ecclésiologie fermement ancrée dans la croyance en «la prêtrise de tous les croyants». Même si Paradise Gardens et le travail de Finster y sont liés, tout est fondé sur l'hospitalité et l'amour toutes les personnes: «Bienvenue à Paradise Gardens. Dieu est amour."

ORGANISATION/DIRECTION

Les jardins du paradis de Howard Finster sont une tentative délibérée, comme le dit son plus jeune enfant, de «réunir les gens avec Dieu. Mon père a construit les jardins comme les prophètes de l'Ancien Testament ont construit leurs temples. C'était comme son temple de Dieu. Il l'avait voulu rempli d'écritures bibliques et de ses peintures. Son but, tout ce qu'il a fait, était de diriger les gens vers Dieu. »Bien que les jardins soient inextricablement liés au révérend Finster, ils ne le concernent pas. Paradise Gardens concerne le travail d'une communauté, d'une communauté religieuse dans un sens, mais aussi d'une communauté artistique. Paradise Gardens est une église dont le pasteur fondateur est le révérend Finster. Et l'appel de cette église est de créer.

Paradise Gardens est un lieu de générativité, d'énergie créatrice et de vie. Dans les jardins, deux grandes structures fournissent un degré deorientation. La première est la célèbre chapelle du jardin, une tour ronde à trois niveaux surmontée d'une flèche qui atteint environ cinq mètres dans les airs. Cela ressemble à un croisement entre un gâteau de mariage penché et la tour de Babel. Chacun de ses niveaux circulaires est décoré de boiseries soigneusement coupées et de rangées de petites fenêtres encadrées de métal brillant. Bien qu'il ne soit pas situé physiquement au centre de l'espace, il sert néanmoins de point d'orientation pour l'ensemble du jardin. C'est le temple, le axe mundi de cet univers paradisiaque. La chapelle du jardin a accueilli des milliers de mariages et de groupes scolaires gratuits. À la suite de la mort de Finster, il a été fermé aux visiteurs mais avec la réouverture de Paradise Gardens en mai de 2012, la chapelle a de nouveau été ouverte au public.

La deuxième structure principale fournissant une orientation dans les jardins est une longue allée couverte traversant plus ou moins en diagonale à travers la propriété. Construit au début des 1990, son sol est à environ neuf pieds du sol, installé sur des poteaux en bois comme un quai en front de mer qui s’écoule dans les bois. À intervalles réguliers, des trous en forme de fenêtres d'église voûtées ont été creusés dans les murs extérieurs. Sous la passerelle, se trouvent des boîtes de fenêtres en verre dans lesquelles des collections d'art et autres objets trouvés, au hasard, sont exposés ou stockés.

Des versets de la Bible, des allusions bibliques et d'autres œuvres d'art infusées théologiquement renforcent et proclament les croyances théologiques de Finster sont disséminées dans les jardins. Le révérend Finster s’appelait lui-même «le ministre de l’Eglise des arts populaires au monde». En conséquence, il estimait qu’il était de son devoir de prêcher sa vision prophétique. Tout au long de Paradise Gardens, des panneaux peints sont collés aux murs, appuyés contre des arbres et des rochers, et ailleurs. Certaines sont des formes de puzzles peintes pour ressembler à des anges et à des saints laïques, comme le buste fortement décoloré d'Henry Ford cloué à l'extérieur d'une passerelle surélevée sur laquelle est écrit, entre autres, «HENRY FORD. A INVENTÉ. LE HORSELESS-CHARIOT - DÉCRIT PAR LE PROPHÈTE ET METTRE LE MONDE SUR LES ROUES MOTRICES », une référence à la vision d'Ezekiel des chérubins. Ironiquement, Ford est devenu un véhicule des Écritures.

Linda, qui a travaillé dans l'exposition d'art et a vendu des billets pour Paradise Gardens, a déclaré que Finster mettrait «des écritures et des messages bibliques au devant et au dos de son art. Il savait que les gens aimaient son art et il s'en servait pour faire passer son message. »L'art de Finster était un médium qu'il utilisait pour prêcher ses croyances théologiques à« tous les peuples ».

RÉFÉRENCES

Le matériel de ce profil est adapté et révisé de Timothy Beal, Religion en bordure de route: à la recherche du sacré, du profane et de la substance de la foi.

Beal, Timothée. 2005. Religion en bordure de route: À la recherche du sacré, du profane et de la substance de la foi. Boston: Beacon Press.

Auteurs:

Eric Pellish
Timothy Beal

 

 

 

 

 

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