David G. Bromley Ariel Chambers

SANCTUAIRE

CALENDRIER DES ÉTATS-UNIS DE TERRE SAINTE

1895 (27 mars): John Baptist Greco est né à Waterbury, CT. Peu de temps après sa naissance, la famille Greco a déménagé dans leur pays d'origine, l'Italie.

Vers 1908: la famille Greco est revenue à Waterbury. Greco a brièvement assisté au séminaire après le lycée. Il a ensuite obtenu son diplôme de la Yale School of Law et a ouvert un cabinet à Waterbury.

1934: Greco forme un chapitre des militants catholiques pour le Christ et commence à prêcher le long de la côte est.

Début des années 1950: Greco a imaginé un parc à thème en bord de route consacré à Dieu.

1957: Holy Land USA est ouverte au public.

Années 1960: Holy Land USA a commencé à recevoir environ 40,000 XNUMX visiteurs par an.

1984: Holy Land USA fermé au public.

1986 (12 mars): Greco meurt à l'âge de quatre-vingt-dix ans. La propriété de la Terre Sainte, aux États-Unis, a été transmise aux religieuses de Fillipini.

2008 (18 juin): Une nouvelle croix de cinquante pieds est érigée dans le parc.

2010: Chloe Ottman, XNUMX ans, a été retrouvée violée et assassinée dans le parc inutilisé.

2013: Le maire de Waterbury, Neil O'Leary et Fred «Fritz» Blasius ont acheté le terrain abritant l'ancienne Terre Sainte des États-Unis aux religieuses Fillipini et ont commencé à planifier la restauration du parc.

FONDATEUR / HISTOIRE

John Baptist Greco est né en mars 27, 1895 à Waterbury, Connecticut, aux immigrants italiens Raffaela et Vincenzo Greco (Gannaway 2008). Peut-être en raison de difficultés économiques à la fin des années 1890, la famille Greco est retournée à Torelli dei Lombardi, Avellino dans le sud de l'Italie et y est restée jusqu'à son déménagement à Waterbury lorsque John avait treize ans. Après avoir obtenu son diplôme d'études secondaires, Greco a brièvement fréquenté le séminaire de l'Université catholique de Washington, DC, mais est parti avant de recevoir un diplôme pour des raisons de santé. Il est finalement diplômé de la Yale School of Law. Greco a ensuite ouvert un cabinet à Waterbury en 1926, où il a continué à travailler pendant plusieurs décennies. Il a souvent fourni des services à peu ou pas de frais aux autres immigrants italiens et aux membres défavorisés de la communauté (Bremer 2008). Fervent catholique, Greco a formé un chapitre des militants catholiques pour le Christ en 1934. Grâce à ce groupe, il a fréquemment visité des villes de haut en bas de la côte est pour partager sa foi chrétienne avec les passants. En outre, Greco a souvent sermonné et récité le chapelet sur une station de radio locale (Bremer 2008). Tout au long de la vie de Greco, lui et sa famille ont été membres de Notre-Dame de Lourdes, une église catholique établie pour servir les familles d'origine italienne à Waterbury.

De la fin des années 1940 au début des années 1950, John Greco et son ami Anthony Coviello ont lancé un mouvement dans la région de Waterbury pour «remettre le Christ à Noël». Pendant ce temps, Coviello et lui construisaient des crèches pour la ville et les zones voisines. Cette expression de spiritualité n'était pas inhabituelle. Comme le note Gannaway (2008: 30): «De retour à la maison en Italie, chaque village avait son propre saint à célébrer. Dans ce pays, les italo-américains ont honoré les saints en créant des statues, des grottes, des crèches et des pièces de théâtre de la passion qu'ils ont montrées à la messe, aux festivals et chez eux. De ces expériences, l'idée de la future Terre Sainte des États-Unis est venue au Greco. Il est possible qu'il ait été spécifiquement inspiré pour créer la Terre Sainte par les sacri monti italiens ou «montagnes sacrées» qui étaient populaires en Italie à partir du XVIe siècle, qui ont servi de lieux saints de remplacement pour les pèlerins incapables de faire un voyage en Terre Sainte lui-même (Zielbauer 2001).

Peu de temps après avoir conçu l'idée de la Terre sainte (appelée à l'origine «Village de Bethléem»), Greco a acheté un terrain escarpé de 18 hectares appelé Pine Hill. Avec l’aide d’amis, de voisins et du groupe laïc de Catholic Campaigners for Christ, la construction d’une grande croix censée se tenir au sommet de la colline a commencé. La croix de la paix «32-foot» a été érigée et dédiée à 1956. Sur 1,000 Les citadins ont assisté à la consécration de la croix, dont les lumières vertes et rouges représentaient l'espoir et l'unité en réponse à la menace étrangère du communisme. Les catholiques italiens et irlandais ont participé à l'assemblage de la croix, un événement rare dans les années 1950 à Waterbury. La Croix de la Paix signifiait une ville se réunissant pour rejoindre les principes américains et chrétiens pour promouvoir la paix, l'égalité et la justice (Gannaway 2008).

Après l'inauguration de la Croix de la Paix, les travaux ont commencé sur ce qui allait bientôt devenir une attraction populaire du Connecticut. Utilisant pour la plupart des articles donnés tels que des baignoires, des appareils électroménagers et de la ferraille, ainsi que du ciment, de l'argile et des briques, Greco et des centaines de bénévoles ont travaillé le soir et le week-end pour assembler des représentations artistiques d'histoires bibliques. Rappelant souvent les sanctuaires de chantier construits par les Italo-Américains, ces dioramas rustiques dépeignaient des scènes telles que la naissance du Christ, la crucifixion et la vie à Jérusalem. En planifiant les scènes, Greco et ses partenaires ont utilisé des cartes, la Bible et des photographies afin de créer des représentations plus précises des événements historiques et bibliques. À un moment donné, Greco a même visité la Terre Sainte elle-même et a ramené de la terre et des roches pour les ajouter au parc (Gannaway 2008).

Le 11 décembre 1958, Holy Land USA a été ouverte au public sous le nom de «Bethlehem Village» (Gannaway 2008). Il est rapidement devenu une destination populaire pour les groupes religieux et les familles. Afin d'attirer un public plus large et d'attirer les voyageurs, une boutique de cadeaux et un stand de rafraîchissements ont été ouverts. Greco a également installé un grand panneau qui rappelle celui qui se trouve le long des collines d'Hollywood et qui indique «Terre Sainte». À son apogée dans les années 1960, la Terre Sainte comportait 200 petits bâtiments sur son site de dix-sept acres et attirait plus de Visiteurs 40,000 chaque année (Temple de la renommée de Waterbury sd). Pendant ce temps, Greco a continué à pratiquer le droit et à offrir aux visiteurs des visites du parc. Célibataire de longue date, il consacre son temps libre à l'entretien de sa création.

Au moment où John Baptist Greco commençait à vieillir, le diocèse de la localité avait chargé deux religieuses de l'aider à entretenir le parc. Les religieuses, qui vivaient dans un couvent dirigé par les religieuses de Fillipini, situées juste à l'extérieur de la Terre Sainte, ont fini par assumer des tâches de garde auprès de Greco alors que son état de santé se détériorait.

Lorsque l'état physique du Greco s'est affaibli, le parc s'est détérioré et a finalement fermé ses portes au public en 1984. Greco est mort deux ans plus tard et a légué Pine Hill et la Terre Sainte aux Sœurs. Il est resté fermé depuis et se détériore chaque année.

Au cours des dernières décennies, de nombreuses initiatives ont été prises pour redonner au parc sa splendeur passée, tant par la religion que par la religion. groupes et citoyens souhaitant préserver la valeur de l'art populaire de la Terre Sainte, mais jusqu'à présent, aucun n'a suivi. La croix qui se trouve au sommet de Pine Hill a été remplacée deux fois, la plus récente ayant été érigée en décembre 2013 (Wenzel et Konopka 2013). Toujours en 2013, le terrain abritant les ruines du parc a été acheté aux Sœurs par le maire de Waterbury et son partenaire commercial, qui se sont engagés à restaurer le parc.

DOCTRINES / CROYANCES

L'objectif pour lequel le parc a été créé se résume dans une inscription située à l'entrée du parc: «Un groupe d'hommes dévoués présente une histoire picturale de la vie du Christ du berceau à la croix - c'est notre souhait de prière que le Le projet vous fournira un moyen agréable d'augmenter votre connaissance du livre de Dieu et de vous rapprocher de lui »(Waterbury Hall of Fame sd). Par conséquent, comme l'a déclaré Greco, «nous n'essayons pas de convertir les gens. Nous essayons de les rapprocher du christianisme. Nous essayons d'inspirer la bonne volonté et une meilleure compréhension. »

Les croyances catholiques de Jean-Baptiste Greco ont servi d'imagination derrière les expositions en Terre Sainte. Le but initial du parc était d'éclairer la Bible afin que les non-croyants et les chrétiens puissent mieux comprendre leur foi. Des symboles chrétiens, dont certains présentent un intérêt particulier pour les catholiques, thématisent les expositions du parc. Ceux-ci comprenaient le jardin d'Eden, les catacombes représentant des martyrs chrétiens à travers l'histoire, le chemin de croix, le palais d'Hérode, Daniel dans la fosse aux lions et la ville de Jérusalem.

Le Greco considérait également la justice sociale comme une partie importante de la foi chrétienne. Avant d'ouvrir le parc, Greco et son ami Anthony Coviello ont défilé dans un défilé de Waterbury avec les militants catholiques pour le Christ avec une bannière qui disait «La ségrégation est non américaine, non chrétienne et impie», une démonstration de leurs sentiments envers l'inégalité sociale des années 1950. Greco et ses amis avaient pour objectif de mettre l'accent sur l'égalité de toute l'humanité grâce à des inscriptions sur des tablettes autour du parc. Une de ces pierres note que «Nous sommes tous le Corps du Christ. Si un membre souffre, nous souffrons tous »(Gannaway 2008).

ORGANISATION / LEADERSHIP

John Greco a été le principal responsable du parc depuis sa conception jusqu'à sa fermeture officielle. Les religieuses religieuses Fillipini possédaient
le parc en détérioration de 1986 à 2013, bien qu'ils n'aient pas fait grand-chose en matière de restauration pendant cette période, à part enlever plusieurs reliques et les conserver dans un sous-sol de chapelle à proximité. Pine Hill et les vestiges de la Terre Sainte appartiennent maintenant au maire de Waterbury Neil O'Leary et à son partenaire Fred «Fritz» Blasius, qui ont annoncé un plan de restauration du parc.

QUESTIONS / DEFIS

La Terre Sainte a reçu une presse défavorable à 2008 lorsque le corps de Chloe Ottman, âgée de 16 ans, a été retrouvé dans le parc. Ottman avait été violée et assassinée au pied de la Croix de la Paix par un jeune homme de son lycée, qui avait ensuite été jugé et condamné à cinquante-cinq ans de prison (Dempsey 2011).

Bien qu'il y ait eu un intérêt pour la restauration du parc dans les années qui ont suivi sa fermeture, il n'y a eu aucun groupe qui a réellement donné suite à leurs intentions publiquement déclarées. Le parc n'étant actuellement pas protégé des intrus, les vandales ont contribué à la destruction du parc, dégradant et détruisant de nombreuses expositions. La nature a également envahi une grande partie de la région, de sorte qu'elle ressemble à peine à ce qu'elle était autrefois. Bien que le parc reçoive toujours des visiteurs, ils doivent désormais passer devant les panneaux «interdiction d'intrusion» et entrer à leurs propres risques. Jusqu'à ce qu'une restauration ait lieu, la Terre Sainte servira d'attraction touristique décalée pour quelques-uns, horrible pour certains, et un rappel agréable du temps passé pour d'autres.

RÉFÉRENCES

Bremer, Jennifer. 2008. «Holy Land USA». Route américaine , Automne, Pp. 46–48. Accessible depuis http://www.flickr.com/photos/roadtripmemories/6030069312/in/set-72157603616821181/ sur 17 March 2014.

Dempsey, Christine. 2011. "Un homme de Waterbury condamné à 55 pour meurtre en Terre Sainte." Le courant, Juin 17. Accessible depuis http://articles.courant.com/2011-06-17/community/hc-waterbury-holy-land-sentenced-061820110617_1_chloe-ottman-francisco-cruz-friend sur 17 March 2014.

Gannaway, Wayne. 2008. "Pèlerinage à Waterbury." Hog River Journal, Summer. Accessible depuis http://www.wku.edu/folkstudies/a_pilgrimage_to_waterbury.pdf sur 17 March 2014.

Temple de la renommée de Waterbury. nd “John Greco.” Temple de la renommée de Waterbury. Accessible depuis http://www.bronsonlibrary.org/filestorage/33/Greco2000.jpg sur 17 March 2014.

Wenzel, Joseph et Konopka, Jill. 2013. “Nouvelle croix installée à Terre Sainte à Waterbury.” WFSBDécembre 19. Accessible depuis http://www.wfsb.com/story/24264956/new-cross-installed-at-holy-land-in-waterbury sur 17 March 2014.

Zielbauer, Paul. 2001. «Une vision qui inspire l'ambivalence; Les ruines d'un parc religieux attendent les restaurateurs ou le bulldozer. » Le New York Times , Novembre 12. Accessible depuis http://www.nytimes.com/2002/11/12/nyregion/sight-that-inspires-ambivalence-ruins-religious-park-await-restorers-bulldozer.html sur 17 March 2014.

Date de parution:
3 Mars 2014

 

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