Stephanie Edelman David G. Bromley

Grandir dans le ministère international de Grace

GRANDIR DANS LE TEMPS DU MINISTERE INTERNATIONAL DE GRACE

1946 (22 avril): José Luis de Jesús Miranda est né à Ponce, Porto Rico.

1979: Miranda a déménagé de Porto Rico au Massachusetts.

1986 ou 1988: Miranda fonde son église, Creciendo en Gracia, à Miami, en Floride.

1991: Miranda s'est identifié comme une figure divine appelée «l'Autre».

1998: Miranda prétend être la réincarnation de l'apôtre Paul.

2004: Miranda a affirmé qu'il était la seconde venue du Christ, «Jesucristo Hombre» (Jésus-Christ, homme).

2007: Miranda se proclame l'Antéchrist.

2012 (avril): Miranda a annoncé que le 30 juin 2012 il y aurait une «transformation» dont le résultat serait la fin de la structure mondiale existante. Miranda et ses disciples gagneraient l'immortalité.

2013 (8 août): L'ex-femme de Miranda, Josefina Torres, a annoncé que Miranda était décédée, apparemment d'une cirrhose du foie, dans un hôpital de Sugar Land, au Texas.

2013 (11 septembre): Miranda est réapparu en public, affirmant que sa santé était toujours aussi bonne.

2013 (15 novembre): Miranda actuellement à Orlando, en Floride. Sa mort a été confirmée par Growing in Grace et sa famille.

HISTORIQUE DU FONDATEUR / DU GROUPE

José Luis de Jesús Miranda est né à 1946 dans une famille pauvre de Ponce, à Porto Rico. Au cours de ses années de formation, Miranda a fréquenté les églises catholiques, pentecôtistes et baptistes du Sud, puis il est devenu pasteur pentecôtiste. De son propre aveu, Miranda avait une dépendance à l'héroïne à l'adolescence et avait été brièvement incarcéré pour petit vol. Dans 1973, il a eu la vision de deux anges apparaissant à son chevet et annonçant son "intégration" avec le Seigneur. Tandis que Miranda expliquait l'impact de cette expérience, «les prophètes ont parlé de moi. Cela m'a pris du temps pour apprendre cela, mais je suis ce à quoi ils s'attendaient et ce qu'ils attendaient depuis des années 2,000 »(McLeod 2007).

En 1979, Miranda a déménagé dans le Massachusetts, puis en 1986, il a créé Creciendo en Gracia (Growing in Grace) dans un entrepôt de Miami, en Floride. L'église a rapidement gagné des adeptes, en particulier au sein de la communauté hispanique. Miranda a changé d'identité à plusieurs reprises entre 1991 et 2007. Il s'est proclamé El Otro, «Une sorte de divinité en transition qui préfigurait la seconde venue du Christ», en 1991 (Dwyer 2007). Sept ans plus tard, Miranda modifia son identité et se présenta comme l'apôtre Paul du Nouveau Testament. Il a déclaré qu'il était la seconde venue du Christ en 2004. Miranda a revu son identité une nouvelle fois dans 2007, en adoptant cette fois le titre Antichrist. Cependant, sa définition de l'Antéchrist s'éloignait de manière significative des connotations chrétiennes traditionnelles. Miranda a enseigné que Jésus de Nazareth ne devait plus être adoré comme le Christ, car il avait maintenant remplacé le Jésus des évangiles. Miranda et beaucoup de ses partisans ont ensuite arboré des tatouages ​​portant le numéro 666 en hommage à l'identification de Miranda avec l'Antéchrist.

Le 8 août 2013, l'ex-femme de Miranda, Josefina Torres, a affirmé que Miranda était décédée à Sugar Land, au Texas, le 8 août 2013, apparemment d'une cirrhose du foie. Elle a réitéré cette affirmation dans les semaines suivantes, les partisans de Miranda refusant de confirmer sa mort (Martinez 2013). Enfin, le 11 septembre, Miranda est réapparu en public, affirmant que sa santé était toujours aussi bonne. Cependant, le 15 novembre, Miranda se trouve en fait à Orlando, en Floride. Sa mort a été confirmée à la fois par son mouvement et sa famille.

Après sa mort, beaucoup et peut-être la plupart des membres ont quitté Growing in Grace, car ils s'attendaient à ce que Miranda soit immortelle. En effet, un disciple a déclaré que «Ses jours ne finiront pas. Il est ici pour régner, gouverner et très bientôt, il apportera le changement à toutes les nations. Nous attendons tous que la parole des Écritures devienne une réalité parce qu'en tant qu'Église, nous serons transformés et faits comme la glorieuse dont les jours ne finiront jamais… »(Martinez 2013). Après la mort de Miranda, les fidèles qui sont restés divisés en au moins cinq branches distinctes, la plus grande étant le roi de Salem, dirigé par la troisième épouse et veuve de Miranda, Lisbet García, qui se proclame être elle-même Dieu et que Miranda n'a été qu'une antéchrist égarée (voir profil séparé de Roi de salem).

DOCTRINES / CROYANCES

Growing in Grace semble refléter les doctrines et les pratiques d'autres églises évangéliques latinos à bien des égards. Cependant, Miranda a ajouté un certain nombre de doctrines distinctes et controversées. En particulier, Miranda a annoncé qu'il était la seconde venue du Christ. Selon Miranda, «l'esprit qui est en moi est le même esprit que celui de Jésus de Nazareth» (McLeod 2007). Plus précisément, il a déclaré: «Je suis Jésus-Christ homme, la seconde venue du Christ», ajoutant: «Quiconque ne croit pas en moi sera misérable» (Varela 2007). L'implication de cette proclamation est que les doctrines de Miranda remplacent celles des évangiles. Sa déclaration officielle, affichée sur le site Web de Growing in Grace, affirme que toutes les églises qui suivent les enseignements de Jésus de Nazareth sont des "apostats" et des "faux frères" qui commettent un "adultère spirituel". «Aujourd'hui, j'accuse publiquement que toutes les religions ont menti au monde». On a appris aux fidèles de Growing in Grace à vénérer Miranda en tant que figure divine, le désignant généralement soit comme Dieu, soit comme papa.

Miranda enseigne également que le diable et le péché n'existent plus car, par l'acte de crucifixion, le Christ a effacé à la fois Satan et le péché. Sa fille Joann De Jesus explique que «Jésus de Nazareth, quand il est mort sur la croix, il a tué le diable» (Varela 2007). De même, Myrna Cestero, évêque portoricain de Growing in Grace, a déclaré que «lorsque l'Agneau de Dieu est apparu, il a ôté le péché du monde [selon la Bible]. Ils parlent du diable, mais «par la mort, il pourrait détruire celui qui avait le pouvoir de la mort» (Godov 2007). Miranda étend cette logique à tous les membres de Growing in Grace, déclarant qu'eux aussi sont des antéchrists parce qu'ils nient les doctrines chrétiennes traditionnelles concernant le péché, la culpabilité et Jésus-Christ.

Enfin, Miranda souscrit à la «théologie de la prospérité», qui enseigne que plus les membres donnent d'argent à Dieu, plus ils recevront de bénédictions. On s'attend à ce que les membres donnent la dîme, et donc les adeptes ont tendance à faire un don généreux à l'église. Il peut promettre leur prospérité, dit-il, parce qu'il est Dieu »(Dwyer 2007).

Miranda a ajouté une nouvelle dimension à la doctrine de Growing in Grace en avril, 2012, lorsqu'il a annoncé que 30, en juin, créerait une «transformation» mondiale (Daily Mail Reporter 2012). Selon l'un de ses évêques, «Ce jour-là, le corps de José de Luis de Jésus, un humain comme vous et moi, sa chair va être immortel…. Il va vivre pour toujours. Et cela lui arrivera, mais aussi ses suiveurs »(Ligaya 2012). Ses partisans recevraient des super pouvoirs et les gouvernements mondiaux et les monnaies échoueraient. À la suite de l'effondrement, selon Miranda, «Un gouvernement où nous gouvernerons tout avec un ordre parfait. Ceci est mon dernier adieu pour vous. Le temps est fini… Nous nous verrons bientôt à Armageddon »(Ligaya 2012).

RITUELS / PRATIQUES

Les observances collectives dans Growing in Grace reflètent ses préceptes théologiques. Le groupe célèbre chaque année Noël le 22 avril, jour de la naissance de Miranda et donc le «vrai» Noël, pour signifier sa divinité. Les membres reconnaissent et soutiennent le statut divin des Mirandas grâce à des cadeaux somptueux qui comprendraient des entreprises, des voitures de sport, des bijoux et des maisons en bord de mer. La solidarité collective et le statut électif s'expriment à travers l'échange de la salutation: «Vous êtes béni de toutes les bénédictions spirituelles» pendant les offices religieux. Le statut spirituel du groupe est davantage reflété par les lecturns de l'église, qui sont décorés d'une réplique du sceau présidentiel américain inscrit avec la phrase «Gouvernement de Dieu sur Terre», pour signifier que Miranda est «la dernière manifestation de Dieu sur Terre». Les membres démontrent également leur engagement en obtenant des tatouages ​​avec les chiffres «666» ou les lettres «SSS», «Salvo Siempre Salvo» (en espagnol pour «Une fois sauvé, toujours sauvé» ou «Sûr toujours sûr»). Cecilia Salazar, membre de Growing in Grace, a déclaré: «C'est la marque de la bête. C'est la marque de mon père »(Dwyer 2007). Les membres de Growing in Grace ont également contesté la légitimité des églises chrétiennes établies à Miami et en Amérique latine en s'engageant dans des manifestations rituelles au cours desquelles «elles ont interrompu les services et brisé des croix et des statues de Jésus» (McLeod 2007).

ORGANISATION / LEADERSHIP

Miranda a accru son autorité spirituelle grâce à Grandir dans l'histoire de Grace. Lorsque l'église a été créée pour la première fois en 1986, Miranda fonctionnait simplement comme pasteur. Il a commencé à se considérer comme une réincarnation de l'apôtre Paul en 1998; en 2005, lors de la convention mondiale de l'église au Venezuela, Miranda s'est identifié comme étant la seconde venue du Christ. Il a encore remodelé son identité en 2007 en se référant à lui-même comme l'Antéchrist, ce qui signifie qu'il avait remplacé le Jésus des Évangiles. La combinaison de son autorité spirituelle et organisationnelle constituait une base de pouvoir imposante.

Growing in Grace s'est rapidement développé à partir de sa congrégation initiale à Miami qui s'est réunie dans un entrepôt. À son apogée, l'église revendiquait 300 congrégations et 200 pasteurs répartis dans trente pays. Outre les États-Unis, il y avait des congrégations en Espagne et dans un certain nombre de pays d'Amérique latine, dont le Brésil, la Colombie, le Costa Rica, la République dominicaine, El Salvador, le Guatemala, le Honduras, le Mexique, le Nicaragua et le Venezuela. Growing in Grace a rapporté vingt congrégations et 3,000 adhérents au Mexique. Miranda a communiqué avec ses partisans via un site Web sur lequel il y avait des transmissions hebdomadaires, une chaîne satellite, une station de radio et sur Internet. La station de télévision de l'église, Telegracia, a diffusé depuis la Colombie vers plus de 200 villes par le service de télévision par câble. Plusieurs centaines de câblodistributeurs ont diffusé sa programmation. L'église prétend avoir un total de 100,000 2,000,000 adhérents et toucher un public beaucoup plus large, environ 2007 XNUMX XNUMX, par le biais de la radio, de la télévision et d'Internet (Godoy XNUMX). Miranda était à la tête de Growing in Grace, et des pasteurs individuels dirigeaient des congrégations locales. L'église n'a pas tenté d'ériger ses propres églises mais s'est plutôt réunie dans des locaux loués. Par exemple, les services à Mexico ont eu lieu dans un hôtel. Le pasteur local a dirigé les services, avec Miranda apparaissant via une connexion vidéo.

L'organisation s'est en grande partie effondrée à la mort de Miranda. La plupart des congrégations qui sont restées actives ont rejoint King of Salem, bien que le site Web (site Web Growing in Grace sd) soit resté sous le contrôle d'une petite branche de fidèles de Miranda dont le siège social était au Guatemala et au Costa Rica.

QUESTIONS / DEFIS

Dans 2007, les propos incendiaires anti-catholiques de Miranda ont incité trois pays d'Amérique centrale à l'interdire. Au cours de l'été de la même année, Miranda attira davantage l'attention de la presse lors des procédures compliquées de son procès de divorce hautement public.

Growing in Grace est resté en tension à la fois avec l'Église catholique et d'autres églises chrétiennes principales en tant que produit des revendications de divinité de Miranda, de son style de vie personnel somptueux, de sa rhétorique virulente anti-chrétienne et anticatholique, et de la coutume du ministère de protester et de perturber les services en églises locales. Le style de vie de Miranda a fait l'objet d'une couverture médiatique désobligeante. Les détracteurs ont dénoncé son goût pour les voitures de sport coûteuses, les montres Rolex incrustées de bijoux, les costumes coûteux et les femmes attirantes, ainsi que l'allégation d'utilisation frauduleuse des fonds de l'église. Ces accusations ont gagné en crédibilité à la suite de son divorce en 2007 avec sa deuxième épouse, Josefina de Jesus Torres. le Miami Herald ont rapporté que «des témoignages et des dépositions dans l’affaire du divorce montrent que de Jesus a systématiquement utilisé les dons versés aux églises 300 de son ministère dans le monde entier - de petites sommes collectées auprès d’adhérents en Amérique latine à un million de 5.5 d'un donateur colombien - pour financer sa vie personnelle» ( Arthur et Dolan 2007).

La rhétorique vitriolique de Miranda a également provoqué une réponse tout aussi forte de ceux qu'il ciblait. Par exemple, un article de Reuters citait Miranda comme se référant à d'autres prêtres comme des «pédés» et réprimandant publiquement le pape, prêchant: «Il devrait porter un pantalon comme un homme. Il devrait dire la vérité et arrêter d'enseigner la merde »(Rosenberg 2007). À la suite de ces explosions, au printemps de la même année, El Salvador, le Honduras et le Guatemala ont refusé l'entrée de Miranda dans leur pays, «indigné par sa prédication incendiaire contre l'Église catholique et la religion organisée» (Rosenberg 2007). Miranda n'a pas cédé, cependant. Dans une interview ABC en 2007, Miranda a avoué avoir bu de l'alcool, mais a plaisanté en disant que «Jésus buvait du vin parce qu'il n'avait pas de Dewar» (Van Biema 2007). Lorsque le président du Salvador a banni Miranda du pays, il a répondu en déclarant qu'il y aurait en conséquence un tremblement de terre au Salvador. Les membres du ministère de Growing in Grace ont répondu à ces attaques contre Miranda comme un signe de persécution par l'Église catholique. L'évêque des évêques de Miranda, Carlos Cestero, a affirmé: «C'est la nouvelle Inquisition. Ces petites nations sont clairement des marionnettes de l'Église catholique »(Rosenberg 2007). Ils ont vu l'opposition comme une persécution et comme une preuve du statut messianique de Miranda. Par exemple, le membre d'église et porte-parole Axel Poessy a affirmé que

«Ces événements de la vie sont une preuve supplémentaire que José Luis de Jésus est la réincarnation du même esprit qui a habité en Jésus de Nazareth» et que «nous avons le privilège d'être témoins des jours du Fils de l'homme, la dernière manifestation de Dieu sur Terre. , qui est là pour régner sur toutes les nations. "

Miranda a de nouveau suscité la controverse en avril, 2012 lorsqu’il a annoncé une «transformation» mondiale prévue pour
Juin 30, 2012. Le groupe a annoncé la prophétie à travers des vidéos publiées sur YouTube, des panneaux d'affichage et un compte à rebours publié sur le site Web du groupe. La prophétie a reçu une couverture médiatique mondiale mais sceptique (Daily Mail Reporter 2012; Ligaya 2012).

RÉFÉRENCES

Arthur, Lisa et Jack Dolan. 2007. "Utilisation des dons par le prédicateur par le prédicateur." Miami Herald. 27 June 2007. Accessible depuis http://wwrn.org/articles/25500/?&place=united-states&section=other-nrms Octobre 5, 2011.

Campo-Flores, Arian. 2007. "Rencontrez le ministre qui dit qu'il est Jésus-Christ." Newsweek. 5 Février 2007.

Daily Mail Reporter. 2012. "Le culte de Miami qui se tatoue avec 666 dit que le monde se terminera le mois de juin 30." Daily Mail 2 May 2012. Accessible depuis
http://www.dailymail.co.uk/news/article-2138660/All-believers-going-destroyed-Religious-sect-spreading-word-ahead-impending-end-world-June-30.html mai 5, 2012.

Dwyer, Johnny. 2007. "Le peuple Hallelujah." New York Times. 10 June 2007. Accessible depuis http://wwrn.org/articles/25343/?&place=united-states&section=other-nrms Octobre 5, 2011.

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Ligaya, Armina. 2012. «Le temps est fini»: une secte religieuse érige des panneaux d'affichage à Toronto avant la «transformation». National Post 1 peut 2012. Accessible depuis http://life.nationalpost.com/2012/05/01/the-time-is-finished-religious-sect-erects-billboards-in-toronto-ahead-of-the-transformation/ mai 5, 2012.

Martinez, Jessica. 2013. «L'ex-épouse d'un homme qui prétend être 'immortel Jésus-Christ' confirme sa mort.»
La poste chrétienne, Août 19. Accessible depuis http://www.christianpost.com/news/ex-wife-of-man-claiming-to-be-immortal-jesus-christ-confirms-his-death-102555/ sur 20 Août 2013.

McLeod, Judi. 2007. "Papa l'Antéchrist." Canada Free Press. Février 23. Accessible depuis http://www.canadafreepress.com/2007/cover022307.html  sur 4 March 2007.

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Date de parution:
22 Octobre 2011

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