Stuart Wright

Saints des derniers jours fondamentalistes (2002-Present)

FLDS TIMELINE (2002-present)

2002 (8 septembre) - Le chef du FLDS, Rulon Jeffs, est décédé à 92 ans.

2002 Le fils de Rulon Jeffs, Warren Jeffs, devient président et prophète du FLDS à 47 ans.

La propriété 2003 pour le ranch Yearning For Zion (YFZ) a été achetée.

2005 La fondation du temple YFZ a été dédiée.

2005 (juin) Warren Jeffs a été arrêté pour inconduite sexuelle.

2011 Warren Jeffs a été condamné à la prison à vie plus 20 ans.

FLDS HISTORY (2002-present)

À la mort de Rulon Jeffs à 2002, son fils, Warren, assuma les fonctions de président et prophète de la FLDS. Warren Jeffs était ledeuxième fils de la quatrième épouse (et favorite) de Rulon, Marilyn Steed. Rulon Jeffs a laissé vingt-deux femmes, dont beaucoup ont été mariées par Warren. Le leadership de Warren Jeffs a marqué un changement important dans les pratiques et les politiques clés du FLDS. Jeffs a cherché à renforcer son pouvoir et son autorité dans les nouveaux changements de politique. Il a appelé à une plus grande centralisation du pouvoir politique et économique dans la personne du prophète. Bien que le FLDS ait déjà adopté la «doctrine d'un seul homme» de la gouvernance de la première circonscription, Jeffs a étendu cette doctrine à un nouveau niveau. Jeff a centralisé les finances et ordonné aux propriétaires d’entreprises de la communauté de céder la propriété. Il a excommunié les leaders communautaires de longue date, Dan et Louis Barlow, ainsi que vingt autres hommes du FLDS qui ont contesté les nouvelles règles et pratiques. Leurs biens ont été saisis et leurs épouses et leurs enfants ont été réaffectés à des hommes fidèles à Jeffs (Evans 2011). Cela a abouti à un exode massif de membres de 700 dirigé par Winston Blackmore vers une autre communauté FLDS de Bountiful au Canada (C.-B.). Jeffs a également évincé plusieurs centaines d'adolescents (Lost Boys) pour violation des règles de la communauté. Ces actions auto-agrandissantes ont créé de nouvelles divisions et conflits au sein du FLDS. Les critiques ont accusé Jeffs de ne pas tenir compte de la loi de l'église et de ses officiers. C'est dans ce contexte controversé que Jeffs s'est mis en tête d'établir une nouvelle communauté FLDS au Texas.

La propriété du ranch Yearning for Zion (YFZ) près d’Eldorado a été achetée à 2003 par David Allred, membre de FLDS. Il a affirmé que la propriété 1,700 acre devait être développée en tant que retraite de chasse pour les entreprises. Mais les équipes de construction ont rapidement commencé à construire des maisons en rondins pour loger les nouveaux résidents et se sont mis au travail pour le nouveau temple. La nouvelle construction et l'arrivée de centaines de membres de la FLDS dans leur costume traditionnel ont suscité de profondes suspicions et des rumeurs dans les villes voisines, exacerbées par les revendications agressives des apostats anti-FLDS et des activistes anti-violents (Wright 2011).

Le ranch Yearning for Zion (YFZ) a été conçu comme un nouveau «lieu central» où les vrais croyants pourraient rechercher une vie plus parfaite.

Les critiques suggèrent que l'intention de Jeffs était de séparer ses partisans les plus fidèles du reste des fondamentalistes de Colorado City et de Hildale. En effet, Jeffs a affirmé que le Seigneur avait rejeté Colorado City comme un lieu où l’esprit de Dieu pouvait habiter et qu’il était dirigé par Dieu pour construire une nouvelle ville de Sion et un nouveau temple. Seuls les plus justes ou les élus pourraient résider dans la nouvelle communauté YFZ. La fondation du temple a été consacrée en janvier, 2005. La population du ranch était estimée à environ 500 à cette époque.

L’un des changements de politique sous le règne de Jeffs a été le retour à la pratique du mariage précoce (au pluriel). Dans les années qui ont précédé la présidence de Warren Jeffs, l'âge du mariage pour les femmes dans la FLDS avait augmenté. Martha Bradley (1993) rapporte que, à la fin des années 1980, l'âge moyen du mariage des femmes FLDS avait atteint 18, ces femmes exprimant un plus grand intérêt à attendre de se marier et à obtenir une éducation supérieure ou une formation professionnelle en dehors de la communauté (voir aussi Hammon et Jankoviak , 2011: 69). Les mariages de mineurs étaient de moins en moins courants. Mais Jeffs a renversé cette tendance en promouvant les mariages de mineurs.

En juin, 2005, Jeffs a été accusé d'agression sexuelle sur un mineur et de complot en vue de commettre une inconduite sexuelle avec un mineur pour avoir arrangé un mariage entre une fille de 14 ans et son cousin germain âgé de 19 ans. Jeffs est devenu un fugitif pour éviter une arrestation. Des photos ont ensuite été publiées montrant Jeffs célébrant son mariage avec une fille mineure de douze ans. À la fin de 2005, Jeffs figurait sur la liste des personnes les plus recherchées par le FBI. Jeffs a été capturé dans le Nevada en août, 2006. Il a été jugé à St. George, dans l'Utah, dans 2007, et a été reconnu coupable de deux chefs d'accusation de complicité de viol. Il a été condamné à dix ans de prison. Mais la Cour suprême de l'Utah a par la suite annulé la décision et ordonné un nouveau procès en raison d'instructions erronées données aux jurés. Jeffs était toujours en détention lorsque l'État du Texas a lancé une perquisition sur la propriété de YFZ l'année suivante.

En avril, 3, 2008, la police de l'État du Texas et le Département de la famille et des services de protection (DFPS) ont effectué une descente au ranch YFZ. Les responsables ont affirmé avoir des preuves du «schéma et de la pratique généralisés» des abus sexuels sur enfants. Le raid massif a été déclenché par des appels téléphoniques à la hotline du Newbridge Family Shelter à San Angelo. L’appelant a prétendu être une fille âgée de 16 ans, Sarah Jessop, qui résidait au ranch YFZ et qui a déclaré avoir été violée et battue par son mari spirituel, âgé de 49 ans. Mais le raid n'a pas permis de localiser Sarah et les autorités ont appris par la suite qu'il s'agissait d'un canular. L’appelant s’est avéré être Rozita Swinton, une femme de 33 ans, perturbée mentalement, de Colorado Springs. Mme Swinton, qui avait déjà été arrêtée pour avoir porté de fausses accusations à la police, a d'abord appelé Flora Jessop, apostate et militante anti-FLDS, qui a contacté les autorités du Texas et les a transmises aux responsables de la protection de l'enfance. Au cours d’une action sans précédent, les responsables du DFPS ont saisi des enfants de 439 FLDS au YFZ Ranch, affirmant que tous les enfants risquaient d’être maltraités même si le raid et les accusations étaient fondés sur des appels téléphoniques trompeurs (Wright et Richardson 2011). Le tribunal de district a accepté les demandes de garde d'urgence du DFPS, mais la Cour d'appel du Texas a par la suite renversé le tribunal de district après avoir déterminé que l'État ne disposait pas de preuves d'une détention préventive massive et qu'il était allé trop loin. La décision de la cour d'appel a été confirmée par la Cour suprême du Texas (Schreinert et Richardson 2011). Onze hommes de FLDS, y compris Jeffs, ont été accusés d'agression sexuelle sur un mineur.

Selon un rapport de la DFPS publié en décembre 22, 2008, tous les cas sauf 15 (439 pour cent) étaient «inadaptés» (les parents avaient pris les mesures appropriées pour protéger les enfants contre les abus). Tous les enfants FLDS placés sous la garde de l'État, sauf un, ont été restitués à leurs parents. Toutefois, des éléments de preuve recueillis lors du raid YFZ ont impliqué Jeff dans des pratiques de mariage de mineurs et ont abouti à des condamnations au Texas pour deux accusations d'agression sexuelle sur un enfant. Il a été condamné à la prison à vie plus 96. Neuf des hommes de la FLDS ont été inculpés et reconnus coupables d'agression sexuelle sur un mineur, l'un d'eux a été reconnu coupable d'avoir célébré une cérémonie de mariage illégale et l'autre a plaidé coupable de bigamie.

La condamnation de Jeffs a laissé la communauté FLDS dans le désarroi. Certaines des familles dont les enfants ont été saisis par l'État du Texas ne sont pas revenues. D'autres membres de la FLDS sont partis alors que Jeffs continuait d'exercer des pressions sur son autorité depuis sa prison. Le frère de Warren Jeffs, Lyle Jeffs, dirigeait les opérations quotidiennes de l'église à partir de 2012.

QUESTIONS / DEFIS

La direction de Warren Jeffs a représenté une prise de pouvoir et un renversement de la tendance à l'abandon du mariage des mineurs. Lors du procès de Jeffs au Texas, Ezra Draper, ancien membre de la FLDS, a déclaré dans son témoignage que "les hommes de la FLDS ont commencé à épouser leurs maries de plus en plus jeunes après que Jeffs l'ait repris" (Weber, 2011). Draper a également déclaré que «Jeffs a dirigé FLDS avec une main beaucoup plus lourde et cruelle que son père», à laquelle il a succédé (Weber 2011). Il est important de se rappeler que la communauté FLDS a presque X ans. Les origines du FLDS remontent à la déclaration de Lorin Wooley dans 100 concernant le désaccord avec l’église LDS sur la décision d’abandonner le mariage céleste. La communauté de Short Creek (maintenant Colorado City / Hildale) a été fondée l'année suivante. Aux États-Unis, les lois sur l’âge du consentement ayant été adoptées au fil des ans, la FLDS a hésité à adapter ces aménagements à la modernité, préférant vivre comme si elles résidaient encore dans la société frontalière du Xème siècle. Mais les recherches suggèrent qu’ils prenaient ces mesures, bien que lentement et à contrecoeur, jusqu’à ce que Jeffs prenne la relève.

Alors que le mariage plural ou «mariage céleste» est controversé en soi, quelle que soit la question de l'âge du consentement, les demandes plus larges d'abus et de mariage forcé des opposants et des critiques doivent être examinées avec soin et dans leur contexte. Certaines de ces affirmations ont été discréditées ou extrêmement exagérées (Wright 2011, Wright et Fagen 2011). De nombreuses recherches suggèrent que les femmes FLDS ne sont pas simplement des pions d'un système patriarcal prédateur. L'anthropologue culturelle Janet Bennion, qui a étudié le FLDS peut-être plus que quiconque, soutient que ces femmes révèlent une force et une indépendance uniques, se construisant des vies «d'autonomie féminine» et de «partage généralisé» (2008: ix). Elle a découvert que les femmes FLDS avaient créé un réseau matrifocal qui offre une garde partagée tout en poursuivant des études ou une carrière en dehors de la communauté. Cette constatation concorde avec les observations d'autres spécialistes et avec les résultats d'autres études du FLDS (Altman et Ginat 1996; Bennion 2004, 2008, 2011a, 2011a, Bradley 1993; Campbell 2008, 2009; Daynes 2001; Daynings 2011; Driggs 2011; Drengs 55; Wright, à paraître). L'accent mis sur le bref règne de Warren Jeff et l'abus de pouvoir fausse les rôles évolués des femmes dans la FLDS en général. Mais il souligne également la vulnérabilité de la gouvernance du FLDS ou de la «première circonscription», qui prône la «doctrine d'un seul homme» qui concentre le pouvoir entre les mains d'un seul individu. Comme le font remarquer Hammon et Jankowiak (1984: XNUMX), la scission du FLDS dans XNUMX a produit deux salles distinctes, et les deuxièmes gardiens ont mis davantage l'accent sur le choix individuel, la responsabilité personnelle, le mérite et la confiance dans un conseil de la prêtrise plutôt que sur une allégeance indéfectible. au prophète caractéristique de la première salle.

Alors que Warren Jeffs continue d’insister pour que le FLDS soit arrêté en prison, il reste à voir comment cela se passera entre les membres. au fil du temps: si des prophètes concurrents s'affronteront pour contester l'autorité de Jeffs, si de nouvelles factions apparaîtront ou si, par nécessité pratique, ceux qui administrent les opérations quotidiennes de l'église deviennent de facto leaders qui développent leur propre autorité. Jeffs a imposé aux membres des conditions encore plus strictes et plus strictes depuis son incarcération, la dissolution de mariages, la déclaration d'un moratoire sur le sexe et la tentative de dissiper les sceptiques (Dobner 2012; Hollenhorst 2011). Il a également publié une série de révélations déclarant le jugement de Dieu sur la nation pour l'avoir emprisonné, mettant en garde contre les tremblements de terre, les volcans, les incendies, les tempêtes et les inondations. Mais il semble très improbable que Jeffs soit jamais libéré de prison, compte tenu de sa peine d'emprisonnement à perpétuité plus vingt ans. Cette séquestration permanente peut habiliter certains membres de la FLDS à accepter de futurs changements de dirigeants.

RÉFÉRENCES

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Date de parution:
31 Octobre 2012

CONNEXION VIDÉO DE L'ÉGLISE FONDAMENTALISTE DE JÉSUS-CHRIST DES SAINTS DES DERNIERS JOURS

 

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