Elizabeth Goodine

Les martyrs féminins dans le christianisme primitif

MARTYRS FÉMININS DANS LE TEMPS DU CHRISTIANISME

L'ère de la persécution chrétienne et du martyre est difficile à dater avec précision. La tradition chrétienne attribue généralement le titre de premier martyr chrétien au disciple, Stephen, dont la mort, aux environs de 36, est consignée dans le livre des Actes du Nouveau Testament. . Cependant, le plus ancien martyrologiste actuel décrit la mort de saint Ignace de Rome entre 98 et 117 CE. On considère généralement que la période de persécution sporadique s'est terminée avec la montée de l'empereur Constantin et l'acceptation ultérieure du christianisme en tant que religion valable. au début au milieu du quatrième siècle. Cependant, cette date ne tient pas compte des martyrs donatistes d'Afrique du Nord qui sont morts aux mains d'autres chrétiens à la fin du IVe siècle. Bien que le début et la fin de l'ère puissent être inexacts, il est clair que tout au long de cette période, les femmes et les hommes ont choisi de mourir plutôt que de renoncer à leur foi en Christ. Certains sont morts seuls. d'autres sont morts avec leurs compagnons masculins. Ce qui suit sont des martyrs féminins précoces.

177 CE, Lyon: Martyrs de Lyon et de Vienne.
Parmi ce groupe de martyrs se trouvaient trois femmes: une esclave nommée Blandina, sa maîtresse, et Biblis. Blandina est particulièrement importante pour l'inspiration qu'elle a fournie à d'autres personnes au cœur de la torture et pour la manière dont le récit la décrit comme une nouvelle représentation du Christ en pleine mort.

180 CE, Carthage: Les martyrs scillitains.
Douze hommes et femmes exécutés par l'épée après avoir refusé de renoncer à leur confession du Christ.

Date incertaine (soit sur 165 CE pendant le règne de Marcus Aurelius ou sur 251 CE pendant le règne de Decius), Pergame, Asie Mineure: Carpus, Papylus et Agathonicê.
Après plusieurs cycles de torture, Carpus et Papylus sont finalement cloués au bûcher et brûlés. Au moment de mourir, la foule exhorte Agathonicê à avoir pitié de son enfant, mais elle répond que Dieu le soignera. Ensuite, elle aussi est brûlée.

202 – 203 CE, Carthage: Perpétue et Felicitas.
Perpetua, une jeune matrone romaine avec un enfant, est exécutée avec sa femme esclave, Felicitas, qui venait d'accoucher. Le récit est particulièrement important puisque la première partie reproduit le propre journal de Perpetua, écrit pendant sa captivité.

205 – 210 CE, Alexandrie: Martyre de Poamiaena et Basilides.
Après avoir enduré de graves tortures et des menaces répétées d'agression sexuelle, Poamiaena a été exécutée avec sa mère, Marcella. Basilides, le jeune soldat qui l'avait conduite à la mort, fut poussé à confesser le Christ lui-même après avoir affirmé que Poamiaena lui était apparue trois jours après sa mort. Il a ensuite été décapité.

Circa 304 CE, Thessalonique: Martyre d'Agapê, Irenê, Chionê et Compagnons.
Après avoir refusé de renoncer au Christ et de manger de la viande sacrifiée aux dieux, Agapê et Chionê ont été brûlés. Irenê, initialement épargnée par son jeune âge, a été accusée de dissimulation de documents chrétiens. Finalement, après avoir été déshabillée et condamnée à une peine dans une maison close, elle aussi a été exécutée.

304 CE, Tebessa, Afrique du Nord: Martyre de Crispina.
Exécuté par l'épée. Elle a refusé de renoncer à Christ, même après avoir reçu l'ordre de raser sa tête, chauve, afin de lui faire honte.

304 CE, Mérida, Espagne: Eulalia.
Une jeune femme romaine (12 – 14 ans) qui se serait moquée de ses bourreaux alors même qu'elle était torturée et brûlée sur le bûcher.

304 CE, Rome: Agnes
Une jeune femme noble romaine (âgée de douze à treize ans) qui s'est consacrée au Christ. Elle aurait rejeté les prétendants qui auraient alors été accusés d'être des chrétiens.

DOCTRINES / CROYANCES

Le mot «martyr» vient d'un mot grec signifiant «témoigner». Ainsi, dans la tradition chrétienne, un martyr désigne celui qui témoigne de la souffrance et de la mort de Jésus-Christ par sa propre mort. À la suite de la mort de Jésus vers 33, des communautés de «chrétiens» ont commencé à se développer et à se répandre dans l’Empire romain. Ces chrétiens se sont consacrés au culte exclusif de leur dieu. Ils attirent sporadiquement la colère des autorités romaines qui, tout en ne se souciant pas d'adorer Jésus, s'attendent à ce qu'elles s'acquittent de leur devoir civique en adorant publiquement et en sacrifiant des sacrifices aux dieux de Rome.

Dans les affrontements qui ont suivi sur l'exclusivité chrétienne vis-à-vis du Christ, les martyrs ont fini par être considérés par leurs confrères croyants non comme les victimes que Rome avait voulu en faire, mais plutôt comme des vainqueurs du mal et de la mort; précurseurs d'espoir, ordonnés par nul autre que leur dieu. Dans les corps des martyrs, la faiblesse est devenue force, la honte est devenue un honneur et la mort terrestre est devenue la vie éternelle. Alors que les histoires de martyrs étaient enregistrées et se propageaient de communauté en communauté, elles alimentaient la croissance de l'église. Comme l'a déclaré Tertullian, le dirigeant de l'église au IIe siècle, «plus souvent vous êtes fauché par vous, plus nous grandissons en nombre; le sang des chrétiens est une semence »(Tertullien, Excuses:50).

Faisant écho au point de vue de Tertullien, les érudits modernes ont soutenu de manière convaincante qu'en racontant et en redécouvrant les histoires des martyrs, les chrétiens ont construit une identité de groupe basée sur la souffrance comme autonomisation et la mort comme victoire. La crucifixion, la mort et la résurrection de Jésus, le Christ incarné, ont bien sûr été l'exemple par excellence d'une telle souffrance victorieuse. Jésus a vécu dans le corps, enseigné dans le corps, a souffert et est mort dans le corps; et pour les chrétiens, c'était ce corps très humain qui était compris comme le conduit entre Dieu et les croyants. Ce n'est donc pas un hasard si les corps des martyrs sont devenus le lieu d'activité dans le drame qui se déroule qui transforme l'impuissance en pouvoir. A la place du Christ, le martyr souffrant a servi de médiateur entre Dieu et le monde. Dans le corps du martyr, la mort a été démasquée comme la porte d'entrée de la vie éternelle. Comme la mort et la résurrection du Christ étaient censées racheter le monde, le martyr chrétien, par la mort, a continué cette œuvre de rédemption au nom du Christ.

Ainsi, le corps est au cœur de ce processus de victoire; Pourtant, l'imitation du Christ par le martyr à travers le corps féminin est compliquée: comment un corps féminin imite-t-il le corps d'un dieu masculin? Ce n'est pas, comme on pourrait le deviner, qu'à un moment donné, le corps cesse d'être important. Au contraire, dans le monde de ces premiers martyrologies, le corps lui-même portait une signification qui dépassait de loin ses parties physiques. Ici, la vision ancienne du corps humain et la relation du corps aux vertus sont d'une importance cruciale. Dans l'antiquité, le corps humain était compris de manière hiérarchique, le sexe masculin représentant la norme et la femme la sous-norme sur un continuum. De plus, les vertus étaient associées au sexe biologique; c'est-à-dire que les plus hautes (justice, maîtrise de soi, sagesse et courage) étaient considérées comme des vertus masculines; tandis que les vertus moindres (douceur, modestie, chasteté, beauté) étaient comprises comme féminines. Pour que le martyr se tienne à la place du Christ, il fallait donc le considérer comme manifestant la plus haute des vertus au milieu de la souffrance et de la mort, comme Jésus lui-même l'avait fait sur la croix. Sur le continuum hiérarchique, cela signifiait monter vers le sommet, c'est-à-dire vers la masculinité, via la prise et la démonstration de vertus viriles.

Les narrateurs des martyrologies décrivent les femmes martyrs (comme leurs homologues masculins) surpassant de loin leurs persécuteurs en termes de les vertus viriles. Perpetua, [Image à droite], par exemple, était si courageuse qu'elle regarda son bourreau puis, lui prenant la main, guida le poignard jusqu'à sa propre gorge. Dans de tels spectacles de vertu virile, hommes et femmes imitèrent le Christ, le plus vertueux de tous. Pourtant, dans ces représentations, les corps des femmes martyrs portaient un double fardeau. Dans le contexte du monde romain, ces femmes, à l'instar de leurs frères chrétiens, devaient être considérées comme plus viriles en vertu que leurs persécuteurs. Par rapport à ces frères chrétiens, cependant, ils devaient également être considérés comme les femmes les plus vertueuses. Ainsi, alors que Perpetua fait preuve d’un courage viril en prenant le poignard pour elle-même, elle fait également preuve de la très féminine féminité de la modestie en tirant «la tunique déchirée le long du côté pour qu’elle couvre ses cuisses, pensant plus à sa modestie qu’à sa sa douleur »(Mursurillo 1972: 129). Ainsi, en essayant de comprendre la place des femmes martyrs dans le christianisme primitif, ce n'est pas seulement le rôle du martyr en tant qu'imitateur du Christ, et qui le présente de nouveau au monde, qui est critique. En outre, il est également nécessaire de comprendre l'ancienne conception hiérarchique du corps humain, la place des hommes et des femmes dans ce cadre hiérarchique et l'attachement de vertus spécifiques au sexe masculin ou au sexe féminin.

RÔLES ORGANISATIONNELS 

En mourant en martyrs, les femmes, comme les hommes, servaient d'intercesseurs entre Dieu et leurs communautés chrétiennes. Se tenant à la place du Christ qui a souffert, est mort et que l'on croyait être ressuscité, ils ont réalisé la possibilité d'une victoire de la résurrection pour tous ceux qui ont cru. Comme décrit dans les martyrologies, cependant, la femme martyr doit faire face au défi supplémentaire d’être et de rester une femme alors même qu’elle monte dans le continuum hiérarchique vers une plus grande masculinité et, finalement, vers le Christ. Son exposition de grande vertu virile souligne sa supériorité sur ses persécuteurs masculins; dans le même temps, sa démonstration de vertu féminine illustrait ce qui était considéré comme un rôle subalterne plus approprié vis-à-vis de ses frères chrétiens. Ainsi, dans son corps, la femme martyr dépassait les normes de genre romaines et les renforçait simultanément.

Il convient également de noter que l’impact du martyr sur le monde n’a pas pris fin avec sa mort, mais a plutôt commencé là. En tant que croyants fidèles dont le rôle avait été de se mettre à la place du Christ, les martyrs étaient considérés comme des personnes saintes. En conséquence, ils ont été hautement honorés. Bien que cela ne soit pas toujours possible, les chrétiens ont souvent cherché à rassembler leurs restes après la mort, ce qui a conduit à la coutume de vénérer les reliques, ainsi qu'à la construction de nombreux sanctuaires et lieux de culte organisés autour du corps des saints, hommes et femmes. .

QUESTIONS / DEFIS 

Comme on le voit, sous l'ancien paradigme du corps (et ses vertus associées) en tant que hiérarchique, la femme était clairement désavantagée. Par rapport au mâle, elle était tout ce qui était moins. Pour la chrétienne confrontée à la mort pour le Christ, c'était clairement un défi. Pourtant, entre les mains des narrateurs de nombreuses histoires de martyrs, cette faiblesse est souvent devenue la plus grande force du martyr. Dans plusieurs cas, les récits montrent que c'est précisément parce que la femme martyre a commencé comme la plus basse sur la hiérarchie, on comprend dans la mort qu’elle a atteint une taille perçue comme égale, voire supérieure, à celle de ses homologues masculins. Par exemple, de Blandina, la jeune femme esclave, disait-on, «minuscule, faible et insignifiante, elle inspirerait ses frères, car elle avait revêtu Christ, cet athlète puissant et invincible. et avait vaincu l'adversaire… »(Musurillo 1972: 75). De même, dans son récit des terreurs auxquelles sont confrontés les premiers chrétiens, Eusebius, historien de l'Église au IVe siècle, écrit: «Les femmes n'étaient pas moins viriles que les hommes en ce qui concerne l'enseignement du Verbe Divin, car elles étaient en conflit avec les hommes. et emportent des prix égaux de vertu »(Eusebius 1982: 8.14.14). Le sens donné est celui de la différence entre un compétiteur qui commence au niveau sept et passe au niveau dix par rapport au concurrent qui commence au niveau un et passe au dix.

Dans le monde antique, la femme commençait toujours à un niveau inférieur à celui de l'homme. Néanmoins, la force du martyr, comme celle du Christ, s'est révélée dans sa faiblesse. Dans les martyrologies chrétiennes, ce point était le plus clairement représenté dans le corps de la femme décédée en train de re-présenter le Christ. Même ainsi, l'ancienne compréhension du corps féminin comme inférieur au corps masculin et la valorisation subséquente de la femme martyre faible corps, en particulier parce qu’il acquiert le statut d’homme, soulève de sérieuses questions pour les chrétiens. Les récits de femmes martyrs sont-ils utiles en tant que textes de résistance aujourd'hui? et ont-ils encore de la valeur pour édifier des croyants dans notre monde moderne? Ou sont-ils simplement des textes paternalistes qui occultent et renforcent l'inégalité entre les femmes et les hommes qui a été si dominante dans la tradition chrétienne?

Les femmes chrétiennes ont proposé diverses réponses à ces questions. Un certain nombre de penseuses féministes ont remis en question la croyance chrétienne fondamentale selon laquelle le Christ a souffert et est mort pour l'humanité, et que sa mort (ou toute mort, d'ailleurs) peut être rédemptrice. Ils affirment qu'une telle théologie glorifie la souffrance; qu'il essaie de rendre beau ce qui n'est vraiment que hideux et ne devrait jamais être vu autrement. Ces penseurs affirment que l'image de la mort du Christ sur la croix implique que la souffrance est bonne et qu'une telle notion ne fait qu'encourager les attitudes et les actions qui victimisent et abusent les moins puissants de la société. Pour les femmes, souvent déjà conditionnées culturellement à sacrifier leurs propres besoins et leur bien-être pour les autres, cette ligne de pensée peut être particulièrement dangereuse. Comme l'a noté Pamela Dickey Young, «la souffrance de Jésus comme rédemptrice a été prise dans l'histoire de la tradition pour suggérer que cette souffrance est un exemple à imiter par les fidèles. Mais cela met la crédulité à l'épreuve de suggérer à la femme battue qu'elle agit selon l'exemple de Jésus-Christ et qu'elle doit endurer la souffrance avec patience. Placer la souffrance au centre de la tradition chrétienne n'affecte pas tout le monde de la même manière »(Young 1995: 344–45). En outre, bien que certainement moins explicite dans notre propre monde que dans celui des anciens martyrs, l'idée que les femmes pourraient faire des sacrifices exceptionnellement bons, précisément parce qu'elles sont exceptionnellement vulnérables, est considérée par certains comme répréhensible; c'est-à-dire comme un mode de pensée qui s'attaque aux plus marginalisés et récompense même leurs oppresseurs (Daly 1973). Joanne Carlson Brown et Rebecca Parker déclarent avec force que «glorifier les victimes de la terreur en leur attribuant une vulnérabilité qui justifie la protection du plus fort, c'est masquer la violation. Ceux qui cherchent à protéger sont coupables. La justice se produit lorsque la terreur cesse, et non lorsque la condition du terrorisé est louée comme une influence préventive »(Brown et Parker 1989: 13).

Néanmoins, la conviction de la rédemption pour l'humanité par la souffrance, la mort et la résurrection de Jésus-Christ est intimement tissée dans le tissu du christianisme. Les féministes chrétiennes qui continuent de croire au pouvoir rédempteur de la mort du Christ soulignent que le Christ qui a souffert et est mort sur la croix est un dieu relationnel, un dieu trinitaire, qui s'est incarné, a vécu et est mort en solidarité avec l'humanité souffrante. Ils affirment que le point clé n'est ni la masculinité de Jésus ni sa mort horrible comme paiement du péché. Au contraire, le facteur crucial est que Dieu a choisi de racheter l'humanité en entrant en communion avec l'humanité, même dans toute sa rupture. C'est cette solidarité entre l'humanité souffrante et Dieu dont témoigne le martyr. Ce témoignage est efficace quel que soit le sexe puisque «L'image du Christ ne réside pas dans la similitude sexuelle avec l'homme humain Jésus, mais en cohérence avec la forme narrative de sa vie compatissante et libératrice dans le monde, à travers la puissance du Esprit ”(Johnson 1977: 73). En tant que Dieu, Jésus, dans la chair, a estompé la frontière entre Dieu et l'humanité. En tant qu’imitateurs du Christ, les martyrs chrétiens ont fait et continuent de faire de même. Comme Jon Sobrino écrit de manière si poignante à propos de quatre femmes religieuses originaires d'Amérique du Nord qui ont été tuées au Salvador:

Je suis resté près des corps de Maura Clarke, d'Ita Ford, de Dorothy Kazel et de Jean Donovan. . . . Le Christ assassiné est ici dans la personne de quatre femmes. . . . Christ est mort ici parmi nous. Il est Maura, Ita, Dorothy et Jean. Mais il est également ressuscité chez ces quatre femmes et il entretient l'espoir d'une libération. . . . Le salut nous vient de toutes les femmes et de tous les hommes qui aiment la vérité plus que les mensonges, qui sont plus désireux de donner que de recevoir et dont l'amour est cet amour suprême qui donne la vie plutôt que de la garder pour soi. Oui, leurs cadavres nous remplissent de chagrin et d’indignation. Et pourtant, notre dernier mot doit être: Merci. Dans Maura, Ita, Dorothy et Jean, Dieu a visité le Salvador (Sobrino 1988: 153 – 56; également cité dans Johnson 1997: 74 et Gandolfo 2007: 41).

En tant qu’imitateurs du Christ, les martyrs, qu’ils soient hommes ou femmes, ont été compris comme participant au drame de la rédemption. Le corps du martyr, aussi humble soit-il, constituait le vase par lequel ce martyr devenait un avec le Christ et par lequel le Christ, Dieu incarné, deviendrait alors visible dans le monde et donnerait le pouvoir de le toucher. Ainsi, même parmi les femmes aussi basses que la femme esclave, Blandina, il a été dit que les spectateurs ne voyaient pas la femme brutalisée sur un pieu mais plutôt «sous la forme de leur sœur, celle qui a été crucifiée pour eux» ( Eusebius 1982: 5.1.41).

Pour les croyants, une telle transformation était puissante. Cela montrait que dans le Christ, «tout le monde [même un esclave et une femme] qui souffre pour la gloire de Christ a toujours communion avec le Dieu vivant» (Eusebius 1982: 5.1.41). Dans cette éventualité, l'espoir d'une nouvelle vie, sans inégalités ni injustices, était mis à la disposition de tous. Au cours de l'histoire chrétienne, les récits des martyrs ont été les emblèmes d'un tel espoir. En Christ, la victime est devenue vainqueur; et du moins aux yeux de beaucoup, la force réelle a été rendue parfaite dans la faiblesse. Les martyrs ont incarné cette croyance.

RÉFÉRENCES

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Démarche Qualité
Image #1: Représentation en mosaïque de Saint Perpetua.
Image #2: Dessin de Blandine.
Image #3: Photographie des participants à un service commémoratif tenant des photographies de quatre religieuses américaines assassinées au Salvador.

Date de parution:
30 Avril 2016

 

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