Marion Goldman

Esalen

CALENDRIER DE L’INSTITUT ESALEN

1930 Michael Murphy est né à Salinas, CA et Dick Price est né à Chicago, IL.

1952 Murphy et Price sont diplômés de l'Université de Stanford, où chacun a vécu indépendamment des moments transcendants et des expériences spirituelles extraordinaires.

1956-1957 Murphy résidait à l'ashram Sri Aurobindo à Pondichéry, en Inde, et a formulé une pratique intégrale qui engage l'esprit, le corps, les émotions et l'esprit.

1956-1957 Price a été involontairement signé dans Institute of Living et a commencé à formuler son intérêt ultérieur pour les thérapies alternatives.

1960 Price et Murphy se sont rencontrés à la Cultural Integration Fellowship à San Francisco.

1961 Price et Murphy ont déménagé dans la propriété de la famille Murphy à Big Sur Hot Springs.

Le 1962 Esalen Institute est une fondation éducative à but non lucratif qui propose des séminaires avec Alan Watts, Aldous Huxley et Ansel Adams, ainsi que d'autres personnalités artistiques et intellectuelles.

1962 Charlotte Selver a lancé le programme de sensibilisation sensorielle Esalen, qui est devenu la base du massage Esalen.

1964 Ida Rolf a développé la carrosserie à intégration structurelle à Esalen.

1963-1969 Fritz Perls a animé des ateliers Gestalt à Esalen et a vécu à l'Institut.

1962-1964 Abraham Maslow a perfectionné la psychologie humaniste lors de conférences et d'ateliers à Esalen, mais n'y a jamais vécu.

1965-1972 Will Schutz a mis en place des groupes de rencontre et a attiré l'attention du pays sur Esalen.

1965 George Leonard, ancien rédacteur en chef de regarder rejoint la direction d’Esalen et devient une force majeure de l’Institut.

1964-1973 Esalen est devenue la plaque tournante internationale du mouvement du potentiel humain.

1967-1976 Murphy a établi un petit centre d'atelier Esalen à San Francisco et s'est installé dans la région de la baie de San Francisco ..

1969 Le film, Bob et Carol et Ted et Alice, une parodie sur Esalen, est devenu un hit du box-office.

1975-1985 Price a dirigé Esalen à Big Sur et s'est concentré sur la pratique de la communauté, du travail du corps et de la sensibilisation à la Gestalt.

1985 Price est décédé en faisant de la randonnée et Murphy a recruté de nouveaux dirigeants à Big Sur.

1998 El Nino a détruit les enceintes thermiques et un certain nombre d’autres zones, ce qui a nécessité une reconstruction coûteuse.

1998 Murphy a créé le Centre semi-autonome de théorie et de recherche rattaché à un sous-groupe antérieur, plus informel.

Les travailleurs du corps 1998 Key ont créé l'association semi-autonome Esalen Massage and Bodywork.

2003 Gordon Wheeler est devenu à la fois directeur général et président du conseil d'administration d'Esenen.

2004 Esalen est entré dans l’industrie de la croissance personnelle. Des personnalités importantes de la communauté d'Esalen et du groupe Gestalt Awareness Practice se sont retirés et ont déménagé vers d'autres sites.

HISTORIQUE DU FONDATEUR / DU GROUPE

En commençant par les 1960, l’Institut Esalen de Big Sur, en Californie, a apporté aux Américains ordinaires une myriade d’expériences de croissance personnelle et spirituelle. Il a ensuite servi principalement de centre de villégiature / de retraite spirituelle offrant des ateliers sur des sujets liés à la spiritualité et à la psychologie.

L’Institut n’a jamais été un nouveau mouvement religieux pleinement développé, mais il a fonctionné comme une le creuset et vecteur d’idées novatrices sur l’actualisation de soi et les pratiques spirituelles répandues en Amérique du Nord et en Europe occidentale. De plus, Esalen a facilité la croissance et la diffusion d’un certain nombre de nouveaux mouvements religieux et de nouvelles religions: le bouddhisme zen américanisé (Downing 2002); le mouvement Rajneesh (Anderson 1983: 299-302); Arica, une synthèse des enseignements du soufisme et de Gurdjieff; et Psychosynthesis, qui tente de guider les participants vers la conscience pure de leurs âmes (Anderson 1983: 222-44). L’Institut a continué de fonctionner sur différentes dimensions: une retraite spirituelle idyllique; un centre de croissance personnel et spirituel; un spa; un centre éducatif; et petit groupe de réflexion pour des conférences sur la spiritualité ésotérique.

Les fondateurs d’Esalen, Michael Murphy et Richard Price, sont tous deux diplômés de l’Université Stanford à 1952, mais ils ne se sont pas rencontrés pour encore huit ans. Les deux hommes ont été éduqués dans des traditions religieuses libérales, ce qui leur a semblé manquer d'expérience sacrée ou de foyer spirituel authentique.. Dans son enfance, Murphy poursuivit sa tradition familiale et devint un épiscopalien actif qui envisageait de devenir prêtre, tandis que Price était confirmé dans l'Église épiscopale en dépit des racines juives de son père.

Après avoir obtenu son diplôme universitaire, Murphy a vécu pendant 18 mois à l'ashram Sri Aurobindo à Pondichéry, en Inde, tandis que Price a passé près d'un an à l'Institute of Living de Hartford, dans le Connecticut, une institution psychiatrique privée qui obligeait souvent les patients à se soumettre au traitement par électrochocs. Leurs expériences disparates ont façonné les objectifs multiformes d'exploration spirituelle, de guérison émotionnelle et de développement personnel d'Esalen.

Au début du 1960, chaque homme rentrait à San Francisco pour étudier la spiritualité et déterminer un parcours de vie personnel axé sur des objectifs spirituels. Price a brièvement vécu à East-West House avec Gia-Fu Feng, un enseignant taoïste de renom, mais il a ensuite rejoint le programme d'intégration culturelle, où Murphy et d'autres résidents ont exploré la philosophie d'Aurobindo et pratiqué le yoga et la méditation sous la direction de Haridas Chaudhuri. été l'un des étudiants prisés d'Aurobindo.

Dans 1961, Murphy et Price sont allés vivre la retraite de vacances de la famille Murphy, située à un peu moins de trois heures de route de SanFrancisco. Il y avait plusieurs résidences d'été et un petit motel sur plus de dix-sept hectares utilisables d'un site de 120 comprenant les sources thermales de Big Sur. Le site d'une beauté extraordinaire s'étendait le long des falaises au-dessus de l'océan Pacifique, au-dessus des montagnes de Santa Lucia. Peu après s'être installés dans la plus grande des résidences d'été de la famille Murphy, les deux jeunes hommes ont décidé de créer un centre de séminaire pour le week-end au motel, où les clients pouvaient séjourner pendant quelques jours et assister à des séminaires et des ateliers à l'intérieur ou sur le pont surplombant l'océan. . Cependant, avec les encouragements de Fredric Spiegelberg, un professeur de Stanford qui a défendu la spiritualité d'Aurobindo; Alan Watts, vulgarisateur zen bien connu et ancien prêtre épiscopal; et Aldous Huxley, philosophe et romancier, ils espéraient bientôt créer un centre de séminaires et de retraites toute l'année.

Au début de 1962, Price et Murphy ont organisé leur première série de séminaires et ont incorporé Esalen en tant qu'établissement d'enseignement à but non lucratif. Avec le soutien financier de la famille Price et les conditions généreuses de la famille Murphy et de ses fiducies, ils ont d'abord loué des bâtiments et des parcelles de terrain, puis les ont rénovés, puis achetés avec l'argent de leur famille respective. Les deux fondateurs ont choisi le nom Esalen pour rendre hommage aux Indiens Esselen, disparus depuis longtemps, qui considéraient les terres situées autour des sources chaudes comme un espace sacré, en raison du confluent de l'océan Pacifique, du ruisseau voisin qui coulait de la rivière Big Sur et les sources thermales soufrées souterraines. Murphy et Price espéraient que leur entreprise apporterait des connaissances permettant à tous les Américains d’étendre leurs possibilités spirituelles et d’adopter de nouvelles pratiques. Depuis le début, cependant, les fondateurs avaient des priorités différentes qui mèneraient finalement à des schismes au sein d'Esalen.

Murphy voulait modeler Esalen sur l'ashram indien d'Aurobindo et centrer l'Institut sur les doctrines et les pratiques spirituelles associées au yoga intégral. Aurobindo croyait au potentiel humain évolutif: toute la race humaine avait le potentiel d'évoluer vers des états plus élevés grâce à la culture individuelle de capacités humaines extraordinaires telles que la perception extra-sensorielle ou la capacité de prédire l'avenir. Price appuyait les idées de Murphy, mais il fondait sa pratique spirituelle sur le taoïsme et le zen. Il s'est concentré sur la guérison émotionnelle et la croissance et a souligné que l'émotion humaine était aussi importante que l'esprit, le corps et l'esprit.

Au cours de sa première année, l’Institut a attiré un certain nombre de responsables de séminaires réputés tels que Ansel Adams, Carl Rogers, BF Skinner, Abraham Maslow, Arnold Toynbee et Buckminster Fuller. Cependant, à la fin de sa deuxième année, Esalen a commencé à restructurer son emploi du temps et à donner la priorité à des ateliers permettant aux participants de cultiver des expériences immédiates des relations entre le soi et le sacré.

Dans 1963, Charlotte Selver a fait de la sensibilisation sensorielle une pratique signature d’Esalen et a attiré un nombre croissant de personnes. circonscription qui a développé Esalen Massage. Et l'année suivante, Tim Leary et Ken Kesey, ainsi que Ram Dass, ont dirigé une poignée d'ateliers expérientiels sur les psychédéliques qui ont fondamentalement changé l'identité publique de l'Institut. Les chercheurs d'expérience spirituelle et de transformation de soi ont évincé les intellectuels, alors que la parole d'Esalen se répandait dans tout le pays (Goldman 2012: 55-56).

Dans 1964, Fritz Perls (1969), le gourou de la psychologie de la Gestalt, s’installa à l’Institut, tout comme Will Schutz, ancien professeur de psychologie à UCLA, qui popularisa dans son livre best-seller des groupes de rencontres. Joie (1967). Perls et Schutz avaient des points de vue divergents sur la croissance personnelle et spirituelle, mais ils ont tous deux souligné l’importance des émotions brutes et immédiates pour dévoiler le noyau de l’individu et ses liens avec l’humanité et l’univers.

Les participants aux ateliers de psychologie de la Gestalt de Perls ont travaillé avec lui devant un public composé d’autres participants. Alors qu'ils étaient sur la sellette, les volontaires ont joué des conflits dans leur vie dans des psychodrames vifs interprétés par Perls. Les groupes de Gestalt de Perls dépendaient de son leadership un peu autocratique, mais les groupes de rencontres de Schutz se concentraient sur les relations des participants les uns avec les autres plutôt qu'avec un thérapeute (Litwak 1967). Les groupes relativement peu structurés ont discuté et ont également appliqué des schémas susceptibles d'empêcher les membres de développer pleinement leur potentiel humain (Wood 2008). Schutz, et donc Esalen, a pénétré profondément dans la culture dominante lorsqu'il est apparu trois nuits consécutives dans le populaire «Tonight Show with Johnny Carson» peu après la sortie de son best-seller. Joie (1967), un livre qui a été imprimé à neuf reprises par Grove Press dans les derniers 60. L’impact précoce de l’Institut sur la culture populaire a été encore amplifié dans 1969 lorsque les stars hollywoodiennes Natalie Wood et Dyan Canon, qui avaient travaillé à la fois avec Schutz et Perls, ont joué dans Bob et Carol et Ted et Alice,Un film important qui a fait la satire douce Esalen et rencontre la culture de groupe.

Pendant la période de croissance intense et de reconnaissance publique, les ateliers Esalen ont fonctionné presque tous les jours de l'année. Un petit communauté résidentielle a germé sur le terrain et d’autres fidèles ont construit des maisons à proximité de Big Sur. Moins de dix ans après la création de l'Institut, les Américains qui n'avaient jamais entendu parler de retraites spirituelles ou de centres de croissance envisagèrent de se rendre à Big Sur après des descriptions détaillées de l'Institut parus dans les grands médias, en partie à cause des réseaux sociaux entretenus par George Leonard (1988). ), un éditeur de Look Magazine, qui a remplacé Dick Price en tant que partenaire et confident le plus proche de Michael Murphy.

Qu'elles soient favorables ou critiques, des pièces en Idées, Vie, Newsweek, Remparts, Look Magazineainsi que Horaire contribué à la réputation de l'Institut en tant que catalyseur de la transformation psychologique individuelle, des expériences spirituelles, de l'amélioration des relations intimes et des nouveaux arrangements sociaux (Carter 1997: 34). La grande visibilité d'Esalen et ses programmes couronnés de succès ont engendré un certain nombre d'imitateurs et, à la fin des 1970, il y avait près d'une centaine de «Petits Esalens» engagés à faciliter leur croissance personnelle et spirituelle (Rakstis 1971). De nombreux chefs d'atelier gagnaient leur vie en se déplaçant d'un centre de retraite à un autre, mais les figures les plus célèbres du mouvement du potentiel humain (Wood 2008), Schutz, Perls et Maslow ont été publiquement identifiées à Esalen tout au long de leur carrière.

Seuls quelques-uns des imitateurs d'Esalen, notamment l'Omega Institute de l'État de New York, ont connu le succès au XXIe siècle. Le plaidoyer d'Esalen en faveur de possibilités humaines illimitées a toutefois injecté la spiritualité dans la psychologie humaniste et transpersonnelle et a favorisé la croissance et la diffusion d'un certain nombre de pratiques, telles que la méditation, le yoga sous toutes ses formes, le Reiki et d'autres formes de massage à orientation spirituelle. Esalen valorisait la religiosité personnelle et la pratique quotidienne, reflétant les priorités de ses fondateurs et correspondant aux demandes culturelles d'une spiritualité personnelle plus riche (Bender 2010).

Dans les 1970, une personne qui participe à un atelier ou passe un mois en tant qu'étudiant en alternance à Esalen peut commencer la journée par une séance de yoga ou de méditation, essayer un massage Esalen, participer à un groupe de rencontres, s'asseoir zen avec un moine en visite, se rendre à une Après le dîner, faites un exposé sur la philosophie de Bhagwan Shree Rajneesh, puis prenez un bain de nuit tardif dans les sources chaudes. Esalen représentait pour certains participants une passerelle vers un engagement total en faveur d'un nouveau mouvement religieux. Cependant, la plupart des visiteurs qui souhaitaient réaliser leur plein potentiel humain devinrent spirituels bricoleurs (Levi-Strauss 1962; Bender 2010). Tout au long de leur vie, ils ont combiné différentes options, en expérimentant diverses innovations spirituelles allant de l’Ayurveda au Zen. Le bricolage est par définition inachevé, il existe donc une demande illimitée pour de nouveaux types de pratiques spirituelles.

Deux changements importants sur le marché religieux américain ont contribué aux premiers succès de l'Institut et ont également permis au bricolage spirituel de devenir plus répandu (Roof 1999; Wuthnow 1976; Bader 2006). Un nombre croissant d’enseignants spirituels et d’innovateurs s’installaient aux États-Unis, car la loi sur l’immigration et la naturalisation de 1965 leur permettait de pénétrer dans le pays en plus grand nombre que jamais (Melton 2003). Esalen a introduit de nouveaux types de spiritualités aux chercheurs engagés et occasionnels (Goldman 2012: 57-9). La recherche spirituelle s’est accélérée parce que les religions libérales et traditionnelles ont perdu leur appartenance au cours des années soixante. Les baby-boomers (nés entre 1946 et 1964) étaient déçus par les enseignements et les pratiques sécularisées du judaïsme protestant Mainline et Reform (Roof 1999; Wuthnow 1976). La demande de nouveaux types d'expériences spirituelles dans des endroits comme Esalen a augmenté en raison de la disponibilité de nouveaux choix et de la demande croissante d'enrichissement spirituel (Finke et Ianaccone 1993).

Par 1972, Schutz, Perls et Maslow avaient quitté Big Sur. Selver a continué à diriger des ateliers, mais avait d'autres projets dans la région de la baie de San Francisco. Néanmoins, l’Institut conserva son importance symbolique jusqu’à la fin des années 1970, alors que nombre de ses innovations étaient déjà monnaie courante dans la psychologie, la spiritualité et l’éducation américaines. Michael Murphy a tenté d’établir une succursale Esalen de San Francisco dans le 1967, mais sans succès. Malgré le fait que le petit centre de Union Street n’était jamais populaire, il passa la majeure partie de son temps dans la région de la Baie où il écrivit un roman à succès. Golf dans le royaume (1972), qui liait la méditation zen au golf réussi. Le roman diffusa le message d'Esalen et d'Aurobindo à un public plus large et créa une association durable entre Esalen et le sport relativement élitiste qui contredisait les principes fondateurs d'égalité fondateurs d'Esalen.

Tandis que Michael Murphy et George Leonard étaient encore impliqués lorsque la visibilité de l'Institut a commencé à décliner, Dick Price a géré Esalen et a développé le programme Gestalt Awareness Practice. Il a révisé l'approche de Perls pour mettre l'accent sur l'égalité entre le thérapeute et le participant et intégrer le zen et le taoïsme au processus de guérison émotionnelle. Price introduisit la méditation consciente en tant qu'élément central de la psychothérapie, anticipant des innovations largement adaptées par les cliniciens au XXIe siècle (Kabat-Zinn 2012).

À divers moments des années soixante-dix, Price a quitté Esalen pour se plonger dans Arica, l'approche psycho-spirituelle d'Oscar Ichazo à l'égard d'une conscience supérieure, et est ensuite brièvement devenu un sannyasin de Bhagwan Shree Rajneesh (Anderson 1983: 299-302). Cependant, la pratique de la Gestalt a toujours été au centre de ses préoccupations. Au début du 1980, Price a rapproché Esalen du courant dominant et de la stabilité financière, lorsque le Conseil des infirmiers diplômés de la Californie et la California Medical Association ont certifié certains des programmes de massage et de croissance personnelle d’Esalen comme moyen de satisfaire aux exigences de formation continue professionnelle. Price est décédé dans un accident de randonnée 1985. Murphy est brièvement retourné à Big Sur pour diriger l’Institut, puis il a confié le leadership stratégique à plusieurs hommes d’affaires prospères qui ont soutenu les priorités spirituelles d’Esalen. Steven Donovan, qui avait aidé à fonder l’empire du café Starbucks, était particulièrement remarquable.

Au milieu des 1990, le fils de Price retourna à Big Sur et devint le directeur des opérations d'Esalen jusqu'à ce que 2003, lorsqu'il partit vivre en Europe. Au cours de cette période, l’Institut devint plus différencié, à mesure que les masseurs et les travailleurs du corps formaient une société semi-autonome: EMBA, des visites invitées et des ateliers s’étendant sur de plus grands marchés. Michael Murphy se concentra sur la création d’un Centre de théorie et de recherche Esalen à différents aspects du potentiel humain évolutif d’Aurobindo. Murphy passa le plus clair de son temps dans la région de la baie de San Francisco et s’engagea de plus en plus dans l’Institut d’études intégrales de Californie, une école de troisième cycle accréditée regroupant des étudiants de 1,500 et ayant émergé au début de la bourse d’intégration culturelle où Dick et Michael se sont rencontrés. Esalen et le CIIS ont tous deux bénéficié d'un financement substantiel de la part des fiducies de Murphy et du Fonds pour l'amélioration de l'esprit humain de Laurance Rockefeller. La survie et l'influence continue de CIIS et d'Esalen reflètent les priorités de Rockefeller (Goldman 2012: 143-47).

Au milieu du XXIe siècle, Esalen adopta un modèle financier plus traditionnel. Tout en continuant de fonctionner à but non lucratif, l’Institut s’est concentré sur les relations avec les clients et la sensibilisation, développant ainsi son identité en tant que complexe hôtelier à orientation spirituelle faisant partie d’un consortium informel de styles de vie sains et durables (LOHAS). Cela se reflète notamment dans la nomination par 2012 d'un entrepreneur en boutique-hôtel au conseil d'administration d'Esalen. Cependant, le petit centre de théorie et de recherche d'Esalen continue de s'engager dans la recherche, la théorie et l'écriture, afin d'explorer des thèmes liés à la philosophie d'Aurobindo.

DOCTRINES / CROYANCES

Les nombreuses approches d'Esalen en matière de croissance personnelle et spirituelle reposent sur l'hypothèse de base selon laquelle des étincelles cachées de la divinité sont localisées au plus profond de tous les humains et les relient les unes aux autres et au cosmos. Une force lointaine et bénigne est à l'œuvre (Stark 2001: 9-30). Ces conceptions des essences personnelles divines et des forces surnaturelles encadrent les nombreuses voies de découverte de soi proposées par Esalen au cours des six dernières décennies. La doctrine fondamentale d'Esalen est compatible avec toutes les traditions religieuses libérales, ainsi qu'avec de nombreux nouveaux mouvements religieux. Selon cette perspective, ce sont les vérités universelles partagées par toutes les grandes religions et philosophies (Kripal 2007: 8-11). Esalen n'embrasse pas les croyances qui se posent véritable Dieu parce qu'ils représentent des fondamentalismes, mais les groupes qui ont insisté sur la congruence de nombreuses religions, comme l'ont fait les Rajneeshees, sont les bienvenus.

Le Centre de théorie et de recherche de Michael Murphy organise des conférences sur différents aspects du fonctionnement extraordinaire de l'homme. Après Aurobindo, Murphy affirme que le développement et la propagation de pouvoirs humains extraordinaires peuvent contribuer à l'évolution humaine et au progrès social (Schwartz 1993: 73-116; Leonard et Murphy 1995: xv).

Parce que les hommes ont fondé Esalen à la fin des 1970, l'accent a été mis implicitement sur la spiritualité en tant que projet actif, parfois masculin (Goldman 2012). Le sport, l'expérience physique et la sexualité sont tous affirmés dans l'histoire d'Esalen et dans ses ateliers contemporains éclectiques.

La doctrine fondamentale de l'Institut est une doctrine affirmant le monde qui postule l'intégration du progrès spirituel et matériel (Wallis 1979). Esalen a toujours défendu l'obligation de chacun de contribuer à un monde plus pacifique, égalitaire et respectueux de l'environnement. Dans les 1980, Murphy a initié des projets de diplomatie citoyenne qui facilitaient les dialogues informels avec les dirigeants politiques et intellectuels de l'ancienne Union soviétique. Au XXIe siècle, son Centre de théorie et de recherche a organisé des conférences sur la paix mondiale et les problèmes environnementaux mondiaux.

L'engagement de l'Institut en matière de service public s'inscrit dans les thèmes du livre de Jérémie de l'Ancien Testament (Bruggemann 2007). Les théologiens libéraux ont interprété le message de Jérémie comme un appel à aider ceux qui sont moins fortunés. Le message de Esalen a donc une résonance plus forte pour les personnes dont les antécédents étaient liés à la foi libérale. Cependant, l'expérience spirituelle directe, et non la promotion de la justice sociale, est ce qui définit Esalen à un public plus large. La primauté est toujours donnée aux moments de rupture et à l'expérience spirituelle immédiate.

Esalen n'offre aucune approche concrète de la mort et de l'au-delà. Certaines personnalités centrales de l'Institut croient que l'énergie des gens leur survit, tandis que d'autres se préoccupent des possibilités de vies passées et futures. Il n’ya aucune mention du Ciel ou de l’Enfer à Esalen, car sa spiritualité fondamentale souligne l’importance de vivre pleinement dans l’immédiat.

RITUELS / PRATIQUES

Parce que l'Institut a toujours été un auvent qui abrite diverses approches spirituelles, il n'y a pas un seul ensemble de rituels. Au lieu de cela, les rituels sont liés à des orientations spécifiques. Le yoga, la méditation, la danse méditative et les massages spirituels sont tous des rituels dans différents contextes Esalen.

Deux intellectuels importants, associés de longue date à Esalen, ont insisté sur la nécessité du rituel. Gregory Bateson (2000) et Joseph Campbell (1949) ont tous deux insisté sur la nécessité pour les humains de s'unir pour exprimer leurs expériences communes de naissance, de mort, de peur et de triomphe.

Des rituels informels et improvisés au sein de la communauté résidentielle d'Esalen se déroulent au cours d'événements du cycle de la vie, ainsi que lors de célébrations de solstices et d'équinoxes. Les anciens comme les visiteurs concentrent souvent leurs activités rituelles autour des sources chaudes qui traversent la propriété Esalen et constituent un élément important de son identité publique et privée. Ils sont maintenant enfermés dans une structure de ciment de plusieurs millions de dollars, mais ils fonctionnent toujours comme lieu de rassemblement pour observer les rituels personnels et collectifs.

ORGANISATION / LEADERSHIP

Esalen a commencé comme la vision personnelle de Murphy et Price. Pendant un certain temps, les deux hommes se séparèrent. Cependant, leurs tentatives pour développer des programmes cohérents ont été gênés par différents groupes d’intérêts, exigences financières immédiates et lobbying de diverses factions du mouvement du potentiel humain. Depuis les 1960, Esalen a un conseil consultatif, mais Michael Murphy et Dick Price ont collaboré sur des décisions importantes jusqu'à la mort de Price, lorsque George Leonard a assumé un rôle de leadership plus visible.

Depuis la première décennie d'Esalen, il y a eu trois groupes interdépendants. Le cercle restreint de Michael Murphy est devenu le Centre de théorie et de recherche. Murphy s'est concentré sur les fondements intellectuels de la spiritualité et a développé des réseaux de haut niveau d'universitaires et d'entrepreneurs spirituels afin de diffuser le message d'Esalen sur le potentiel humain illimité comme moyen d'améliorer le monde. La petite communauté de résidents, qui s’est regroupée autour de Price, a su préserver la culture informelle des quêtes personnelles et s’occuper des bâtiments et des terrains. Un programme de travail-érudit, qui a été modifié au cours de la dernière décennie, s’intègre dans ce groupe. Le groupe informel, qui s’est développé autour des sources chaudes des derniers 1960, a créé et affiné la marque de massage spirituel signature d’Esalen et s’est incorporé de manière semi-autonome dans les 1990 sous le nom EMBA (Association de massage et de travail corporel Esalen).

À la fin des 1990, le conseil d'administration est devenu plus fort, la collecte de fonds est devenue une priorité essentielle et une planification stratégique sérieuse a été lancée. Cela s’explique par le fait que Michael Murphy a commencé à transférer son soutien financier au California College of Integral Studies et que les autres membres de la famille Murphy n’ont pris aucun engagement envers Esalen. De plus, après la mort de Laurance Rockefeller dans 2004, il devenait urgent de mettre au point un nouveau modèle financier pour soutenir l’Institut au Xe siècle.

Comme beaucoup d'autres organisations à but non lucratif contemporaines, notamment les universités publiques, Esalen est devenue de plus en plus dépendante des donateurs et des programmes et ateliers générant des bénéfices. En outre, à l'instar des universités publiques assiégées financièrement, l'Institut a élargi son personnel administratif et élaboré des règles et réglementations bureaucratiques plus explicites. Le développement d’un fonds de dotation Esalen au-delà des engagements à long terme de Michael Murphy est particulièrement problématique. Le moins que l'on puisse dire, c'est que l'emphase historique d'Esalen sur les moments immédiats n'a pas été propice à des dons financiers importants ni à un plan organisé pour un fonds de dotation.

Michael Murphy est toujours membre du conseil d'administration et veille à ce que son Centre de théorie et de recherche continue à fonctionner au sein d'un Esalen financièrement viable et visible pour le public. Le conseil actuel comprend des contributeurs financiers de longue date, le PDG d'Esalen et le président de l'Institut, Gordon Wheeler. Les membres les plus récents du Conseil sont des hommes d’affaires, qui s’intéressent au développement personnel et spirituel.

QUESTIONS / DEFIS

Le principal défi d'Esalen est familier à de nombreux mouvements religieux: les transitions générationnelles. La génération fondatrice d'Esalen est en train de mourir et ses principaux constituants ont une cinquantaine d'années ou plus. La plupart des enfants qui ont grandi à Esalen ont déménagé ailleurs, mais la plupart restent attachés à une spiritualité alternative (Goldman 2012: 107-12). Les dirigeants de l'Institut doivent recruter de plus jeunes animateurs d'ateliers et redéfinir leur contenu afin d'attirer à la fois les baby-boomers et les jeunes consommateurs.

Les relations entre les sexes sont un autre problème persistant. Au début des années soixante, Esalen a fondé Esalen et défini son identité publique, malgré quelques exceptions notables. Charlotte Selver (1979), Ida Rolf (1976) et Gabrielle Roth (1998) ont toutes développé de nouvelles approches de la spiritualité incarnée. Cependant, ils ne sont pas restés à l'Institut, mais ont fondé leurs propres centres et ont travaillé dans le monde entier. Janet Lederman, spécialiste du développement de l'enfant, a fondé l'école préscolaire Gazebo à Esalen. Laura Achera Huxley a dirigé les premiers groupes de rencontres et a écrit sur le développement personnel, mais ils n'ont jamais eu la visibilité publique d'influence soutenue exercée par les hommes.

L'exploitation sexuelle était endémique à Big Sur pendant les deux premières décennies de l'Institut (Doyle 1981). Bien que ce ne soit pas un problème contemporain majeur, cela fait toujours de l'ombre à l'identité publique d'Esalen. Dans les années 1970, il y a eu des tentatives sporadiques d'adaptation à la deuxième vague du féminisme américain, mais des femmes comme Anica Vesel Mander et Ann Kent Rush, pionnières de la spiritualité féministe, sont simplement passées par Esalen et ont fondé leurs propres organisations (Anderson 1983: 263-67) ). Alors qu'un certain nombre d'administrateurs et de chefs de département contemporains sont des femmes, la spiritualité féministe n'a jamais été pleinement intégrée aux priorités d'Esalen. De plus, malgré des preuves historiques convaincantes, les récits historiques centraux de l'Institut ne reconnaissent pas l'importance des femmes pour ses premiers succès et son histoire en cours (Goldman 2012: 169-70).

Il existe des divisions profondes et durables sur le rôle de la communauté des premiers résidents d'Esalen. Michael Murphy a soutenu minimiser son rôle et licencier un certain nombre de résidents d'Esalen de longue date. On fait valoir que la survie d'Esalen dépend de sa viabilité financière et que les personnes qui ont entretenu les bâtiments et entretenu ses jardins pendant des décennies ne contribuent plus efficacement à l'organisation. L’histoire a également fait l’objet d’une révision qui minimise à la fois l’importante contribution financière souvent reconnue de Dick Price et ses réalisations durables. Bien que des ateliers de psychologie de la Gestalt soient toujours proposés à l'Institut, ils reflètent l'approche de Gordon Wheeler, président du président Esalen, plutôt que la Gestalt de Dick Price. Récemment, Christine Stewart Price, qui était restée active à l’Institut, a annoncé qu’elle ne serait plus affiliée à Esalen, mais qu'elle continuerait de travailler dans son propre centre d’Aptos, à une soixantaine de kilomètres au nord d’Esalen.

Les crises de succession générationnelle, de direction, d'organisation et de mission à Esalen sont communes à la plupart des nouvelles religions et groupes spirituels qui survivent pendant deux générations ou plus. Cependant, la première crise d’Esalen est liée à son extraordinaire succès dans l’influence de la spiritualité et de l’expression culturelle traditionnelles. Les premières contributions de l'Institut sont désormais intégrées au marché américain, doté d'un milliard de dollars 290, de biens et de services axés sur la santé, l'environnement, la justice sociale, le développement personnel et la vie durable.

Au XXIe siècle, la plupart des innovations apparemment choquantes promues par Esalen sont désormais monnaie courante. Le yoga, la méditation, la danse extatique et d’autres pratiques faisant appel à l’esprit, au corps et à l’esprit font partie des programmes proposés par les collèges, des activités dans les centres communautaires et des programmes d’enrichissement des confessions libérales. Des professeurs spirituels comme Deepak Chopra (1994) ou le Dalaï Lama sont devenus des stars des médias. La psychologie humaniste a été intégrée et un certain nombre de programmes privés de psychologie, tels que la Saybrook University de San Francisco, enseignent certaines des approches jadis «radicales» qui ont fait leur apparition à Big Sur. En outre, les expériences sexuelles qui ont fait les gros titres au milieu du XXe siècle sont relativement répandues cinquante ans plus tard (Bogel 2008). En outre, le credo d'Esalen selon lequel les personnes peuvent réaliser pleinement leur potentiel mental, corporel, spirituel et psychique est un message entendu par les meilleurs vendeurs tels que Eat, Pray, Love (2006) et une philosophie populaire telle que des émissions sur le réseau Oprah. Les spas urbains et les retraites de bien-être mettent également au défi la capacité d'Esenen à conserver une identité unique et à recruter de nouveaux membres.

Une poignée de membres de la communauté de plus en plus restreinte d'ouvriers de longue date et de résidents qui faisaient partie du passé dynamique de l'Institut sont toujours là. Gardent toujours les jardins et les bâtiments d'Esalen. Cependant, leurs tentatives de maintenir la pratique de Richard Gest de sensibilisation à la gestalt de Richard Price lors d'ateliers et de participation en milieu de travail vont à l'encontre d'un nouvel ensemble d'administrateurs qui espèrent transformer Esalen en une retraite de bien-être rentable, tout en maintenant certaines des fonctions du Centre de théorie et de recherche. Un certain nombre d'anciens loyalistes ont été licenciés ou marginalisés personnellement et financièrement, tandis que d'autres, qui disposent de plus de ressources, ont quitté Esalen de leur plein gré.

Esalen doit relever le défi de conserver sa place unique en tant que site d'expérimentation spirituelle et de développement personnel, tout en restant rentable. Une question qui ne se limite pas à Esalen est la suivante: un groupe peut-il se développer et s’adapter à l’époque sans sacrifier sa mission principale (Stark 1996)? La plupart des membres de la communauté d'Esalen et de nombreux enseignants itinérants soutiennent le Tribal Ground Centre de Christine Stewart Price et d'autres petits centres créés par les premiers participants de l'Institut, alors qu'Esalen se rapproche de plus en plus du marché traditionnel.

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Date de parution:
7 Avril 2013

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