Eckankar

Eckankar, la religion de la lumière et du son

Fondateur: Paul Twitchell.

Date de naissance: La date de naissance de Twitchell a été enregistrée comme 1908, 1910, 1912, 1920 et 1922. Décès: 1971.

Lieu de naissance: Paducah, Kentucky.

Année de fondation: 1965.

Textes sacrés ou révérés: Le Shariyat-Ki-Sugmand est le principal texte sacré, mais de nombreux autres livres écrits par Paul Twitchell, Harold Klemp, ainsi que d'autres dirigeants d'Eckankar sont recommandés aux adeptes d'Eckankar. Les livres de Twitchell comprennent Eckankar: la clé des mondes secrets et Une introduction à Eckankar . Certains des livres de Klemp sont L'art du rêve spirituel .

Taille du groupe: Selon la page d’accueil officielle d’Eckankar, il existe environ 50,000 membres dans plus de cent pays.

HISTORIQUE DU FONDATEUR / DU GROUPE
Eckankar a émergé pendant la Révolution culturelle des années 1960 à une époque où la contre-culture des jeunes promouvait les idéaux de l'ancienne sagesse orientale. Eckankar a de fortes racines anciennes et le fondateur, Paul Twitchell, a simplement aidé à introduire ces enseignements dans le monde moderne. Les chercheurs affirment qu'Eckankar reconditionne les anciennes croyances et pratiques de la tradition Radhasoami avec un nouveau vocabulaire «Eck». Cet intéressant mélange de sagesse ancienne et de nouvelle terminologie invite à comparer Eckankar à la théosophie de Madame Blavatsky.

À la suite de récits variés d'amis, de famille et d'admirateurs ainsi que de ce qui semble être la tentative délibérée de Twitchell d'obscurcir les détails de sa vie personnelle, les détails de la vie de Paul Twitchell s'avèrent être un mystère pour les adeptes d'Eckankar et les universitaires. Même l'actuel chef d'Eckankar, Harold Klemp, reconnaît la tentative de Twitchell d'induire en erreur ceux qui ont étudié sa vie en disant: «Paul aimait sa vie privée. Au début de sa jeunesse, il a été impliqué dans une variété d'activités, mais il s'est fait un devoir d'obscurcir tous les faits liés à sa vie. Ce faisant, il a laissé une trace si obscure qu'il faudra des années à nos historiens pour la reconstituer. Une grande partie de la confusion tourne autour des spécificités de l'époque, du lieu et de la nature de la naissance de Twitchell ainsi que des spécificités concernant ses débuts.

En 1942, Twitchell s'est enrôlé dans la marine et a épousé Camille Ballowe. Pendant son temps dans la marine, Twitchell a commencé sa prolifique carrière de journaliste, écrivant pour de nombreux périodiques sous divers noms de plume. C'est à ce moment que Twitchell a commencé à explorer différents groupes religieux. En 1950, lui et sa femme ont rejoint la Self-Revelation Church of Absolute Monism à Washington, DC (un sous-groupe de la Self-Realization Fellowship). Ce groupe était dirigé par Swami Premananda, également appelé Sudar Singh dans les écrits ultérieurs de Twitchell. À la suite de son départ du complexe d'auto-révélation en 1955, Paul Twitchell et sa femme se sont séparés. Il rejoint ensuite Kirpal Singh, le fondateur du Ruhani Satsang, une branche de la tradition Radhasoami.

Tout en conservant son statut de disciple de Kirpal Singh, Twitchell a également été influencé par L. Ron Hubbard, a rejoint le mouvement de Scientologie et a atteint le statut de «clair». Par la suite, Twitchell a rompu ses liens avec l'ordre Ruhani Satsang de Kirpal Singh à la suite d'un différend sur les manuscrits de Twitchell pour son livre. Le croc du tigre.

Peu de temps après avoir rompu ses liens avec Kirpal Singh, Twitchell a commencé à donner des séminaires à San Diego, en Californie, sur l’art de la bilocation ou sur ce qu’il appellerait plus tard Soul Travel. Par ses écrits dans divers périodiques et ses lettres à des personnes telles que sa seconde épouse, Gail Atkinson, Twitchell a présenté Eckankar au monde entier et s’est déclaré le 971 st Eckmaster. Il a affirmé avoir reçu des enseignements des maîtres de Vairagi ECK, y compris un mystérieux Moine tibétain nommé Rebazar Tarz. Eckankar a été officiellement fondée en octobre 22, 1965 à San Diego, Californie, en tant qu’organisation religieuse à but non lucratif.

Dans 1971, Paul Twitchell est décédé. Darwin Gross, 972 et Eckmaster, lui a succédé. Avant sa mort, Twitchell avait écrit plus de soixante ouvrages et recruté de nombreuses personnes dans la lignée d’Eckankar.

Bien que Gross ait été sélectionné par le conseil d'administration d'Eckankar ainsi que par la veuve de Twitchell, il a apporté la controverse à Eckankar parce que de nombreux adeptes estimaient qu'il était un successeur indigne de l'ancien Eckmaster. En fin de compte, Gross a perdu tous les pouvoirs et responsabilités associés au titre de Living Eckmaster et a été remplacé par Harold Klemp, le 973e et actuel Eckmaster vivant. Gross et Eckankar sont devenus impliqués dans un certain nombre de poursuites contestant l'utilisation de la coterminologie sous copyright Eckankar.

Harold Klemp a apporté de nombreux changements à Eckankar en mettant l'accent sur l'idéologie occidentale plutôt que sur la tradition orientale du Radhasoami. Ce changement a permis d'établir un pont entre la culture Eckist et américaine. Il a appelé les fidèles d'Eckankar à faire du service communautaire afin de devenir de bons collaborateurs avec Dieu.

DOCTRINES / CROYANCES

Selon Eckists ou chelas, Eckankar signifie un collaborateur avec Dieu ou Sugmand qui n'est ni un homme ni une femme.15 On pense que Sugmand se connecte à l'âme ou Tuza de chaque individu par la lumière ou le son, d'où le nom alternatif d'Eckankar, la religion de la lumière et du son. Cette connexion est connue sous le nom de courant Eck ou Eck. «Au fil des siècles, il a reçu de nombreux noms. Le Saint-Esprit, le Saint-Esprit, le Logos, la Parole, l'Esprit Divin, le Bani et le Vadan sont quelques-uns de ces noms. Les eckistes sont également connus pour se référer à Eck sous le nom de Audible Life Stream.

Le principal objectif de la chela est de parvenir à la réalisation de soi et finalement à la réalisation de Dieu. 17 Lorsque la réalisation de Dieu sera réalisée, la chela sera un véritable collaborateur de Dieu tout en maintenant l'identité individuelle. Cette croyance contraste avec la croyance hindoue et bouddhiste selon laquelle le but ultime est de devenir un avec Dieu par une dissolution complète en Dieu et de perdre toute identité individuelle.

La réalisation de soi et la réalisation de Dieu peuvent être réalisées grâce à la bilocation ou à ce que Eckist appelle maintenant le voyage de l'âme. Dans son livre, Eckankar: la clé des mondes secrets , Twitchell décrit le voyage de l'âme comme «la séparation de l'esprit et du corps». Soul Travel se distingue de projection astrale ce qui implique simplement une exploration spirituelle du plan astral. Voyage d'âme implique l'exploration de l'un des mondes divins. 19 Il y a douze avions connus.
Eckankar est considéré comme une religion vivante qui change constamment. Ces changements constants obligent les Eckistes à s'appuyer fortement sur leur chef religieux. Ce chef est connu sous le nom d'Eckmaster ou de Living Mahanta. Il y a toujours un Eckmaster vivant qui provient d'une longue lignée d'autres Eckmasters connus collectivement sous le nom d'Ordre Vairagi. Les membres de l'ordre de Vairagi résident dans les temples de la sagesse dorée situés sur les différents plans. L'objectif de la Mahanta est de guider les âmes des chélas vers Dieu. Le Mahanta sert souvent de maître de rêve et apparaît comme un point de lumière bleue. Dans ce rôle, le Mahanta est à la fois omniprésent et omniscient. L'Eckmaster vivant est hautement vénéré mais non vénéré.
Semblables aux bouddhistes et aux hindous, les Eckistes croient au karma ou à l’idée d’une dette spirituelle passée. Le but de chaque individu est d'éliminer la dette du karma des vies passées et de devenir un avec Dieu. Une fois que vous avez réalisé la réalisation de soi grâce à un bon comportement, vous avez résolu le problème de la dette de vies antérieures, mais vous devez continuer à vivre le reste de votre vie sans accumuler davantage de dettes. Si cela est réalisé lorsque vous quittez cette vie, vous ne serez pas obligé de retourner dans ce monde.

RITUELS / PRATIQUES

Il y a plus d'une centaine d'exercices spirituels différents à Eckankar qui peuvent inclure le chant "HU" qui est considéré comme un ancien nom de Dieu. D'autres exercices consistent à se concentrer sur la lumière et le son ou ce que l'on appelle la forme spirituelle du Mahanta. Harold Klemp énumère de nombreux exercices spirituels concernant les rêves dans son livre, L'art du rêve spirituel. Les rêves sont devenus de plus en plus importants dans la pratique d'Eckankar sous Harold Klemp. La chela grave devrait également passer par une initiation qui comprend actuellement quatorze étapes.

QUESTIONS / DEFIS

La controverse entourant Eckankar a commencé au début des années 1970, peu de temps avant la mort de Twitchell. Certaines personnes ont remis en question la source de ses enseignements et il a affirmé que d'autres avaient menacé sa vie en raison de leur désaccord avec ses doctrines. «Twitchell a affirmé qu'il n'avait emprunté d'idées à aucune source humaine mais avait expérimenté sa propre" réalisation de Dieu "en 1956 et avait été initié par un groupe de maîtres spirituels appelé" L'Ordre des Maîtres Vairagi "en tant que Maître Eck Vivant en 1965." Cela n'a cependant pas mis fin à la controverse.

La controverse s'est poursuivie après la mort de Twitchell en 1971 avec le nouveau Living Eckmaster Darwin Gross. Après une lutte intense pour le pouvoir au sein d'Eckankar entre 1981 et 1983, Gross a été dépouillé de toute son autorité et succédé par Harold Klemp. Gross a commencé son groupe, The Ancient Teachings of the Masters (ATOM) et a affirmé qu'il ne commençait pas un nouvel enseignement, mais qu'il continuait simplement à diffuser les enseignements de Paul Twitchell. Eckankar a interdit son utilisation de toute terminologie Eckankar déposée 26 Gross est toujours considéré comme le 972 nd Eckmaster, mais sa photo n’est pas publiée dans le temple d’Eck et il n’est pas mentionné dans les discussions avec les maîtres précédents.

Entre-temps, John-Roger Hinkins, un ancien membre d’Eckankar, avait commencé ses efforts pour former l’Église de la Mouvement de conscience spirituelle (MSIA) en 1971. Un groupe qui ressemblait beaucoup à Eckankar en termes de convictions organisationnelles et de pratiques.

La controverse a atteint son apogée lorsque David C. Lane, un professeur d'études religieuses, a accusé Paul Twitchell de plagariser ses anciens professeurs et de fabriquer toute l'histoire religieuse d'Eckankar. Il a essentiellement consacré sa vie à prouver qu'Eckankar et MSIA ne sont rien de plus qu'un simple vol de la tradition Radhasoami. Une grande partie des efforts de Lane peuvent être consultés sur sa page, Le surfeur neural . D'autres comparaisons entre les trois religions peuvent être consultées sur la page intitulée La connexion généalogique .

RÉFÉRENCES

Cramer, Tod et Doug Munson. 1998. Eckankar: ancienne sagesse pour aujourd'hui . Minneapolis, MN: Livres de qualité inc.

Klemp, Harold. 1998. Un prophète moderne répond à vos questions clés sur la vie . Minneapolis, MN: Eckankar.

Klemp, Harold. 1999. L'art du rêve spirituel . Minneapolis, MN: Eckankar.

Lane, David. 1978. La création d'un mouvement spirituel: l'histoire inédite de Paul Twitchell et Eckankar . Del Mar, CA: Éditions Del Mar.

Melton, Gordon. 1999. Encyclopédie des religions américaines. 6th Edition . Detroit, MI: Gale Research Co.

Melton, Gordon. 1996. Encyclopédie d'occultisme et de parapsychologie . Detroit, MI: Gale Research Inc.

Olson, Roger E. 1995. «Eckankar: From Ancient Science of Soul Travel to New Age Religion», dans Timothy Miller, rédacteur, AmériqueReligions alternatives de . Albany, NY: SUNY Press. 363-370.

Twitchell, Paul. 1969. Eckankar: la clé des mondes secrets . New York: Lancer Books.

Twitchell, Paul. 1973. Lettres à Gail. Cristal, Minnesota: Illuminated Way Publishing, Inc.

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