Eugene V. Gallagher

Davidians et Davidians Branch (1929-1981)

DAVIDIAN ET BRANCH TIMELINE DAVIDIAN

1885 (2 mars) Victor Tasho Houteff est né à Raikovo, en Bulgarie.

1902 (5 janvier) Benjamin L. Roden est né à Bearden, Oklahoma.

1907 Houteff immigre aux États-Unis.

1919 Houteff est devenu un adventiste du septième jour.

1928 Houteff a commencé une étude intensive de la prophétie biblique.

1929 Houteff a commencé à enseigner ses idées dans son église Adventiste du Septième Jour à Los Angeles.

1929 Houteff a commencé à publier ses idées dans La verge du berger.

1934 Après une audition avec des fonctionnaires adventistes du septième jour, Houteff a été officiellement retiré des listes de l'église en raison de ses enseignements.

1935 (mai) Houteff et un petit groupe d'adeptes déménagent sur une parcelle de 189 acres à l'extérieur de Waco, au Texas, qu'ils baptisent Mount Carmel.

1937 (1er janvier) À cinquante-deux ans, Houteff épouse Florence Hermanson, la fille de dix-sept ans de deux de ses disciples.

1937 (12 février) Ben Roden a épousé Lois I. Scott.

1940 Ben et Lois Roden ont rejoint l'Église adventiste du septième jour, d'abord à Kilgore puis à Odessa, Texas.

Années 1940 Du début au milieu des années 1940, les Rodens rencontrèrent le mouvement Shepherd's Rod de Houteff.

1943 Le groupe de Houteff a été officiellement incorporé sous le nom d '«Association générale des adventistes davidiens du septième jour».

1952 Houteff a envoyé trente missionnaires du Mont Carmel, dans le but de diffuser son message à chaque famille adventiste du septième jour en Amérique du Nord.

1955 (5 février) Houteff est décédé à l'âge de 69 ans.

1955 Florence Houteff prend la direction du groupe des partisans de son mari.

1955 S'identifiant comme «la Branche» mentionnée dans Zacharie 3: 8 et 6:12, Ben Roden revendiqua le leadership des Davidiens.

1955 (7 décembre) Les Davidiens vendent leur parcelle de terre d'origine et déménagent à «New Mount Carmel», 941 acres près de la ville d'Elk, au Texas, à neuf milles à l'est de Waco.

1958 Ben Roden est allé en Israël pour créer une communauté qui formerait le noyau de la nouvelle communauté davidienne de 144,000 XNUMX personnes.

1959 Florence Houteff est convaincue que les événements de la fin auront lieu pendant la saison de la Pâque, culminant le 22 avril ou vers cette date.

1959 Quelque 1,000 XNUMX Davidiens se sont rassemblés au Nouveau Mont Carmel pour la Pâque, mais leur nombre a diminué quand aucun événement significatif ne s'est produit.

1959 Florence Houteff quitte New Mount Carmel pour la Californie et cesse d'exercer tout leadership sur les Davidiens.

1959 Ben Roden est devenu le chef du groupe au New Mount Carmel Center.

1961 À la suite de l'échec de la prophétie de Florence Houteff, certains Davidiens ont décidé de déménager d'abord à Riverside, en Californie, puis en 1970 à Salem, en Caroline du Sud; ce groupe dissident est resté fidèle à la théologie de Houteff.

1962 (1er mars) Florence Houteff a officiellement démissionné de son poste de chef des Davidiens.

1960 Des factions rivales se sont battues devant les tribunaux pour le contrôle de la propriété New Mount Carmel.

1973 (27 février) Ben Roden et les Davidians de la filiale achèvent l'achat du mont Carmel.

1977 Lois Roden a lancé ses propres affirmations prophétiques et a reçu la révélation que le Saint-Esprit est une figure féminine.

1978 Ben Roden meurt et est remplacé dans son rôle de leadership par son épouse, Lois.

1980 Lois Roden publie la première édition de son magazine, Shekinah.

1981 David Koresh, alors connu sous le nom de Vernon Howell, s'est joint à la branche Davidians au mont Carmel.

1983 Lois Roden reconnaît David Koresh comme son successeur.

1986 Lois Roden est décédée et a été enterrée à côté de son mari sur le mont des Oliviers à Jérusalem.

HISTORIQUE DU FONDATEUR / DU GROUPE

Le groupe sectaire qui est devenu connu sous le nom de branche des Davidiens faisait partie d'une histoire religieuse complexe. La branche Davidians dirigée par David Koresh, si familier du raid catastrophique BATF sur leur Mount Carmel Center en février, 28, 1993 et le siège qui a suivi, le siège de cinquante et un jours organisé par le FBI a pris fin avec un incendie qui a détruit le centre et tué 74 , faisaient partie d’une tradition qui remonte au moins au XIXe siècle.

Au milieu du XIXe siècle, dans le nord de l'État de New York, le laïque baptiste William Miller (1782-1849) proclama que
étude diligente, il avait été incapable de percer les mystères du livre biblique de l'Apocalypse et, par conséquent, du temps de la fin du monde et de la seconde venue de Jésus. De 1831 à 1843, il estima avoir porté son message à un demi-million de personnes. Selon le calcul de Miller, le retour de Jésus se produirait entre le 21 mars 1843 et le 21 mars 1844. Lorsque la dernière date passa sans que rien de significatif ne se produise, Miller, comme beaucoup d'autres qui avaient prophétisé la fin, ne perdit pas foi en sa prédiction. Au lieu de cela, il a ajusté ses calculs et a remis la date au 22 octobre 1844. Les attentes se sont accrues à mesure que l'été se transformait en automne, mais la date allait et venait de nouveau sans incident. Ceux qui avaient cru la prophétie de Miller ont vécu ce qui allait être appelé la «grande déception», et sa carrière prophétique a pris fin. Mais même cette seconde expérience de non-confirmation n'était pas suffisante pour étouffer complètement un intérêt pour l'aube imminente du millénaire (Rowe 2008: 192-225).

Parmi les millérites qui tenaient à la conviction que Miller avait effectivement eu raison dans ses prophéties, il y avait un petit groupe à Washington, New Hampshire dirigé par Joseph Bates, James White et Ellen G. Harmon (1827-1915), que White épousa en 1846. Ils croyaient que la prophétie de Miller faisait correctement référence au Christ entrant dans la salle intérieure du temple céleste afin de commencer son œuvre finale de jugement. Ainsi, les événements de la fin avaient en fait commencé, mais ils ne s'étaient pas encore manifestés sur terre. Sur la base de leur interprétation d'Apocalypse 14 et d'autres textes bibliques, les Blancs et les Bates préconisaient d'observer le jour du Seigneur samedi comme le septième jour de la semaine, croyaient que le jugement final se déroulait actuellement et s'attendaient à être guidés par la révélation de Dieu en leur temps. Ellen G. White, qui est devenue la prophète du groupe, en est venue à appeler cette révélation contemporaine «vérité présente» ou «nouvelle lumière». Le double objectif d'observer le jour du Seigneur samedi et de maintenir l'attente du retour imminent de Jésus pour initier le jugement final resterait des caractéristiques centrales de l'adventisme du septième jour depuis ses origines dans le petit groupe de Millerites du New Hampshire à travers son ensemble. histoire. L'ouverture à recevoir la «vérité présente» prophétique a introduit un principe de dynamisme dans la vaste tradition adventiste qui a joué un rôle particulièrement important dans les origines des Davidiens et des Davidiens Branche (voir Gallagher 2013).

Les origines plus proches de la branche des Davidiens peuvent être attribuées aux activités de Victor Houteff (1885-1955), un Bulgare
immigrant aux États-Unis qui a rejoint l'Église adventiste du septième jour (SDA) en 1919 dans l'Illinois. En étudiant la Bible, Houteff a développé deux idées distinctes qui n'étaient pas conformes à la doctrine établie de l'ADS. Premièrement, exprimant une vive accusation sectaire de l'Église SDA, il n'était pas d'accord avec Ellen G. White selon laquelle les 144,000 7 mentionnés dans Apocalypse 144,000 comme étant dignes d'entrer dans la nouvelle Jérusalem se référaient aux adventistes eux-mêmes. Au lieu de cela, il a soutenu que l'Église était devenue complaisante et pénétrée d'influences «mondaines». Il considérait sa propre mission comme la purification de l'Église de l'intérieur et le rassemblement de 144,000 144,000 vraiment fidèles en prévision du retour du Seigneur. Deuxièmement, il a soutenu que c'était sa tâche de conduire les 1959 4 purifiés vers l'ancienne terre d'Israël, où ils rencontreraient le Christ à son retour. Les traditions davidienne et davidienne branche ont développé une auto-conception élitiste selon laquelle ils seraient les premiers à être rachetés au retour de Jésus. Empruntant un concept des festivals agricoles des anciens Israélites, Ben Roden, l'un des dirigeants qui ont suivi Houteff, a décrit la branche Davidiens comme «le premier des premiers fruits - gerbe ondulée, avant-garde PAS les pains ondulés - XNUMX XNUMX, armée» de la récolte finale du salut (Ben Roden XNUMX: XNUMX).

Contrairement à Ellen G. White, Houteff n'a pas fondé son autorité sur des visions ou d'autres types d'interaction immédiate avec le divin, mais il a affirmé que son propre travail était important à son époque comme le travail de Moïse l'était dans le sien. Il était convaincu que le déclin moral et spirituel de l'Église Adventiste l'avait amenée à un point de crise et que ses membres pouvaient soit choisir de le suivre et s'engager à nouveau sur le chemin du salut, soit s'en tenir aux enseignements de l'Église récemment articulés et expérimenter la damnation. . En 1929, Houteff, alors à Los Angeles, commence à enseigner son message. Lorsque l'Église SDA a officiellement rejeté les enseignements de Houteff en 1934 et l'a excommunié, il a estimé qu'il n'avait pas d'autre choix que de former sa propre organisation. En 1935, Houteff avait décidé de déménager avec ses partisans au Texas et il a organisé l'achat d'une grande étendue de terrain à l'extérieur de Waco où ils ont établi le Mount Carmel Center (basé sur leur compréhension de la prophétie d'Amos 1: 2). Signalant son espoir pour la restauration d'un royaume messianique physique en terre d'Israël, il a nommé son groupe l'Association Davidian Adventiste du Septième Jour pour évoquer l'ancien royaume gouverné par le roi David.

Houteff a d'abord publié ses idées théologiques dans un tract intitulé La verge du berger , et le groupe de ses partisans était informelle connu sous ce nom (Victor Houteff 1930). Le premier volume fut rapidement suivi d'un second et tout au long des 1930, 1940 et premiers 1950, Houteff produisit de nombreux traités et recueils religieux de ses sermons, qui furent distribués par les éditions davidiennes à un nombre croissant de membres de l'Église SDA. En février, 1943 a publié Le Lévitique des Adventistes Davidiens du Septième Jour , qui détaille la constitution, les règlements, le système de gouvernement et la forme d’éducation de la communauté davidienne (Victor Houteff 1943). Une grande partie du document de cent pages est consacrée à la citation des précédents autoritaires de la Bible et des écrits d’Ellen G. White.

Sous la direction de Houteff, les Davidiens ont consolidé et développé la communauté du Mount Carmel Center et ont consacré beaucoup de temps, d'efforts et d'argent à diffuser leur message à tous les membres de l'Église SDA en Amérique du Nord et au-delà (y compris en Australie, en Angleterre, en Inde et aux Antilles. ). Ils ont continué à affiner leur compréhension de la prophétie biblique tout en gardant l'espoir que le retour de Jésus pour conduire le jugement final se produirait bientôt.

À la mort de Houteff en février, 1955, les Davidians ont perdu leur chef et ont été confrontés à un dilemme qui touche pratiquement tous les premiersgroupe religieux de génération. Kenneth Newport suggère qu'au moins une partie des quelque 100 membres de la communauté de Mount Carmel sont probablement partis après la mort de Houteff, mais que ceux qui sont restés ont dû développer un nouveau leadership (Newport 2006: 66). Dans cette brèche est entré l'épouse de Houteff, Florence, avec plusieurs autres prétendants. Peu de temps après la mort de Victor, Florence a commencé à faire des prédictions sur l'avenir de la communauté, y compris apparemment l'idée que Victor lui-même serait ressuscité. Affirmant que sur son lit de mort, Victor l'avait exhortée à prendre ses fonctions, Florence a rapidement et avec persévérance fait valoir sa cause devant le Conseil exécutif de l'Association davidienne et a finalement obtenu leur reconnaissance.

En sa qualité de dirigeante des Davidians, Florence Houteff a continué à publier de nouveaux numéros du périodique Le symbolique Code, dont neuf volumes avaient été publiés durant la vie de son mari (Florence Houteff 1955-1958). À ce jour, la controverse subsiste quant à savoir si les «nouveaux codes» de Florence contiennent le véritable enseignement de son mari. Mais de loin, la décision la plus dramatique et la plus controversée de Florence a été de fixer la date du début de la fin des temps. Faisant écho à la décision de William Miller qui a produit la Grande Déception, Florence a proclamé qu'à la fin de la saison de la Pâque, le 22 avril 1959, les événements de la fin commenceraient à se produire (Newport 2006: 101). Elle a exhorté les Davidiens à se rassembler au Mount Carmel Center, et environ 1,000 XNUMX l'ont fait.

Le scénario envisagé par Florence reproduit une grande partie de ce que son mari avait déjà prêché. La guerre dévasterait le Moyen-Orient et donnerait la possibilité aux Davidiens d’établir leur royaume messianique sur la terre d’Israël; l'église SDA serait purifiée et le 144,000 éligible au salut serait rassemblé.

L'échec de la prophétie de Florence Houteff a presque dévasté la communauté du mont Carmel. Ceux qui sont restés dans la communauté ont eu recours à une autre stratégie familière pour faire face à la non-confirmation de la prophétie. Un rapport de 1960 affirmait que le royaume ne s'était pas matérialisé parce que les efforts d'évangélisation davidiens s'étaient limités uniquement à l'église SDA. Il a demandé instamment que la mission soit étendue à toutes les églises protestantes (Newport 2006: 107). Cette décision, au moins, a donné à la communauté plus de temps pour diffuser son message.

La déclaration a également eu des conséquences supplémentaires. Une réunion 1961 à Los Angeles a effectivement divisé les Davidians en deux groupes distincts. L'un est resté centré sur le mont Carmel et l'autre a finalement été basé à Salem, en Caroline du Sud, où il se poursuit encore aujourd'hui (Association générale des adventistes du septième jour davidian 2013; Newport 2006: 108).

Il a ensuite fallu un certain temps pour que des leaders clairs émergent parmi les davidiens de la branche du Mont Carmel. Quand cela s'est produit, c'était dans le personne de Benjamin Roden (1902-1978). Après avoir rejoint l'église SDA en 1940, Roden et son épouse Lois (1905-1986) avaient rencontré pour la première fois le message Shepherd's Rod de Victor Houteff au milieu des années 1940. Il semble que les Roden aient visité le mont Carmel pour la première fois au plus tard en 1945. Ils sont revenus plusieurs fois au cours de la décennie suivante, et lorsque Victor Houteff est mort en 1955, Ben Roden était assez confiant de lui-même qu'il a fait une offre infructueuse pour la direction de la communauté.

Roden a justifié sa revendication de leadership sur la base de son propre appel prophétique. S'appuyant sur des textes comme Ésaïe 11: 1, Zacharie 3: 8 et 6:12 et Jean 15: 1-3, il a commencé à se concevoir comme «La Branche», l'individu choisi par Dieu pour achever l'œuvre que Victor Houteff avait commencé (Ben Roden 1958). L'auto-désignation de Roden serait également transférée à ses disciples, qui sont devenus connus sous le nom de Branches ou de Branche Davidiens. Bien que Roden n'ait pas vraiment reconnu qu'il n'était pas le chef de la communauté de Mount Carmel, il a dirigé son attention ailleurs vers la fin des années 1950. Avec sa femme et sa famille, il se tourna vers Israël et créa une communauté qui formerait la base de l'éventuelle communauté messianique davidique en Terre Sainte Ben Roden 1960). Tandis que Florence Houteff et les Davidiens du mont Carmel se déplaçaient inexorablement vers la date du 22 avril 1959, Ben Roden s’est occupé à établir une communauté en Israël, à développer ses propres enseignements distinctifs sous le nom de «The Branch» et à installer un siège à Odessa, Texas. . En 1965, après l'abdication de Florence, il essaya d'acheter la propriété restante du mont Carmel au syndic chargé de la liquider. Après de longues querelles juridiques pour savoir qui détenait réellement le titre de propriété, entre autres choses, Roden a finalement finalisé l'achat en février 1973 (Newport 2006: 128).

Tout au long des années 1960 et 1970, Roden a continué à développer et à affiner ses idées théologiques. L'établissement d'un royaume littéral de Dieu en Israël est resté au centre des préoccupations, et Roden s'est même fait couronner «Viceregent du Dieu Très-Haut» en juin 1970 au Mont Carmel (Newport 2006: 148). Les écrits de Ben Roden ne sont pas facilement accessibles. Il suit l'exemple de Victor Houteff en compilant des mosaïques complexes de citations de la Bible et d'autres autorités comme Ellen G. White. Leur signification est apparemment destinée à être évidente parce qu'il offre très peu d'indications sur la façon dont elles doivent être interprétées. David Koresh adoptera plus tard le même style explicatif dans son manuscrit inachevé sur la signification des sept sceaux dans le livre de l'Apocalypse.

Roden a également souligné que les vrais adventistes devaient observer non seulement la loi morale de l'Ancien Testament, mais aussi la loi cérémonielle. Par conséquent, il introduisit l'observation de festivals comme Pâque, Pentecôte et Tabernacles dans la communauté du Mont Carmel et en exposa la compréhension en termes d'eschatologie. L'observation de la Pâque au mont Carmel jouerait un rôle important dans les négociations entre le FBI et les membres de la communauté pendant le siège de cinquante et un jours (Tabor et Gallagher 1995: 15).

Comme les dirigeants adventistes avant lui, Ben Roden n'a pas vécu pour voir ses espoirs les plus chers se réaliser. Le retour de Jésus pour conduire le Le jugement dernier a de nouveau été retardé. Mais la mort de Roden n'a pas menacé la communauté de se désintégrer parce que sa femme Lois était déjà sur le point d'assumer la responsabilité de la direction, bien que le fils de Roden, George, ait contesté son droit de succession et resterait un irritant sérieux pour la communauté de Mount Carmel pendant un certain temps. Comme son mari, Lois a fondé ses affirmations sur des motifs charismatiques. Elle avait commencé à recevoir des révélations en 1977, et elles étaient la force motrice de son programme théologique novateur, en particulier l'idée que le Saint-Esprit était féminin (Lois Roden 1980). George a recouru à des motifs plus traditionnels pour ses revendications, affirmant que son père l'avait nommé à un rôle central dans le mouvement, puisque Ben Roden croyait que ses fils vivraient pour voir la reconstruction du temple de Jérusalem.

Même si sa mère a clairement été élue pour diriger la branche des Davidians dans 1979, George Roden a continué à s'agiter par lui-même. nom, dirigeant son vitriol d'abord contre sa mère, puis contre elle et David Koresh, qui, en tant que Vernon Howell, a rejoint la communauté de Mount Carmel en 1981. George a finalement réussi à gagner une élection à la direction en 1984, après quoi il a changé le nom de Mont Carmel à «Rodenville» et a vigoureusement plaidé pour sa primauté. Il a fallu une série complexe d'événements, y compris de multiples audiences devant le tribunal, la condamnation de George pour outrage au tribunal et son arrestation en 1989 pour meurtre et éventuellement séquestration dans un établissement psychiatrique, avant que Koresh puisse bénéficier du leadership incontesté de la branche Davidians.

Entre-temps, Lois travailla assidûment au développement des idées issues de sa vision de 1977 qui révélaient que le Saint-Esprit était l'aspect féminin de Dieu. En commençant par 1980, elle a publié Shekinah magazine (capitalisant ou soulignant d’une autre manière les trois premières lettres de la typographie qu’elle utilise), qui reproduisait des textes qui soutenaient sa théologie à partir de sources populaires (Lois Roden 1981-1983; Pitts 2014. Comme d’autres avant elle, Lois comprenait son travail. en tant que dernière étape de la réforme de l’église SDA en vue du jugement final imminent.

Au cours des premiers 1980, Lois continua de faire passer son message, voyageant à travers les États-Unis, au Canada, en Israël et aux Philippines. Dans le même temps, le futur David Koresh a beaucoup appris d'elle, principalement par le biais de ses études bibliques, et a commencé à développer sa propre théologie distincte, qui est décrite dans l'entrée sur la branche Davidians (1981-2006). Koresh a finalement succédé à Lois en tant qu'enseignant central de la communauté du mont Carmel, non sans l'intervention de George Roden et une rupture controversée avec son ancien mentor, Lois.

DOCTRINES / CROYANCES

Étant donné que les Davidiens étaient originaires d'un désir sectaire de purifier l'église SDA et que cet objectif était demeuré important depuis Victor Houteff à l'époque des Rodens, il n'est pas étonnant que nombre des idées distinctives de l'église SDA aient été reprises dans les Davidians et la Branche. Davidiens. Quelles que soient les innovations théologiques introduites, les Davidians et les Davidians de branche gardent l’espoir que le retour de Jésus pour conduire le dernier jugement est imminent. Comme les Millerites et les SDA avant eux, ils sont arrivés à cette conclusion par un examen minutieux des Écritures, dans lequel le déchiffrement du langage symbolique du livre de l'Apocalypse figurait en bonne place. Leurs efforts d'interprétation sont préservés dans un large éventail de traités théologiques, d'études bibliques et d'autres ouvrages, dont une grande partie est archivée sur Internet. L'exégèse davidienne et Davidienne propose fréquemment des arguments typologiques élaborés et complexes, dans lesquels, par exemple, des figures ou des événements de l'Ancien Testament chrétien sont considérés comme des types de figures et des événements du Nouveau Testament, qui sont à leur tour vus comme leurs antitypes. Le nouveau nom adopté par l'ancien Vernon Howell reposait sur ce type d'interprétation biblique dans laquelle il pouvait être considéré comme l'antitype David et Cyrus.

Depuis l'époque de Victor Houteff jusqu'à la direction de David Koresh, la création d'un royaume messianique davidique physique sur la terre d'Israël était également un thème théologique important. Ben Roden a tout mis en œuvre pour que ce royaume devienne réalité en prévision de la fin des temps, effectuant de nombreux voyages en Israël afin d'y établir une communauté dans laquelle ses partisans pourraient ensuite émigrer. Le rôle central d'Israël dans la réflexion des Davidiens se retrouvera plus tard dans le siège 1993 du Mount Carmel Center, alors que David Koresh et ses partisans ont du mal à intégrer l'attaque BATF au scénario auquel ils s'attendent.

La notion de SDA selon laquelle une figure prophétique contemporaine pourrait être le porteur de la «vérité présente» a également animé les différentes sectes émanations de cette tradition. Dans les premiers temps de l’église SDA, James White, fondateur des SDA avec son épouse Ellen, publia un périodique intitulé La vérité présente. Sur la première page de son premier numéro dans 1849, il a cité la promesse de l'auteur de II Peter 1: 12 à l'église paléochrétienne: «Je ne serai pas négligent de vous mettre toujours en souvenir de ces choses, même si vous les connaissez. et être établi dans la vérité présente. »White a fait valoir que cette vérité actuelle ne pouvait être limitée à l’âge apostolique mais devait au moins potentiellement être continuellement disponible. Il a écrit que «la vérité présente doit être souvent répétée, même à ceux qui y sont établis. C'était nécessaire chez les apôtres (sic) jour, et ce n’est certainement pas moins important pour nous, qui vivons juste avant la fin du temps. ”(James White 1849: 1). De même, en ce qui concerne l'observance du sabbat samedi, Ellen G. White a écrit dans son deuxième volume de Témoignages pour le Église (1885) que «la vérité actuelle, qui est un test pour les gens de cette génération, n'était pas un test pour les gens de générations très lointaines. Si la lumière qui éclaire maintenant le Sabbat du quatrième commandement avait été donnée aux générations passées, Dieu les aurait tenus responsables de cette lumière. »(Ellen White 1885: 693).

À leur manière distincte, chacun des dirigeants des Davidiens et des Davidiens Branche prétendait livrer une telle vérité présente. Victor Houteff était le plus réticent à revendiquer toute sorte d'autorité prophétique, mais cela ne l'a pas empêché de dépeindre les enseignements de la verge du berger comme étant d'une importance capitale. Dans le premier volume de La verge du berger , il a écrit à propos de son propre enseignement qu '«aucune vérité nouvelle révélée n'a été donnée à l'église pendant les quarante ans de 1890 à 1930, et que, par conséquent, tout prétendant à un message envoyé par le ciel pendant cette période était un faux. (Houteff 1930: 86). Avec le propre enseignement de Houteff, suggère-t-il, «une nouvelle lumière» a de nouveau brillé sur l'église SDA. La contribution de Florence Houteff à la vérité présente était centrée sur sa prédiction que le 22 avril 1959 amorcerait les temps de la fin. Ben Roden avait une solide conscience de soi prophétique et a introduit un certain nombre d'innovations théologiques et rituelles basées sur sa propre capacité à livrer la vérité présente. C'est également le cas de Lois Roden, en particulier avec son enseignement selon lequel le Saint-Esprit était une femme. En général, faire appel à la conception théologique adventiste de la «vérité présente» était le principal moyen par lequel une succession de dirigeants de la branche davidienne s'efforçait de légitimer leur autorité. En construisant leur personnage prophétique, ils se sont appuyés sur une idée théologique bien établie qui les liait simultanément à un passé faisant autorité et justifiait leurs efforts d'innovation. Leurs innovations théologiques étaient fondées sur l'idée de vérité présente.

RITUELS / PRATIQUES

Étant donné l'importance de déchiffrer le message de la Bible sur la fin du monde et le jugement dernier, il n'est pas surprenant qu'un rituel central pour les Davidiens et les Davidiens Branche était l'étude biblique. Telles que menées par des dirigeants comme Lois Roden, et plus tard David Koresh, les études bibliques étaient moins des enquêtes libres sur la signification de certains passages que des exercices catéchétiques destinés à renforcer la bonne compréhension du texte. Dans les études bibliques et dans les divers écrits théologiques des dirigeants davidiens et davidiens de branche, la Bible était considérée comme un tout unique, cohérent et s'auto-interprétant. L'ingéniosité exégétique de l'interprète s'est concentrée sur l'organisation d'une mosaïque de passages bibliques qui clarifierait toute obscurité dans le texte à l'étude et approfondirait la compréhension de celui-ci par les lecteurs. Les transcriptions et les cassettes audio des études bibliques étaient également un moyen pour les dirigeants de diffuser leurs messages au public bien au-delà du Mount Carmel Center.

Les SDA étaient bien conscients des racines juives du christianisme, ce qui les a à l'origine conduit à l'observance du sabbat samedi. Parmi les dirigeants davidiens et de branche davidiens, Ben Roden était particulièrement intéressé par l'extension de la pratique rituelle au Mont Carmel pour inclure également les principales fêtes juives (Ben Roden 1965). Les Davidiens et les Davidiens de Branche ont favorisé une forme contemporaine de christianisme juif qui a souligné les continuités rituelles entre le judaïsme de l'époque de Jésus et le mouvement qu'il a fondé.

ORGANISATION / LEADERSHIP

Bien que les Davidiens et les Davidiens de la Branche aient des organisations bureaucratiques bien développées, ils étaient néanmoins fortement dépendants de formes charismatiques de leadership. Le concept de vérité présente a préparé les adventistes à regarder favorablement les prétendants contemporains à l'autorité prophétique, alors même que l'autorité religieuse se concentrait dans une famille puis dans une autre. De manière distincte, chacun des dirigeants de Victor Houteff à David Koresh a prétendu fournir précisément ces conseils. Ben Roden, par exemple, a non seulement fini par se comprendre comme la «Branche» biblique, mais il a également compris que son travail continuait non seulement de Victor Houteff mais d'Ellen G. White elle-même, sans parler des prophètes de la Bible. Il a écrit qu '«il est évident qu'Ellen G. White et Victor T. Houteff étaient en effet des prophètes de Dieu et écrivaient vraiment sous l'influence de l'Esprit de Prophétie. Voir Amos 3: 7. Puisque Mme White et VT Houteff sont tous deux dans la tombe, comme le sont les prophètes de la Bible, il est nécessaire de consulter la Branche et Josué, le Témoignage vivant de Jésus dans l'église aujourd'hui, pour une interprétation en harmonie avec les Écritures et leurs écrits. . » (Ben Roden 1955-1956: 95). Lois Roden a légitimé sa propre autorité principalement en se référant à sa vision de 1977 dans laquelle elle a appris la vraie nature et le genre du Saint-Esprit. Dans le contexte de ses prédécesseurs, les revendications d'autorité de David Koresh dans la communauté du mont Carmel apparaissent comme des variations sur un thème. Comme Ben Roden, il se voyait dans les pages de la Bible, plus précisément dans la figure de l'Agneau de Dieu mentionnée dans Apocalypse 5, comme étant digne d'ouvrir le rouleau scellé de sept sceaux. Comme Lois Roden, Koresh a également revendiqué une expérience révélatrice extraordinaire, quelque chose comme une ascension dans les cieux alors qu'il était à Jérusalem en 1985. Aussi, comme Victor Houteff et Ben Roden, Koresh se considérait comme jouant un rôle distinctif dans la création d'un Davidic royaume messianique.

Les revendications charismatiques d'autorité n'ont pas d'impact social à moins qu'elles ne soient reconnues et mises en œuvre. Tous les dirigeants davidiens et davidiens de branche se sont révélés capables d'attirer au moins quelques adeptes au Mount Carmel Center et, par la diffusion de leurs enseignements, de persuader les autres qu'ils avaient acquis une nouvelle compréhension substantielle de la signification des Écritures. L'introduction d'innovations théologiques distinctives, telles que Florence Houteff fixant une date pour le début de la fin des temps et la proclamation de Lois Roden selon laquelle le Saint-Esprit était féminin, provoquait généralement des moments de crise pour au moins certains de leurs adeptes. Des défauts et au moins un schisme significatif chez les Davidiens peuvent être attribués à des moments comme ceux-là. En revanche, ceux qui ont réussi à assimiler les nouvelles idées théologiques dans leurs répertoires préexistants d'engagements n'ont fait que renforcer leur engagement envers le groupe et son dirigeant actuel. Le processus de renforcement de l'engagement peut être clairement vu dans les études bibliques interactives. Étant donné que les études bibliques avaient plus une fonction catéchétique qu'exploratoire, chaque fois que quelqu'un en assistait en personne, en lisait une ou en entendait une sur bande audio, cela devenait une occasion de démontrer et de renforcer son engagement envers le message enseigné. En plus d'être des occasions d'exposer la théologie distinctive des Davidiens et des Davidiens de branche, les études bibliques sont devenues des occasions pour les dirigeants successifs de mettre en œuvre et de renforcer leur leadership.

QUESTIONS / DEFIS

Les Davidiens et les Davidiens de branche ont continué à faire face à un défi commun à tous les autres millénaristes. Comme les disciples de William Miller qui ont été confrontés à la grande déception, ils ont toujours dû compter avec le retard de l'avènement de Jésus lors du jugement final. Lorsque Florence Houteff, comme Miller et d’autres avant elle, fixa une date précise pour les événements de la fin, le défi devint d’autant plus grand. Le retard continu de la fin a inévitablement coûté cher aux divers groupes qui occupaient les membres du Mount Carmel Center, mais même ceux dont l'engagement n'était pas complètement ébranlé par des prédictions erronées ou des retards évidents devaient constamment calibrer leur compréhension du moment et de la manière dont les événements de la fin allaient se produire. , enfin, se dérouler. Les dirigeants ont été confrontés au défi de maintenir un sentiment d'urgence dans l'espoir que le monde allait bientôt être transformé, tout en développant des explications pour son retard indéniable.

Malgré leurs efforts missionnaires substantiels, principalement parmi les membres de l'église SDA, les Davidiens et les Davidiens de branche ont également dû prendre en compte le fait que leur message était repoussé par leur public cible beaucoup plus souvent qu'il n'était accepté. Depuis Victor Houteff, les dirigeants de Davidian et de la branche davidienne n'ont pas ménagé leurs actes d'accusation contre l'église SDA. Cependant, ils ont également fait des membres de l'Église leurs principales cibles de prosélytisme. Le nombre relativement restreint de membres de la communauté du mont Carmel et de sympathisants au fil du temps, cependant, montre que les groupes sont restés aussi déviants et hérétiques aux yeux de l'église SDA qu'ils l'étaient lorsque Houteff a été excommunié pour la première fois en 1934. Les diverses traditions initiées par Le défi de Houteff à l'église SDA est resté de petites sectes en tension relativement élevée avec leur corps parent et étaient constamment incapables de recruter plus de quelques centaines de fidèles. La tension continue que les Davidiens et les Davidiens de Branche ont vécue avec l'église SDA a fini par pâlir à côté du conflit armé que la communauté de Mount Carmel de David Koresh a connu avec les forces du gouvernement américain.

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Date de parution:
3 Août 2013

 

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