David G. Bromley

Cowboy Trail Church

COWBOY TRAIL CHURCH TIMELINE

1882: Le premier bétail est introduit dans la province de l'Alberta par l'Américain John Ware.

1886: Le précurseur de l'exposition et du Stampede de Calgary a lieu.

1923 (juillet): La première exposition et Stampede de Calgary a lieu.

1963: La Canadian Cowboys 'Association est créée.

2005 (1er février): Cowboy Trail Church a été créée.

HISTORIQUE DU GROUPE FONDATEUR

Les cow-boys ont une longue histoire dans l’Ouest canadien, car ils ont pris part au processus de prise de terres des Premières nations pour l’aménagement de grands ranchs de bétail et de chevaux (Fleck 2003; Dary 1981). C’est le cow-boy afro-américain John Ware qui a introduit le bétail dansLa province de l'Alberta des États-Unis en 1882 et l'élevage de bovins en plein air aux États-Unis devint bientôt un style privilégié dans l'industrie (Breen 1901-1910). Calgary est devenue la plaque tournante de l'industrie bovine canadienne. Cependant, tout comme aux États-Unis, il ne fallut pas longtemps avant que les ranchs clôturés remplacent les parcours ouverts et que le rôle du cow-boy diminue. Comme aux États-Unis, la culture cowboy s'est poursuivie à travers la culture du rodéo. Au milieu du dix-neuvième siècle, les rodéos sont devenus populaires, car les cow-boys attelaient des vaches à la corde et cassaient des chevaux sauvages afin de gagner des prix en argent, de faire du sport et de divertir un public de rodéo grandissant (Fleck 2003). En 1886, le précurseur de la Calgary Exhibition and Stampede, la Calgary and District Agricultural Society, a eu lieu. La première exposition et Stampede de Calgary a eu lieu en 1923. Le terme «rodéo» n'a été utilisé que progressivement, et ce n'est que dans les années 1940 que les événements ont été appelés rodéos par les participants. L'Association canadienne des cowboys a été créée en 1963. Elle couvrait trois provinces à l'époque: l'Alberta, le Manitoba et la Saskatchewan; L'Ontario a été inclus en 2005 (Leduc Black Gold Pro Rodeo & Exhibition 2014).

Le travail des cow-boys a toujours été à prédominance masculine et caractérisé par un travail saisonnier peu rémunérateur, un travail dangereux qui nécessitait force, endurance, connaissance des chevaux et du bétail, ainsi que des habiletés d'équitation et de cordage. La culture des cow-boys a été caractérisée par l'individualisme, l'indépendance et la marginalité sociale. Alors que le nombre de cow-boys traditionnels diminuait, le travail et la culture du rodéo continuaient de faire appel aux compétences physiques, aux qualités personnelles et à la marginalité sociale de son prédécesseur. La marginalité sociale de la culture du rodéo signifiait qu'un réservoir important d'hommes ayant des liens fragiles avec la famille et la religion était à la disposition des recruteurs évangéliques.

Les églises de cow-boys ont vu le jour aux États-Unis dans les années 1970 et ont commencé à se répandre dans d'autres pays, notamment au Canadaet Australie. Le mouvement des églises de cow-boy n'est pas confessionnel, bien que de nombreuses églises soient affiliées à des dénominations traditionnelles particulières. Il y a plus de 800 églises de cow-boys dans l'église américaine des cow-boys du comté d'Ellis à Waxahachie, au Texas, qui a été créée en 2005, est réputée pour être la plus grande église de cow-boys du monde. Le nombre de ses membres est passé à près de 2,000 1,700, avec plus de 2013 XNUMX participants réguliers. Il y a un service le lundi soir pour accueillir ceux qui assistent aux rodéos et aux compétitions le week-end (Bromley et Phillips XNUMX).

La culture des cow-boys au Canada présente la même marginalité que ses homologues américains. Ce mode de vie dangereux est épuisant, car les cow-boys de rodéo participent souvent à 100 ou à plusieurs rodéos chaque année dans la quête de prix. Un observateur a résumé ces caractéristiques (Fleck 2003):

«La chose la plus difficile dans leur vie, ce sont leurs mariages parce qu'ils sont sur le circuit, ils bougent tellement», dit-il. «Le taux de divorce est très élevé et l'alcoolisme est très élevé car la tentation est toujours là. Un gars est parti depuis trois ou quatre mois, loin de chez lui, et il y a toujours des rodéos dans les parages… et quand ils ont une minute de libre, c'est dans le salon.

La culture des cow-boys est également en déclin, le boom pétrolier ayant poussé les hommes vers l'industrie du forage pétrolier, mieux rémunérée. On estime que les réserves de brut canadien, principalement dans les sables bitumineux, se classent au troisième rang mondial et mobiliseront des centaines de milliards de dollars en investissements dans la production pétrolière au cours des prochaines décennies (Skerritt 2014).

Parmi les églises de cow-boys aux accents typiquement occidentaux au Canada, il y a Willow Creek Cowboy Church de Nanton et le
Clearwater Cowboy Church à Caroline. L'église Cowboy Trail de Cochrane, qui a été fondée par Bryn Thiessen à 2005, est probablement l'église de cowboy la plus connue au Canada. Thiessen et ses quatre soeurs ont été élevés dans une famille mennonite à Gamble Flats. Son épouse et lui ont trois enfants et sont propriétaires du ranch 2,500 Helmer Creek, près de Sundre, où il élève des chevaux et du bétail, et elle élève des Border Collies (Toneguzzi 2014). Thiessen est également un poète cow-boy réputé.

L'église Cowboy Trail est issue des efforts conjoints de l'Américain Mike McGough et de Bryn Thiessen. McGough était professeur au Canadian Baptist Seminary, situé à proximité. Après avoir été récompensé par la taille de la culture des cow-boys, il a commencé à faire connaissance avec des éleveurs. Il a remarqué qu'il n'y avait pas de ministère auprès des agriculteurs et des éleveurs. En décembre, 2004 Thiessen, McGough et quelques autres se sont rencontrés et ont ensuite lancé l'église de Cowboy Trail en février 2005 (Toneguzzi 2014).

DOCTRINES / RITUELS

Byrn Thiessen caractérise ceux qui fréquentent l'église The Cowboy Trail comme étant religieux et très majoritairement chrétiens, mais pas nécessairement engagés sur le plan religieux. Comme il le dit: «Chaque éleveur a le sens d'un créateur, c'est sûr…. Quiconque y travaille sait qu'il y a plus qu'un morceau de terre et trois éclairs» (Junkin 2011). Il explique: «Je pense qu'il est plus facile pour les agriculteurs de croire en un créateur, car ils le voient tout autour d'eux tout le temps… Et beaucoup d'entre eux comprennent la spiritualité autochtone - ils peuvent en embrasser le côté mystique (Stephen 2007). Cependant, de nombreux cow-boys ne sont pas à l'aise avec l'église conventionnelle. Comme Thiessen l'a dit, «le style contemporain à l'église ne plaît pas beaucoup aux hommes, et les cow-boys ne le font pas.veulent connaître un évangile insipide. Ils veulent la vérité, formulée de manière à pouvoir la comprendre. Mon travail est de mettre l'Évangile sous une forme acceptable »(Stephen 2007). Pour cette raison, Thiessen essaie de garder sa prédication simple. Comme il le dit, «le mien n'est pas négociable», a-t-il dit. «Dites la vérité et servez du bon café. Offrez des opportunités de fraternité. C'est simple, il n'est pas nécessaire de diluer l'Évangile »(Junkin 2011).

Les services religieux à l'église The Cowboy Trail sont à bien des égards assez conventionnels pour une église chrétienne conservatrice, à l'exception de leur saveur occidentale. Comme Thiessen les décrit, «Nous avons un culte de style swing occidental, à l'herbe bleue. Ce sont tous des instruments à cordes… Nous avons des invités spéciaux de temps en temps. Un témoignage. Certaines écritures ont été choisies. Et puis le sermon. Ce qui nous distingue, c'est que nous nous asseyons pour chanter et que nous nous levons pour prier »(Toneguzzi 2014; Stephen 2007). Les services se terminent souvent par le chant de la congrégation «Cowboy Blessing». Comme d'autres églises de cow-boy, Cowboy Trail cherche à être ouvert et inclusif, à «rencontrer les gens là où ils se trouvent» (Rosen 2009).

LEADERSHIP / ORGANISATION

Une des principales sources de la croissance rapide des églises de cow-boys a été l'implantation d'églises par des groupes chrétiens conservateurs. Les baptistes ont été particulièrement actifs pour toucher deux groupes d'hommes, les cow-boys et les motards. Certains baptistes aux États-Unis se sont engagés dans des activités d'implantation d'églises au Canada par l'intermédiaire du bureau du BSC du Grand commissariat (Lilley 2012):

L'implantation d'églises est au cœur du partenariat qui a débuté l'année dernière entre la Convention de l'État baptiste de Caroline du Nord (BSC) et la Convention nationale baptiste canadienne. Les baptistes de la Caroline du Nord se sont engagés à aider à implanter 40 églises dans le sud de l'Ontario, 10 églises de motards et 10 églises de cow-boy à travers le Canada d'ici 2021.

L'église Cowboy Trail est non confessionnelle mais est affiliée au Canadian Southern Baptists (Stephen 2007).

Des offices religieux hebdomadaires sont organisés le mardi soir pour éviter la concurrence avec les rodéos du week-end. Cowboy Trail tient ses services à la Cochrane Ranche House, un ancien ranch d’élevage transformé en centre de congrès. Le nombre total de membres de la congrégation se situe autour de 300, avec environ 100 assistant en moyenne aux services hebdomadaires. En plus de ses services réguliers, l'église célèbre également des mariages, des baptêmes et des funérailles, le tout dans un esprit occidental. L'église est soutenue par des dons de la part de la congrégation. Cependant, l'église ne passe pas une plaque de collection. Ceux qui assistent aux offices sont plutôt invités à déposer des dons dans deux bottes de cow-boy placées à la porte de l'église.

Conformément à l'organisation informelle de Cowboy Trail, la bureaucratie est réduite au minimum. L'église est administrée par elle se réfère à la direction du modèle du Nouveau Testament, une équipe de direction. Bryn Thiessen, qui est un éleveur, poète et membre fondateur de l'église sert de pasteur. Son style de leadership est informel et effacé. Comme il le dit, «j'ai absorbé tellement d'enseignement au fil des ans et j'ai appris à parler en public en 4-H. J'aime dire que j'ai un diplôme en pin gris [c'est-à-dire qu'il est autodidacte] en théologie et médecine vétérinaire… »(Stephen 2007).

QUESTIONS / DEFIS

Bien que de nombreuses églises de cow-boys comme Cowboy Trail aient été implantées par des groupes chrétiens conservateurs ou leur soient affiliées en D'une certaine manière, ils sont parfois critiqués pour leur orientation occidentale. La critique est que le style de l'église devient plus important que la substance de la doctrine (wayoflife.org 2012). Cela semble être moins un problème au Canada qu'aux États-Unis. Le défi le plus important pour les églises de cow-boys, comme Cowboy way, consiste à maintenir le type d'engagement des membres de la deuxième génération qui dynamise la génération fondatrice. Si l'engagement s'érode ou que la nouveauté s'estompe, les églises de cow-boys risquent de perdre le lustre qu'elles apprécient actuellement.

RÉFÉRENCES

Breen, David. 1901-1910. Dictionnaire biographique du Canada, Volume XIII. Accessible depuis http://www.biographi.ca/en/bio.php?id_nbr=7130 sur 31 mai 2015.

Bromley, David G. et Elizabeth Phillips. 2013. «Églises Cowboys». Projet Religions et spiritualité dans le monde. Accessible depuis http://www.wrs.vcu.edu/profiles/CowboyChurches.htm on 31 May 2015 .

Dary, David. 1981. Culture Cowboy: Une saga de cinq siècles. New York: Knopf.

Fleck, Doris. 2003. "Cowboys pour le Christ." La foi aujourd'hui, Juillet août. Accessible depuis http://www.evangelicalfellowship.ca/page.aspx?pid=1798 sur 29 mai 2015.

Junkin, Sarah. 2011. Cochrane: une ville composée de nombreuses églises. »Cochrane Times, octobre 13. Accessible depuis http://www.cochranetimes.com/2011/10/13/cochrane-a-town-of-many-churches sur 29 mai 2015.

Lilley, Melissa. 2012. «L'église Battleford Cowboy est le« point de lumière »dans les ténèbres.» BSC Communications, Janvier 31. Accessible depuis http://www.brnow.org/News/January-2012/Battleford-cowboy-church-is-point-of-light-in-dark on 30 May 2015 .

Leduc Black Gold Pro rodéo et exposition. 2014. " Chronologie: Une histoire du rodéo en Amérique du Nord. http://www.blackgoldrodeo.com/blog.asp?id=6 sur 31 mai 2015.

Rosen, Amy. 2009. «Prends le petit chien» Le Nosh National, June 18. Accessible depuis
http://thenationalnosh.blogspot.com/2009/06/get-along-little-doggie.html on 29 May 2015 .

Skerritt, Jen. 2014. «Des cordages pétroliers chez les cow-boys, laissant des ranchs dans l’église.» L'âge d', Novembre 26. Accessible depuis http://www.theage.com.au/business/world-business/oil-boom-ropes-in-cowboys-leaving-cattle-ranches-in-the-lurch-20141126-11ud07.html

Stephen, Cindy. 2007. "Une passion aussi vaste que l'Alberta Sky." City Light Nouvelles, Juillet 7. Accessible depuis http://www.calgarychristian.com/articles/2007/707-cowboypastor.htm sur 29 mai 2015.

Toneguzzi, Mario. 2014. «L'église Cowboy Trail dessert la communauté des agriculteurs et des éleveurs.» Calgary Herald, Juillet 4. http://calgaryherald.com/news/local-news/cowboy-trail-church-serves-farming-and-ranching-community sur 29 mai 2015.

Wayoflife.org. 2012. «Cowboy Church». Friday Church News Notes 13: 16. Consulté à partir de http://www.practicalbible.com/1/post/2012/04/cowboy-church.html sur 20 Juin 2013.

Date de parution:
1 Juin 2015

 

 

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