David G. Bromley Jessica Smith

Première église du cannabis

LE PREMIER CALENDRIER DE L'ÉGLISE DU CANNABIS

1955: Bill Levin est né à Chicago, Illinois.

2011: Levin s'est présenté sans succès en tant que libertaire pour le conseil municipal d'Indianapolis.

2014: Levin s'est présenté sans succès en tant que libertaire à la Chambre des représentants de l'Indiana.

2015 (26 mars): Le gouverneur Mike Pence a signé la loi sur la restauration de la liberté religieuse.

2015 (21 mai): La First Church of Cannabis a reçu une lettre stipulant qu'elle a été officiellement établie en tant qu'organisation caritative à but non lucratif 501 (c) (3), par l'Internal Revenue Service.

2015: La secrétaire d'État de l'Indiana, Connie Lawson, a approuvé l'église en tant que société religieuse avec l'intention déclarée de «créer une église basée sur l'amour et la compréhension avec compassion pour tous».

2015 (1er juillet): La première église du cannabis a tenu son premier service.

HISTORIQUE DU FONDATEUR / DU GROUPE

Bill Levin, fondateur de The First Church of Cannabis, est né à 1955 à Chicago. Son enfance est peu connue (Hoppe, 2009). Levin rapporte qu'il a été adopté par la nièce (et son mari) du médecin de la marine qui l'a livré, Marcia et Bob Levin. Son père adoptif était le vice-président de Kipp Brothers, une entreprise familiale de vente en gros de jouets où Levin a acquis une grande expérience dans la vente de marchandises dans sa jeunesse. Bien que Levin s'entende bien avec son père, ses relations avec sa mère étaient beaucoup plus turbulentes. Levin a déclaré qu'il "continuait de tourner à gauche" alors que sa mère voulait qu'il vive de manière plus conservatrice. Cela a conduit à ce que Levin a qualifié de «situation de pétrole et d’eau» entre les deux. Levin a été placé par ses parents à la Hyde Academy for Men de Bath, dans le Maine, mais il a été renvoyé dans les six mois pour mauvaise conduite. Après de multiples tentatives pour fuir son domicile, il a été envoyé dans un autre pensionnat à Cleveland, où il a continué à jouer le rôle de fauteur de troubles. Par exemple, Levin raconte que lors d’une des fêtes de l’école, lui et un groupe d’amis ont infligé des coups de poing au LSD, ce qui a conduit, selon son compte, à «trois quarts des [déplacements] sur le campus. Ironie du sort, peut-être que l'année suivante, Levin a été élu président du conseil de campus.

Au cours de sa vie, Levin a occupé divers emplois. Il a travaillé pendant un certain temps en tant que représentant de groupe, programmant des concerts à Broad Ripple, Indianapolis. Il a ensuite effectué le même travail pour les tatoueurs locaux. Il a effectué des travaux de promotion et de marketing pour la chaîne de magasins KARMA RECORDS (Bryant 2012). Levin et son épouse, Allison, ont exploité ensemble une boutique de bijoux, Bling of Broad Ripple. Levin est également PDG de la société de conseil qu’il a fondée, Levin Consulting.

Ce n’est que dans 2011, à l’âge de 50 ans, que Levin a commencé à s’impliquer dans la politique, dirigeant un candidat du Parti libertarien au conseil municipal d’Indianapolis dans 2011 et à la Chambre des représentants d’Indiana en tant que libertaire dans 2014. Il a perdu les deux élections, obtenant un très faible pourcentage des voix dans les deux cas. Ses tendances libertaires sont évidentes, par exemple, dans son opposition à la présence de chaînes commerciales dans Broad Ripple Village (Hoppe 2007).

Tout au long de sa carrière politique, Levin a fortement soutenu la légalisation de la marijuana et les magasins «ma and pa» locaux. Levin amembre du conseil d'administration d'Indiana NORML (Organisation nationale pour la réforme des lois sur la marijuana). Il a également formé un comité d'action politique, Re-Legalize Indiana, afin de promouvoir la légalisation de la marijuana dans l'Indiana (Bryant 2012).

DOCTRINES / RITUELS

Bill Levin ne revendique pas de doctrines ou de pratiques uniques, reconnaissant que l'Église du cannabis s'appuie sur une variété de traditions et de doctrines. Il affirme cependant l'existence d'un Dieu tout aimant et déclare qu'il est très motivé par la foi, je suis très spirituel et je suis rempli d'amour »(Bailey 2015). Levin est assez critique à l'égard des religions établies et de leurs croyances, et il distingue clairement l'approche religieuse de l'Église du cannabis (Bailey 2015):

«Les bibles des autres religions sont d'antan sur la consommation d'alcool dans les peaux de chèvre. Cela ne concerne pas les personnes ayant un GPS dans leur main et 7,000 XNUMX mélodies dans la même main », a-t-il déclaré. «L'église est très simple. Le premier bon livre que nous allons demander aux paroissiens de lire et de comprendre est «L'Empereur ne porte aucun vêtement». »

Il poursuit en déclarant: «Je trouve que la plupart des religions sont induites en erreur dans de grossières perversions de ce qu'elles sont censées être. Ce chemin m'a conduit à diriger une religion à laquelle les gens du monde d'aujourd'hui peuvent s'y rapporter. Nous n'avons aucune doctrine de culpabilité intégrée. Nous n'avons aucun péché incorporé »(Bailey 2015; Walsh 2015).

L'Église définit sept thèmes essentiels: vivre, aimer, rire, apprendre, créer, grandir et enseigner (Wenck 2015). De plus, l'église a un code doctrinal appelé «Douzaine de divinités». «Ces douze préceptes constituent des lignes directrices pour bien vivre.

Ne sois pas un trou. Traitez tout le monde avec amour, comme un égal.

La journée commence avec ton sourire tous les matins. Lorsque vous vous levez, portez-le en premier.

Aidez les autres quand vous le pouvez. Pas pour de l 'argent, mais parce que c'est nécessaire.

Traitez votre corps comme un temple. Ne l'empoisonnez pas avec des aliments et des sodas de mauvaise qualité.

Ne profite pas des gens. Ne blessez rien intentionnellement.

Ne commencez jamais un combat, finissez-les seulement.

Cultivez de la nourriture, élevez des animaux, insérez la nature dans votre routine quotidienne.

Ne soyez pas un "troll" sur Internet; respecter les autres sans nom et être vulgairement agressif.

Passez au moins 10 minutes par jour à contempler la vie dans un espace calme.

Lorsque vous voyez un intimidateur, arrêtez-le par tous les moyens possibles. Protège ceux qui ne peuvent pas se protéger.

Riez souvent, partagez l'humour. Amusez-vous dans la vie, soyez positif.

Le cannabis, «la plante curative», est notre sacrement. Cela nous rapproche de nous-mêmes et des autres. C'est notre source de santé, notre amour, qui nous guérit de la maladie et de la dépression. Nous l’embrassons de tout notre cœur et de tout notre esprit, individuellement et en groupe.

Au-delà de ces bases, déclare Levin, l’église cherche à garder sa doctrine unique «aussi simple que possible pour qu’elle puisse être traduite dans toutes les langues» (Wenck 2015).

RITUELS / PRATIQUES

Puisque la Première Église du Cannabis est en plein processus de formation, la structure et les rituels de l'Église sont également en train d'émerger. Le premier service a eu lieu le 1er juillet 2015, le jour où la loi de restauration de la liberté religieuse de l'Indiana est entrée en vigueur. La vision de Levin pour le service religieux inaugural est qu'un jeune harmoniciste ouvrira le service en jouant "Amazing Grace" et plusieurs autres chansons. Levin présentera et discutera ensuite chacun des sept thèmes de l'église. Les participants seront invités à offrir des témoignages sur des expériences de vie en rapport avec les thèmes de l'église. Suite à une récitation de la Deity Dozen, Levin a anticipé l'annonce d'un tabagisme collectif de cannabis (Walsh 2015; Nelson 2015). Cependant, lorsque la police locale s'est réunie à l'extérieur de l'église avant son premier service, Levin a reporté la consommation de cannabis ce jour-là.

ORGANISATION / LEADERSHIP

La First Church of Cannabis est une église indépendante et n'est affiliée à aucun autre groupe religieux ou dénomination. L'église est constituée en vertu de la loi de l'Indiana en 2015, ce qui signifie seulement qu'elle est enregistrée en tant qu'entreprise par le biais du bureau du secrétaire d'État. Le document d'incorporation a simplement approuvé l'église en tant que corporation religieuse avec l'intention déclarée «de fonder une église basée sur l'amour et la compréhension avec compassion pour tous» (Wenck 2015). L'incorporation n'inclut pas l'accréditation ou l'approbation de l'église en tant qu'organisation religieuse (Bailey 2015).

Plus important encore, l'église a obtenu le statut d'organisme de bienfaisance sans but lucratif 501 (c) (3) dans 2015. La lettre envoyée à l'église se lisait en partie (Internal Revenue Service 2015):

Nous avons le plaisir de vous informer qu'après examen de votre demande d'exonération fiscale, nous avons déterminé que vous êtes exonéré de l'impôt fédéral sur le revenu conformément à la section 501 (c) (3) de l'Internal Revenue Code. Les cotisations qui vous sont versées sont déductibles en vertu de la section 170 du Code. Vous êtes également qualifié pour recevoir des legs, des legs, des transferts ou des dons déductibles de l'impôt aux termes des sections 2055, 2106 ou 2522 du Code.

Fondateur de la première église du cannabis, Bill Levin est nommé «Grand Poobah et ministre de l'Amour» et désigne les membres de l'église comme des «Cannabétériens» (Klausner, 2015).

L'église a financé sa start-up via Go Fund Me, une organisation de financement participatif et des dons individuels. L'Église du Cannabis met en œuvre un programme d'adhésion à travers lequel les individus s'engageront à verser environ cinquante dollars par an à l'Église (Walsh, 2015; Bailey 2015). Une des utilisations des fonds, au-delà de l'espace de location pour les réunions, était initialement un bâtiment permanent prévu. Levin a envisagé de construire le bâtiment en béton de chanvre, qui consiste en un noyau de plantes de chanvre avec un liant à la chaux, bien que le béton de chanvre ne soit pas un matériau de construction actuellement approuvé (Wenck 2015). Cependant, peu de temps avant que l'église ne tienne son premier service, Levin a annoncé que les services auraient lieu à l'église chrétienne Strait Gate et qu'il avait obtenu un financement suffisant pour acheter la propriété (Hindmon et Thomas 2015).

En plus des supporters qui constitueront sa congrégation locale, l'église a attiré plusieurs dizaines de milliers d'adeptes sur Facebook, où Levin recrute des adeptes avec le message suivant (Tomlin 2015):

«Les autres religions ne satisfont-elles tout simplement pas [sic] votre besoin de spiritualité? Votre foi a-t-elle quitté la doctrine standard de l'église? Eh bien, j'ai une réponse. J'ai créé la PREMIÈRE ÉGLISE DE CANNABIS. Une église basée sur l'AMOUR et la FOI avec la plante que nous connaissons et aimons. »

Levin a annoncé que fumer du cannabis était le bienvenu lors des services religieux, car il s'agissait d'un sacrement: «Si quelqu'un fume dans notre église, que Dieu le bénisse» (Bailey 2015). Cependant, l'église ne fournira ni ne vendra du cannabis aux paroissiens. De plus, l’église ne soutient pas la consommation d’alcool ou d’héroïne et prévoit des programmes de sensibilisation pour lutter contre les deux (Wenck 2015).

QUESTIONS / DEFIS

L'impulsion pour la formation de la première église du cannabis est née avec l'adoption de la loi de restauration de la liberté religieuse de l'Indiana. La loi de l'Indiana est inspirée de la loi fédérale de 1993 sur la restauration de la liberté religieuse, qui a été adoptée après que la Cour suprême a statué que l'utilisation du peyotl sacramentel de l'Église amérindienne n'offrait pas de protection constitutionnelle qui l'emporterait sur les lois sur la consommation de drogues des États. Plus généralement, la loi fédérale sur la restauration de la liberté religieuse ne s’appliquait pas aux lois des États. Vingt États ont adopté une législation similaire sur la liberté religieuse. Les principes qui sous-tendent à la fois les statuts étatiques et fédéraux sont que les gouvernements ne peuvent pas imposer un fardeau substantiel à l'exercice de la religion par les individus, même si le fardeau est créé par une loi générale, sauf lorsque la loi traite d'un «intérêt gouvernemental impérieux» et emploie le «moins restrictif signifie »de promouvoir cet intérêt.

La loi a suscité une controverse considérable, car les opposants la considéraient comme un moyen de discriminer les propriétaires d'entreprise. contre les minorités sexuelles (par exemple, en refusant d'offrir des biens ou des services pour des mariages entre personnes du même sexe) en affirmant leur conviction religieuse, accusation rejetée par les partisans de la loi (Eckholm 2015; Comité de rédaction 2015; Easley 2015; Grant 2015 ).

La possession, l'utilisation, la production et la distribution de cannabis sont illégales en vertu de la loi de l'Indiana, tout comme la prescription médicale. Levin voyait dans le statut de la liberté religieuse de l'Indiana, auquel il était initialement opposé, une opportunité d'autoriser légalement l'usage sacramentel du cannabis. Si le cannabis était utilisé de manière sacramentelle et que l'État n'avait pas un intérêt impérieux de l'État à réglementer son utilisation sacramentelle, alors la formation d'une église dans laquelle le cannabis était un sacrement pourrait passer légalement. En effet, Levin déclare que lorsqu'il a réalisé cette possibilité, il a eu une «vision divine» et est «né de nouveau», conduisant à sa création de la Première Église du Cannabis (Wenck 2015; Klausner 2015). Les experts juridiques et constitutionnels doutaient toujours que Levin et son église l'emportent devant les tribunaux, mais la réponse des tribunaux et des forces de l'ordre n'avait pas encore été déterminée à ce moment-là. Lorsque la police a comparu au premier service religieux le 1er juillet, Levin a simplement reporté la consommation de marijuana afin que le problème puisse être résolu par les tribunaux civils plutôt que par une arrestation criminelle. Cependant, il y a eu une petite controverse, car «certains voisins ont affiché du ruban jaune« Attention »autour de leur cour pour éloigner les gens. Un groupe d'une église voisine a marché à l'extérieur avec des pancartes de protestation. (Davey 2015). Levin a poursuivi en intentant une action civile devant le Marion Circuit Court à Indianapolis, affirmant que l'église croyait que la marijuana était un sacrement. Le procès a nommé à la fois le gouverneur Mike Pence et plusieurs agents des forces de l'ordre étatiques et locales («Pot-smoking Indianapolis Church Sues» 2015).

En juillet 2018, la poursuite civile de trois ans a finalement été tranchée. La juge Sheryl Lynch a déclaré dans sa décision que «la ville et l'État satisfaisaient à un aspect crucial de la loi RFRA: montrer que l'État avait un« intérêt impérieux »à ne pas prévoir d'exception limitée dans les lois sur la marijuana.» Elle a poursuivi en affirmant que «permettre une exemption religieuse aux lois qui interdisent l'utilisation et la possession de marijuana entraverait les efforts de lutte contre la drogue dans tout l'État et aurait un impact négatif sur la santé et la sécurité publiques» parce que «les forces de l'ordre doivent prendre des« décisions au cas par cas. lors d'enquêtes criminelles sur la question de savoir si les croyances religieuses d'un individu justifient légalement [la consommation de cannabis]. » Le lendemain de la décision, Levin a répondu sur Facebook: «C'est loin d'être terminé. Nous ne faisons que commencer »(Alesia 2018). L'église a annoncé qu'elle avait l'intention de faire appel.

 RÉFÉRENCES

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Date de parution:
15 Juin 2015

 

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