Caitlin St. Clair David G. Bromley

Christ des Ozarks

LE CHRIST DES OZARKS

1898 (7 février): Gerald Lyman Kenneth Smith est né à Pardeeville, Wisconsin, de Lyman Z. Smith et Sarah Smith.

1918: Gerald Smith obtient un diplôme en études bibliques de l'Université de Valparaiso dans l'Indiana, puis devient ministre dans le Wisconsin, l'Illinois et l'Indiana.

1922: Gerald Smith épouse Elna Sorenson.

1929: Smith devient pasteur à l'église Kings Highway Disciples of Christ à Shreveport, en Louisiane.

1929: Sept mois après son arrivée à Shreveport, Smith démissionne de l'église avant de pouvoir le renvoyer pour son association continue avec le populiste politique Huey Long.

1935 (septembre): Après l'assassinat de Huey Long, Smith a développé une alliance avec Francis E. Townsend.

1936: Smith et Townsend se joignent au père Charles E. Coughlin pour créer le Parti de l'Union, qui échoue bientôt en raison de rivalités personnelles.

Fin des années 1930-1940: Smith a organisé plusieurs groupes pour lutter contre le communisme, le libéralisme, le travail organisé et les juifs.

1956: Smith fait une offre finale pour la Maison Blanche en tant que candidat du Parti nationaliste chrétien.

1964: Gerald Smith et sa femme Elna M. Smith achètent une maison à Eureka Springs et en font leur maison de retraite.

1966 (25 juin): La Fondation Elna M. Smith achève et consacre la statue du Christ des Ozarks, le premier des cinq projets sacrés de Smith, avec Emmet Sullivan comme sculpteur.

1966-1975: La galerie d'art Christ Only, le musée de la Bible et l'amphithéâtre extérieur (pour abriter le jeu de la passion) sont tous construits.

1976 (15 avril): Gerald Smith meurt d'une pneumonie en Californie.

2012 (décembre): Cornerstone Bank a commencé une «saisie à l'amiable» du terrain à Eureka Springs, y compris la statue.

2013: Le parc à thème et tous les terrains (y compris la statue) ont été achetés par le ministère de la radio South Central Oklahoma Christian Broadcasting.

HISTORIQUE DU FONDATEUR / DU GROUPE

Gerald LK Smith est né de Lyman Z. Smith et Sarah Smith le février 7, 1898, à Pardeeville, dans le Wisconsin. Il était descendu de trois générations de ministres Disciples du Christ et, après avoir obtenu un diplôme en études bibliques de l'Université de Valparaiso dans l'Indiana en 1918, devint lui-même ministre dans le Wisconsin, l'Illinois et l'Indiana. Quatre ans plus tard, en 1922, Smith épousa Elna Sorenson, et ils adoptèrent leur unique enfant, Gerald LK Smith Jr.En 1929, après que Smith déménage à Shreveport, en Louisiane pour travailler comme pasteur à Kings Highway Disciples of Christ Church, il rencontre Huey Long, un avocat et futur sénateur américain. En raison de l'association de Smith avec Long, dont les tendances populistes étaient controversées, Smith a été contraint de démissionner de son poste de pasteur pour éviter d'être renvoyé par ses directeurs d'église en colère et conservateurs.

Les relations étroites de Smith avec Long lui ont valu un poste d'orateur public pour la campagne de Long, tout en lui offrant une plate-forme pour promouvoir ses propres sentiments antisémites et fascistes. Long avait l'intention de devenir candidat à l'élection présidentielle de 1936 mais fut assassiné en septembre 1935. Après la mort de Long, Smith se joignit au médecin à la retraite Francis E. Townsend et au prêtre catholique, le père Charles E. Coughlin, pour former le Parti de l'Union. Le parti a choisi de soutenir le membre du Congrès du Dakota du Nord, William Lemke, contre le président Franklin D. Roosevelt. Cependant, le parti a connu des rivalités personnelles qui divisent et la candidature de Lemke a sombré.

Dans les années qui ont suivi, Smith a trouvé plusieurs autres moyens de promouvoir ses points de vue controversés. Il a formé le Comité du million, la croisade nationaliste chrétienne, une publication mensuelle appelée La croix et le drapeau , le Premier parti américain et le parti nationaliste chrétien. Ces initiatives étaient toutes centrées sur l'opposition au communisme, au libéralisme, au travail organisé ou aux juifs. Les organisations ont servi de base à plusieurs campagnes infructueuses pour le Sénat et la présidence des États-Unis. Lors de sa dernière candidature à la présidence sous la bannière du Parti nationaliste chrétien au 1956, Smith n'a recueilli que le soutien de la frange d'extrême droite, même s'il avait suffisamment de contributeurs pour financer sa campagne.

Dans 1964, Gerald Smith et son épouse ont acheté le château Penn à Eureka Spring, dans l'Arkansas. Cette ville de montagne Ozark deviendrait leur maison de retraite. Deux ans après leur arrivée, Smith commença son objectif à long terme de créer ses projets sacrés et le parc à thème religieux Great Passion Play. Le premier de ces projets était la statue du Christ des Ozarks, une statue de Jésus sur sept étages. La statue elle-même a été créée par le sculpteur Emmet Sullivan et, avec l'aide de la Fondation Elna Smith, a été complétée et dédiée en 1966. La statue a été construite avec plus de deux millions de livres de mortier et d'acier.

Dans les années qui suivirent, Smith ajoutera la Christ Only Art Gallery, un musée de la Bible et un jeu de la passion à son grand parc à thème chrétien. Ces projets sacrés ont été une aubaine économique importante pour Eureka Springs et donc, malgré certaines critiques locales, Smith a planifié un autre projet plus vaste: «une réplique de 100 millions de dollars, semblable à Disney, de la Terre Sainte, y compris la Grande Muraille de Jérusalem, la mer de Galilée et le Jourdain »(Jeansonne 2009). Cependant, seul le mur a été achevé avant la mort de Smith. GeraldSmith est décédé d'une pneumonie le 15 avril 1976 dans sa maison d'hiver en Californie. Lui et sa femme ont été enterrés au pied de la statue du Christ des Ozarks.

La statue se dresse au sommet de Magnetic Mountain et fait face à l'ouest, apparemment pour remercier Eureka Springs d'avoir permis à Smith de créer son rêve de toute une vie («Christ des Ozarks» sd). En comptant la hauteur de la montagne 1,500 sur laquelle repose la statue, Christ of the Ozarks (lui-même d'une hauteur de soixante-sept pieds) est le troisième Jésus le plus grand du monde. Selon certains témoignages, la statue avait à l’origine des pieds sous sa robe, mais ils ont été retirés pour respecter les règles de hauteur, de sorte qu’il ne soit pas nécessaire de placer une balise d’avertissement sur le dessus de la tête.

ORGANISATION / LEADERSHIP

Jusqu'en 2013, le Christ des Ozarks et les 167 acres de terre qui l'entourent étaient contrôlés par la Fondation à but non lucratif Elna Smith, du nom de la défunte épouse de Gerald Smith. Keith Butler a été président de la Fondation Elna Smith. Sam Ray a été le directeur exécutif de The Great Passion Play jusqu'en 2013 et a joué un rôle majeur dans la gestion quotidienne de la statue. Cependant, l'organisation n'a pas été en mesure de respecter ses obligations hypothécaires et fiscales, ce qui a conduit au lancement d'une action de forclusion par Cornerstone Bank et à une recherche de financement par la fondation (Brantley 2012; Millar 2012). Finalement, le parc a été acheté par le ministère de la radio South Central Oklahoma Christian Broadcasting en 2013 («Saved» 2013).

QUESTIONS / DEFIS

Cette statue a rencontré un certain nombre d'obstacles, à la fois avant et après sa construction. Les problèmes financiers de la statue ont commencé tôt. Smith a commencé le projet avec seulement 5,000 1,000,000 $ de ressources. Cependant, Smith a réussi à collecter un million de dollars de dons pour le projet presque immédiatement (Schick 2013). Le projet est resté solvable jusqu'au milieu des années 2000, lorsque la baisse de la participation au Great Passion Play et le déclin de l'économie nationale se sont combinés pour créer une crise financière. La viabilité financière à long terme repose désormais sur le soutien du Gospel Station Network.

La statue a également été la cible d'un humour sarcastique. Smith a choisi un sculpteur pour le projet qui n'avait jamais travaillé sur un figure humaine. Cela a conduit à des critiques continues sur la forme et les caractéristiques de la statue. Les commentaires négatifs sur la statue incluent qu'elle n'a aucune passion derrière les yeux, ressemble à Willie Nelson dans une robe et ressemble à un carton de lait avec une balle de tennis sur le dessus. Les habitants appellent parfois la statue le carton de lait avec des bras. Néanmoins, comme l'a commenté un guide de la statue: «Je n'aime pas vraiment la statue. Les fonctionnalités sont dures et dures. Mais c'est un mémorial à notre Sauveur, et c'est bien pour cela »(« Christ of the Ozarks sd)

Un dernier défi qui semble avoir été résolu est l'antisémitisme associé historiquement à l'ensemble du projet. Par exemple, Smith a commenté une fois que le parc à thème était «la seule présentation de ce genre au monde qui n'ait pas dilué son contenu pour flatter les juifs haïssant le Christ» (Jeansonne 2009). Cependant, la mort de Smith et la nomination d'une nouvelle direction ont abouti à un environnement beaucoup plus ouvert et accueillant. Par la suite, la Great Passion Play a publiquement renoncé aux vues de Smith, ouvrant les représentations avec la déclaration: «Nous, ici à la Great Passion Play, croyons que nous sommes tous également coupables de la mort de Jésus. Aucun groupe de personnes n'était ou n'est seul responsable. Non, ce sont les péchés du monde qui l'ont mis sur la croix »(Brantley 2012). En 2012, il y avait plus de 7,500,000 XNUMX XNUMX visiteurs à la statue du Christ des Ozarks, et un nouveau soutien financier semble avoir assuré sa présence publique continue.

RÉFÉRENCES

Brantley, Max. 2012. «Avec la baisse de la fréquentation,« Great Passion Play »face à la fermeture.» Arkansas Times, Septembre 25. Accessible depuis http://www.arktimes.com/ArkansasBlog/archives/2012/09/25/with-attendance-down-great-passion-play-facing-closure sur 1 mai 2014.

“Christ des Ozarks. nd ” Amérique du bord de la route. Accessible depuis http://www.roadsideamerica.com/story/17113 sur 1 mai 2014.

«Le Jésus d'Eureka sur la montagne.» Explorez l'histoire du sud, 2011. Accessible depuis http://www.exploresouthernhistory.com/eureka6.html sur 1 mai 2014.

Jeansonne, Glen et Michael Gauger. 2009. "Gerald Lyman Kenneth Smith." L'encyclopédie de l'histoire et de la culture de l'Arkansas . Accessible depuis http://www.encyclopediaofarkansas.net/encyclopedia/entry-detail.aspx?entryID=1767 sur 1 mai 2014.

Millar, Lindsey. 2012. «Great Passion Play» se termine, forclusion en cours. » Arkansas Times Décembre 4. Accessible depuis http://www.arktimes.com/ArkansasBlog/archives/2012/12/04/great-passion-play-closes-foreclosure-underway on 7 May 2014 .

“Sauvegardé: La grande pièce de la passion reprend ses spectacles en mai.” 2013. Ozarks First , Mars 1. Accessible depuis http://www.ozarksfirst.com/story/saved-great-passion-play-to-resume-shows-in-may/d/story/0Ccfn3SBBkWmGAm81564cg

Schick, Dennis. 2013. "Grand jeu de la passion." L'encyclopédie de l'histoire et de la culture de l'Arkansas. Décembre 2. Accessible depuis http://www.encyclopediaofarkansas.net/encyclopedia/entry-detail.aspx?entryID=5651 sur 1 mai 2014.

Date de parution:
9 mai 2014

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