Massimo Introvigne

Bnei Baruch

BNEI BARUCH TIMELINE

 1884 (septembre 24):  Yehuda Alevy Ashlag est née à Varsovie, en Pologne..

1907 (22 janvier): Baruch Ashlag, fils de YA Ashlag, est né à Varsovie, Pologne.

1921: YA Ashlag s'installe en Palestine avec sa famille.

1946 (31 août): Michael Laitman est né à Vitebsk, en Biélorussie.

1954 (7 octobre): YA Ashlag est mort à Jérusalem le jour de Yom Kippour.

1974: Laitman émigre en Israël depuis l'Union soviétique.

1979 (2 août): Laitman devient disciple de Baruch Ashlag.

1991 (13 septembre): Baruch Ashlag est décédé à Bnei Brak, Israël.

1991: Laitman crée Bnei Baruch en tant que groupe d'étude dans son appartement de Bnei Brak.

1997: Bnei Baruch lance son premier site Internet. Laitman a commencé son émission de radio hebdomadaire avec la radio israélienne.

2001: Le siège de Bnei Baruch est déménagé à Petah Tiqva.

2004: Laitman a obtenu son doctorat. de l'Institut de philosophie de l'Académie russe des sciences.

2007: Bnei Baruch a lancé un programme diffusé à la fois par la chaîne «Karma» dans la télévision câblée israélienne et dans une chaîne locale de la télévision israélienne.

2008: Bnei Baruch acquiert sa propre chaîne de télévision en Israël, Channel 66.

2011: Arvut, la branche militante sociale de Bnei Baruch, est créée.

2013: Beyachad, un parti politique local formé par des étudiants de Bnei Baruch, est devenu le parti politique le plus voté aux élections municipales de Petah Tikva.

2014 (1er janvier): déménagement du siège de Bnei Baruch dans un nouveau bâtiment, propriété du groupe, à Petah Tiqva.

HISTORIQUE DU FONDATEUR / DU GROUPE

Au début du XIIIe siècle, un corpus de textes transmettant un corpus de «sagesse ancienne», à la fois théoriques et pratiques, fut connu sous le nom de Kabbale dans le monde juif. Dans le même treizième siècle, le plus autoritaire déclaration de la Kabbale, un groupe de livres appelé Zohar, [Image à droite] est apparu pour la première fois en Espagne, bien qu’il ait été attribué à un rabbin juif du deuxième siècle, Shimon Bar Yochai. Au XVIe siècle, Isaac Luria (1534-1572), un rabbin de Safed, alors partie de la Syrie ottomane, également connu sous le nom de «Ari» (le lion), est devenu l'interprète le plus en vue de la Kabbale.

Au dix-huitième siècle, les modernistes ont vigoureusement défié la Kabbale et ont suivi la version juive des Lumières (Haskalah). Ils considéraient la Kabbale comme difficilement compatible avec ce qu'ils percevaient comme la modernisation nécessaire du judaïsme. L’établissement culturel du nouvel État d’Israël a été influencé par cette tradition et a eu à son tour une attitude ambiguë à l’égard de la Kabbale. Le premier universitaire de la Kabbale, Gershom Scholem (1897-1982), avait quitté l'Allemagne pour Jérusalem à 1923 et était largement vénéré. Scholem, cependant, a interprété la Kabbale comme une chose du passé, un courant important dans la pensée juive qui valait bien des études historiques dans les universités, mais avec très peu à contribuer à la culture juive contemporaine. Scholem a créé la catégorie du «mysticisme juif», comme quelque chose qui a nourri et maintenu l'union de la communauté juive de la diaspora, mais a finalement été remplacé par le judaïsme éclairé et le sionisme. Nombre de personnes partageant cette position en Israël pensaient que, même si la Kabbale avait pu être aussi importante dans le passé, ses incarnations contemporaines étaient obsolètes, réactionnaires et superstitieuses et incompatibles avec le sionisme et le socialisme. D'éminents maîtres de la Kabbale ont émigré d'Europe, de l'Afrique du Nord et du Yémen vers Israël, mais leur renommée a longtemps été confinée à la sous-culture ultra-orthodoxe.

Deux éminents rabbins ont toutefois défendu des points de vue différents et préparé ce qui deviendra plus tard un renouveau de la Kabbale à la fin du XXe siècle. Abraham Yizchak Kook (1865-1935), qui est devenu le premier grand rabbin d'Israël, a intégré la Kabbale dans son système nationaliste juif et a insisté sur le fait que la Kabbale était compatible avec le sionisme. Yehuda Halevy Ashlag (1884-1954) est venu de Pologne en Palestine et a proposé à son tour une version de la Kabbale compatible avec le socialisme à travers sa théorie du «communisme altruiste».

Ashlag [image à droite] est née à Varsovie dans une famille hassidique. Il a célèbre prophétisé que la plupart des Juifs qui resteraient dans La Pologne mourrait et tentait de convaincre la congrégation juive locale d'émigrer en Palestine avant qu'il ne soit trop tard. Il a même pré-commandé des caravanes scandinaves pour aménager une petite commune en Palestine, où les Juifs polonais pourraient vivre et travailler dans le bronzage, mais ses efforts n'ont pas abouti. Les Juifs orthodoxes et laïcs en Pologne se sont opposés à ses projets. Finalement, il a déménagé en Palestine seul dans 1921.

Ashlag a proposé une nouvelle interprétation de la Kabbale de Luria, qui incluait un intérêt particulier pour les questions sociales. Le communisme altruiste signifiait, pour lui, que la Kabbale finira par persuader les humains de la nécessité de passer de l'égoïsme à l'altruisme, construisant ainsi une société égalitaire. Cette société modèle, a-t-il soutenu, sera atteinte par la transformation humaine plutôt que par la révolution politique.

Ashlag était connu sous le nom de Baal HaSoulam, «propriétaire de l'échelle», car il était l'auteur de Sulam, «The Ladder», un commentaire sur le Zohar. Il a également écrit des commentaires importants sur les œuvres de Luria, y compris «L'étude des dix Sefirot» (Talmud Eser Hasefirot) et «La maison de la porte des intentions» (Beit Shaar HaKavanot), ainsi que des essais et articles sociaux. dans le SulamAshlag a interprété le Zohar selon sa compréhension de la Kabbale Lurianique. Ashlag croyait également que le moment de la divulgation de la Kabbale, gardée secrète pendant de longs siècles, était enfin venu. Dans les œuvres d'Ashlag, il y a aussi des indices que le moment est venu d'enseigner la Kabbale aux non-juifs, un thème qui serait développé par ses disciples.

Yehuda Ashlag est décédé le jour du Yom Kippour en 1954. Comme cela arrive souvent dans les organisations spirituelles, l'unité de son groupe n'a pas survécu à sa mort. Ashlag a laissé quatre fils, et deux d'entre eux ont créé des écoles kabbalistiques et se sont battus dans un différend juridique concernant le droit d'auteur sur l'œuvre de leur père. Il s'agissait de Baruch Shalom Halevy Ashlag (1907-1991) et de Benjamin Shlomo Ashlag (1910-1984). D'autres disciples d'Ashlag suivirent l'un des plus proches associés de leur professeur, Yehuda Tzvi Brandwein (1904-1969), qui devint le beau-frère d'Ashlag par son deuxième mariage et créa une branche distincte. Il y avait d'autres étudiants d'Ashlag qui ont essayé de créer des organisations indépendantes, mais ils ont rencontré un succès très limité.

La branche de Benjamin Shlomo est restée le plus petit groupe. Il a établi un séminaire dans la ville ultra-orthodoxe de Bnei Brak, appelée Yeshivat Moharal. Après sa mort, son travail à Bnei Brak a été poursuivi, séparément, par ses fils Simcha Avraham Ashlag et Yehezkel Yosef Ashlag, et plus tard par son neveu, Yehuda Ben Yehezkel Yosef Ashlag, et par son disciple Rabbi Akiva Orzel, chef de l'Ateret Shlomo Institut Ashlag.

Quant à Brandwein, tout en poursuivant le travail d'Ashlag de diffusion de la Kabbale, il est devenu le chef du Bureau des affaires religieuses pourla Histadrout, le syndicat israélien, qui n'a pas manqué de faire sourciller les kabbalistes ultra-orthodoxes. La succursale de Brandwein a été divisée à sa mort en 1969 entre trois principaux groupes différents. Un petit nombre a sollicité la direction de son fils, le rabbin Abraham Brandwein (1945-2013), qui n'a accepté ce rôle que plus tard dans la vie. D'autres ont suivi le rabbin Feivel S. Gruberger, plus tard connu sous le nom de Philip Shagra Berg (1927-2013), [Image à droite] qui avait épousé une nièce de l'aîné Brandwein, bien qu'il ait finalement divorcé en 1971. La branche de Berg, dirigée après sa mort en 2013, par sa veuve Karen et ses deux fils, a acquis une réputation internationale sous le nom de Kabbalah Center. Il est devenu célèbre après que la chanteuse pop Madonna et d'autres célébrités hollywoodiennes ont rejoint l'organisation.

La troisième branche distincte avec des racines dans les enseignements de Brandwein a été établie par son gendre Mordechai Scheinberger, qui est devenu le chef de la communauté Or-Ha-Ganuz, en Haute Galilée. La communauté est ultra-orthodoxe et comprend un certain nombre de Baalei Techouva (c'est-à-dire des Juifs laïques nouvellement convertis à l'orthodoxie) alors qu'il tente également de mettre en œuvre les idées sociales d'Ashlag sur le «communisme altruiste». Il gère également un collège de médecine naturelle appelé Elima, dirigé par le rabbin Yuval HaCohen Asherov, une figure populaire dans le milieu de la guérison alternative israélienne.

Le troisième groupe principal de mouvements spirituels suivant les traces de Yehuda Ashlag est issu de son fils aîné, Baruch Ashlag, connu sous le nom de Rabash et considéré par beaucoup comme le véritable successeur de son père. Baruch a vécu pendant un certain temps à Manchester, en Angleterre, où il était l'un des tuteurs du célèbre philanthrope juif, le rabbin Solomon David Sassoon (1915-1985).

À son retour en Israël, Baruch [Image de droite] mena une vie humble, enseignant à un groupe de disciples choisis à Bnei Brak. Finalement, en étudiant et en commentant les travaux de son père, il en est venu à croire qu'un enseignement fondamental de Yehuda Ashlag était que la Kabbale devait être étendue à de plus grands cercles. Il a commencé à enseigner dans plusieurs villes et a élargi son travail et sa synagogue à Bnei Brak. La principale contribution de Baruch à la Kabbale ashlagienne était l'idée que la Kabbale est mieux enseignée et mise en pratique dans un groupe d'étudiants, grâce à leurs efforts pour acquérir ce qu'il a appelé la qualité du don sans réserve. Il a également souligné que l'évolution spirituelle des individus est fortement influencée par l'environnement et a essayé d'adapter les enseignements de son père sur le «communisme altruiste» à un nouveau climat social.

Comme cela s'est produit dans d'autres branches, après sa mort, ses disciples se sont divisés en divers groupes. Les membres ultra-orthodoxes de la communauté Baruch de Bnei Brak, y compris ceux qui avaient épousé les filles du maître, ont demandé au fils de Baruch, Shmuel Ashlag (1928-1997), de diriger la communauté. Shmuel était un shohet, à savoir une personne certifiée par un tribunal juif pour abattre des animaux à des fins alimentaires de la manière prescrite par la loi juive, et qui avait travaillé comme telle en Argentine. La plupart des étudiants, cependant, n'acceptaient pas que Shmuel succède à Baruch simplement parce qu'il était son fils. Certains ont suivi Avraham Mordechai Gotlieb, qui a créé l'Institut Birkat Shalom. Le groupe de Gotlieb comprenait principalement des juifs ultra-orthodoxes, avec une majorité de Baalei Techouva. L’école Nehora et sa maison d’édition, Nehora Press, actuellement dirigée par Jedidah Cohen, suivent les enseignements de Gotlieb mais essaient également d’amener la Kabbale à un public juif plus large, principalement via Internet. D'autres qui ont étudié pendant quelques années chez Baruch ont créé leurs propres organisations aux États-Unis. Ils comprennent Fievel Okowita de l'Institut de la Kabbale d'Amérique et le rabbin Aharon Brizel, qui propose une version strictement hassidique des enseignements par le biais de son Ashlag Hasidut à New York. Une poignée d'autres disciples de Baruch, y compris son gendre Yaakov Moshe Shmuel Garnirrer et Adam Sinai, à travers son organisation HaSoulam, continuent également à enseigner la Kabbale en Israël à de petits groupes de partisans pour la plupart ultra orthodoxes.

À la mort de Baruch, en revanche, seuls certains de ses étudiants avaient une formation ultra-orthodoxe. Beaucoup avaient été amenés à Baruch par Michael Laitman, dont la prétention d'être le successeur désigné du Rabash avait été approuvée par la veuve de Baruch, Feiga et par des disciples aînés du jeune Ashlag, y compris certains des ultra-orthodoxes. C'est Laitman qui est à l'origine de Bnei Baruch.

Michael Laitman [Image de droite] est né à Vitebsk, dans l'actuelle Biélorussie, en août 31, 1946. Il est appelé Rav ou Rabbi par ses disciples comme titre honorifique, car il n'est pas un rabbin ordonné et en fait n'agit pas comme tel en dirigeant des services religieux. Fait intéressant, l'expérience de Laitman n'est pas en religion mais en science. Il a étudié la bio-cybernétique en Russie, a travaillé à l'Institut de recherche sur le sang de Saint-Pétersbourg et a même commencé un doctorat. dans ce champ. Cependant, il est devenu de plus en plus insatisfait des réponses que la science contemporaine a à offrir aux questions les plus profondes sur le sens de la vie. Il a passé deux ans en Lituanie en tant que refusnik (c'est-à-dire un citoyen juif soviétique qui s'est vu refuser la permission d'émigrer en Israël). Il a finalement réussi à déménager en Israël en 1974. Il est appelé Dr. Laitman sur la base de son doctorat. diplôme qu'il a obtenu en Russie en 2004 à l'Institut de philosophie de l'Académie russe des sciences.

Dans 1976, Laitman a commencé à chercher des réponses à ses questions sur la religion, même s'il était plus intéressé par ses aspects «intérieurs» que par les pratiques externes. Il a étudié dans le village de Loubavitch, Kfar Chabad, où il a entendu parler de la Kabbale pour la première fois. Il a exploré la Kabbale seul et avec quelques professeurs. Il a également étudié dans l'un des groupes de Berg pendant deux mois et a reçu deux leçons privées du responsable du Centre de la Kabbalah, ce qui l'a laissé insatisfait à cause des enseignements de style New Age inclus. Après avoir exploré les styles d'enseignement d'autres principaux kabbalistes, finalement, dans 1979, Laitman a trouvé Baruch Ashlag, qui à cette époque ne comptait que six ou sept étudiants dans la ville israélienne ultra-orthodoxe de Bnei Brak. Au cours des douze années suivantes, Laitman resta avec Baruch, le servant et étudiant jour et nuit dans son groupe, ainsi qu'en privé. Laitman a également gardé son intérêt pour la science et entretient à ce jour une coopération avec le principal philosophe hongrois de la science, Ervin László.

Bnei Baruch («Fils de Baruch», en référence à Baruch Ashlag) a commencé en 1991, après la mort de Baruch Ashlag, en tant que groupe d'étude modeste dans l'appartement de Laitman à Bnei Brak. En fait, comme mentionné précédemment, la plupart des adeptes de Laitman n'étaient pas des juifs orthodoxes. Beaucoup étaient des juifs israéliens d'origine russe, une population où le pourcentage d'orthodoxes est historiquement bas. Néanmoins, ils ont essayé de s'adapter à la vie à Bnei Brak. Leur nombre augmenta, car davantage exprimait le désir d'en apprendre davantage sur l'aîné Ashlag et son fils à travers un disciple aussi proche de ce dernier que l'était Laitman. La percée a eu lieu en 1997, avec Internet d'abord et des émissions de radio en direct plus tard. L'utilisation systématique des nouvelles technologies dans les années suivantes a transformé un groupe local en un mouvement international, avec des groupes d'étude présents dans plusieurs pays. Le siège social a été transféré de Bnei Brak à Petah Tikva, dans la région au nord-est de Tel Aviv. L'expansion grâce à l'utilisation de la technologie s'est poursuivie en 2007, avec un programme télévisé de Bnei Baruch diffusé par la télévision israélienne. En 2008, Bnei Baruch a acquis sa propre chaîne, Channel 66, populairement connue sous le nom de «chaîne de la Kabbale». Deux chaînes de télévision sur Internet appelées Kab.tv (qui diffuse la chaîne de télévision) et Open TV, une société de production télévisuelle connue sous le nom d'ARI Productions, et les sites Web www.kabbalah.info et www.kabbalahmedia.info, ce dernier une gigantesque archive vidéo et les enregistrements audio et les textes, restent à ce jour des outils essentiels pour la diffusion par Bnei Baruch des enseignements kabbalistiques.

Malgré l'utilisation systématique de la technologie, Bnei Baruch repose toujours principalement sur l'interaction personnelle de Laitman avec ses partisans, qu'il appelle «étudiants». Il enseigne encore quotidiennement, sauf lorsqu'il voyage, au centre international Petah Tikva.

DOCTRINES / CROYANCES

Pour Laitman, la Kabbale et la science ne sont pas des domaines séparés, et en fait la Kabbale est le niveau ultime de la science pour notre temps. Laitman soutient également, contre différentes interprétations de Yehuda Ashlag, qu'il a enseigné que la Kabbale devrait être diffusée à tout le monde, y compris les non-juifs. Citant des écrits de Yehuda Ashlag, Laitman estime que les références à Israël et aux Juifs dans les écrits de l'ancien Ashlag doivent être correctement interprétées. Israël est un mot lié au concept d'avoir le désir «d'atteindre» le Créateur. Le mot «Israël» vient, enseigne Bnei Baruch, de Yashar-El, littéralement «droit vers Dieu» et désigne l’humanité dans son ensemble. Quant aux Juifs, après Abraham, ils ont commencé à s'appeler Yehudim, Juifs, affirme Laitman, d'après le mot Yichud (signifiant «unité», «unification»). Un Juif n'est donc pas une nationalité mais une vision du monde.

La position universaliste de Laitman sur la diffusion de la Kabbale est fondée sur une vision très spécifique de l'histoire. Abraham, enseigne Laitman, était un Babylonien (pas un Juif) qui a découvert les principes de base de la Kabbale à Babylone. Lorsque l'ego a éclaté pour la première fois à Babylone, Abraham a appelé les frères et sœurs de Babylone à s'unir à ce sujet, en utilisant la méthode de connexion qu'il a découverte (c'est-à-dire la sagesse de la Kabbale), mais seuls quelques-uns ont écouté. Ceux qui ont décidé de suivre Abraham ont été nommés Israël d'après leur désir de s'accrocher à la force de la nature (c'est-à-dire au Créateur). Avec Abraham et son «Israël» originel a commencé un processus cyclique de descente dans l'égoïsme et d'ascension au-dessus de lui, avec des moments de corruption de l'unité suivis de tentatives de restauration. Le «degré» spirituel le plus élevé a été atteint par le peuple d'Israël à l'époque du Premier Temple, lorsqu'il était uni au-dessus de son ego dans l'amour mutuel. Cet état spirituel a apporté le succès dans tous les domaines de la vie. Mais le succès spirituel et matériel de la nation d'Israël n'était pas suffisant, car selon Ashlag le but de la création devrait se manifester dans toute l'humanité. Ainsi, le peuple d'Israël a dû tomber de son haut niveau de succès, de sorte que plus tard, il s'entremêlera avec les nations et retournera finalement à son degré d'unité spirituelle plus élevé, seulement cette fois en le partageant avec le monde entier.

À la fin du temps du Premier Temple, le peuple d'Israël a commencé à tomber de son degré d'unité. La croissance de l'ego et l'incapacité de le transcender en amour fraternel ont provoqué une chute du haut degré spirituel d'Israël, ce qui a entraîné la destruction du Premier et du Second Temple. La destruction du Second Temple a été la plus extrême explosion d'égoïsme au sein de la nation israélienne. En conséquence, Bnei Baruch enseigne, après l'achèvement de l'écriture du Livre du Zohar, Shimon Bar Yochai a ordonné de le garder secret jusqu'à l'émergence d'une génération qui sera capable de résister à la croissance de l'ego. Cependant, une nouvelle période d'ascension et un temps de purification finale ont été inaugurés par Luria, qui a ouvert l'étude de la Kabbale à tous les juifs, et a culminé avec Yehuda Ashlag, qui l'a également ouverte aux non-juifs.

Laitman fait également référence à la théorie de la volonté de Yehuda Ashlag, qu'il préfère appeler «désir»: «le désir est la racine de l'esprit et non l'esprit la racine du désir». Le désir régit toutes les activités humaines, mais il existe différents niveaux de désir. Le premier niveau comprend les désirs physiques primaires, à partir des désirs de base pour la nourriture et le sexe. Le deuxième niveau concerne l'argent et la richesse. Le troisième, le pouvoir et la renommée. Le quatrième, la connaissance. Les humains ont élaboré différentes stratégies pour faire face aux désirs, soit en les satisfaisant systématiquement, soit en essayant de réduire le niveau de désir.

Devenant de plus en plus matérialiste, le monde est de moins en moins satisfait de la réalisation des quatre niveaux de désir. Les désirs ne satisfont plus. Certains s'évadent dans l'alcool et la drogue, d'autres sombrent dans la dépression ou même se suicident. C'est précisément de la désillusion et de la crise que naît un cinquième niveau de désir, le désir de spiritualité. Il ne faut pas confondre cela avec une expérience religieuse. C'est plutôt le désir de trouver une réponse à la question humaine la plus fondamentale: quel est le but de notre vie.

Chaque désir vient avec sa propre méthode d'accomplissement. La méthode spécifique pour atteindre le cinquième niveau de désir est la Kabbale. Lorsque le cinquième niveau de désir n'était pas généralisé, il était logique de n'enseigner la Kabbale qu'à quelques privilégiés. Puisque nous vivons maintenant à une époque où le désir spirituel a largement émergé dans l’ensemble de l’humanité, la Kabbale devrait être divulguée et enseignée à tous ceux qui souhaitent l’apprendre.

Ainsi, il n'y a pas de contradiction entre un temps de crise, où, comme l'écrivait Yehuda Ashlag, «l'essence des âmes est la pire», et l'émergence du cinquième niveau de désir. La crise elle-même engendre l'émergence généralisée du désir spirituel. Cependant, pour être satisfait, ce désir doit subir deux processus. Le premier est d'atteindre son degré maximal: un processus alimenté par la crise universelle elle-même et son désespoir général qui en résulte. Le second est appelé «correction», un concept clé dans la Kabbale en général et dans l'enseignement de Bnei Baruch en particulier. Notre relation à la vie doit être «corrigée» en passant de l'égoïsme et de l'égoïsme à l'altruisme. C'est un voyage long et compliqué, qui comprend également une dimension sociale. Au fil des siècles, de nouvelles opportunités de correction sont apparues. Passer de l'égoïsme à l'altruisme est au cœur de la Kabbale pragmatique de Bnei Baruch. Non seulement cela garantit que la connaissance, le quatrième désir, est utilisé au mieux, mais cela rend possible l'accomplissement de la spiritualité, le cinquième désir.

Un autre enseignement clé de Bnei Baruch traite de l'idée de «connexion». En apparence, notre mot n'est pas dominé par la connexion mais par le conflit, non par l'amour mais par la haine. Cependant, même si nous ne pouvons pas effacer l'ego, nous pouvons toujours nous connecter au-dessus de lui. Nous ne pouvons pas éliminer les conflits. Ce que nous pouvons faire est de créer un pont au-dessus et de construire un autre niveau. Ci-dessous, nous sommes en conflit; ci-dessus, nous sommes connectés. Laitman enseigne que le type idéal de notre relation était l'unique âme d'Adam, qui a été brisée en une âme de 600,000 qui sont les racines de toutes les âmes humaines, et notre réalité sociale a donc été créée. Rétablir des liens dans l'harmonie et l'amour mutuel rétablit cette âme unique, ce qui se manifeste par la mise en place d'une société égalitaire et harmonieuse.

La Kabbale ashlagienne de Laitman n'est en aucun cas athée. Si nous nous connectons correctement, enseigne-t-il, nous découvrons dans les connexions entre nous un flux et une circulation spéciaux d'une force, appelée «la force supérieure». Nous pouvons aussi l'appeler la force de Dieu. Cette force, explique Laitman, «est la force de la lumière, ou force du monde supérieur. On l'appelle Boreh, Créateur, d'après les mots Bo Reh, viens voir, ce qui signifie que lorsque nous nous connectons, nous le découvrons et le voyons. "

La réincarnation fait également partie de l'enseignement de Laitman et est liée au communisme altruiste. «Nous nous incarnons maintes et maintes fois, explique-t-il, jusqu'à ce que nous arrivions à un point où cette société« communiste »arrive à un état où elle est mise en œuvre à travers nous sur terre. Cela signifie que nous construisons une société équilibrée où la force supérieure, qui est la force de la connexion et de l'amour, est parmi nous et nous relie, et par là, nous parviendrons à la correction complète. Laitman insiste cependant sur le fait que le communisme de Yehuda Ashlag ne doit pas être confondu avec le communisme soviétique, qui n'était qu'un système dictatorial de manipulation loin du communisme «réel».

RITUELS / PRATIQUES

Il n'y a pas de rituels à Bnei Baruch, qui prétend être une organisation laïque. Les étudiants qui sont juifs et aiment prier le font le Chabbat, mais séparément des réunions principales. Comme cela a été le cas pour d’autres groupes de la Kabbale à travers l’histoire, on peut dire que l’étude et le suivi des leçons constituent la principale pratique spirituelle de Bnei Baruch. Ces leçons sont normalement programmées tous les jours à 3 AM dans le centre international Petah Tikva et sont suivies par d’autres groupes et étudiants à travers le monde via Internet. L'horaire inhabituel a fait frémir les critiques, qui insistent sur le désagrément de ceux qui doivent travailler le lendemain matin. Bnei Baruch répond que l'enseignement de nuit est un «rituel» traditionnel dans les écoles kabbalistiques et qu'il était pratiqué par Baruch Ashlag lui-même. En fait, cette pratique existe aussi dans les traditions monastiques de différentes religions.

ORGANISATION / LEADERSHIP

Bnei Baruch [Image de droite] est un réseau d’étudiants qui reconnaissent l’autorité de Michael Laitman en tant qu’héritier légitime et successeur de Yehuda et Baruch Ashlag. Il y a des travailleurs 100 à temps plein à Petah Tikva, tandis que la plupart des étudiants occupent un emploi régulier et suivent les leçons quotidiennes en fréquentant un centre ou par Internet.

Une convention annuelle en Israël rassemble au centre de convention de Tel Aviv quelque 8,000 107 adeptes. En outre, il existe des groupes d'étude locaux dans 50,000 pays, avec environ 150,000 2,000,000 participants réguliers en Israël et quelque XNUMX XNUMX dans le monde, participant soit physiquement, soit par streaming (le chiffre de XNUMX XNUMX XNUMX est souvent cité et fait référence aux visiteurs du site Web). Des conventions locales ont été organisées dans des endroits aussi divers que le Mexique, la Turquie, les États-Unis et la Russie. Des conventions et des cours sont organisés par une association à but non lucratif connue sous le nom de Bnei Baruch-Kabbalah L'aam (Kabbale pour le peuple). Les médias israéliens utilisent souvent le nom de Kabbale L'aam pour désigner le mouvement.

Alors que le schéma général de l'histoire humaine et l'émergence du cinquième niveau de désir développent les idées de l'aîné Ashlag, Bnei Baruch poursuit en expliquant que nous sommes au milieu d'une crise internationale systémique particulièrement grave, qui comprenait les troubles financiers de 2008 et est entré dans une nouvelle phase en 2011. La crise a touché le Moyen-Orient à travers les soi-disant printemps arabes, ainsi qu'Israël. Il fallait, estime Laitman, un effort soutenu pour offrir la Kabbale non seulement aux individus mais aussi à la société. Ainsi, une branche militante sociale de Bnei Baruch appelée Arvut (responsabilité mutuelle) a été créée en 2011. Arvut n'est pas un parti politique mais opère à travers un certain nombre de projets communautaires visant à désamorcer les tensions dans la société israélienne, en promouvant les valeurs de responsabilité mutuelle, en aidant les personnes âgées et les pauvres, et aider les jeunes surdoués à réussir à l'école et à l'université. Plusieurs étudiants de Laitman sont actifs en politique en tant que membres du Likud, bien que parmi les étudiants certains s'identifient également à des partis très différents. Les étudiants de Bnei Baruch ont également formé un parti politique local autonome appelé Beyachad (Ensemble), qui a participé aux élections locales de 2013 à Petah Tikva. Beyachad était le parti politique le plus voté de la ville et a élu quatre représentants au conseil municipal. Ils sont devenus une partie de l'opposition, contre une majorité qui comprend des représentants de différents partis.

La Kabbale en général a inspiré plusieurs architectes, peintres et musiciens modernes. Bnei Baruch est très actif dans le domaine de la musique et de la danse, où il a directement inspiré des artistes israéliens, russes, ukrainiens, canadiens, croates et américains réputés, notamment Arkadi Duchin, Tony Kosinec, Rami Kleinshtain et le groupe de rock israélien. HaAharon (La dernière génération). Outre des acteurs et des musiciens, Bnei Baruch inclut des artistes visuels dont le travail est directement inspiré de ses enseignements. Un de ces artistes est Zenita Komad, d'origine autrichienne, dont les œuvres incluent à la fois des symboles kabbalistiques et des citations illustrées de Yehuda Ashlag et Laitman. Ses peintures et installations ont été exposées dans de grandes galeries à Vienne et ailleurs.

Sous une forme littéraire plutôt que visuelle, les mêmes pensées sont exprimées dans les mémoires de Jeff Bogner L'égotiste, récit de voyage d’un voyage de la vie d’un mondain ennuyé de New York à la Kabbale, d’en bas en haut, de la réception au don sans réserve, et un exemple d’oeuvre littéraire inspirée par Bnei Baruch. Un autre exemple est le roman Le kabbaliste, écrit par Semion Vinokur, un étudiant de Bnei Baruch et un réalisateur qui a remporté un Academy Film Award à 1999. Ce «roman cinématographique», écrit en russe et traduit en plusieurs langues, raconte l'histoire de Yehuda Ashlag d'une manière semi-fictive et poétique.

QUESTIONS / DEFIS

Bien qu'Israël ait sa première campagne médiatique anti-sectes sur 1974, ciblant principalement un mouvement importé d'Inde, la Divine Light Mission, les efforts ultérieurs pour une législation spécifique contre les «sectes» n'ont jamais abouti. Ils ont été relancés à 2015, après que le rabbin ultra-orthodoxe autoproclamé Elior Chen et le polygame Goel Ratzon aient été condamnés à de lourdes peines d'emprisonnement pour esclavage, viol et maltraitance d'enfants à 2011 et 2014.

Dès 1992, les sociologues Nurit Zaidman-Dvir et Stephen Sharot (1992) ont remarqué un trait unique du mouvement anti-secte israélien: «Contrairement aux autres sociétés occidentales, les activités anti-sectes les plus actives et les plus efficaces en Israël ont été lancées et menées par des organisations et des intérêts religieux, notamment par les ultra-orthodoxes. Les organisations ultra-orthodoxes en Israël participent au mouvement anti-sectes avec des groupes et des individus très laïques et dénoncent des groupes de «sectes» perçus comme attirant les Juifs hors du judaïsme ou autrement hérétiques.

Le mouvement anti-sectes israélien a reproché à Bnei Baruch d'être à la fois un «culte» et de donner une image fausse de la Kabbale. Quatre anciens étudiants, le père d'un ancien étudiant, une ex-épouse d'un étudiant et le dirigeant de la plus grande organisation anti-sectes israélienne ont fait entendre leur voix contre Bnei Baruch dans les médias israéliens. Ils ont présenté des dépositions dans une affaire civile impliquant l'un d'entre eux, écrit aux politiciens et publié des articles hostiles dans les médias imprimés et sur des sites Web.

Bnei Baruch a été accusé d'être un culte de la personnalité, à l'image de son chef, de créer un climat propice à la déconnexion des étudiants de leur famille, de céder des opportunités de travail et de carrière, de maintenir un contrôle strict sur ses étudiants et de le séparer des étudiants. Les critiques affirment également que le groupe exploite ses membres en exigeant des contributions monétaires excessives.

Ces arguments ne sont pas originaux et font en fait partie intégrante du traitement anti-secte standard d'innombrables groupes qualifiés de «sectes» et attaqués en utilisant des ex-membres mécontents comme source principale. Même si l'on acceptait la notion standard de «culte» proposée par les anti-sectes, Bnei Baruch ne conviendrait guère. Il ne propose pas une «conversion» religieuse d'une religion à une autre. La plupart, sinon la totalité, du matériel et des leçons de Bnei Baruch sont diffusés gratuitement. Sa principale source de revenus est la dîme, bien que tous les étudiants ne la dîment pas et ceux qui ne le font pas ne sont en aucun cas sanctionnés. Cette pratique a été critiquée mais est assez courante parmi les groupes d'origine juive et chrétienne. La dîme est une pratique séculaire dans de nombreuses églises protestantes et une pratique fondamentale dans l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours.

Dans tous les groupes spirituels, les dirigeants, et en particulier les fondateurs, sont considérés avec une grande révérence. À Bnei Baruch, il n'y a cependant pas de culte extravagant de la personnalité du chef. Les écrits de Laitman ne sont pas considérés comme normatifs, contrairement au Zohar et ses commentaires par Yehuda et Baruch Ashlag. Le style d'enseignement de Laitman attire constamment l'attention sur ce qu'il appelle la «méthode», qui résulte des écrits de ses professeurs, plutôt que sur lui-même ou ses propres écrits.

Les étudiants rejettent comme une simple calomnie la critique selon laquelle Laitman «dicte» leurs choix dans des domaines tels que le travail, le mariage et le divorce, bien qu'ils reconnaissent qu'ils peuvent le consulter sur des questions personnelles. En particulier, ils nient catégoriquement qu'il invite les étudiants à quitter leur travail pour consacrer leur vie uniquement à Bnei Baruch. Les écrits de Laitman soulignent en fait la valeur du travail. Il soutient qu'une personne qui ne travaille pas et qui est donc incapable de subvenir aux besoins de sa famille nuit en fait à son chemin spirituel. Les étudiants sont invités à être des membres actifs de la société, à payer des impôts, à servir dans l'armée, à poursuivre une carrière et à investir dans leur famille.

Un autre domaine de critique concerne les femmes. Les hommes et les femmes sont séparés pendant les cours du soir (mais pas dans les autres cours ou cours), les femmes suivant normalement les réunions dans une pièce séparée. Pour cette raison et pour d'autres, Bnei Baruch a été accusé d'attitudes patriarcales et de discrimination à l'égard des femmes, une critique également entendue contre d'autres groupes de la Kabbale, le judaïsme hassidique et le judaïsme orthodoxe en général. Certes, la vision de la femme dans les classiques de la Kabbale, y compris les œuvres de Yehuda Ashlag, est quelque peu traditionnelle, et la pratique de la séparation pendant les cours est également courante dans les groupes juifs ultra-orthodoxes. Ceci, cependant, est parfois réduit à une simple caricature dans les interviews données par certains ex-membres militants. Ils affirment que les maris sont encouragés par Laitman à consacrer à leurs femmes «pas plus de sept minutes d'attention par jour». Ceci est considéré comme ridicule par les étudiants de Bnei Baruch. Les œuvres de Laitman soulignent la valeur du mariage, de la famille et des relations saines entre maris et femmes. Laitman a compilé une série d'enseignements dans l'esprit des Ashlags sur l'importance d'une relation amoureuse entre les époux, et c'est en effet un thème récurrent dans ses conférences. Il cite également à titre d'exemple sa propre relation avec sa femme et le fait qu'il se promène normalement avec elle au bord de la mer pendant au moins une heure chaque jour et se rend en vacances en famille au moins trois fois par an. Les idées de Laitman sur les femmes sont certainement loin du féminisme tel qu'il est compris dans la culture libérale du XXIe siècle. Mais ils ne favorisent pas les abus ou la discrimination à l'égard des femmes, ni des homosexuels. En fait, le propriétaire du bar gay historique Evita de Tel Aviv, Shay Rokach, est à la fois un militant LGBT bien connu en Israël et un étudiant de Bnei Baruch. À son invitation, Laitman a pris la parole en 2011 au Gay Center de Tel Aviv.

Les critiques à l'encontre de Bnei Baruch devraient être en partie comprises dans le remake israélien des anciennes «guerres de sectes» européennes et américaines. Les anti-cultistes s'adressent régulièrement à Bnei Baruch. (1921-2003) et d’autres personnalités anti-sectes critiquées par les plus grands universitaires sur les nouveaux mouvements religieux. Dans ce contexte, il est également affirmé que les étudiants sont invités à signer un «statut» strict (takanon) et que certains enseignements sont gardés secrets et ne sont révélés qu'à un groupe sélectionné d'initiés. Les étudiants le nient et la recherche universitaire sur Bnei Baruch n'a trouvé aucune preuve de ces accusations. D'autre part, la controverse israélienne sur Bnei Baruch va au-delà des stéréotypes anti-sectes et fait également partie de la lutte pour la Kabbale.

La Kabbale a fait l'objet de nombreuses interprétations différentes. Ils peuvent être distingués en quatre groupes: académique, religieux, ésotérique et pragmatique. Les interprétations académiques dans la tradition de Scholem, dont le principal représentant contemporain est Moshe Idel, tentent de reconstituer les versions les plus anciennes de la Kabbale à travers une étude des textes. Ils critiquent souvent les interprétations pragmatiques. Pour eux, ces derniers simplifient ce qui est un système immensément compliqué de textes et de traditions, et imposent un sens cohérent à des sources disparates et souvent contradictoires. Les interprétations religieuses insistent sur le fait que la Kabbale est intrinsèquement liée aux préceptes juifs et fait partie d'une religion, le judaïsme. Dans certaines de ces interprétations, bien que pas du tout, la Kabbale est en fait le contenu ésotérique du judaïsme. Pour ceux qui préconisent l'interprétation religieuse, enseigner la Kabbale à ceux qui ne sont pas qualifiés n'a pas de sens, et l'enseigner à des non-juifs équivaut à un sacrilège.

Des interprétations ésotériques ont été proposées par des occultistes tels que Madame Helena Blavatsky (1831-1891), la principale fondatrice de la Société théosophique et les fondateurs de L'Ordre Hermétique de l'Aube Dorée. Ils se sont appropriés les textes kabbalistiques et les ont lus à travers les lentilles de leurs propres systèmes ésotériques.

En revanche, des interprétations pragmatiques comme celle de Bnei Baruch nient que la Kabbale fasse partie d'une religion ou d'un système ésotérique donné. La Kabbale pour eux est la réponse aux désirs spirituels humains les plus profonds. En tant que tel, il peut être enseigné aux personnes de toutes les religions et ne nécessite pas de conversion au judaïsme ou le respect des prescriptions du judaïsme. Bien que les principaux maîtres de la Kabbale pragmatique n'ignorent pas la littérature académique, ils recherchent la cohérence, la simplicité et des conseils spirituels solides où les érudits mettent l'accent sur la complexité, les contradictions et la théorie.

La lutte pour la Kabbale entre ces quatre interprétations n’est pas purement cognitive. Dans le processus, la notion même de Kabbalah est socialement construite et négociée politiquement. Chaque interprétation sert son propre but. Le conflit est presque inévitable. Les religionistes qui prétendent avoir le pouvoir exclusif de définir la Kabbale comme faisant partie du judaïsme voient dans le climat anti-sectes prévalant actuellement en Israël une occasion de renforcer leur position en qualifiant de "Kabbalah pragmatique non religieuse", dont Bnei Baruch est l'exemple le plus réussi. Les historiens universitaires de la Kabbale et les érudits de religion comparée, qui ont peu de sympathie pour les systèmes pragmatiques, peuvent contribuer au commentaire négatif occasionnel. Même des groupes ésotériques spécifiques peuvent avoir intérêt à disqualifier la Kabbale pragmatique en tant que concurrence pour leurs propres marques d'enseignements kabbalistiques.

Il serait naïf de voir cette controverse motivée par des raisons purement théoriques ou philosophiques. La tentative de «posséder» la Kabbale est en grande partie une lutte pour le pouvoir. Les définitions religieuses et, dans une certaine mesure, académiques et ésotériques de la Kabbale sont promues par des groupes ayant l’intérêt d’affirmer leur pouvoir, en prouvant que l’opinion publique accepte le rôle qu’elle-même assume en tant que gardiens uniques d’une définition «authentique» de la Kabbale. Qu'est-ce que la Kabbale?

Démarche Qualité
Image #1: Reproduction de la bibliothèque du Congrès de la première page imprimée du Zohar, Mantoue, 1558.
Image #2: Photographie de Yehuda Halevy Ashlag. Il est également connu sous le nom de Baal HaSoulam, «Propriétaire de l'échelle», car il était l'auteur de Sulam, «The Ladder», un commentaire sur le Zohar.
Image #3: Photographie de Philip Shagra Berg (1927-2013), auparavant connu sous le nom de Feivel S. Gruberger. Berg a créé le centre de la Kabbale.
Image #4: Photographie de Baruch Ashlag, disciple de Yehuda Ashlag.
Image # 5: Photographie de Michael Laitman, qui a fondé et dirige le Bnei Baruch Kabbalah Education & Research Institute. Laitman était un élève de Baruch Ashlag.
Image #6: Reproduction du logo de Bnei Baruch.

RÉFÉRENCES

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Date de parution:
3 Juillet 2016

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