Susie C. Stanley

Amanda Berry Smith

 

AMANDA BERRY SMITH TIMELINE

1837 (23 janvier): Amanda Berry est née de parents esclaves, Samuel Berry et Mariam Matthews Berry, à Long Green, Maryland.

1854 (septembre): Amanda Berry épousa Calvin Devine qui combattit par la suite et mourut pendant la guerre civile.

1856 (17 mars): Amanda Berry Devine se convertit au christianisme.

1865: Amanda Berry Devine épouse James Smith et s'installe à New York.

1868 (septembre): Amanda Berry Smith fait l'expérience de la sanctification à la Green Street Methodist Church de New York.

1869: James Smith meurt.

1870 (octobre): Amanda Berry Smith a commencé à prêcher à plein temps.

1875: Amanda Berry Smith rejoint le Woman's Christian Temperance Union.

1878–1890: Amanda Berry Smith voyage à l'étranger, prêchant et préconisant la tempérance.

1893: Amanda Berry Smith déménage à Chicago.

1899 (28 juin): La maison orpheline d'Amanda Smith et l'école industrielle ouvrent à Harvey, Illinois.

1915 (25 février): Amanda Berry Smith décède en Floride et est enterrée dans l'Illinois.

BIOGRAPHIE

Amanda Berry [Image à droite] est née esclave à Long Green, dans le Maryland, en janvier 23, 1837. Son père, Samuel Berry, a ensuite acheté son la liberté et plus tard la liberté de sa femme, Mariam Matthews Berry et de cinq enfants. Le père d'Amanda était actif dans le chemin de fer clandestin et leur maison servait de gare de premier plan. Elle a grandi dans le Maryland et le centre de la Pennsylvanie, travaillant souvent comme servante chez d'autres personnes. Son éducation formelle consistait en une scolarité de trois mois. Ses parents lui ont appris à lire et à écrire. Amanda Berry a épousé Calvin Devine en septembre 1854. Ils ont eu un enfant, Mazie, qui était son seul enfant à vivre jusqu'à l'âge adulte. Calvin Devine est mort en servant dans la guerre civile. Amanda Berry Devine a déménagé à Philadelphie où elle a continué à faire le ménage et à cuisiner pour d'autres. Là, elle rencontra James Smith qu'elle épousa en 1865. Ils déménagèrent à New York où elle s'occupa du lavage et du nettoyage des maisons. James Smith est mort en novembre 1869 et Amanda Berry Smith ne s'est jamais remariée.

Amanda Berry Smith a été convertie au Christ le 17 mars 1856 au domicile de son employeur. En septembre 1868, elle fut sanctifiée à l'église épiscopale méthodiste de Green Street à New York avec le révérend John Inskip (1816–1884) comme pasteur. Il a prêché que la sanctification se produisait instantanément et était «la bénédiction de la pureté comme le pardon [qui] est reçu par la foi» (Smith 1893: 77). Le pardon faisait référence à la conversion tandis que la pureté était synonyme de sanctification. La compréhension d'Inskip de la sanctification reflétait celle de Phoebe Palmer (1807–1874), qui soutenait également que la sanctification résultait de la foi.

Amanda Berry Smith a assisté à la réunion mardi de Phoebe Palmer pour la promotion de la sainteté à New York et y a témoigné. Elle a commencé son ministère public en partageant son expérience de la sanctification dans des églises locales principalement afro-américaines. Elle a répondu à ce qu'elle croyait être l'appel de Dieu à «aller, et j'irai avec toi» (Smith 1893: 132) et a commencé le travail d'évangélisation à plein temps en octobre 1870. Elle a constamment prêché la sainteté, qui était la doctrine promue par les Wesleyens. / Mouvement de la sainteté.

Smith est devenu un prédicateur populaire sur le circuit des réunions de camp. Elle était également connue pour son chant et ses témoignages. Son implication à la réunion du mardi de Palmer a rehaussé sa réputation depuis que d'éminents dirigeants du Mouvement Wesleyan / Sainteté l'ont entendue là-bas. Elle a commencé à prêcher davantage aux congrégations blanches, y compris les deux églises de Brooklyn du révérend Henry Ward Beecher (1813-1887) où elle a tenu des services d'une semaine.

Amanda Berry Smith s'est rendue en Angleterre avec 1878 pour commencer douze ans de ministère à l'étranger. Ses engagements de prédication en Angleterre incluaient la réunion du camp de Keswick. Au cours de son séjour en Angleterre, elle s'est rendue en Écosse et a célébré des offices dans une église presbytérienne. Elle s'est rendue en Inde à la chute de 1879 et a prêché dans des églises méthodistes épiscopales. Elle est retournée en Angleterre et s'est rapidement rendue en Irlande où elle a prêché dans plusieurs dénominations. Sa prochaine destination était le Libéria où elle est arrivée en janvier 1882.

Au Libéria, comme en Angleterre, elle a promu la tempérance avec ses campagnes d'évangélisation. [Image à droite] Elle avait rejoint le Union chrétienne de la tempérance de la femme (WCTU) en 1875, peu de temps après son organisation. Elle a joué un rôle actif dans ses rencontres, tant aux États-Unis que plus tard en Angleterre. Au Libéria, elle a exhorté ses auditeurs à signer un engagement de renoncer à boire de l'alcool et à organiser des sociétés de tempérance. Après huit ans, elle a quitté l'Afrique, visitant l'Angleterre, l'Écosse et l'Irlande pendant plusieurs mois avant de retourner aux États-Unis en septembre 1890. Elle a maintenu sa double emphase sur la tempérance et l'évangélisation, prêchant dans les réunions de camp et les églises. Elle a voyagé en Californie et au Canada avant de se rendre en Grande-Bretagne et en Irlande en 1893.

Amanda Berry Smith s'est appuyée sur des contributions non sollicitées pour couvrir ses dépenses ministérielles et de subsistance. Dans 1894, elle a commencé à jouer un rôle actif dans la collecte de fonds pour une maison qu'elle envisageait pour les orphelins noirs à Chicago. Elle l'a fait tout en maintenant son horaire de prédication occupé. L'orphelinat et le foyer industriel Amanda Smith pour enfants de couleur abandonnés et sans ressources ont ouvert leurs portes à 1899. Elle a continué à solliciter des fonds pour l'orphelinat tout en prêchant lors de réveils, de réunions de camps et de rassemblements de tempérance.

Amanda Berry Smith a déménagé en Floride à 1912 pour vivre dans une maison fournie par un partisan. Elle y mourut en février 25, 1915. [Image à droite].

ENSEIGNEMENTS / DOCTRINES

L'accent théologique d'Amanda Berry Smith était la sanctification ou la sainteté. À part la conversion, elle n'a pas abordé les autres doctrines du méthodisme qu'elle avait affirmées en tant que membre de l'Église épiscopale méthodiste africaine. Son expérience de la réalisation de la sainteté correspondait à la description de Phoebe Palmer des moyens de la sainteté. Cela impliquait la consécration et la foi suivies de la conviction que, puisque la Bible a promis la sainteté, tout ce qu'un chrétien doit faire est de réclamer la promesse biblique d'avoir l'expérience.

Dans sa prédication, Smith s'est concentrée sur les résultats de la sainteté plus que sur les moyens de la sainteté. Elle a témoigné du fait que la sainteté l'a aidée à surmonter un «esprit craignant l'homme» (Smith 1893: 111) et lui a permis de parler aux autres de sa sanctification même lorsqu'elle était confrontée à l'opposition. Le pouvoir était une manifestation de sainteté. Comme Palmer, Smith s'est appuyée sur la puissance du Saint-Esprit dans son ministère et a prêché pour que la puissance de la Pentecôte se manifeste dans le présent.

Alors que certains adhérents semblaient croire que l'expérience de la sainteté indiquait l'achèvement du voyage spirituel, Amanda Berry Smith a affirmé que la sainteté impliquait la croissance: «Nous avons beaucoup à affronter avec la nature humaine, même après notre sanctification complète» (Smith 1893 : 119 – 20). Elle a parlé de plusieurs baptêmes du Saint-Esprit plutôt que d'une expérience globale.

Amanda Berry Smith a été l’une des rares à examiner la relation entre les préjugés et la sainteté. «S'ils sont entièrement sanctifiés devant Dieu. . . tous leurs préjugés sont complètement anéantis »(Smith 1893: 423). Elle croyait que la pureté conférée par la sainteté enlevait les préjugés du cœur du croyant. Un cœur pur résultant de la sanctification était dépourvu de préjugés, ce que Smith croyait clairement être un péché. Cependant, elle a reconnu que parfois, il y avait un besoin de croissance lorsqu'un individu sanctifié conservait encore des attitudes préjudiciables.

QUESTIONS / DEFIS

Amanda Berry Smith a révélé de nombreux cas de racisme qu'elle a rencontrés dans son ministère. Pour se rendre à des missions, il fallait négocier des installations séparées. Elle ne pourrait jamais être sûre s'il y aurait un endroit en cours de route où elle pourrait avoir un repas ou trouver un endroit où passer la nuit. Une fois, elle emportait un omnibus à destination. Comme elle n'était pas autorisée à rentrer à l'intérieur, elle s'est assise à l'extérieur, sur le dessus. Le véhicule a déchargé tous les passagers blancs avant que les Noirs ne puissent descendre, même lorsque cela impliquait un retour en arrière (Smith 1893: 153).

Adrienne Israel, biographe de Smith, a soutenu que le mouvement de sainteté a contribué au succès de Smith en tant qu'évangéliste. Elle attribue «la poussée égalitaire du renouveau de la sainteté qui a temporairement traversé les frontières de race, de sexe et de classe, rassemblant les groupes disparates de la société dans des réunions de camp et d'autres types de réunions de réveil prolongées» (Israël 1998: 154). Les services de culte de la sainteté étaient parmi les rares endroits où les Noirs et les Blancs pouvaient se rencontrer. Cependant, même ce climat favorable n'était pas à l'abri des préjugés qui prévalent dans la société. Parfois, les sièges de la congrégation étaient séparés par race. Lors d'une réunion de camp, Smith s'est demandé si elle serait autorisée à entrer dans la tente à manger. Son inquiétude s'est avérée non fondée, mais cela indique qu'il y a probablement eu d'autres cas où cela avait été le cas (Smith 1893: 173–74).

Amanda Berry Smith n'a pas craint la question des préjugés. Quand une personne apparemment blanche a insisté pour que personne ne la traite avec méchanceté, elle a répondu: «Mais si vous voulez savoir et comprendre ce à quoi Amanda Smith doit faire face, il suffit de noircir et de continuer comme moi, et vous viendrez conclusion différente »(Smith 1893: 116). Elle a également refusé de céder au statut inférieur que d'autres cherchaient à lui imposer. Elle s’est dite du «Royal Black» (Smith 1893: 118). Elle était un membre fondateur de la NAACP de l'Illinois (Israël 1998: 154), qui a été fondée à 1909. Elle mérite de figurer parmi les précurseurs du mouvement des droits civiques.

Amanda Smith a également rencontré le sexisme en tant que femme prédicateur. Les adversaires ont cité l'avertissement scripturaire de «Que vos femmes se taisent dans les églises» (1 Cor. 14:34) dans leurs tentatives d'inhiber son ministère. Elle a cherché à éviter les disputes avec les adversaires des femmes ministres et s'est appuyée sur l'ordination divine pour valider son ministère: «[Dieu] m'avait en effet choisi, ordonné et envoyé» (Smith 1893: 159). Sa dénomination, l'Église Épiscopale Méthodiste Africaine, n'a accordé aux femmes de pleins privilèges d'ordination qu'en 1948. Tout en manquant de références confessionnelles, Smith a bénéficié du soutien du clergé masculin et d'autres dirigeants de l'église. L'affirmation des femmes prédicateurs par le Mouvement Wesleyan / Sainteté a également fourni un climat positif pour son ministère. Un marqueur routier historique à Shrewsbury, en Pennsylvanie, où elle a vécu en grandissant, témoigne de son importance en tant qu'évangéliste. Cependant, il identifie par erreur l'emplacement de son expérience de conversion.

Démarche Qualité
Image #1: Photographie d'Amanda Berry Smith. Tiré de la collection de la bibliothèque historique de l'Illinois.
Image #2: Croquis d'Amanda Berry Smith en mission au Libéria avec l'évêque méthodiste épiscopal William Taylor.
Image #3: Photographie d'un marqueur historique honorant Amanda Berry Smith. Le contenu sur le marqueur, cependant, est incorrect.

RÉFÉRENCES

Israël, Adrienne M. 1998. Amanda Berry Smith: De la laveuse à l'évangéliste. Lanham, MD: presse d'épouvantail.

Smith, Amanda. 1893. Une autobiographie: Amanda Smith. Chicago: Meyer.

Date de parution:
8 Avril 2016

 

 

 

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