Susie C. Stanley

Alma White

ALMA WHITE TIMELINE

1862 (16 juin): Mollie Alma Bridwell est née dans le comté de Lewis, Kentucky.

1878: Mollie Alma Bridwell fait l'expérience de la conversion lors d'un service de réveil méthodiste dirigé par William B. Godbey.

1887 (21 décembre): Mollie Alma Bridwell épouse Kent White à Denver.

1893 (6 mars): Alma White connaît la sanctification après une longue quête.

1896 (7 juillet): Alma White établit sa première mission indépendante à Denver.

1901: Alma White se rend à Chicago pour assister à l'Assemblée générale de la Sainteté ainsi qu'à une réunion parrainée par la Metropolitan Church Association.

1901 (29 décembre): Alma White fonde l'Union Pentecôtiste, plus tard connue sous le nom de Colonne de Feu, à Denver.

1902 (16 mars): Alma White est ordonné avec une autre femme et trois hommes comme clergé dans l'Union pentecôtiste.

1904 (1er décembre): Alma White entame un renouveau à Londres, en Angleterre, qui dure trois mois.

1908: Alma White transfère le siège de l'église de Denver à Zarephath, New Jersey.

1909 (11 août): Kent se sépare d'Alma et ils ne se réconcilient jamais.

1918 (1er septembre): Alma White est consacrée par l'Union Pentecôtiste en tant que première femme évêque aux États-Unis et l'Union Pentecôtiste adopte sa discipline ecclésiale.

1919: L'Union Pentecôtiste devient officiellement la Colonne de Feu.

1927: Pillar of Fire achète la station de radio KPOF à Denver.

1931: Pillar of Fire achète la station de radio WAWZ dans le New Jersey.

1937 (31 octobre): le temple d'Alma à Denver est inauguré.

1946 (26 juin): Alma White meurt à Zarephath, New Jersey.

HISTORIQUE DU FONDATEUR / DU GROUPE

Mollie Alma Bridwell était l’un des onze enfants de William et Mary Ann Bridwell, nés en juin 16, 1862. Elle a rapporté une enfance malheureuse parce qu'elle croyait que ses parents avaient espéré un autre garçon. Elle a également été comparée défavorablement à ses soeurs qui étaient dites plus jolies et plus intelligentes.

Après avoir obtenu son certificat d'enseignement et enseigné localement pendant une courte période, Mollie Alma Bridwell a déménagé dans le Montana pour enseigner en 1882 à l'invitation d'une tante. Après avoir obtenu un certificat d’enseignement supérieur dans le Kentucky, elle a enseigné dans l’Utah et à nouveau dansMontana avant de déménager à Denver. En décembre, 21, 1887, elle a épousé Kent White, une future pasteure méthodiste qu’elle avait rencontrée au Montana, à 1883. Après avoir terminé ses études à l'Université de Denver, il a été ordonné à 1889.

Mollie Alma White avait vécu la conversion à l'adolescence dans le Kentucky sous la prédication du célèbre évangéliste William B. Godbey (1833 – 1920). Plus tard, elle a compris que la sanctification ou la sainteté était une expérience religieuse ultérieure à rechercher après la conversion. La sainteté était une doctrine méthodiste qui est devenue la marque du mouvement Wesleyan / Holiness, composé d'organisations et de dénominations apparues aux XIXe et XXe siècles. En dépit de sa quête prolongée, White sentit initialement que la sanctification lui échappait. Ce n’est qu’après avoir suivi l’enseignement de Phoebe Palmer (1807 – 1874), consacrant complètement sa vie au Christ et revendiquant l’expérience par la foi, qu’elle put prétendre à la sanctification le mois de mars 18, 1893.

Mollie Alma White croyait que la sanctification résultait non seulement de la pureté du cœur en supprimant le péché consanguin, mais qu'elle conférait le pouvoir de ministère. Elle l'a appelé «le grand événement de ma vie, me convenant pour la prédication de l'Évangile» (Alma White 1939: 62). La naissance de deux fils ne l'a pas dissuadée d'accomplir son appel à prêcher. Elle a commencé à prêcher plus tard en 1893, d'abord sur le circuit méthodiste de Kent, et s'est rapidement diversifiée en dirigeant des réunions de réveil indépendant d'abord dans le Colorado puis dans tout l'Ouest. La doctrine de la sanctification est devenue un sujet de prédication important pour elle.

Abandonnant son prénom, Alma White établit sa première mission indépendante à Denver le mois de juillet 7, 1896. Deux ans plus tard, elle supervisait quatre autres missions dans le Colorado et le Wyoming. En février, 1, elle a ouvert une école de formation religieuse àDenver pour ses partisans. Alma White achète la propriété et supervise la construction du bâtiment, qui abrite 1,000 et compte 34 chambres à coucher. Adoptant le modèle d’autres groupes Wesleyan / Sainteté, elle fonda sa propre église, l’Union Pentecôtiste, en décembre 29, 1901, avec cinquante membres fondateurs. Dans 1902, Alma White participa à des services en Nouvelle-Angleterre avec Burning Bush, le nom populaire de la Metropolitan Church Association, dont elle avait rencontré les dirigeants à Chicago l'année précédente. Ils ont coopéré à d’autres services dans l’Illinois, l’Iowa, la Californie, le Texas et Londres, jusqu’à ce qu’ils se séparent dans une dispute au sujet de la terre dans 1905. Alma White a persévéré pour sécuriser une propriété dans le New Jersey. Là, elle a établi Zarephath, qui a remplacé Denver comme siège de l'église à 1908.

Alma White avait été ordonnée à 1902 dans l'Union Pentecôtiste. La possibilité d'ordination avait été l'une des raisons pour lesquelles on quittait le méthodisme. Cela représentait une étape importante car l’Église épiscopale méthodiste n’ordonnait pas les femmes à l’époque et refusait de leur accorder le plein droit à l’ordination jusqu’à 1956. L'Union pentecôtiste a reconnu son leadership en la consacrant évêque le mois de septembre, 1, 1918, faisant d'elle la première femme évêque aux États-Unis. À cette époque, l'église adopta son livre de discipline, qui réglementait la vie de l'église. Bien que le nom Pillar of Fire ait été utilisé dès 1904 avec la publication de Pilier de feu magazine, l'église n'a pas officiellement changé son nom en Pillar of Fire avant 1919.

Alma White a continué à acheter des propriétés pour des succursales dans tout le pays. Elle a également acheté un domaine 100-room àLondres. Arthur White (1889-1981), le fils d'Alma, a déclaré en 1948, «quelque 50 branches de la société étaient organisées» (Arthur White 1939: 391). Une liste non publiée énumère 82 propriétés, y compris des bâtiments et des lots achetés entre 1902 et 1946. Il y avait environ 5,000 1940 membres à la hauteur de l'église. En 26, l'église a parrainé dix-huit écoles chrétiennes privées à travers les États-Unis. Le rayonnement de Pillar of Fire s'est étendu à l'acquisition de stations de radio à Denver et au New Jersey. Les publications étaient également un aspect important du rayonnement de l'église. White a écrit plus de trente-cinq livres et édité six magazines. Elle a joué un rôle actif dans la direction de l'église, prêchant jusqu'à peu de temps avant sa mort le 1946 juin 1978. Son fils Arthur a dirigé l'église jusqu'en 1916 lorsque sa fille, Arlene White Lawrence (1990–1984), a succédé, servant comme président et surintendant général jusqu'en XNUMX.

ENSEIGNEMENTS / DOCTRINES

Alors qu'Alma White a rejeté l'Église épiscopale méthodiste, elle a maintenu son allégeance aux doctrines qu'elle identifiait comme du méthodisme à l'ancienne. La croyance en la sanctification ou la sainteté, également connue sous le nom de deuxième œuvre de la grâce, était au premier plan. John Wesley (1703-1791), le fondateur du méthodisme, avait promu l'expérience comme se produisant après la conversion, la première œuvre de grâce, c'est-à-dire lorsque les chercheurs confessaient leurs péchés et acceptaient le pardon du Christ. Wesley a enseigné que la sainteté a entraîné la mort du péché et une vie d'amour inspirée du Christ. Phoebe Palmer a popularisé la doctrine aux États-Unis à travers ses écrits et ses prédications. Alma White a adopté la compréhension de Palmer des moyens d'atteindre la sainteté même si elle n'a pas reconnu cet endettement. Cette théologie place la colonne de feu dans la tradition wesleyenne / sainteté.

Alma White a rejeté la théologie moderniste au même titre que les fondamentalistes. Cependant, elle ne partageait pas les doctrines fondamentalistes de la prédestination, de l'inerrance ou de la prophétie biblique concernant la fin des temps. Une autre différence par rapport aux fondamentalistes, illustrée par sa conception de la conversion et de la sanctification, réside dans le fait que l'expérience prime sur la raison en tant que source théologique.

Alma White a épousé une posture anti-mondaine envers la société environnante. Malgré l'accent mis sur la séparation du monde, elle a apporté une voix vitriolique au mouvement anticatholique, comprenant son nativisme comme une expression du patriotisme. Elle a formé une alliance impie avec le Ku Klux Klan, principalement pour promouvoir son programme de promotion du «100% américanisme». Un de ses magazines, Bon citoyen, était voué à «exposer le romanisme politique [catholicisme] dans ses efforts pour conquérir l'ascendant aux États-Unis» (White 1935-1943 3: 293).

Alma White a également rompu son engagement de se séparer du monde en promouvant le féminisme, non seulement dans l'église,également dans l'arène publique. Elle a promu une définition standard du féminisme: «Dans tous les domaines de la vie, qu'ils soient sociaux, politiques ou religieux, il doit y avoir égalité entre les sexes» («Une femme évêque» 1922). Comme d'autres féministes chrétiennes, elle a soutenu que Jésus était «le grand émancipateur du sexe féminin». Croyant que l'égalité des femmes était la volonté de Dieu, elle a énuméré l'égalité religieuse et politique des sexes comme faisant partie du credo de la Colonne de Feu (White 1935-1943 5: 229). Elle a documenté un précédent biblique pour ses opinions, citant l'histoire de la Pentecôte (Actes 2), la déclaration d'égalité de Paul dans Galates 3:28, et offrant une litanie de femmes dans la Bible qui opéraient en dehors de la sphère des femmes patriarcales. Elle a soutenu le suffrage des femmes. Pillar of Fire est devenu le premier groupe religieux et l'une des premières organisations à approuver l'Amendement sur l'égalité des droits lorsqu'il a été introduit par le Parti national de la femme en 1923. Alma White a fondé le magazine Chaînes de femme dans 1924 comme forum pour son message féministe.

RITUELS / PRATIQUES

La position anti-mondaine d'Alma White s'est manifestée plus particulièrement dans Zarephath, qui est devenue une communauté autonome. Les branches de Pillar of Fire ont également fourni des logements à ses travailleurs. Ils ont fonctionné selon «la ligne de foi» en comptant sur des dons non sollicités pour soutenir leur travail plutôt que de chercher de l'argent pour payer leurs factures. La séparation s'est étendue à l'obligation pour les adeptes de renoncer à leur emploi séculier et de travailler uniquement pour l'église. Les presses Pillar of Fire ont publié leurs propres livres et magazines, que les membres vendaient de porte à porte.

Le culte n'était pas limité aux bâtiments d'église. Alma White et ses partisans ont organisé des réunions sous la tente et des réunions de rue en plein air. Ils se sont engagés dans des défilés pour attirer une foule, qu'ils ont ensuite conduites à la branche où ils effectueraient un service religieux.

À ses débuts, l'Union pentecôtiste a retenu l'attention pour son culte exubérant. Les reporters ont relaté les sauts qui avaient eu lieu pendant les services religieux, donnant rapidement au groupe le surnom de «Jumpers». Alma White a initialement adopté l'appellation, mais lorsque le mouvement pentecôtiste est apparu dans 1906, elle a rapidement abandonné le terme pour éviter l'identification avec le pentecôtisme. était devenu connu pour son style de culte vivant et sa langue parlée. Le nom «Union pentecôtiste» continue de semer la confusion chez les gens, en supposant qu'Alma White et son groupe parlent la langue. Cependant, elle a choisi ce nom avant l'émergence du mouvement pentecôtiste et n'a jamais préconisé de parler en langues.

DIRECTION

Quand une journaliste a demandé à Alma White quel était son style de leadership, elle a répondu: «Ma parole est définitive.» La journaliste a parfaitement conclu qu'elle était «une personnalité dominante sans aucun sens, elle dirige son peuple d'une main bienfaisante» («A Jersey Bishop ”1926). Alma White surveilla de près ses branches. Dès le premier achat de terrain à Denver, elle a personnellement traité la myriade de détails associés aux acquisitions de propriétés, ne cédant jamais sa procuration à quelqu'un d'autre. Elle a supervisé de près la construction des branches.

Alma White visitait fréquemment les branches de son église pour surveiller leurs activités. Sa supervision complète de ses disciples s'étendait bien au-delà du placement ministériel. Par exemple, un membre a noté qu'Alma White avait exhorté les membres à passer trente minutes à l'extérieur par jour (Huffman 1908). La plupart des membres ne semblaient pas gênés par son contrôle profond sur leur vie.

QUESTIONS / DEFIS

Au cours de ses premières années de prédication, Alma White s'est heurtée à l'opposition du clergé méthodiste qui a remis en question son droit de prêcher parce qu'elle était une femme. Elle était bien consciente du sexisme qui a motivé leurs tentatives de la retenir dans leur notion de la sphère de la femme. Elle se souvenait que «les pasteurs disaient que c'était chez les femmes que c'était chez elles et que l'on s'occupait de leur mari et de leurs enfants» (White 1935-1943 2:30). De même, ils ont été bouleversés par sa renommée d'évangéliste et sa prédication de la sainteté. Elle a fondé Pillar of Fire pour échapper aux limites de sa prédication et donner la chance aux femmes et aux hommes de devenir ministres. Son ordination symbolisait la rupture finale de White avec le contrôle méthodiste.

Le soutien de Kent White au ministère de sa femme était incohérent. Au départ, il s'est opposé à la fondation de l'Union de la Pentecôte, mais il a renoncé à ses lettres de créance méthodiste et s'est rallié au groupe le 14 mars 1902, deux mois après sa fondation. Parfois, il a défendu sa prédication, sans doute parce qu'elle reflétait bien son propre ministère. À d'autres occasions, il s'est rangé du côté du clergé méthodiste qui s'est opposé à sa femme. Il a particulièrement défié sa prédication sur la doctrine de la sainteté. Le sexisme a probablement aussi alimenté son opposition. Il s'était attendu à ce que sa femme joue un rôle de soutien dans son ministère mais elle avait rejeté ce statut. Au lieu de cela, elle a assumé la principale position de leadership. Il n'aimait pas être étiqueté «Mme. Le mari d'Alma White »(White 1935-1943 3: 144). En 1909, il a tenu bon sur les menaces antérieures de partir, principalement sur la question du parler en langues. Alma White a refusé d'adopter cette pratique malgré la demande de son mari. Malgré plusieurs tentatives, les deux ne se sont jamais réconciliés. En 1920, Kent White avait l'intention de poursuivre Alma White, affirmant qu'il était co-fondateur de la colonne de feu et avait donc droit à la moitié des actifs de l'église. Alma White croyait que cette action était motivée par l'Église de foi apostolique, que Kent avait rejoint en Angleterre. Elle l'a poursuivi pour désertion pour faire valoir qu'il n'avait aucun rôle dans l'église. Bien que le juge ait rejeté sa cause, les informations révélées lors du procès lui ont permis de garder le contrôle de son église. Les efforts continus de Kent pour étouffer son autonomie dans les questions doctrinales et la direction de l'église ont échoué à plusieurs reprises.

RÉFÉRENCES

"Un évêque de Jersey lors de ses voyages." 1926. Newark Nouvelles (New Jersey), April 9. 2: 73-74 dans L'évangélisation d'Alma White: rapports de presse . 2 vols., Édité par CR Paige et CK Ingler, Zarephath, NJ: Pillar of Fire, 1939-1940.

“Une femme évêque.” 1922. Perspectives de la femme. Janvier. 1: 222 dans L'évangélisation d'Alma White: rapports de presse. 2 vols., Édité par CR Paige et CK Ingler ,. Zarephath, NJ: Colonne de feu, 1939-1940.

Huffman, Della. 1908. Journal, 29 janvier. Copie en la possession de l'auteur.

Stanley, Susie Cunningham. 1993. Colonne de feu féministe: La vie d'Alma White. Cleveland, OH: La presse de pèlerin.

Blanc, Alma. 1935-1943. L’histoire de ma vie et la colonne de feu. 5 vols. Zarephath, NJ: Colonne de feu.

Blanc, Alma. 1939. Miracles modernes et réponses à la prière. Zarephath, NJ: Colonne de feu.

Blanc, Arthur K. 1939. Quelques antécédents familiaux blancs. Denver: Colonne de Feu.

Chaînes de femme. 1924-1970. Zarephath, NJ: Colonne de feu.

Date de parution:
16 Novembre 2015

 

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