Lamont Lindström

Movimiento John Frum

CRONOGRAMA DEL MOVIMIENTO DE JOHN FRUM

1940 (noviembre): el agente del distrito británico James Nicol realizó una investigación sobre el robo de cabras para alimentar a las personas reunidas en Green Point (suroeste de Tanna) que se reunían y bailaban para John Frum. Este fue el primer registro administrativo del nombre de John Frum.

1941 (11 de mayo): solo unos pocos conversos de la Misión Presbiteriana asistieron a los servicios dominicales; muchos católicos y adventistas del séptimo día también boicotearon sus iglesias.

1941 (1 de junio): refuerzos policiales de Port Vila arrestan a los líderes sospechosos de John Frum, incluidos Jack Kahu, Karua y Manehevi, entre otros.

1941 (julio): los hijos espirituales de John Frum (Isaac Wan, Jacob y Last Wan) se aparecieron a los niños de la aldea de Ipikel (en Sulphur Bay).

1941-1956: Las autoridades del condominio continuaron arrestando, exiliando de Tanna y/o encarcelando a los líderes de John Frum; Las autoridades coloniales cambiaron de rumbo en 1956 para dejar de tratar el movimiento como subversivo.

1942 (marzo): las fuerzas estadounidenses desembarcaron en Port Vila y establecieron puestos militares de avanzada alrededor de la isla de Efate, incluido un aeropuerto importante. Muchos tanneses, incluidos los partidarios de John Frum, se unieron al cuerpo de trabajadores nativos militares de EE. UU.

1943 (octubre): miembros de la Fuerza de Defensa de las Nuevas Hébridas acompañados por oficiales militares estadounidenses llegaron a Tanna para arrestar al líder de Green Hill John Frum, Neloiag, y a docenas de sus seguidores que estaban limpiando un aeródromo.

1944 (diciembre): James Nicol muere en un accidente automovilístico; Los partidarios de John Frum no se sorprendieron. 1957 (enero): Los líderes del movimiento, Nakomaha y Thomas Nampas, fueron liberados del confinamiento y regresaron a su hogar en Sulphur Bay.

1957 (15 de febrero): Nakomaha y Nampas izaron "banderas estadounidenses" (al parecer, banderas rojas de advertencia extraídas de los depósitos de combustible durante la guerra) para celebrar el éxito de John Frum. El 15 de febrero se convirtió en el feriado anual del Movimiento durante el cual los partidarios levantan banderas estadounidenses reales.

Década de 1970: los partidarios de John Frum participaron en acciones políticas, principalmente en apoyo de los partidos "moderados" (apoyados por Francia) a medida que las Nuevas Hébridas avanzaban hacia la independencia en 1980.1998. XNUMX: Song Keasipai del Partido John Frum fue elegido para el Parlamento Nacional.

2000: (Profeta) Fred Nase estableció el Movimiento de Unidad, atrayendo seguidores tanto de Christian como de John Frum. La organización con sede en Sulphur Bay se dividió en tres facciones: la de Fred Nase, la de Isaac Wan (que se mudó cerca de la aldea de Lamakara) y los miembros remanentes que permanecieron en la aldea de Ipikel.

Década de 2000: Sulphur Bay (y los bailes de John Frum los viernes por la noche) continuaron atrayendo la atención de los turistas internacionales, cuyo número ha aumentado mucho.

FUNDADOR / HISTORIA DEL GRUPO

La colonización de las Islas del Pacífico, como en otros lugares, provocó numerosos movimientos de resistencia. El Movimiento John Frum de Tanna Island en las Nuevas Hébridas (hoy Vanuatu), que surgió a fines de la década de 1930, es uno de los más notables y exitosos de estos movimientos. Perdura hoy institucionalizada como iglesia y partido político. John Frum, al menos hoy, es un espíritu que se aparece a sus seguidores, a menudo en sueños, para enseñarles cómo vivir correctamente y, a veces, para predecir eventos futuros. Los encuentros espirituales en la isla siguen siendo comunes, ya que los ancestros se les aparecen a sus descendientes, o cuando las personas se topan con espíritus no humanos que habitan lugares sagrados y otras apariciones en la isla. Desde la década de 1930, el Movimiento John Frum se ha convertido en una de las organizaciones religiosas y políticas más poderosas de Tanna.

Los isleños argumentan que el propio John Frum fundó su movimiento. Circulan múltiples historias sobre su advenimiento a fines de la década de 1930. Algunos afirman que era humano, hablaba los idiomas locales en voz alta y vestía ropa de estilo europeo. Los peregrinos que lo conocieron donde apareció por primera vez en Green Point (en 1940 y probablemente antes) afirman haberle estrechado la mano. Otros insisten en que siempre fue un espíritu, o que desde entonces ha retomado su forma espiritual. Sin embargo, las autoridades coloniales de la época supusieron que los embaucadores se disfrazaban para engañar a sus vecinos, tal vez como una estrategia para atraer novias. El agente de distrito Nicol y sus sucesores continuaron arrestando, exiliando de Tanna y encarcelando a los líderes sospechosos hasta 1956. El ejército estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial investigó si John Frum podría ser un espía japonés que llegó a Tanna para fomentar problemas (Guiart 1956).

La noticia de John Frum se extendió rápidamente por Tanna, aunque el agente colonial Nicol no notó su aparición hasta noviembre de 1940. Los líderes de Green Point enviaron mensajeros (o "cuerdas") a lo largo de los caminos de la isla para difundir el mensaje, y personas de todos los rincones descendieron en peregrinación. conocer a Juan. Despejaron una gran pista de baile en el pueblo de Iamwatakarek y construyeron una casa redonda en la que John descansó (o se escondió). Sus nuevos acólitos hacían fila por la noche para estrecharle la mano y sentir su carne. A veces, sin embargo, cuando uno extendía la mano, se desvanecía.

El nombre “John Frum” (a veces Jon Frum o John Frumm) sigue siendo un misterio. La figura se identificó a sí mismo como tal, y los comentaristas posteriores han propuesto varios posibles orígenes del nombre. Quizás originalmente este era John "Broom", un ser que quitaría la autoridad británica y francesa de Tanna. ¿O podría ser John "De América"? Urumun, en el idioma que se habla alrededor de Green Point, significa "médium espiritual" y tal vez haya una conexión semántica con Frum.

La actividad de John Frum cambió en 1941 de las aldeas aisladas de Green Point en la costa suroeste de Tanna a la aldea de Ipikel en Sulphur Bay, cuando tres espíritus “hijos” de John Frum se aparecieron a varios niños (Guiart 1956: 151-221). Para disgusto de la gente de Green Point, los jóvenes aldeanos ambiciosos (incluidos Nakomaha, Nampas y Joshua) pronto reclamaron mejores conexiones con John Frum. Sulphur Bay ha sido desde entonces el principal “cuartel general” del Movimiento, aunque las facciones de John Frum en competencia continúan operando. La mayoría de los isleños en la década de 1940 apoyaron el movimiento y abandonaron las afiliaciones misioneras cristianas. El 11 de mayo de 1941, solo un puñado de unos 3,000 conversos asistieron a los servicios dominicales. Las misiones, sin embargo, reconstruyeron gradualmente sus congregaciones y, en la década de 1950, la población de Tanna se dividió en partidarios de John Frum, cristianos recuperados y familias que afirmaban adherirse a las relaciones tradicionales con los espíritus ancestrales y de otro tipo.

El ejército estadounidense ocupó las Nuevas Hébridas desde marzo de 1942 hasta mediados de 1946, y la mayoría de los hombres y jóvenes de la isla se unieron al Native Labor Corps, transportados para trabajar en las instalaciones de la isla de Efate (Lindstrom 1989). Los voceros de John Frum, al parecer, habían predicho la asistencia estadounidense en el futuro en 1941 y, por lo tanto, los isleños esperaban esta ocupación (Rice 1974: 176). Posteriormente, los líderes del movimiento tomaron prestados varios elementos y prácticas militares, incorporándolos a la ideología y liturgia de John Frum. Estos incluían santuarios decorados con soldados pintados de rojo, aviones, cruces (de ambulancias militares) y placas de identificación simbólicas, así como banderas estadounidenses, uniformes militares, antenas de radio y equipos de instrucción que marchan con rifles hechos de bambú. [Imagen a la derecha] Los miembros del equipo pintan EE. UU. en sus pechos desnudos. Además de la celebración anual del 15 de febrero, los líderes de Sulphur Bay también declararon el viernes como el sábado de John Frum. Todos los viernes, "equipos" de simpatizantes de pueblos de Tanna han caminado hasta la bahía para cantar himnos de John Frum y bailar toda la noche, aunque la participación en el sábado de los viernes disminuyó en 2000, cuando la organización de Sulphur Bay se dividió en tres facciones.

A medida que las Nuevas Hébridas avanzaban hacia la independencia de Vanuatu en 1980, la competencia política aumentó en todo el archipiélago, incluso en Tanna. En estos años, el conflicto por el volcán Iasur, ubicado justo al este de Sulphur Bay, también se intensificó a medida que las facciones de la isla luchaban por el dinero que un número creciente de turistas pagaba para escalar hasta el borde de la caldera. Los franceses cultivaron a los partidarios del Movimiento John Frum, la mayoría de los cuales votaron en bloque por los partidos respaldados por Francia. Los líderes de Sulphur Bay organizaron su propio partido John Frum que presentó candidatos en las elecciones nacionales. Los partidarios eligieron a un miembro del parlamento de John Frum en 1998 y han elegido a varios más desde entonces. Los seguidores de John Frum en 1980 se unieron a los esfuerzos secesionistas para separar a Tanna del recién independizado Vanuatu, una rebelión que las fuerzas gubernamentales sofocaron (Bonnemaison 1994: 276-301).

El Movimiento siguió siendo la organización política más eficaz de Tanna hasta el año 2000. Fred Nase, que había trabajado durante algunos años en barcos pesqueros coreanos, volvió a casa y empezó a profetizar (Tabani 2008:179-210). El principal contacto espiritual de Nase era la estrella de la mañana. Instó a las personas de todas las afiliaciones religiosas a unirse en un Movimiento de Unidad. El año milenario había puesto nerviosa a mucha gente. Entre las muchas predicciones del profeta Fred estaba que el lago Siui al pie del volcán desaparecería. Unos meses más tarde, durante una gran tormenta, el lago desbordó la ceniza volcánica que durante siglos había servido para represarlo y se escurrió hacia el Pacífico. La gente quedó muy impresionada. Fred atrajo a muchos seguidores de Christian John Frum que lo siguieron para construir la Nueva Jerusalén, una nueva aldea en la cresta al este del volcán. Los pastores cristianos y los profetas de John Frum, disgustados por la pérdida de sus rebaños, solicitaron ayuda del gobierno y la milicia estatal incendió Nueva Jerusalén en 2003. Fred se retiró a un nuevo bastión en Port Resolution, donde se concentró en curar a las personas que enviaban sus fotografías por mensaje de texto a su teléfono móvil y donde, años después, murió. El movimiento de grupa John Frum en Sulphur en 2000 también se dividió, con el líder de tercera generación Isaac Wan trasladando a sus seguidores a una nueva aldea, Lamakara, ubicada justo al sur (Tabani 2008: 223). Otros seguidores permanecieron en Sulphur Bay, fieles a los líderes del movimiento rival.

A pesar de estas disputas internas, el movimiento se ha mantenido activo como iglesia isleña y partido político. Desde el año 2000, un número cada vez mayor de turistas visitan Tanna, la mayoría para experimentar el volcán Iasur, un cono de ceniza tipo stromboli que dispara bombas de ceniza y lava al cielo cada cinco o diez minutos más o menos (Lindstrom 2015). La organización en Sulphur Bay ha atraído el interés turístico desde la década de 1950 (visitantes que llegan en yate y hoy principalmente por aire). Muchos continúan visitando Ipikel, particularmente los viernes, y brindan un flujo de ingresos útil para las personas que viven allí y en otros lugares.

DOCTRINAS / CREENCIAS

Los informes de John Frum publicados por administradores y misioneros aparecieron por primera vez en 1949 (O'Reilly 1949; Rentoul 1949). John Frum apareció poco después de que antropólogos, periodistas y otros tomaran prestado el término “culto al cargo” para etiquetar a los movimientos sociales del Pacífico, sin importar sus diferencias particulares en organización y objetivos (Lindstrom 1993). Los cultos de carga, supuestamente, eran movimientos de personas que revivían las prácticas rituales tradicionales o ideaban otras innovadoras para inducir a sus antepasados, al ejército estadounidense u otras fuerzas poderosas a enriquecerlos con bienes materiales y dinero producidos en Occidente y (en algunos casos ) para liberarlos de la fastidiosa dominación colonial. Muchos comentaristas clasificaron descuidadamente el Movimiento John Frum como otro culto cargo melanesio, aunque el antropólogo Jean Guiart, quien fue el primero en estudiar intensamente el Movimiento (1956), rechazó ese término y prefirió en cambio etiquetar a John Frum como un movimiento “neo-pagano” (ver Gregorio y Gregorio 1984).

Las historias de culto al cargo entretuvieron al público occidental como lo siguen haciendo en la actualidad. Los relatos de los engañados isleños del Pacífico que codician nuestras posesiones y tecnología sugieren por qué nosotros también deberíamos amar nuestras cosas. Muchos partidarios de John Frum se habían unido al cuerpo de trabajadores nativos durante la Guerra del Pacífico y observaron y, a menudo, disfrutaron del material militar, y de hecho perdieron el acceso a estos bienes cuando terminó la guerra. John Frum prometió proporcionar a sus seguidores una nueva moneda, pero esto fue para asegurar la salida de los comerciantes, misioneros y administradores europeos de Tanna. Cuando apareció por primera vez en Green Point, John Frum profetizó que: 1) Tanna se aplanaría y conectaría con las vecinas islas Aneityum y Erromango; 2) todos se volverían jóvenes y la enfermedad desaparecería; 3) nadie necesita trabajar más, ya que proporcionaría dinero nuevo; 4) los misioneros, comerciantes y administradores europeos junto con personas de otras islas dejarían Tanna; y 5) la gente debe descartar su moneda colonial y revivir el kastom isleño (consumo de kava, ceremonia de baile y poligamia) (O'Reilly 1949: 194-95).

Sin embargo, los observadores externos a menudo preferían centrarse en los elementos cargoísticos del movimiento, las promesas materiales de John Frum, aunque sus seguidores estaban más interesados ​​en un futuro sin enfermedades, muerte y forasteros entrometidos, y en revivir las prácticas tradicionales que los misioneros cristianos habían suprimido. David Attenborough, uno de los primeros visitantes, llegó a la isla en 1959 en busca de un "misterioso culto de carga". Llegó con un equipo de filmación a cuestas. La BBC en 1960 transmitió "Cargo Cult" como un episodio en Attenborough's La gente del paraíso serie de televisión, que también apareció en un libro adjunto (Attenborough 1960). Attenborough entrevistó al líder de John Frum, Nampas, y lo presionó para que divulgara qué tipo de carga en particular ansiaba la gente. ¿Pueden ser refrigeradores? ¿Camiones? ¿Aviones? Nampas, perplejo, desvió las demandas de Attenborough.

Los partidarios de John Frum (al igual que aquellos involucrados en movimientos en otras partes de Melanesia) pronto se dieron cuenta de las implicaciones negativas del "culto a la carga". Niegan que fueran cultistas del cargo (Tabani 2014:57). En la década de 1970, los líderes y seguidores argumentaron que John Frum había llegado para garantizar el desarrollo económico y político, haciéndose eco de los administradores coloniales que también predicaban la necesidad de mejorar las estructuras políticas y económicas. En la década de 1980, y aún hoy, los seguidores argumentaron que John Frum parecía salvar el kastom (prácticas isleñas tradicionales de beber kava, bailar, intercambiar matrimonios y respetar los espíritus ancestrales) que los presbiterianos y otros misioneros cristianos habían suprimido desde 1910, más o menos. . Su afirmación es probablemente correcta, ya que el movimiento animó a los que alguna vez fueron cristianos a regresar a sus propias tierras (muchos se habían mudado a las aldeas de las misiones costeras), de nuevo a plantar y beber kava, a celebrar eventos familiares con intercambios de kava y cerdos y pasar toda la noche danzas, y de otro modo revalorizar la cultura isleña. Esta revalorización positiva del kastom se produjo en el período anterior a la independencia, cuando los líderes políticos celebraron expresamente las tradiciones isleñas como una base importante para la futura unidad nacional.

Los partidarios de John Frum esperaban un eventual cambio social que mejoraría la vida en la isla. La experiencia en tiempos de guerra consolidó a Estados Unidos como el poder transformador (y un complemento anticolonial útil). Los isleños y los estadounidenses eran hermanos, ahora mejor conectados gracias a John Frum. Los aviones, barcos y submarinos estadounidenses podrían algún día regresar a las islas, o tal vez los soldados estadounidenses estaban escondidos dentro del volcán. El movimiento Americophilia persistió hasta finales del siglo XX, cuando los mejores vínculos con los sistemas de comunicación global y los ataques estadounidenses a Irak y Afganistán empañaron la reputación de Estados Unidos.

Unos ochenta años después del advenimiento de John Frum, la mayoría de los partidarios no esperan activamente que aterricen aviones de carga o que lleguen barcos. Más bien, celebran las profecías precisas de John Frum sobre la transformación en curso de Tanna de un puesto colonial a una isla vibrante cuya cultura y paisaje atraen a un número cada vez mayor de turistas internacionales. La mayoría de los cristianos recuperados también admiten el importante papel de John Frum en la recuperación y preservación del kastom de la isla.

RITUALES / PRÁCTICAS

Los profetas y los primeros líderes de John Frum tomaron prestados rituales y liturgias de fuentes cristianas, militares estadounidenses y consuetudinarias. La ceremonia principal de John Frum (en Ipikel y ahora también en las aldeas de Lamakara) se lleva a cabo los viernes por la tarde cuando la gente se reúne para recibir las profecías de John Frum. Los hombres preparan y consumen kava juntos, y los "equipos" de John Frum cantan y bailan hasta el amanecer. También se lleva a cabo una ceremonia importante cada 15 de febrero, que incluye izamientos de bandera, oraciones, marcha del equipo de instrucción y discursos. A lo largo de los años, los médiums del movimiento también han desarrollado técnicas para solicitar la ayuda de John Frum para curar enfermedades, localizar objetos perdidos y derrotar a los rivales políticos.

El ritual cristiano proporcionó una plantilla inicial para la ceremonia de John Frum. Los líderes de Sulphur Bay inventaron oraciones grupales frente a cruces rojas, suplicantes que ofrecen flores a John y otros espíritus. [Imagen a la derecha] Tomaron prestada una estructura de festividad religiosa con el viernes como el día de reposo de Juan, y el 15 de febrero como una celebración anual similar a la Navidad. Varias casas de la "iglesia" de John Frum han ido y venido a lo largo de los años. Songsmiths, inspirados por John Frum, han compuesto cientos de himnos de movimiento en un estilo relacionado con el género de “banda de cuerdas” de Vanuatu. Los partidarios de los diversos "equipos" de Sulphur Bay se reúnen todos los viernes para cantar himnos de John Frum y bailar hasta el sábado por la mañana.

La ceremonia de John Frum también tomó prestados objetos y prácticas militares estadounidenses. La celebración anual del 15 de febrero ha incluido en particular equipos de instrucción compuestos por hombres y niños que portan rifles de bambú, con el símbolo de EE. UU. marcado en rojo en sus pechos desnudos. Los líderes del movimiento han desfilado con los uniformes militares que tenían a mano. [Imagen a la derecha] Y, al menos hasta hace poco, los partidarios han levantado banderas estadounidenses y de otro tipo en los astas de las aldeas. Estas celebraciones semanales del viernes y del 15 de febrero han atraído a un número considerable de visitantes y turistas.

ORGANIZACIÓN / LIDERAZGO

La organización principal de John Frum (en Ipikel y ahora también en las aldeas de Lamakara) está dirigida hoy por líderes de cuarta generación. John Frum es uno de un puñado de movimientos sociales melanesios que logró institucionalizarse, como iglesia y partido político, y así ha sobrevivido durante varias generaciones, en el caso de John Frum durante más de ochenta años.

En particular, los hombres desde 1940 han servido como los principales profetas de John Frum que mejor controlan el acceso a su espíritu, aunque la autoridad sobre Tanna suele ser difusa, según el contexto y los problemas particulares en cuestión. Cuando Sulphur Bay atrajo a John Frum lejos de los profetas originales de Green Point en 1941, el liderazgo recayó en Nakomaha, Nampas y varios otros, y Nakomaha y Nampas atrajeron la mayor parte de la atención externa. Ambos eran ancianos en la década de 1970 cuando Mwelis, Poita y Joshua se hicieron cargo. A medida que estos fallecieron, Isaac Wan emergió como el principal profeta de John Frum, hasta que el profeta Fred lo desafió a fines de la década de 1990. Isaac Wan falleció el 7 de noviembre de 2021 y fue sucedido por sus hijos.

A lo largo de los años, Sulphur Bay afirmó tener "veintiséis equipos" de seguidores repartidos por toda la isla, y cada equipo ha reconocido a varios hombres mayores como sus portavoces y líder local de John Frum. Los isleños, que han monopolizado el contacto con todos los espíritus de la isla, también han dominado los tratos de John Frum. Sin embargo, durante varias décadas, Lispet (Elizabeth), una de las hijas de Nampas en Sulphur Bay, mantuvo sus propios canales con John Frum. Ella lo contactaba para curar las enfermedades, o solucionar los problemas, de las personas que le proporcionaban flores y un poco de dinero. También pudo hablar un lenguaje espiritual que solo John entendía. Su popularidad molestó mucho a los profetas masculinos de John Frum.

IMÁGENES

Imagen #1: Los partidarios de John Frum levantan una bandera estadounidense, 15 de febrero de 1979 (Foto de Lamont Lindstrom).
Imagen #2: Los seguidores de John Frum con flores oran frente a la cruz roja, 15 de febrero de 1979 (Foto de Lamont Lindstrom).
Imagen #3: Desfile de líderes de John Frum, 15 de febrero de 1979 (Foto de Lamont Lindstrom).

Referencias

Attenborough, David. 1960.   Gente del Paraíso. Nueva York: Harper and Brothers.

Bonnemaison, Joël. 1994.  El árbol y la canoa: historia y etnogeografía de Tanna. Honolulu: University of Hawai'i Press.

Gregory, Robert J. y Janet E. Gregory. 1984. “John Frum: Una estrategia indígena de reacción al gobierno de la misión y el orden colonial”. Estudios del pacifico 7: 68-90.

Guiart, Jean. 1956.  Un siècle et demi de contactos culturels à Tanna (Nouvelles-Hébrides).  Publicaciones de la Société des Océanistes no. 5. París: Musée de l'Homme.

Lindström, Lamont. 2015. “Patrimonio cultural, política y turismo en Tanna, Vanuatu”. Páginas. 180-199 en Alternativas del Pacífico: Políticas Culturales en la Oceanía Contemporánea, editado por Edvard Hviding y Geoffrey blanco. Oxford: Sean Kingston.

Lindström, Lamont. 1993.  Cargo Cult: Extrañas historias de deseo de Melanesia y más allá. Honolulu: University of Hawai'i Press.

Lindström, Lamont. 1989. "Encuentros de trabajo: historias orales del cuerpo de trabajo de la Segunda Guerra Mundial de Tanna, Vanuatu". Páginas. 395-417 en El teatro del Pacífico: recuerdos de la isla de la Segunda Guerra Mundial, editado por Geoffrey White y Lamont Lindstrom. Honolulu: University Press of Hawaii.

O'Reilly, Patrick, 1949. “Prophetisme aux Nouvelles-Hébrides: Le Mouvement Jonfrum à Tanna,” Le Monde Non Chrétien 10: 192-208.

Rentoul, Alejandro. 1949. “John Frum”: Origen del Movimiento de las Nuevas Hébridas (carta al editor), Islas del Pacífico Mensual 19: 31.

Arroz, Eduardo. 1974.  John Frum He Come: Cargo Cults y Cargo Messiahs en el Pacífico Sur. Garden City, Nueva York: Doubleday and Company.

Tabani, Marc. 2022. “Clés pour l'ethnologie de Tanna (Vanuatu) au travers des pérégrinations ethnographiques de Jean Guiart”. Journal de la Société des Océanistes 154: 47-61.

Tabani, Marc. 2014.  John Frum: Histoires de Tanna, Sam Stori blong Tanna. Port Vila: Centro Cultural de Vanuatu.

Tabani, Marc. 2008. Una piragua para el paraíso. Le culte de John Frum à Tanna (Vanuatu).  París, Éditions de la Maison des Sciences de l'Homme.

Fecha de publicación:
1 de agosto de 2022

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