Shannon McRae

El Amigo Público Universal

LA CRONOGRAMA DEL AMIGO UNIVERSAL PÚBLICO

1752 (29 de noviembre): Jemima Wilkinson nació en una familia cuáquera en Cumberland, Rhode Island Colony.

1775-1776: Wilkinson comenzó a asistir a las reuniones de New Light Baptist.

1776 (4 de julio): Estados Unidos declara su independencia de Inglaterra.

1776 (septiembre): la reunión mensual de cuáqueros de Smithfield expulsó a Wilkinson de la congregación como castigo por su asociación con New Light.

1776 (5 de octubre): Wilkinson enfermó de fiebre.

1776 (11 de octubre): Wilkinson se recuperó de la fiebre como The Public Universal Friend.

1777: The Friend expandió la predicación pública de lugares locales a otros lugares en Rhode Island y Massachusetts.

1777 (septiembre): los cuáqueros de Smithfield repudiaron a Jeremiah Wilkinson, el padre de The Friend.

1778: The Friend y Sarah Skilton Richards se conocieron en Watertown, Connecticut.

1779: The Friend estableció un ministerio en Little Rest, Rhode Island y comenzó a predicar en Connecticut, estableciendo una mayor influencia y un número considerable de seguidores.

1779: El amigo publicado Algunas consideraciones, propuestas a las diversas clases y sectas de profesores de esta época, las primeras enseñanzas escritas.

1779: el capitán James Parker y Abner Brownell se convirtieron en seguidores de The Friend.

1780: el juez William Potter se convirtió en seguidor, junto con nueve de sus trece hijos.

1782 (octubre): The Friend visitó Filadelfia para ganar más conversos y fue atacado por una turba.

1782 (octubre): Abner Brownell publica Errores entusiastas, transpirados y detectados, pretendiendo exponer a The Friend como un fraude.

1783 (18 de septiembre): se establece formalmente la Sociedad de Amigos Universales.

1784 (agosto): The Friend visitó nuevamente Filadelfia, regresó poco tiempo después a Nueva Inglaterra y comenzó a planificar el establecimiento de una colonia en el oeste de Nueva York.

1784 (noviembre):  El consejo del amigo universal, a los de la misma sociedad religiosa, que describe las doctrinas de The Friend, fue publicado.

1785: El hermano de Friend, Jeptha Wilkinson, es enviado a la zona salvaje del oeste de Nueva York para explorar la posibilidad de comprar tierras.

1786: La Sociedad de Amigos Universales estableció un fondo para comprar terrenos y decidió que el área de Genesee en el oeste de Nueva York sería el sitio para su nuevo asentamiento comunitario.

1786: Después de la muerte de su esposo, Sarah Richards, una colaboradora cercana de The Friend, se convirtió en miembro de la casa de The Friend, y se desempeñó como gerente práctica y financiera.

1787: un pequeño grupo comenzó a explorar el área conocida como Genesee Country para encontrar propiedades adecuadas para el asentamiento.

1788: William Parker, quien se unió a la Sociedad de Amigos Universales en 1779, compró un terreno de un consorcio de Nueva York conocido como The Lessees, sin saber que sus derechos para realizar tal venta se disputaban en múltiples frentes.

1788 (junio): Veinticinco Universal Friends, dirigidos por James Parker, llegaron para comenzar a establecerse en la tierra de Genesee.

1788 (julio): se inició el estudio de la línea de preferencia. Una vez completada la encuesta, se descubrió que Universal Friends había ubicado su asentamiento en un terreno que pertenecía al estado de Nueva York.

1789: El grupo Universal Friends fue lo suficientemente grande como para obtener el reconocimiento oficial como denominación religiosa en Rhode Island. Los colonos continuaron migrando al asentamiento de los Amigos en el oeste de Nueva York.

1790: El Amigo llegó al asentamiento con un puñado de seguidores. La población creció a alrededor de 260, convirtiéndose en la comunidad blanca más grande del oeste de Nueva York.

1791 (primavera): James Parker viajó a la ciudad de Nueva York para solicitar al gobernador George Clinton que resolviera el problema de la propiedad de la tierra.

1791: La Sociedad de Amigos Universales obtuvo reconocimiento legal como denominación religiosa del estado de Nueva York.

1791 (diciembre): Estados Unidos concluye su guerra de independencia contra Inglaterra.

1792 (10 de octubre): el estado de Nueva York otorgó un título limpio a William Potter, James Parker y Thomas Hathaway por la propiedad en Genesee.

1793 (30 de noviembre): muere Sarah Richards.

1794 (20 de febrero): El Amigo se mudó a una nueva casa en una nueva propiedad llamada Jerusalén, a unas doce millas al oeste del asentamiento de la Sociedad de Amigos Universales en Genesee.

1796: Eliza Richards, la hija de Sarah, se fugó con Enoch Malin, el hermano de dos colaboradores cercanos de The Friend, Rachel y Margaret Malin.

1798: En un intento de reclamar legalmente la propiedad de The Friend, Enoch y Eliza Malin presentaron una demanda de expulsión contra The Friend. Afirmando que el matrimonio le confirió la propiedad de todas las propiedades que estaban a nombre de Sarah, Enoch comenzó a vender la propiedad de The Friend.

1799 (junio): El juicio se llevó a cabo en el Tribunal de Circuito del Condado de Ontario. El Amigo fue declarado no culpable de allanamiento de morada.

1799 (17 de septiembre): James Parker emitió una orden de arresto contra Friend por cargos de blasfemia.

1800 (junio): The Friend fue a la corte en Canandaigua, la sede del condado de Ontario, para enfrentar cargos de blasfemia. Como la blasfemia no era un delito en el estado de Nueva York, el caso fue rechazado.

1819 (1 de julio): El Amigo muere en su casa en Jerusalén.

1840: La Sociedad de Amigos Universales dejó de funcionar.

BIOGRAFÍA

Jemima Wilkinson, la octava hija de los granjeros cuáqueros Jeremiah y Amey Wilkinson, nació el 29 de noviembre de 1752 en Cumberland, Rhode Island Colony. El Amigo Público Universal nació el 11 de octubre de 1776, cuando Jemima no había cumplido los veinticuatro años.

Los primeros años de vida de Jemima fueron moldeados por la agitación social y espiritual masiva generada por la Revolución Americana (1765-1791) y los persistentes entusiasmos del Primer Gran Despertar (1730-1740). Tres de los hermanos de Jemima fueron expulsados ​​​​de la Sociedad de Amigos por unirse a la Guerra de Independencia, directamente en contra del principio central del pacifismo cuáquero. Su hermana mayor, Patience, también fue expulsada por dar a luz a un hijo fuera del matrimonio. Jemima misma fue disciplinada “por no asistir a las reuniones de los Amigos y no usar un lenguaje sencillo” (Wisbey 1964:7), y en septiembre de 1776 fue expulsada por completo de la reunión de Smithfield por asistir a las reuniones de la Congregación Bautista New Light en Abbott Run. El entonces radical y revolucionario abrazo del evangelismo, el fervor emocional y las experiencias de conversión de las llamadas Nuevas Luces las separó y alienó de las denominaciones bautistas y congregacionalistas de la “Vieja Luz”, más serias y comparativamente más autoritarias. Además del hecho de que Jemima no había asistido a las reuniones de los cuáqueros, la emoción evangélica de New Lights iba en contra del valor cuáquero del quietismo, lo que justificaba aún más la expulsión. Además, el fervor evangélico que impulsaba a las Nuevas Luces y otros movimientos cismáticos dentro del protestantismo dominante también comenzaba a afectar a los cuáqueros, ya que los “Separadores” comenzaron a separarse de las reuniones establecidas “y rechazaron la doctrina de la iglesia en favor de la conciencia individual” (Moyer 2015: 17).

Poco después de su expulsión, el martes 5 de octubre, Jemima enfermó gravemente de fiebre, posiblemente tifus. El viernes siguiente, tras una recuperación repentina, la persona anteriormente conocida como Jemima anunció que estaba muerta, en el cielo, y que Dios había reanimado el cuerpo con un espíritu divino. [Imagen a la derecha] Este espíritu no era ni masculino ni femenino, ya no era Jemima, sino que se identificaba como El Amigo Público Universal. The Friend se negó a responder al nombre Jemima oa cualquier pronombre femenino, prefiriendo cualquier variante del título que evitara los pronombres. (Respetando ese deseo, los eruditos de hoy en día se refieren a El Amigo en tercera persona del plural o evitan los pronombres por completo). Los seguidores del Amigo hicieron lo mismo, refiriéndose a su líder de diversas formas como El Amigo Querido, el Más Querido de los Amigos, el Mejor Amigo, el Amigo, todo amigo. El Amigo a menudo se autoidentificaba como El Consolador, una alusión a Juan 14:16 y 15:26, lo que implica que la naturaleza del Amigo era el Espíritu Santo enviado por Dios para advertir a la humanidad del regreso de Cristo y ofrecer un camino hacia la salvación. Las fuentes disponibles no dicen por qué el Espíritu eligió el título específico “Amigo universal público”.

Presuntamente, la designación de “Amigo” se deriva del término cuáquero para referirse a ellos mismos, de acuerdo con la naturaleza no jerárquica de su fe y su visión de su relación personal con Dios: “Ya no os llamaré siervos, porque el siervo no sabe cuál es su maestro está haciendo; pero os he llamado amigos, porque todo lo que he oído de mi Padre os lo he dado a conocer”, dijo Jesús (Juan 15:15). El aspecto “Público Universal” enfatizó la naturaleza más fuertemente evangélica de la misión del Espíritu, cuyo mensaje principal fue la disponibilidad de la salvación para todos.

El domingo siguiente, después de asistir a una reunión en el antiguo Elder Miller Baptist Meeting House en Abbott Run, The Friend pronunció el primer sermón público bajo un gran árbol en el patio de la iglesia (Wisbey 1964: 14-15). A principios de 1777, The Friend estaba atrayendo seguidores, hablando por invitación en iglesias y casas de reunión, posadas o en los hogares de los nuevos fieles. En septiembre de 1777, después de que los cuáqueros de Smithfield expulsaran a Jeremiah Wilkinson por su asociación con The Friend, se unió a los seguidores de The Friend. Otros cinco miembros de la familia finalmente también se convirtieron.

Entre los cientos de seguidores que El Amigo comenzó a acumular, surgieron varios individuos que se convertirían en la clave del movimiento. Dos mujeres fueron particularmente importantes en la comunidad de Universal Friend desde el principio. Ruth Pritchard, quien se unió en 1777, eventualmente se convirtió en la cronista y cronista oficial de la Sociedad de Amigos Universales establecida en 1783. Sarah Richards, quien comenzó a seguir a The Friend en 1778, se convirtió en una compañera tan cercana que los seguidores llegaron a referirse a ella como “Sara amiga”. Con el tiempo, al administrar por completo las finanzas, los negocios y los asuntos domésticos de su Amigo, Sarah fue generalmente aceptada dentro de la comunidad como "ama de casa", pero los detractores a veces se referían a ella como "la primera ministra" (Dumas 2010: 42). William Parker, quien había servido como capitán en el Ejército Continental durante la Guerra Revolucionaria, entregó su cargo cuando se unió a Universal Friends en 1779. El juez William Potter, quien se unió en 1780, también sacrificó su considerable posición política, pero aportó una gran trato de riqueza y respetabilidad a la comunidad, así como nueve de sus trece hijos como conversos.

A medida que el ministerio de The Friend se expandía a través de Rhode Island y Connecticut, el enfoque se centró en Filadelfia, en ese entonces la ciudad capital de la nueva nación. La insólita aparición de El Amigo y de las mujeres de la compañía, que tendían a la indumentaria andrógina, causó sensación, agitada por los diarios de la época. Poco después de que El Amigo llegara a la ciudad capital con un pequeño séquito, la pensión donde se alojaba la compañía fue asaltada por una turba arrojando piedras y ladrillos. Aunque The Friend hizo solo una conversión durante esta desastrosa visita, el grupo hizo dos visitas de regreso, una de nueve meses en 1784, donde fueron recibidos por la comunidad de Cuáqueros Libres. Además de los cuáqueros descontentos, The Friend atrajo a algunos conversos de los Schwenkfelders de Pensilvania, seguidores del místico protestante Kasper Schwenkfeld (1490-1561). Entre estos estaba la familia Wegener. Abraham, uno de los hijos, eventualmente fundó el pueblo de Penn Yan, Nueva York.

La dificultad de conseguir nuevos seguidores, la frustración ante la improbable posibilidad de salvar al mundo de su destino apocalíptico y la cobertura cada vez más sensacionalista de una prensa que no tenía idea de qué hacer con los modales inusuales o el ministerio de The Friend, todo llevó a The Friend a tomar la decisión de crear una comunidad privada en un área menos poblada. Si bien la colonia Ephrata y los Shakers pueden haber servido como modelos, Universal Friends no pretendía operar en comunidad. Tenían la intención de conservar la propiedad individual de sus hogares, tierras y posesiones, servir a The Friend y avanzar en su misión de crear una nueva Jerusalén únicamente para ellos.

Con este fin, Jeptha Wilkinson, el hermano de The Friend, fue enviado al oeste de Nueva York para explorar la viabilidad de comprar un terreno. La tierra abundante y fértil en el área entre el río Genesee y el lago Seneca, entonces conocida como el país de Genesee, inicialmente parecía prometedora. La campaña genocida del general John Sullivan de 1779 devastó a los habitantes nativos de Haudenosaunee. Si bien la campaña creó oportunidades para la especulación de tierras y el asentamiento de blancos, varias partes reclamaron la propiedad. Tanto Nueva York como Massachusetts lo hicieron por supuesto derecho de estatuto colonial. El Canadá británico también tenía un interés, que buscaba promover con sus antiguos aliados indígenas ahora muy disminuidos, quienes hasta la campaña de Sullivan sin duda habían sido los ocupantes legítimos y aún conservaban la propiedad de la tierra en gran parte de la región.

Como parte de un acuerdo de compromiso entre Nueva York y Massachusetts en diciembre de 1786, los dos estados establecieron una línea fronteriza en el territorio en disputa, conocida como Línea de preferencia. Sin embargo, la encuesta oficial de la línea de preferencia no se realizó hasta 1788. Además, aunque la ley del estado de Nueva York prohibía a las personas comprar tierras directamente de los nativos americanos que todavía las poseían, un grupo de especuladores de Nueva York, aliados con algunos funcionarios británicos con sede en Canadá y dirigidos por John Livingston, un destacado terrateniente del valle de Hudson, trató de sacar provecho de la situación. Lo hicieron formando New York Genesee Land Company y Niagara Genesee Land Company en algún momento de 1787. Su objetivo era llegar a un acuerdo con Seneca que permitiera a Land Company arrendar tierras propiedad de Seneca a posibles colonos desprevenidos en busca de una ganga. , bajo el nombre de The Arrendatario Company, normalmente denominado Los Arrendatarios. Uno de esos desafortunados individuos fue James Parker, uno de los miembros más confiables de la comunidad de The Friend, a quien se le había encargado adquirir terrenos para la comunidad planificada.

Parker había invertido una gran cantidad de dinero en esta compra, al igual que varios otros Amigos. Si bien cada uno de los que contribuyó lo hizo con el entendimiento de que la porción de la tierra que recibiría sería proporcional a su contribución, este entendimiento nunca se codificó como un contrato escrito. Aparentemente, las personas que no podían contribuir al fondo también esperaban, nuevamente en ausencia de cualquier tipo de acuerdo o contrato claro por escrito, que otros Amigos los ayudarían para que ellos también pudieran tener una parte de la propiedad. En consecuencia, a través de una combinación de fraude, reclamos legales contradictorios, mala planificación, mala comunicación y total confusión, la parcela de tierra que Parker finalmente logró obtener en nombre de la comunidad (una estrecha franja de aproximadamente 1,100 acres) era considerablemente menor que la 14,000 acres que él y la Sociedad de Amigos Universales pensaron que habían comprado a los Arrendatarios. Los miembros de la comunidad que habían invertido grandes sumas se encontraron con una superficie drásticamente reducida como su parte, y los miembros más pobres no pudieron acomodarse en absoluto.

En 1790, luego de un difícil viaje, El Amigo llegó al asentamiento, junto con varios compañeros. La población, ahora en 260, representó el asentamiento más grande en el oeste de Nueva York, y alrededor del veinte por ciento de los blancos población en la región. Ante la escasez de alimentos debido a las malas cosechas, la comunidad erigió un molino que, junto con la ayuda del gobierno, alivió los peores problemas de hambre. También erigieron una casa de reuniones y un hogar para The Friend, y en 1791 recibieron el reconocimiento como organización religiosa del estado de Nueva York, lo que la comunidad asumió consolidaría su reclamo sobre la tierra y les permitiría adquirir más fácilmente. [Imagen a la derecha]

Una vez establecido, el acuerdo comenzó a prosperar, hasta que una segunda inspección de Preemption Line reveló que el terreno en realidad pertenecía al Estado de Nueva York, y no a los Arrendatarios ni a ninguna otra de las compañías de terrenos involucradas en el trato. En 1791, James Parker, en nombre de la Sociedad, solicitó directamente a George Clinton, entonces gobernador de Nueva York, una resolución. Basándose en el hecho de que la Sociedad había mejorado mucho la tierra, la petición tuvo éxito. Parker's era el único nombre en el título, sin embargo, y el hecho de que la tierra original había sido vendida y revendida varias veces empeoró las cosas. Mientras tanto, varios miembros de la Sociedad, frustrados por lo que consideraban un mal manejo de la situación por parte de Parker, designaron a otros dos miembros, Thomas Hathaway y William Potter, para resolver los problemas de títulos en curso.

El 10 de octubre de 1792, el gobernador Clinton traspasó 14,040 acres a Parker, Potter y Hathaway, como inquilinos en común. Dado que otros miembros de la Sociedad habían pagado una parte original por la compra y que todos los que se habían asentado allí habían realizado un trabajo duro que mejoró el valor de la tierra, la situación se volvió intolerable. Después de una serie de reuniones en el verano de 1793, todo el terreno se dividió en doce secciones, con acciones distribuidas de una manera que no tuvo en cuenta ni las casas y granjas existentes de los colonos actuales ni la participación financiera de ninguno de los contribuyentes originales. . Como resultado, Parker emergió como propietario de casi la mitad de las acciones. Solo diecisiete personas en total recibieron acciones, no todas las cuales fueron colonos originales o primeros contribuyentes financieros. Como resultado, muchas personas no recibieron tierras después de todos sus esfuerzos o perdieron el valor de sus mejoras.

The Friend, que acababa de llegar al asentamiento en 1790, rápidamente se sintió consternado por el conflicto perpetuo y se aseguró una parcela de tierra completamente diferente. Debido a que The Friend se negó a usar un nombre de nacimiento o firmarlo en cualquier documento legal, las transacciones de propiedad ya complejas se volvieron aún más bizantinas. Los seguidores Thomas Hathaway, Benedict Robinson y algunos otros obtuvieron otra parcela de propiedad al oeste del asentamiento original. The Friend, a su vez, compró una parte considerable de este paquete de Hathaway y Benedict. Sarah Richards, actuando como agente y síndico, obtuvo la propiedad en nombre de The Friend en su propio nombre. El Amigo se instaló en este nuevo asentamiento, llamado Jerusalén, en 1794, pronto se unieron otras familias que deseaban escapar del conflicto perpetuo que había acosado a la comunidad original. Desafortunadamente, Sarah Richards, quien había sido la compañera cercana, gerente comercial y administradora de The Friend, murió en 1793 de una enfermedad, antes de poder mudarse a la casa en la que habían planeado vivir juntos. [Imagen a la derecha]

Además de la pérdida emocional de un compañero cercano y el aliado más confiable, la muerte de Sarah también dejó a The Friend privada de sus considerables habilidades comerciales y de administración del hogar. Si bien Rachel Malin y su hermana Margaret asumieron muchas de las responsabilidades de Sarah, el hecho de que The Friend se vio asediada por una serie de ataques personales y legales poco después sugiere que las hermanas pueden haber sido menos que efectivas.

La mudanza del Amigo a Jerusalén cambió la dinámica personal y política dentro de la comunidad de varias maneras significativas. Varias familias que habían sufrido pérdidas por los tratos de tierras posiblemente sin escrúpulos de Parker y Potter siguieron a The Friend a Jerusalén, estableciendo propiedades y construyendo casas cerca de la propia casa de The Friend. Varias otras familias, muchas de ellas ex cuáqueras, también establecieron granjas allí. Varias casas más pequeñas rodeaban la casa de The Friend, la gran mayoría de ellas encabezadas por mujeres, ocupadas por viudas, mujeres solteras y sus familias. En algún lugar entre dieciséis y dieciocho personas, nuevamente en su mayoría mujeres, residían en la casa de The Friend, generalmente conocida como la familia de The Friend. Estas mujeres que vivían cerca de The Friend o en la casa de The Friend, unas cuarenta y ocho en total, se llamaban "La Hermandad Fiel" y seguían siendo las seguidoras más leales de The Friend.

Aunque varias familias en el antiguo asentamiento se mantuvieron en buenos términos con The Friend, James Parker y William Potter, cuyos tratos de tierras sin escrúpulos impidieron que muchos miembros de la Sociedad recibieran su parte justa, mantuvieron posiciones de considerable poder e influencia tanto dentro como fuera de la Sociedad de Universal. Amigos. Ellos, junto con un número creciente de seguidores que alguna vez fueron leales, se separaron de The Friend y se volvieron activamente hostiles. Significativamente, la facción apóstata estaba compuesta casi en su totalidad por hombres, muchos de ellos, como Parker y Potter, ricos, influyentes, políticamente conectados con las principales instituciones de poder y gobierno, y agraviados por lo que consideraban la usurpación de su autoridad natural por parte de The New York Times. Amiga y las más fieles seguidoras.

El 17 de septiembre de 1799, Parker, quien seis años antes había sido nombrado juez de paz del condado de Ontario, emitió una orden de arresto contra The Friend, acusada de blasfemia. Después de dos intentos fallidos de detener a The Friend, una pandilla de unos treinta hombres, la mayoría de ellos seguidores apóstatas, irrumpieron violentamente en la casa de The Friend. Un médico que había acompañado a los hombres determinó que The Friend, que envejecía y padecía una enfermedad crónica, no se encontraba bien para ser llevado a la cárcel en medio de la noche, por lo que la multitud acordó que The Friend podría presentarse voluntariamente ante el tribunal del condado de Canandaigua.

El Amigo lo hizo en junio del año siguiente. El cargo de blasfemia fue respaldado por la acusación de que El Amigo había afirmado ser Jesucristo. Además, según el argumento, el nivel y el grado de autoridad supuestamente reclamados sobre la Sociedad indicaban que El Amigo presumía estar exento de las leyes del estado. Otros testimonios, que implican que The Friend "trabajó activamente para socavar la institución del matrimonio", junto con un orden social construido sobre jerarquías de género y clase, revelaron hasta qué punto la acción legal sirvió principalmente para socavar la autoridad de The Friend (Moyer 2015: 173). ). Sin embargo, dado que la blasfemia no era, de hecho, un delito en el estado de Nueva York, The Friend no pudo ser procesado por esos cargos y el caso fue desestimado.

Sin éxito en este intento de socavar la autoridad de The Friend, la facción antagónica volvió al tema perenne de los reclamos de propiedad. En esto tuvieron más éxito y el ataque fue mucho más personal. En 1793, tres años después de la muerte de Sarah Richards, su hija Eliza, de dieciséis años, se fugó con Enoch Malin, el hermano menor de Rachel y Margaret. Como esposo de Eliza, Enoch ahora era dueño de todas las propiedades que heredó de su madre. Aunque Sarah Richards poseía algunas propiedades por su cuenta, la mayor parte las había comprado como fiduciaria en nombre de The Friend, quien se negaba a firmar cualquier nombre que no fuera The Public Universal Friend o una cruz en cualquier documento legal. Sarah había descrito este arreglo en su testamento, pero aparentemente con suficiente ambigüedad como para que Enoch Malin intentara tomar el control de toda la tierra comprada originalmente a nombre de Sarah Richards, primero intentando en junio de 1799 desalojar a The Friend por allanamiento con una demanda de desalojo. una acción legal en un tribunal civil para recuperar la posesión o el título de la tierra contra alguien que supuestamente la invadió u ocupó ilegalmente. Cuando esto fracasó, comenzó a vender parcelas de la tierra de The Friend a su propio nombre.

En 1811, Rachel Malin, en nombre de The Friend, respondió con una demanda de expulsión contra Enoch y Eliza Malin, y todos los que habían comprado propiedades de Enoch. Sin embargo, cuando esta demanda finalmente se llevó a cabo en el Tribunal de la Cancillería cinco años después, Enoch y Eliza se habían retirado de su demanda original, vendieron sus derechos a cualquier reclamo y se mudaron a Canadá en 1812. Cuando Enoch murió poco después después de la mudanza, Eliza se mudó a Ohio con sus dos hijos, donde también murió tres años después.

Mientras tanto, Elisha Williams, un forastero y abogado que había sido socio de los arrendatarios de Nueva York que habían defraudado a James Parker en el trato original de la propiedad, asumió la demanda. Las batallas legales continuaron hasta 1828, cuando el Tribunal de Juicio de Acusaciones y Corrección de Errores, comúnmente llamado Tribunal de Errores y en ese momento la máxima autoridad de apelación en el estado de Nueva York, falló a favor de El Amigo. Desafortunadamente, esta victoria final ocurrió nueve años después de la muerte de The Friend en 1819, muy probablemente por insuficiencia cardíaca congestiva. La prolongada batalla había drenado a la Sociedad de la mayor parte de sus finanzas. Rachel y Margaret Malin finalmente se vieron obligadas a vender gran parte de la propiedad antes de que ambas murieran en la década de 1840. La propiedad que quedó se distribuyó a sus propias familias en lugar de a los miembros sobrevivientes de la Sociedad. Si bien varios descendientes permanecen en el área (ahora el pueblo de Penn Yan, Nueva York), ni la religión ni el movimiento sobrevivieron a la muerte de los seguidores más devotos de The Friend, particularmente las hermanas Malin que habían reemplazado a Sarah Richards como gerentes, síndicos y confidentes más cercanos.

ENSEÑANZAS / DOCTRINAS

Estrictamente hablando, el ministerio del Amigo ocurrió entre el Primer Gran Despertar en las décadas de 1730 y 1740 y el Segundo Gran Despertar (c. 1790-1840). El historiador Paul B. Moyer argumenta, sin embargo, que el malestar radical de la Revolución Americana amplificó y continuó los levantamientos religiosos anteriores, y que el ministerio del Amigo Universal “confirma que los años entre mediados del siglo XVIII y mediados del XIX representan un era ininterrumpida de fermento religioso” (2015:5). En apoyo adicional a esta tesis, señala que “las denominaciones insurgentes como los metodistas y los bautistas tenían sus raíces en el período colonial, pero alcanzaron prominencia durante la Revolución, mientras que sectas aún más radicales como los Shakers, Society of Universal Friends, Free También surgieron bautistas y universalistas” (2015:6).

Por muy fuera de la corriente principal que pudiera haber estado un movimiento religioso emergente dirigido por un profeta rotundamente sin género, el ministerio de The Friend no fue, en términos de doctrina, creencia o práctica, particularmente inusual u original. La primera publicación de aquellas enseñanzas atribuidas a El Amigo, Algunas consideraciones, propuestas a las diversas clases y sectas de profesores de esta época, fue abiertamente plagiado, aparentemente por Abner Brownell, un seguidor que luego se convirtió en detractor (Brownell 1783). Sus fuentes fueron dos textos cuáqueros muy conocidos: el de 1681 Las obras de Isaac Pennington y William Sewel de 1722 La historia del surgimiento, aumento y progreso del pueblo cristiano llamado cuáqueros.

El mensaje esencial de Friend se extrajo en gran medida de la educación cuáquera de Jemima Wilkinson, combinado con elementos de las enseñanzas bautistas de la Nueva Luz que originalmente habían alejado a la joven Jemima del cuaquerismo. Los aspectos cuáqueros incluían un fuerte énfasis en el libre albedrío y la promesa de salvación para todo ser humano que llevara una vida justa y penitente y sirviera al Señor. Los seres humanos, según The Friend, “vinieron puros de Dios, su Creador, y han permanecido así hasta que alcanzaron los años de la comprensión y llegaron a ser lo suficientemente mayores como para distinguir el bien del mal” (Cleveland 1873, citado en Dumas 2010: 56) . Este mensaje de inocencia al nacer, libre albedrío y salvación universal puso la enseñanza de El Amigo en total desacuerdo con la doctrina calvinista predominante en ese momento de la predestinación. De acuerdo con los principios cuáqueros, The Friend se opuso a la esclavitud. Algunas enseñanzas, como el valor del discurso inspirado, los peligros del pecado, la importancia del comportamiento recto y la disponibilidad de la gracia de Dios fuera de las estructuras religiosas establecidas, así como el enfoque evangelístico general, fueron informados por la teología de la Nueva Luz. Sin embargo, el autoposicionamiento del Amigo como un profeta inspirado a través del cual Dios habló y, por lo tanto, reclamaba la autoridad divina sobre los seguidores, difería del énfasis en la experiencia individual directa de Dios que caracterizó a la mayoría del protestantismo evangélico de la época.

La enseñanza tenía un enfoque apocalíptico, con un énfasis premilenarista en el Juicio Final como castigo divino, y aparentemente consideraba el surgimiento del Amigo Universal en el mundo después de la supuesta muerte de Jemima Wilkinson en 1776 como evidencia no solo del apocalipsis venidero, sino también de que El Friend y la Sociedad tuvieron un papel clave en la batalla anticipada. Como describe el cronista convertido en apóstata Abner Brownell, “ella ha adelantado algo de manera profética del cumplimiento de la profecía de Daniel, y de lo que se dice en la revelación, que el tiempo comenzó cuando ella comenzó a predicar de los mil doscientos y noventa días. . . y que ella parecía tener una alusión de que ella era la mujer de la que se habla en las revelaciones, que ahora había huido al desierto. . .” (Brownell 1783:12–13; véase Rev. 12).

Si la misión de salvación era sencilla, el protestantismo de libre albedrío, la naturaleza y fuente de la autoridad espiritual de El Amigo, permaneció notablemente ambiguo. Los detractores acusaron a The Friend de afirmar ser el Mesías, la Segunda Venida de Cristo. Aunque algunos de sus seguidores bien lo hayan creído, The Friend nunca hizo esta afirmación. El papel más específico que reclamaría El Amigo sería el de “Consolador” o Espíritu Santo enviado por Dios en ayuda de toda la humanidad. La declaración más directa que haría The Friend para abordar la cuestión, según una carta anónima publicada en El diario del hombre libre del 28 de marzo de 1787, fue “soy lo que soy” (citado en Moyer 2015:24). Como mínimo, la aceptación y la membresía en la Sociedad requerían el reconocimiento de la autoridad de El Amigo como profeta.

RITUALES / PRÁCTICAS

Existen ciertas similitudes superficiales entre The Friend y Mother Ann Lee (1736-1784), líder de los Shakers, con quienes fue contemporánea. Las raíces de ambas comunidades estaban en el cuaquerismo, presentaban líderes que eran biológicamente mujeres y otorgaban la misma autoridad de liderazgo a hombres y mujeres, de acuerdo con la enseñanza de los cuáqueros. Ambos en varios momentos de sus historias sufrieron ataques (ocasionalmente físicos) por transgredir los roles de género socialmente prescritos. Había, sin embargo, algunas diferencias importantes. La Sociedad de Amigos Universales nunca tuvo la intención de ser una sociedad comunal, ni tampoco fueron particularmente utópicos. Los miembros de la familia permanecieron juntos, manteniendo hogares, finanzas y propiedades individuales. Los miembros vivían con todas las comodidades materiales que sus medios podían permitirse.

El Amigo Universal “aceptaba las principales doctrinas de la fe cristiana, pero rechazaba las formalidades y ceremonias generalmente practicadas. Con más celo por el espíritu que por la forma de la fe, [El Amigo] inculcó la sobriedad, la templanza, la castidad, todas las virtudes superiores y la humildad ante Dios como necesarias para la nueva vida y la entrada a un mundo mejor” (Cleveland 1873:42). ). Al igual que los cuáqueros, llevaron a cabo reuniones en las que la mayoría de los miembros se sentaron en silencio, a menos que el Espíritu Santo moviera a uno de ellos a hablar, y solo después de que El Amigo hubiera hablado primero. Las reuniones comenzaron a las 10:00 am, continuaron durante varias horas y se llevaron a cabo la mayoría de los días de la semana. Los miembros también se reunían regularmente para reuniones de oración más informales. Los miembros de la Sociedad guardaron el día de reposo, considerando el domingo como un día de descanso, pero más tarde también observaron el sábado como día de reposo.

El Amigo vestía típicamente con ropa larga: capas, batas y camisas que parecían masculinas para los observadores, un sombrero grande y sencillo del tipo que usaban más típicamente los hombres cuáqueros y cabello largo y suelto al estilo de los ministros varones de la época. [Imagen a la derecha] Sin embargo, The Friend generalmente usaba zapatos de mujer. Aunque no había un código de vestimenta específico, muchos de los seguidores vestían de manera similar, algo andrógina, con túnicas largas y cabello largo y suelto. El estilo presumiblemente se derivó del énfasis cuáquero en la modestia, la simplicidad y la sencillez, pero a los espectadores les pareció peculiar. Como una desviación adicional del estilo sencillo cuáquero, The Friend también adoptó un sello personal. Estampado en el costado del carruaje de The Friend, así como en muchas posesiones personales, el sello representó una notable conciencia temprana del poder del reconocimiento de marca.

De manera similar, se requería modestia en la conducta personal y en el habla. [Imagen a la derecha] El vino debía consumirse con moderación, en todo caso. Si bien fumar no estaba explícitamente prohibido, se desaconsejaba. Si bien no estaban prohibidas, también se desaconsejaban las relaciones sexuales. El Amigo practicó el celibato de por vida y alentó, pero no exigió, a los seguidores a seguir su ejemplo. Los seguidores podían casarse si lo deseaban.

Comunicarse con Dios a través de los sueños era una práctica común. Varios de los seguidores mantuvieron diarios de sueños, compartiendo e interpretando regularmente los sueños de los demás para comprender mejor los mensajes divinos. Al principio de la misión, The Friend ocasionalmente practicaba la curación por la fe, pero también se sabía que curaba a los enfermos a través de medios prácticos como la colocación de huesos, las hierbas medicinales y los remedios caseros familiares para las comunidades fronterizas.

LIDERAZGO

Como emisario de Dios en la tierra, El Amigo ejerció una autoridad espiritual absoluta sobre la Sociedad y también supervisó varias facetas de su vida cotidiana. El Amigo resolvía disputas, mantenía la disciplina entre los seguidores, asesoraba sobre el hogar y otros asuntos, y sus seguidores lo apoyaban materialmente en materia de alimentación, vestido y vivienda. Durante las reuniones de los sábados, El Amigo era el primero en hablar y el primero en ser servido en las comidas; no se sirvieron otros hasta que El Amigo hubo terminado de comer.

La Sociedad se destacó, en relación con sectas similares de la época, por mantener un grado inusual de igualdad de género. En la primera fase itinerante del ministerio, The Friend viajaba típicamente con un séquito equilibrado de género de tres o cuatro hombres y mujeres. Una vez que la Sociedad formó su asentamiento en Nueva York, se produjeron luchas de poder. Claramente de naturaleza de género, también jugaron geográficamente. Una comunidad cercana que consta de varias docenas de mujeres, en su mayoría solteras y célibes, se desarrolló al servicio de The Friend. Apodadas “La Hermandad Fiel” por cronistas posteriores, estas mujeres, unas cuatro docenas, alcanzaron una gran autoridad espiritual dentro de la comunidad, hablando y orando en las reuniones y sirviendo a El Amigo en diversas capacidades. Prometido llevar una vida célibe y soltera, la mayoría de ellos vivían dentro de la casa de The Friend; algunos otros vivían en casas pequeñas más cercanas a la casa principal. Algunas mujeres, como Sarah Richards y las hermanas Malin, ejercían el poder como intermediarias entre The Friend y el mundo exterior y también se desempeñaban como gerentes comerciales, agentes inmobiliarias y asesoras. Los más alejados de The Friend, emocional, espiritual y geográficamente, eran hombres como el juez William Potter y James Parker, que eran ricos y estaban bien conectados con las estructuras políticas del mundo exterior. Estos hombres y sus cohortes permanecieron en City Hill, el asentamiento original, donde sus maniobras financieras los convirtieron en propietarios mayoritarios. Trabajaron activamente para socavar la autoridad espiritual y financiera de The Friend. El hecho de que Enoch Malin, cuyas hermanas se habían establecido en Jerusalén y estaban entre los confidentes más cercanos de The Friend, colaboraron con Parker y Potter y otros contra The Friend indica, sin embargo, que existían tensiones dentro y fuera del asentamiento de Jerusalén.

CUESTIONES / DESAFÍOS

Dos problemas principales persistieron a lo largo del ministerio de The Friend: la falta de adhesión a las normas de género contemporáneas y si el profeta era o no en realidad Cristo regresado para la Segunda Venida. La negativa del Amigo a reconocer el nombre de nacimiento original o el género asignado, incluidas las firmas en los documentos legales, lo que exigió que otros compraran propiedades y firmaran en nombre del profeta, dejó los derechos de propiedad desastrosamente abiertos a la impugnación legal, como lo demuestra el hecho de que las impugnaciones legales al testamento de Sarah Richards continuó durante una década después de la muerte del amigo. Para evitar problemas similares con la propia última voluntad y testamento de The Friend, [Imagen a la derecha] el compromiso fue permitir que otra persona escribiera el nombre "Jemima Wilkinson" sobre la característica marca en forma de cruz de The Friend, y especificar en el documento: "Recuerde que para eliminar todas las dudas sobre el debido ejecución del anterior Testamento y Voluntad, siendo la persona que antes del año mil ciento setenta y siete era conocida y llamada con el nombre de Jemima Wilkinson, pero desde entonces como la Amiga Universal. . . .” Aunque la negativa de The Friend de reclamar o repudiar el estado mesiánico, el testamento reclamó la justificación divina para repudiar el nombre de nacimiento en el primer párrafo: “quien en el año mil setecientos setenta y seis se llamaba Jemima Wilkinson y desde entonces el Universal Amigo, un nombre nuevo que la boca de Jehová ha nombrado” (Voluntad del Amigo Público Universal 1818).

Si bien The Friend nunca reclamó el estatus mesiánico, los detractores justificaron sus denuncias aprovechando el hecho de que el profeta no refutó directamente las percepciones de los seguidores que pueden haber tenido tales creencias. Ambos factores, junto con las continuas disputas de propiedad dentro del asentamiento de Nueva York, llevaron a tensiones irreconciliables dentro de la comunidad, la deserción de algunos miembros clave y ataques internos dirigidos contra The Friend, particularmente lanzados por miembros masculinos de la comunidad que habían ocupado puestos de responsabilidad. confianza y autoridad. En el análisis de Moyer, la cuestión clave fue que los detractores de The Friend consideraron que el alto grado de autoridad femenina e independencia que caracterizaba a la Sociedad, así como la ambigüedad de género sostenida de Friend, eran “inquietantes” (2015: 164). Las disputas de propiedad que acosaron a la comunidad fronteriza de Nueva York desde sus inicios, junto con los continuos desafíos a la autoridad de The Friend desde dentro de la propia Sociedad, fueron las razones principales por las que no sobrevivió más allá de su vida.

IMPORTANCIA PARA EL ESTUDIO DE LAS MUJERES EN LAS RELIGIONES

La teología del Amigo no era particularmente original, ni, dentro de los diversos experimentos comunitarios de la época, la Sociedad de Amigos Universales era tan inusual en proporcionar un espacio y una voz para las mujeres en la vida religiosa. Lo que sí proporcionó el ministerio es un espacio dentro de la vida religiosa para la expresión de género radicalmente fuera de la norma.

Las mujeres ciertamente participaron dentro del movimiento de manera significativa e inusual. Se destaca la preponderancia de mujeres en puestos de autoridad dentro de la comunidad, junto con el alto porcentaje de hogares encabezados por mujeres en el asentamiento. Scholarship aún tiene que analizar completamente o interpretar adecuadamente las claras parejas del mismo sexo que el movimiento acomodó, como lo ejemplifican The Friend y Sarah Richards. Es imposible decir si la Sociedad representó un refugio para parejas de lesbianas. La mayoría de las mujeres solteras seguían aparentemente el modelo de celibato de The Friend. El concepto de persona gay o lesbiana no existía en la época colonial, y nunca se documentó la existencia y presencia de parejas sexuales entre personas del mismo sexo tal como las entendemos.

El estudio definitivo de Paul Moyer sobre la vida y obra de The Friend demuestra que la Revolución Americana y los diversos movimientos religiosos de principios a mediados del siglo XVIII permitieron un grado de participación de las mujeres en todos los niveles de la vida pública, privada y religiosa que “ empujó los límites del statu quo de género” (2015: 199). En este contexto, la vida, obra y autopresentación del Amigo Universal “brindó un espacio para una renegociación de lo que significaba ser hombre y mujer”, particularmente para las seguidoras que disfrutaban dentro de su comunidad de un grado de autonomía y autoridad mucho más allá de los roles típicos de esposa y madre (2015: 200).

Pero la negativa de toda la vida de The Friend a reconocer el género en la escritura, el habla y los asuntos legales, la autopresentación de género mixto en la elección de ropa y el estilo de liderazgo descrito por los contemporáneos como masculino, “presentó un desafío mucho más radical al status quo [y] llamó cuestionar las distinciones mismas entre hombre y mujer” (Moyer 2015:200). Aunque los detractores se apresuraron a referirse a The Friend burlonamente como "Jemima" y aplicar pronombres femeninos, los propios seguidores evitaron usar pronombres de género cuando se referían al profeta (Brekus 1998: 85). En última instancia, The Friend atrajo seguidores no por el mensaje o por ser una mujer que lideraba un movimiento religioso, sino porque una persona cuya presentación de un mensaje religioso implicaba el rechazo total de los significantes de género era tan insondable que parecía de otro mundo. Como observa el erudito en estudios de religión y género Scott Larson: “El otro mundo era una práctica teológica encarnada, y como un espíritu resucitado, el Amigo representaba categorías superpuestas, conflictivas y múltiples del ser y, al mezclar significantes de género, indicaba la presencia divina y el poder dentro del mundo” (Larson 2014: 578).

La autopresentación de Friend continúa desafiando las discusiones contemporáneas sobre el género, particularmente las formas en que el género se produce y reproduce dentro del lenguaje. Hasta hace poco, los trabajos académicos sobre The Friend pasaron por alto el problema por completo, simplemente refiriéndose a The Friend como Jemima Wilkinson, con pronombres femeninos. Entre los primeros en abordar el tema directamente, Moyer optó, con inquietud, por usar el pronombre "ella" cuando se refería a Jemima Wilkinson, y "él" cuando se refería a The Friend. Siguiendo los entendimientos avanzados por los actuales estudiosos del género, en particular aquellos cuyo enfoque está en la identidad trans, pero que también reflejan el bien documentado rechazo al género de The Friend, el historiador Scott Larson no usa pronombres de género en su discusión para “practicar nuevas estructuras gramaticales a partir de la reconocimiento de que las gramáticas de género son en sí mismas históricas”, con el fin de “perturbar la facilidad con la que el género parece traducirse a lo largo del tiempo y a través de estructuras de creencias radicalmente diferentes” (2014: 583). Es en esta perturbación radical del lenguaje, las estructuras mediante las cuales los humanos comprenden y organizan su mundo, que la vida, el ministerio y la autodefinición de The Public Universal Friend bien pueden haber abierto un espacio para la comprensión más allá del marco ordinario del ser, y por lo tanto potencialmente redefiniendo el trabajo mismo de la religión.

IMÁGENES

Imagen #1: Retrato del Amigo Público Universal.
Imagen #2: Un documento de 1791 en el que los signatarios se describen a sí mismos como un cuerpo religioso con fideicomisarios encargados de llevar a cabo asuntos legales y transacciones de propiedad en nombre de la Sociedad. Cortesía de Special Collections and Archives, Hamilton College.
Imagen #3: Hogar de The Public Universal Friend, ciudad de Jerusalén, al noroeste de la aldea de Penn Yan, Nueva York.
Imagen #4: Retrato de 1815, que representa el modo de vestir característico de The Friend.
Imagen #5: El sello del Amigo.
Imagen #6: La segunda página del testamento del amigo, con la marca "x o cruz" y el título "Amigo universal". Cortesía del Centro de Historia del Condado de Yates.

Referencias

Brekus, Catalina. 1998. Extranjeras y peregrinas: la predicación femenina en América, 1740-1845. Chapel Hill: University of North Carolina Press.

Brownell, Abner. 1783. Errores entusiastas, trascendidos y detectados en una carta a su padre, Benjamin Brownell. New London, CT: autoeditado.

Cleveland, Stafford C. 1873. Historia y diccionario geográfico del condado de Yates. Penn Yan, NY: autoeditado.

Dumas, Frances. 2010. El mundo inquieto: el amigo público universal y la primera frontera de Estados Unidos. Dundee, Nueva York: Proyecto Yates Heritage Tours.

Larson, Scott. 2014. "'Ser indescriptible': representaciones teológicas de la ausencia de género en la Sociedad del Amigo Público Universal, 1776-1819". Primeros estudios americanos. Problema especial: Más allá de los binarios: enfoques críticos del sexo y el género en los primeros años de América 12: 576-600.

Moyer, Paul B. 2015. El amigo público universal: Jemima Wilkinson y el entusiasmo religioso en la América revolucionaria. Ítaca: Prensa de la Universidad de Cornell.

La Voluntad del Amigo Público Universal. 1818. Penn Yan: Centro de Historia del Condado de Yates. 25 de Febrero.

Wisbey, Herbert A. 1964. Profetisa pionera: Jemima Wilkinson, la amiga universal de Publick. Ítaca: Cornell University Press.

RECURSOS SUPLEMENTARIOS

Hudson, David. 1844. Memorias de Jemima Wilkinson, una predicadora del siglo XVIII; Contiene una narración auténtica de su vida y carácter, y del surgimiento, progreso y conclusión de su ministerio. Bath, Nueva York: RL Underhill.

Fecha de publicación:
24 de Marzo 2022

 

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