David G. Bromley

El Camino Internacional

LA CRONOGRAMA INTERNACIONAL DEL CAMINO

1916 (31 de diciembre): Victor Paul Wierwille nació en New Knoxville, Ohio.

1937 (2 de julio): Wierwille se casa con Dorothea Kipp.

1942 (3 de octubre): Wierwille comenzó el programa de radio semanal Vesper Chimes.

1945: primer libro de Wierwille, Victoria a través de Cristo, fue publicado.

1953: Wierwille comenzó a impartir el curso precursor a Poder para una vida abundante.

1954: Wierwille comenzó la publicación de Revista El Camino.

1955: Wierwille fundó The Way, Incorporated.

1957: Wierwille renunció formalmente como pastor en el pastorado de la Iglesia Evangélica y Reformada y comenzó a ejercer su ministerio en The Way.

1970: Wierwille fundó The Way Corps y el programa de embajadores Word Over the World (WOW).

1974: The Way adquirió The Way College of Emporia (Kansas) y The Way International Fine Arts and Historical Center (Sidney, Ohio).

1975: The Way cambia su nombre a The Way International.

1976: The Way International adquirió The Way Family Ranch (Gunnison, Colorado) y The Way College of Biblical Research (Rome City, Indiana).

1982: Wierwille nombró a L. Craig Martindale como presidente de The Way International.

1985: Muere Víctor Paul Weirwille.

2020 (10 de marzo): Vern Edwards fue nombrado quinto presidente de The Way International.

FUNDADOR / HISTORIA DEL GRUPO

Victor Paul Wierwille [Imagen a la derecha] nació de Ernst y Emma Wierwille el 31 de diciembre de 1916 y se crió en una granja familiar que luego se convirtió en la sede de The Way International. De joven asistió a la Iglesia Evangélica y Reformada (más tarde la Iglesia Unida de Cristo). Después de recibir los títulos BA y BD de Mission House College and Seminary (más tarde Lakeland College), Wierwille obtuvo una Maestría en Teología del Seminario Teológico de Princeton en 1941 (Kyle 1993). Más tarde, Wierwille recibió un doctorado del Seminario Bíblico Pikes Peak, una escuela por correspondencia no acreditada en 1948 (Melton 1986: 205). Wiewille se casó con Dorothea Kipp durante la universidad y la pareja tuvo cinco hijos.

Durante su primera posición pastoral, en 1942, Wierwille informó que Dios le habló directamente durante un tiempo en el que se sentía inseguro acerca del mensaje que estaba enseñando. Según Wierwille, Dios dijo que “él me enseñaría la Palabra como no se había conocido desde el primer siglo si yo se la enseñaba a otros”. Wierwille pidió una señal de Dios. Informó que “Mis ojos estaban bien cerrados mientras oraba. Y luego los abrí. El cielo estaba tan blanco y cubierto de nieve que no podía ver los tanques en la estación de servicio en la esquina a menos de 75 pies de distancia” (Juedes y Morton 1984:8-9). Parte de entender la Palabra como nunca se había conocido implicaba estudiar la Biblia aramea, que era el idioma que Wierwille creía que hablaba Cristo. Wiewille emprendió este proyecto a mediados de la década de 1950.

En octubre de 1942, Wierwille comenzó su transmisión de radio "The Vesper Chimes", que presentaba enseñanza bíblica y música cristiana proporcionada por un coro de jóvenes. Publicó su primer libro, Victoria a través de Cristo, una compilación de sus sermones, en 1945. Wierwille continuó con sus posiciones pastorales dentro de la Iglesia Evangélica y Reformada hasta 1957.

Durante la década de 1950, Wierwille comenzó a construir una serie de componentes organizativos y doctrinales que se convirtieron en el centro de El Camino Internacional. Formó The Way, Incorporated (1955). Comenzó convirtiendo la finca en la que había nacido en una sede de El Camino y posteriormente transfirió la propiedad al movimiento (1957). Construyó el Centro de Investigación Bíblica (1961) y llevó a cabo allí el primer programa de la Escuela Internacional de Verano (1962). Comenzó a organizar la clase Power for Abundant Living (PFAL) (1953), publicación de The Way Magazine (1954), formación de The Way Corps (1970), establecimiento del programa Word Over the World (WOW) Ambassador (1970), adquisición de The Way College of Emporia en Kansas y The Way International Fine Arts and Historical Center en Sidney, Ohio (1974), y la compra de The Way Family Ranch en Gunnison, Colorado, así como The Way College of Biblical Research en Rome City, Indiana (1976). Varias de estas organizaciones estaban orientadas a la educación y la capacitación en liderazgo. El Poder para una Vida Abundante (PFAL) describió su objetivo como destinado a aumentar el sentido de la vida, promover una actitud positiva, la prosperidad y la salud, así como enseñar la fe y la oración.

The Way International experimentó su período de crecimiento más exitoso durante las décadas de 1960 y 1970, posiblemente alcanzando un máximo de 35,000 miembros. El Camino se basó en el mismo grupo de jóvenes conversos potenciales que varios Gente de jesus y otros movimientos religiosos cristianos conservadores, como Los Hijos de Dios (posteriormente La Familia Internacional) y Capilla del calvario (Kyle 1993). En 1968, Wierwille visitó y ministró personalmente en barrios contraculturales de San Francisco, lo que contribuyó al crecimiento del movimiento durante este período (Eskridge 2018:108). Los jóvenes conversos también se sintieron atraídos por la integración de la música rock de The Way en su ministerio a través de los festivales musicales anuales Rock of Ages al estilo de Woodstock. La membresía del movimiento disminuyó con el fin de la contracultura juvenil, como fue el caso de muchos de los grupos de esa cohorte.

Posteriormente, el movimiento experimentó una serie de desafíos cuando la oposición externa se movilizó en su contra, se vio acosado por la división interna y surgieron acusaciones de mala conducta moral [Ver, Problemas/Desafíos].

DOCTRINAS / CREENCIAS

The Way International enumera un resumen de diez puntos de sus doctrinas (sitio web de The Way International 2022):

Creemos que las escrituras del Antiguo y Nuevo Testamento fueron “inspiradas por Dios” [theopneustos, “Inspirada por Dios”] (II Timoteo 3:16) y perfecta como se dio originalmente; que la Palabra inspirada por Dios es de autoridad suprema, absoluta y final para la fe y la piedad.

Creemos en un solo Dios, el Creador de los cielos y la tierra; en Jesucristo, Hijo unigénito de Dios, nuestro señor y salvador, a quien Dios resucitó de entre los muertos; y creemos en la obra del Espíritu Santo.

Creemos que la virgen María concibió a Jesucristo por obra del Espíritu Santo; que Dios estaba en Cristo; y que Jesucristo es el “mediador entre Dios y los hombres” y es “Jesucristo hombre” (I Timoteo 2:5).

Creemos que Adán fue creado a imagen de Dios, espiritualmente; que pecó y por lo tanto atrajo sobre sí mismo la muerte espiritual inmediata, que es la separación de Dios, y la muerte física posterior, que es la consecuencia del pecado; y que todos los seres humanos nacen con una naturaleza pecaminosa.

Creemos que Jesucristo murió por nuestros pecados según las Escrituras, como representante y sustituto de nosotros, y que todo el que confiesa con su boca que Jesús es el Señor y cree en su corazón que Dios lo levantó de entre los muertos, es justificado y hecho justo. , nacidos de nuevo por el espíritu de Dios, recibiendo la vida eterna sobre la base de Su eterna redención, y por lo tanto son hijos de Dios.

Creemos en la resurrección del cuerpo crucificado de nuestro Señor Jesucristo, su ascensión al cielo y su asiento a la diestra de Dios.

Creemos en la bendita esperanza del regreso de Cristo, el regreso personal de nuestro Señor y Salvador viviente, Jesucristo, y nuestra reunión con él.

Creemos en la resurrección corporal de justos e injustos.

Creemos en recibir la plenitud del espíritu santo, el poder de lo alto y las nueve manifestaciones correspondientes del espíritu santo para todos los creyentes nacidos de nuevo.

Creemos que está disponible para recibir todo lo que Dios nos promete en Su Palabra según nuestra fe creyente. Creemos que somos libres en Cristo Jesús para recibir todo lo que él realizó por nosotros por medio de su sustitución.

Las doctrinas del Camino se distinguen de varias maneras (Juedes y Morton 1984). Una de las doctrinas más centrales y controvertidas de Camino es su rechazo a la Trinidad: se entiende a Cristo no como co-igual a Dios sino como un ser creado. El Espíritu Santo es una manifestación de Dios y un don de Dios, un don que se manifiesta a través del hablar en lenguas. El Camino también reinterpreta la doctrina del nacimiento virginal. El grupo enseña que fue la relación sexual real entre María y el Espíritu Santo lo que resultó en el nacimiento de Jesús. Cuando José y María comenzaron una relación sexual, María ya estaba embarazada de Jesús. El Camino también predica y se organiza en torno al concepto de dispensacionalismo, que afirma que la relación entre Dios y la humanidad transcurrió a través de siete “administraciones”. El Camino ha añadido una administración, que es la relación en la que actualmente reside la humanidad y está limitada por Pentecostés y la segunda venida de Cristo (ultra-dispensacionalismo). Hay una serie de otras doctrinas distintivas, como el rechazo de algunos libros del Antiguo Testamento y lo que significa nacer de nuevo.

RITUALES / PRÁCTICAS

Como en el caso de las doctrinas, Camino tiene una serie de prácticas rituales distintivas. La iglesia no realiza servicios de adoración los domingos; más bien, hay reuniones de compañerismo durante toda la semana. Los miembros practican la glosolalia, que se considera una manifestación del espíritu santo. Glossolalia reemplaza el bautismo en agua. Se les pide a los miembros que apoyen financieramente a la iglesia a través del diezmo de ingresos como mínimo, con el estímulo de "compartir abundantemente" más allá del diezmo.

ORGANIZACIÓN / LIDERAZGO

La membresía en The Way requiere completar la clase Power For Abundant Living (PFAL) de doce sesiones. La clase consiste en el distintivo "conocimiento perdido" que Wierwille creía haber recuperado a través de su investigación y experiencias espirituales. La organización The Way hace hincapié en la educación, el liderazgo y la misión a través de componentes organizativos como The Way Corps (capacitación de liderazgo en 1970) y el programa de Embajadores de Word Over the World (WOW) (misión en 1970). La organización general tiene la intención de replicar lo que El Camino entiende como la “estructura de árbol” de la iglesia cristiana primitiva, con raíces, troncos, ramas y ramitas. A nivel local, tanto los grupos de compañerismo que se reúnen en los hogares de los miembros (en lugar de los edificios de la iglesia) como los miembros individuales se conocen como “ramitas” (Melton 1986). El liderazgo de la iglesia local es ejercido por ministros ordenados que llevan a cabo rituales como bodas, funerales y la sagrada comunión. La iglesia organiza anualmente su festival de música Rock of Ages.

CUESTIONES / DESAFÍOS

The Way International ha experimentado una serie de desafíos importantes a lo largo de su historia, la mayoría durante sus primeros años de desarrollo. Los problemas incluyeron la oposición de grupos anti-cultos, conflictos internos que resultaron en deserciones y cismas, y denuncias de abuso sexual por parte del liderazgo de Way. También hay más problemas menores. A The Way se le revocó su organización benéfica en 1985 por supuestas violaciones de actividades políticas, pero su estatus se restableció dos años más tarde después de que presentó con éxito un desafío legal (Tolbert 1988). Durante varios años durante la década de 1970, hubo preocupación pública sobre los estudiantes de Way College of Emporia (Kansas) que recibían entrenamiento con armas a través de un curso ofrecido por el estado sobre seguridad en la caza. Sin embargo, estas preocupaciones disminuyeron ya que los miembros no recibieron entrenamiento militar y no poseían armas militares.     

The Way International se formó antes del surgimiento de la cohorte de nuevos movimientos religiosos que fueron etiquetados como "cultos" a fines de los años sesenta y setenta (Shupe y Bromley 1960). Sin embargo, El Camino floreció durante la década de 1970 en un grado significativo porque se basó en el Movimiento Popular de Jesús, conservador pero contracultural (Eskridge 1980l; Howard 1970). La interpretación de culto/lavado de cerebro de la participación en nuevos grupos religiosos condujo a la desprogramación de los grupos (Lewis y Bromley), muchos de los cuales eran coercitivos durante esa época, litigios sobre el control legal de los adherentes (Fisher 2018), y relatos publicados de carreras de movimientos por ex miembros (Edge 1971a, 1991b). Las desprogramaciones de The Way International pueden haber excedido las de Unification Church, que era un objetivo principal, a mediados de la década de 2017 (Melton 2017: 1980; Bromley 1986).

El Camino enfrentó conflictos internos y deserciones durante la década de 1980 que debilitaron sustancialmente el movimiento. En 1983, Wierwille seleccionó como su sucesor a Loy Craig Martindale, de treinta y tres años, quien anteriormente había ocupado varios puestos de liderazgo dentro del movimiento, aunque Wierwille siguió siendo una influencia dominante dentro del grupo hasta su muerte en 1985. Casi inmediatamente después de la muerte de Wiewille, Christopher Geer, quien fue ordenado por The Way, publicó “El fallecimiento del patriarca”, que desafió el liderazgo de Martindale y presentó un reclamo de su propia autoridad espiritual. El documento finalmente se presentó en una reunión de The Way Corps y circuló por todo el movimiento. Greer finalmente lo despedimos de su posición de liderazgo y pasamos a formar su propia organización, Word Promotions, Ltd. En medio de los desafíos a su liderazgo, Martindale intentó reforzar su control sobre la organización exigiendo lealtad personal y reemplazando a los líderes, lo que condujo a la renuncia tanto del líder como de los miembros. El movimiento puede haber perdido más de la mitad de sus miembros durante estos años. Para la década de 1990, casi una docena de grupos cismáticos habían declarado su independencia de El Camino, y muchos conservaban una organización y una doctrina muy similares (Tolbert 1988; Juedes 1997). 

Finalmente, ha habido numerosas denuncias de abuso sexual (Eskridge 2018: 109; Juedes 1999, 2009). Wierwille, quien murió antes de que estallaran las acusaciones, fue acusado personalmente de explotación sexual, al igual que Craig Martindale y otros líderes de Way. Las denuncias involucraban la acusación bíblicamente sensible de adulterio, ya que la mayoría de estos hombres y mujeres involucrados estaban casados, así como la explotación de mujeres solteras por parte de hombres. Los relatos de legitimación proporcionados a las mujeres se basaron en interpretaciones bíblicas proporcionadas por los líderes que enfatizaron las obligaciones de las mujeres hacia los hombres como parte de su "madurez espiritual" (Skedgelt 2008). El sucesor de Wierwille, Craig Martindale, fue acusado en una demanda civil por un “patrón de actividad corrupta” presentada por los miembros de Way, Paul y Frances Allen, que incluía “agresión y violación”. Justo antes de que el caso fuera a juicio, se llegó a un acuerdo, se sellaron los registros y no se revelaron los términos del acuerdo (Laney 2000). Martindale renunció a su posición de liderazgo a raíz de estos procedimientos legales.

Entre los grupos cismáticos que se formaron durante la tumultuosa década de 1980 se encontraba River Road Fellowship, formado por Victor Barnard, con una participación temprana de David Larsen (Brooks y Ross 2014; Backman 2014; L'Heureux 2016). Barnard estaba matriculado en Hobart College en el estado de Nueva York cuando un reclutador de The Way se acercó a él. Posteriormente abandonó la universidad y comenzó a asistir a The Way College en Emporia Kansas. En 1983 se unió al programa de capacitación de liderazgo de cuatro años de The Way Corps. Alrededor de 1990, Barnard y Larsen comenzaron a planificar su propio centro de retiro, Shepherd's Camp. Larsen ha informado que él y Barnard estaban muy conscientes de las actividades sexuales que ocurrían en el Camino y se comprometieron a evitar tales violaciones (Ross, Louwagie y Brooks. 2014).  

Hablamos abiertamente sobre eso, lo abordamos, que estaba mal, que nunca iríamos por ese camino”, dijo Larsen, con los ojos muy abiertos. “Incluso hicimos un compromiso, un compromiso personal el uno con el otro de que nunca permitiríamos ese tipo de cosas.

Lo que comenzó como un campamento temporal se convirtió en un enclave residencial aislado y organizado jerárquicamente que pudo haber albergado a 150 residentes en su apogeo. Simultáneamente, las afirmaciones de estatus carismático de Barnard aumentaron dramáticamente y se presentó a sí mismo como un representante de Jesús. En 2000, Barnard estableció “The Maidens”, un grupo de diez niñas de entre doce y veinticuatro años seleccionadas para vivir cerca de Barnard, con el permiso de sus padres (Kahler 2016). El grupo de mujeres jóvenes se presentó como una orden religiosa para mujeres. Posteriormente, Barnard comenzó a tener relaciones sexuales tanto con las mujeres casadas en River Road como con las adolescentes Maidens. A las jóvenes se les aseguró que sus insinuaciones sexuales eran su forma de demostrar el amor de Dios por ellas y que permanecerían vírgenes porque él era un "Hombre de Dios". En 2008, Barnard anunció públicamente sus relaciones adúlteras y se produjo el conflicto. El esposo trató de presentar cargos en su contra. En 2012, dos de las jóvenes Doncellas denunciaron las relaciones ilícitas de Barnard con ellas. En 2014, la policía presentó múltiples cargos de agresión sexual contra Barnard. Finalmente se declaró culpable de los cargos y fue sentenciado a veinticuatro años de prisión (Clouse 2017).

The Way International se ha asentado organizacionalmente desde el período Wierwille-Martindale; no se menciona la accidentada historia de Wierwille en el sitio web de la organización (sitio web de The Way International 2022). Ha habido varios cambios de liderazgo convencionales y suaves. El reverendo Vern Edwards fue nombrado quinto presidente de The Way International en 2020, y The Way celebró su 79.º aniversario en 2021 (Discurso 2021).

IMAGEN
Imagen #1: Víctor Paul Wierwille.

Referencias

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Fecha de publicación:
Enero 23 2022

 

 

 

 

 

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