Gareth Fisher

El Templo del Rescate Universal (Guangji Si 广济寺)

TEMPLO DEL CRONOGRAMA DE RESCATE UNIVERSAL

12th siglo: Se estableció un templo para la aldea de West Liu (Xi Liu Cun Si 西 刘 村 寺) en lo que ahora es Beijing en el sitio del posterior Templo del Rescate Universal.

14th siglo: El templo pasó a llamarse Templo Bao'en Hongji (报 恩洪 济). A finales de siglo, fue destruido durante los conflictos militares en la zona.

1466: Con la ayuda del patrocinio imperial, se reconstruyó un templo en el lugar de las ruinas del templo Bao'en Hongji. El emperador nombró al templo "Templo del Rescate Universal que Difunde la Compasión".

1678: Se construyó una plataforma de ordenación de mármol blanco en el templo.

1912: Sun Yatsen, presidente de la República de China, el primer estado moderno del país, habló en el templo.

1931: El templo fue destruido en un incendio durante una ceremonia para proteger y salvaguardar a la nación.

1935: El templo fue reconstruido en su estilo de la dinastía Ming, que se remonta a la época en que recibió el patrocinio imperial por primera vez.

1953: Después de caer en usos policiales y militares, y sufrir daños por la Guerra Civil China, el templo fue reabierto bajo los auspicios del nuevo gobierno comunista y se convirtió en la sede de la Asociación Budista China (Zhongguo Fojiao Xiehui 中国 佛教 协会; BAC) , una institución autorizada por el gobierno. El templo desempeñó una función diplomática clave al albergar delegaciones de budistas visitantes de otros países asiáticos. Sin embargo, no fue reabierto al público.

1966: Con el inicio de la Gran Revolución Cultural Proletaria, el templo dejó de cumplir funciones oficiales y se cerró el BAC. Acusados ​​de destruir todos los restos de la antigua cultura "feudal" de China, turbas de Guardias Rojos atacaron el templo, pero sobrevivió casi ileso.

1972: El primer ministro Zhou Enlai ordenó la restauración del templo y la rehabilitación del BAC.

1980: El BAC se volvió a reunir en el templo por primera vez desde la Revolución Cultural, y el templo reanudó sus funciones religiosas y oficiales.

Década de 1980 (finales): después de una disminución gradual de las restricciones, el templo se abrió al público en general durante las horas normales del día y las actividades rituales devocionales se reanudaron por primera vez en la historia de la República Popular China.

Década de 1990 (mediados): el budismo laico comenzó a crecer y el patio exterior del templo, el más septentrional del templo, acogió una vibrante escena religiosa pública, que incluía predicadores laicos aficionados y el intercambio y la discusión de la literatura budista popular. Los monjes del templo también establecieron una clase de “lectura sobre las escrituras” (jiangjing ke 讲经 课) gratuita dos veces por semana para educar a los laicos y otros visitantes interesados ​​en las enseñanzas budistas.

2006: El Templo del Rescate Universal fue nombrado como un sitio clave para la protección de las Reliquias Culturales.

2008: El templo donó más de RMB ¥ 900,000 (US $ 150,000) para reconstruir una escuela primaria en la provincia de Gansu devastada por el terremoto de Wenchuan.

Década de 2010 (mediados): las autoridades del templo tomaron un mayor control sobre los discursos públicos y los materiales compartidos en el patio exterior, que en gran medida dejó de funcionar como un espacio popular religioso y cívico.

2018: Se llevaron a cabo extensos trabajos de renovación en el templo en el marco de la preservación de las reliquias culturales.

FUNDADOR / HISTORIA DEL GRUPO

Poco se sabe sobre el templo original de West Liu Village que se construyó en el sitio en lo que ahora es Beijing. El posterior Templo del Rescate Universal, construido en el siglo XV, fue el esfuerzo de un grupo de diligentes monjes de la provincia de Shanxi que habían descubierto las ruinas del templo anterior destruido casi cien años antes y prometieron reconstruirlo. El apoyo para esta reconstrucción provino de un administrador del palacio imperial llamado Liao Ping (廖 屏), quien finalmente hizo una solicitud exitosa al emperador Xianzong de la dinastía Ming para que le diera su nombre al templo.

El templo jugó un papel importante en el linaje de la escuela Lü Zong, una de las ocho escuelas centrales del budismo Mahayana. La escuela Lü Zong pone énfasis en el seguimiento de las reglas monásticas (Vinaya) (Li y Bjork 2020: 93). Más tarde, el templo se convirtió en un sitio importante para la ordenación de nuevos monjes.

El número de monjes residentes en el templo ha variado a lo largo de la historia, con períodos en los que la residencia monástica fue completamente abandonada tras los incendios o la apropiación del templo para usos seculares. En el período posterior a la Revolución Cultural, entre quince y veinticinco monjes generalmente residían en el templo propiamente dicho, y otros líderes monásticos superiores del BAC residían ocasionalmente en la parte más septentrional del templo.

DOCTRINAS / CREENCIAS

Los practicantes del templo siguen las enseñanzas de Siddhartha Gautama, un príncipe del reino Sákya en el noreste de la India que probablemente vivió entre los siglos V y IV a. C. Según las escrituras budistas, Siddhartha renunció a su condición de príncipe y futuro rey para vivir una vida itinerante como renunciante y maestro. Sus seguidores creían que había alcanzado el despertar final y la liberación del ciclo del sufrimiento mundano, convirtiéndolo en "el Buda" o iluminado. Siddhartha fundó la orden monástica más antigua del mundo compuesta por mujeres y hombres que aspiraban a seguir su ejemplo. Otros seguidores del budismo incluyen laicos (o practicantes laicos) que practican las enseñanzas del Buda pero permanecen dentro de la sociedad sin unirse a la orden monástica. Los practicantes laicos a menudo han servido como patrocinadores de los monjes, proporcionándoles comida, ropa y refugio con la esperanza de ganar el mérito suficiente para renacer como monjes en vidas posteriores. En los tiempos modernos, los laicos se han preocupado cada vez más por el logro espiritual en sus vidas actuales, aunque su papel como partidarios de los monjes sigue siendo importante.

Como la mayoría de los templos chinos Han, el Templo del Rescate Universal pertenece al budismo Mahayana (en chino Dacheng Fojiao 大乘 佛教), uno de los tres "vehículos" de las enseñanzas budistas, que se encuentra comúnmente en los países del este de Asia. El budismo Mahayana se basa en el ideal de los bodhisattvas, que prometen no lograr el despertar final hasta que hayan salvado del sufrimiento a todos los demás seres sintientes.

No todos los que vienen al Templo del Rescate Universal siguen un camino religioso budista. En muchas ocasiones a lo largo de su historia, incluida la actualidad, el templo también ha funcionado como un sitio de adoración devocional en el que los adoradores se inclinan y, ocasionalmente, hacen ofrendas ante imágenes de budas y bodhisattvas en todo el templo, tratándolos como deidades con magia. potestades. Muchos de estos adoradores buscan las bendiciones de la buena salud, una larga vida, la prosperidad material y muchas otras preocupaciones mundanas. Aunque el budismo ortodoxo se basa en la creencia de que las acciones presentes de uno determinan por completo las consecuencias futuras, incluido el renacimiento futuro, en la mayoría de los países budistas es costumbre desde hace mucho tiempo que los laicos y fieles busquen la ayuda de los monjes para llevar a cabo los rituales de sus seres queridos fallecidos. para garantizar que los seres queridos procedan de manera segura a un renacimiento favorable. China no es una excepción a esto, y los monjes en el Templo del Rescate Universal ocasionalmente celebran rituales para la correcta liberación del "alma" de una persona para su futuro renacimiento (chaodu 超度). Sin embargo, como el Templo del Rescate Universal es el templo sede de la Asociación Budista China, los monjes del templo encuentran importante mantener la ortodoxia, y se ven menos ejemplos de rituales de pago por servicio como el ritual de liberación que en los templos budistas en otras partes de Porcelana.

RITUALES / PRÁCTICAS

La ordenación de nuevos monjes ha sido una función importante del Templo del Rescate Universal desde que se construyó su plataforma de ordenación a principios de la dinastía Qing. Además, en los últimos años se han celebrado ceremonias bianuales de conversión de laicos, con varios cientos de participantes a la vez. [Imagen a la derecha] Además de estos, los monjes del templo guían a los laicos y otros visitantes en las Asambleas de Dharma semanales (fahui 法 会) en un ritual litúrgico conocido como el Canto de los Sutras (songjing 诵经; Ver también, Gildow 2014). Las Asambleas de Dharma tienen lugar el primer, octavo, decimoquinto y vigésimo tercer día del mes lunar. En varias ocasiones durante el año, se llevan a cabo asambleas especiales con rituales adicionales y ocasionalmente un sermón. Los más notables son la celebración del cumpleaños de Buda (yufo jie 浴佛 节); el cumpleaños, el día de la conversión y el día de la iluminación del bodhisattva Guanyin; y el día de Yulanpen (a menudo conocido popularmente como el Festival del Fantasma Hambriento) en el que aquellos que renacieron como “fantasmas hambrientos” (o, podría decirse, demonios [gui 鬼]) son alimentados y predicados el Dharma como un acto de compasión. Durante el cumpleaños del Buda, los laicos se alinean, a menudo durante más de una hora, para verter agua sobre una pequeña estatua del bebé Buda como un acto de bendición y expresión de respeto por el gran maestro en el que se convertiría. [Imagen a la derecha] En el día de Yulanpen, los monjes guían a los laicos en un largo ritual nocturno conocido como la Alimentación de las Bocas Llameantes (fang yankou 放 焰 口), llamado así porque se cree que, como castigo kármico, los fantasmas renacen. con lenguas de fuego en la garganta que disuelven todo alimento que entra en su boca antes de que pueda alimentar sus estómagos; Durante el ritual, los monjes, a través del poder del Dharma, pueden sortear esta desgracia, haciendo del ritual el único momento en que los fantasmas pueden recibir alimento. También escuchan la predicación del Dharma que puede acortar su tiempo en el infierno. Los laicos pueden comprar tabletas que los voluntarios del templo adhieren a la pared interior del Salón Yuantong donde se lleva a cabo el ritual. En las tablillas están escritos los nombres de los seres queridos fallecidos de los patrocinadores, asegurando que, si renacen como fantasmas hambrientos, los nombres de los antepasados ​​serán llamados al Salón para que puedan ser alimentados y predicados.

Además de estas Asambleas de Dharma periódicas, los monjes del templo convocan devociones matutinas (zaoke 早 课) y devociones nocturnas (wanke 晚 课) que comienzan y terminan cada día. Los devocionales matutinos se llevan a cabo alrededor de las 4:45 cada mañana y los devocionales vespertinos a las 3:45 de la tarde. Un pequeño número de laicos también participa en las devociones, particularmente las vespertinas.

Los devotos suelen completar una circunvalación ritual del templo a lo largo de su eje central. Entrando por la puerta más al sur, pasan por el patio exterior, procediendo al Salón Tianwang 天王, donde hacen ofrendas al futuro Buda Maitreya (Mile Pusa 弥勒 菩萨) y al bodhisattva Skanda (Weituo pusa 韦驮 菩萨). Luego proceden al patio interior y al Salón Mahavira más grande del templo (Daxiong Baodian 大雄宝殿) donde hacen ofrendas a los Budas de los Tres Reinos (Sanshi Fo 三世 佛) - Buda Kaśyapa (Shijiaye Fo 是 迦叶 佛), Buda Shakyamuni (Shijiamouni) Fo 释迦牟尼 佛), y el Buda que preside el Paraíso de la Bienaventuranza Occidental, Amitabha (Amituofo 阿弥陀佛). Finalmente, proceden al patio más al norte abierto al público, donde hacen ofrendas a Guanyin 观音, el bodhisattva de la compasión, cuya imagen reside en el Salón Yuantong 圆通.

La apertura del templo lo llevó gradualmente a convertirse en un sitio importante para los residentes de Beijing que esperaban descubrir de qué se trataba la religión y el budismo. La falta de una tarifa de admisión, la fama del templo como un templo de importancia histórica y el gran espacio abierto en gran parte sin usar del patio exterior del templo lo convirtieron en un espacio ideal para la discusión de las enseñanzas budistas y su relación con los problemas contemporáneos. A partir de la década de 1990, una amplia gama de literatura de temática budista gratuita y, más tarde, grabaciones de casetes y videos estuvieron disponibles en China continental. Estos materiales multimedia variaban en contenido. Las más abundantes fueron las reproducciones de escrituras budistas populares como la Sutra de la vida infinita (Wu Liang Shou Jing 无量寿经), que describe el Paraíso de la Bienaventuranza Occidental, y el Sutra del Loto (Fahua Jing 法华经), que utiliza una serie de parábolas para educar a los lectores sobre el camino del bodhisattva, la posibilidad de la salvación universal para todos los seres sintientes, y las vidas infinitas del Buda. Otros textos populares fueron los libros de moralidad (shanshu 善 书), que presenta historias entretenidas que enseñan la acción ética correcta y la consecuencia kármica de las buenas y malas acciones. Algunos de estos libros de moralidad eran reproducciones de libros de moralidad populares del pasado de China, como el Libros mayores de mérito y demérito (Gongguoge 功过 格); otros, sin embargo, fueron escritos por monásticos o laicos contemporáneos y se relacionaron con lecciones kármicas con experiencias modernas. Las introducciones básicas a las enseñanzas budistas, en particular las escritas por el maestro Jingkong 净空, un popular monje budista chino radicado en Australia, también fueron muy leídas. También se pueden encontrar textos taumatúrgicos que prometen curación, larga vida y karma positivo a quienes los recitan. También fueron comunes los libros y las grabaciones de audio y video con sermones de monjes y laicos famosos que relacionan las enseñanzas budistas con la vida cotidiana (ver también, Fisher 2011).

Debido a que el Templo del Rescate Universal fue uno de los pocos templos budistas activos abiertos al público en Beijing a principios del período posterior a Mao, se convirtió en un sitio importante para la distribución de estos materiales multimedia, un acto que trajo mérito al donante. Aquellos que se interesaron en los materiales a veces se quedaban para discutirlos con compañeros practicantes laicos en el espacioso patio exterior del templo. Entre esos laicos, algunos se autoproclamaron expertos al leer y ver los materiales, y lo harían de su trabajo ;;;; sermones improvisados ​​sobre su contenido. [Imagen a la derecha] Al escuchar a estos maestros laicos comenzar a dirigirse a una audiencia con una voz excitada y en alto, otros oyentes en los alrededores se acercaban, ansiosos por aprender todo lo que pudieran sobre una religión previamente desconocida. Muchos de estos "predicadores" sólo asumieron el papel una o dos veces; otros, sin embargo, desarrollaron un seguimiento regular e incluso escribieron y distribuyeron sus propias interpretaciones de las enseñanzas budistas (ver también, Fisher 2014). Además de los círculos de predicadores y los grupos de discusión, los grupos que cantaban y cantaban sutras en el patio comenzaron a ser comunes a principios de la década de 2010.

El fenómeno de los círculos de predicadores y los grupos de discusión puede haber tenido antecedentes en el pasado del templo. Como era de esperar, las historias oficiales del templo se centran en sus estructuras, tesoros culturales, las prácticas de sus monjes o sus visitantes famosos. Sin embargo, hay algunos relatos de monjes y al menos un laico predicando a los visitantes del templo a principios del siglo XX (Pratt 1928: 36, Xu 2003: 28). Sin duda, entonces como ahora, los visitantes se sintieron atraídos por la importante historia y reputación del templo como residencia de importantes maestros monásticos de quienes esperaban buscar orientación sobre el Dharma. Sin embargo, al llegar al templo, descubrieron que a menudo no era posible obtener una audiencia con estos eminentes maestros, por lo que los compañeros laicos que ofrecían sus propias interpretaciones se convirtieron en una alternativa atractiva. Sin embargo, también es probable que la esfera pública budista creada en el patio del templo estuviera más animada en las décadas de 1990 y 2000: durante la Revolución Cultural, las escrituras budistas fueron destruidas y la enseñanza pública y la práctica del budismo fueron prácticamente aniquiladas, particularmente en Areas urbanas. Los residentes de Beijing habían sido socializados durante una generación en una cosmovisión materialista atea que veía al budismo y otras religiones como fundamentalmente falsas y dañinas. Sin embargo, a medida que las restricciones a la práctica religiosa se aliviaron a partir de la década de 1980, muchas personas sintieron curiosidad por esta parte que faltaba de su herencia y estaban ansiosas por obtener cualquier información que pudieran encontrar en lugares como el patio exterior del Templo del Rescate Universal. Además, a finales del siglo XX y principios del XXI, muchos ciudadanos chinos experimentaron una grave pérdida de sentido en sus vidas, especialmente en la generación que había sido adultos jóvenes durante la Revolución Cultural. Muchos muchos se habían movilizado como Guardias Rojos, una generación, de mediana edad para el cambio de siglo, que estaba bien representada en los grupos del patio exterior. Movilizada por el fervor ideológico de la Revolución Cultural y la creencia de que estaban construyendo el socialismo global, esta generación se sintió abandonada cuando el estado posterior a Mao cambió de rumbo hacia un enfoque más pragmático de la gobernanza a fines de la década de 1970. Con su énfasis en la compasión universal, el igualitarismo y la importancia de las acciones éticas cotidianas, el budismo proporcionó una fuente de significado que, para algunos, llenó estas lagunas.

Durante el apogeo de su popularidad como espacio público religioso, el patio contenía hasta 300 participantes y cinco círculos de predicadores activos a la vez. Los participantes llegaban a las 9 am y algunos se quedaban hasta que el templo cerraba a las 4:30 pm o 5 pm, y la mayoría estaba presente durante las primeras horas después del final del Canto de los Sutras. Sin embargo, a principios de la década de 2010, el fenómeno comenzó a disminuir y, a fines de esa década, se volvió prácticamente inexistente (ver Temas / Controversias más abajo).

Desde la reapertura del templo, los monjes también han desempeñado un papel activo en la reintroducción del budismo a los laicos, principalmente mediante la enseñanza de la clase de “lectura sobre las escrituras” dos veces por semana durante dos períodos de varias semanas al año. A diferencia de las Asambleas de Dharma, que caen en varios días de la semana en el calendario occidental, lo que dificulta la asistencia de los laicos en un horario de trabajo semanal normal, las clases de Escrituras se llevan a cabo los sábados y domingos por la mañana, lo que las hace accesibles a un rango más amplio. de participantes. Las clases son impartidas por varios monjes cuyos métodos de enseñanza varían considerablemente: algunos simplemente dan conferencias mientras que otros intentan involucrar a su audiencia. El tema para cada clase o período de clases también varía; diferentes semestres o incluso diferentes clases no necesariamente se basarán entre sí. Mi investigación etnográfica sugiere que, al igual que con las clases de escrituras en templos en otras partes de China, la motivación de los participantes varía. Algunos están interesados ​​en una comprensión detallada de la doctrina budista para ayudarlos en su propia práctica; otros creen que con solo escuchar los sermones, obtendrán mérito y avance espiritual, incluso si no comprenden completamente el contenido de los sermones a un nivel cognitivo.

El templo también ha estado involucrado en obras de caridad, que se remontan a principios del siglo XIX, durante la dinastía Qing, cuando los monjes del templo se arriesgaban al peligro al recoger cuerpos abandonados en el campo de batalla y realizar ritos funerarios para ellos (Naquin 2000: 650). En el período republicano temprano (a principios del siglo XX), alentados por reformadores tanto dentro del estado como dentro de los círculos budistas, los budistas comenzaron a participar en obras de caridad. El Templo del Rescate Universal albergaba una escuela y proporcionaba comidas a los necesitados (Xu 2003: 27; Humphreys 1948: 106). En el período contemporáneo, el templo proporcionó fondos para la restauración de una escuela primaria destruida en el terremoto de Sichuan de 2008. Una caja de donaciones para la organización benéfica estatal Project Hope (Xiwang Gongcheng 希望 工程), que brinda educación en partes desfavorecidas del país, se encuentra fuera del Mahavira Hall principal. Sin embargo, el templo actual está menos involucrado en obras de caridad que muchos otros templos budistas en China, que tienen sus propias fundaciones caritativas.

ORGANIZACIÓN / LIDERAZGO

El liderazgo de los sitios religiosos, incluidos los budistas, en la China comunista es muy complejo (véanse, por ejemplo, Ashiwa y Wank 2006; Huang 2019; Nichols 2020). No todos los templos existen como sitios religiosos autorizados por el gobierno a pesar de la presencia de imágenes religiosas, prácticas de culto o incluso el clero residente. El Templo del Rescate Universal, como sede de la Asociación Budista China, es un sitio religioso registrado oficialmente, pero también es un sitio protegido de reliquias culturales. Incluso como sitio religioso, cumple una doble función como templo practicante por derecho propio, con sus propios monjes residentes, y como residencia de monjes superiores dentro del BAC, así como sede de las oficinas de la Asociación. Si bien la operación diaria del templo recae en gran medida en sus monjes residentes, una serie de organismos gubernamentales y de la Asociación toman decisiones importantes sobre la infraestructura o incluso el personal.

El templo está dirigido por su abad (zhuchi 主持). Otro papel importante lo desempeña el Prefecto Invitado (zhike 知客), responsable de la relación del templo con el mundo exterior. Otros monjes tienen deberes rituales, administrativos y de mantenimiento específicos (ver Welch 1967). Como en todos los templos budistas de la China contemporánea, los laicos también desempeñan un papel importante en las operaciones diarias. Esto se debe en parte a que hay un número relativamente pequeño de monjes en relación con el número creciente de laicos y el gran número de visitantes que recibe el templo cada semana, especialmente durante las Asambleas de Dharma. El templo organiza hasta setenta voluntarios laicos cada semana en horarios formales de trabajo. Sus funciones incluyen cocinar, limpiar, reparar y mantener, administrar las urnas de incienso durante las Asambleas de Dharma y coordinar y controlar a los visitantes, especialmente durante los principales eventos rituales. Estas actividades voluntarias se conocen como "salvaguardar el Dharma" (hufa 护法). Son atractivos para los laicos como una fuente de mérito, así como una oportunidad para crear una comunidad, particularmente para los voluntarios mayores y jubilados que constituyen la mayoría. En varias ocasiones, el templo también ha coordinado a voluntarios más jóvenes, a menudo estudiantes de secundaria o universitarios, para las principales Asambleas de Dharma para ayudar en las actividades rituales y con el control de multitudes. Las actividades de estos voluntarios más jóvenes (a los que se hace referencia con el término secular yigong 义工) son parte de una tendencia reciente hacia el voluntariado cívico de la generación nacida después de la década de 1980. Los voluntarios de Yigong, que no siempre son laicos, a menudo están motivados más por el deseo de probar cosas nuevas y conocer gente nueva que por la oportunidad de ganar méritos dentro de una soteriología budista.

Además, el templo tiene un pequeño personal remunerado de trabajadores del templo, incluidos guardias de seguridad y trabajadores de mantenimiento.

CUESTIONES / DESAFÍOS

Históricamente, los templos budistas en China han luchado entre las demandas de la sociedad mundana y sus funciones como espacios de retiro religioso. La idea de la renuncia se acepta más fácilmente en el lugar de nacimiento del budismo en la India que en China. La religión tradicional china se centra en la familia, y el budismo siempre ha sido una fuerza potencialmente disruptiva para ese modelo de religiosidad centrado en la familia. El budismo ha sufrido persecución en muchas ocasiones a lo largo de su larga historia en China, siendo la Revolución Cultural solo el ejemplo más reciente. Sin embargo, los practicantes budistas también se han adaptado a la sociedad china realizando rituales para adoradores comunes, aceptando la incorporación de budas y bodhisattvas al panteón chino y acomodando valores chinos profundamente apreciados como el respeto por los antepasados ​​a través de rituales como la alimentación de las bocas llameantes. El moderno Templo del Rescate Universal refleja estas tensiones siendo, por un lado, un espacio de retiro monástico, a veces sorprendentemente silencioso y tranquilo dentro de una ciudad concurrida y, por otro, un espacio para la práctica religiosa popular. Su importante función administrativa como sede de la Asociación Budista China refleja la necesidad de que el budismo chino sea responsable y responda a un estado ateo que todavía mira la religión con sospecha.

Hoy en día, pocos monásticos en China insistirían en que los templos budistas se mantengan exclusivamente como espacios de retiro monástico sin funciones públicas, y muchos (aunque no la mayoría) están involucrados en actividades de divulgación para los laicos y el público en general. Sin embargo, hay líneas que los monjes y otros administradores del templo desean trazar, incluso si no siempre se salen con la suya. En los últimos años, en el Templo del Rescate Universal, gran parte de esto se ha relacionado con las actividades de los círculos de predicadores y los grupos de discusión en el patio exterior del templo.

Durante el período más largo de mi investigación etnográfica en el templo a principios de la década de 2000, los monjes del templo, sus antiguos estudiantes laicos y, ocasionalmente, los líderes de la Asociación expresaron su preocupación por las actividades de los círculos de predicadores y grupos de discusión, en particular los no regulados. Distribución de materiales multimedia en el patio. Estos líderes del templo sintieron, comprensiblemente, que ellos, y no los predicadores aficionados sin credenciales religiosas, tenían tanto el derecho como la responsabilidad de decir cuáles eran las enseñanzas budistas ortodoxas. Tanto por razones religiosas como políticas, las autoridades del templo estaban particularmente preocupadas de que el público aprendiera a distinguir las enseñanzas budistas "verdaderas" de las creencias religiosas populares o, lo que es más importante, enseñanzas prohibidas como las del movimiento espiritual Falun Gong, que se había apropiado de muchos budistas. símbolos y conceptos. Sin embargo, durante gran parte de la década de 2000, las autoridades del templo carecían de un aparato regulador para controlar completamente los grupos del patio: había un vacío de liderazgo en el templo, que estuvo ausente un abad durante varios años, y una falta de interés de las autoridades gubernamentales fuera de el templo.

Con el nombramiento de un nuevo abad, a mediados de la década de 2000 se vio la construcción constante de letreros en el patio advirtiendo al público que todos los materiales religiosos distribuidos tenían que ser aprobados primero por la oficina de invitados del templo y desaprobar la predicación pública no autorizada. Sin embargo, durante varios años, señales como estas fueron ignoradas en gran medida, y las actividades de los círculos de predicadores y los grupos de discusión continuaron como antes. Sin embargo, a principios de la década de 2010, el templo trabajó más activamente para tomar el control del espacio: estacionó una gran cantidad de autos allí y comenzó a instalar puestos para vender mercadería de temática budista. [Imagen a la derecha] El mayor uso del patio creó más congestión. Durante una de las principales Asambleas de Dharma a la que asistí, uno de los jóvenes voluntarios de Yigong rompió un círculo de predicadores que bloqueaba la única entrada al patio interior, lo que resultó en una pelea a gritos entre el voluntario y el predicador. Para el predicador, que había estudiado las enseñanzas budistas por su cuenta durante muchos años y predicaba libremente sobre su conocimiento a una audiencia interesada cada semana, ser interrumpido por un adolescente que probablemente sabía poco sobre el budismo fue extremadamente humillante. Sin embargo, el voluntario creía que se le había otorgado la importante responsabilidad de garantizar que las personas pudieran moverse sin problemas entre las actividades rituales organizadas por los monjes del templo, cuya legítima autoridad el predicador intentaba usurpar.

A mediados de la década de 2010, bajo la presidencia de Xi Jinping, los líderes del templo recibieron más apoyo de autoridades externas para controlar su propio espacio y se volvieron más proactivos al obligar a los predicadores a interrumpir sus sermones no programados. Limitaron la distribución de literatura de temática budista y materiales multimedia a una mesa en el patio interior que estaba vigilada por voluntarios laicos.

A pesar de esto, el Templo del Rescate Universal sigue siendo un sitio religioso vibrante para monjes y laicos, con un programa ritual activo, la continuación de las clases de escrituras y la disponibilidad continua de una amplia gama de materiales budistas gratuitos para leer y ver. [Imagen a la derecha] Si bien los predicadores laicos no pueden continuar predicando, algunos han llevado a sus seguidores a otros lugares; otros permanecen en el templo para participar en actividades rituales. Los practicantes veteranos todavía buscan sus consejos, aunque de manera más discreta, y dirigen a otros que también lo hagan. Muchos practicantes, especialmente los ancianos, continúan reuniéndose en el patio interior y exterior para socializar, discutir las escrituras budistas y obtener algo de alivio del calor en los meses de verano. En general, el Templo del Rescate Universal es una obra maestra de la tenacidad del atractivo del budismo incluso en una de las ciudades más seculares del mundo.

 IMÁGENES

Imagen # 1: Una ceremonia de conversión laica en el Templo del Rescate Universal.
Imagen # 2: Celebración del cumpleaños de Buda en el Templo del Rescate Universal.
Imagen # 3: Un sermón improvisado en el Templo del Rescate Universal.
Imagen # 4: Puestos instalados para vender mercadería de temática budista en el Templo del Rescate Universal.
Imagen # 5: Materiales budistas gratuitos para leer y ver proporcionados por laicos como un acto de creación de méritos.

Referencias

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Fecha de publicación:
9/18/2021

 

 

 

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