Joseph Weber

Fairfield, Iowa (Enclave de meditación trascendental)

CRONOGRAMA DE FAIRFIELD, IOWA ENCLAVE

1970: El estudiante graduado de UCLA Robert Keith Wallace, un devoto de Maharishi Mahesh Yogi en California, publicó una versión de su tesis doctoral, que muestra los efectos útiles de la meditación, en Ciencia magazine.

1971-1972: Maharishi desarrolló la Ciencia de la Inteligencia Creativa, planeando al principio enseñarla como un curso complementario en universidades de todo el mundo. Los seguidores lanzaron el curso en Yale y Stanford, entre otras escuelas.

1973-1974: Después de cambiar de marcha para desarrollar su propia universidad, el movimiento abrió la Universidad Internacional Maharishi (MIU) en un espacio alquilado en Goleta, California. Abarrotado de espacio, el movimiento compró el campus de Parsons College en Fairfield, Iowa, en quiebra, por $ 2,500,000. Los estudiantes y la facultad llegaron en el verano de 1974. RK Wallace dirigió la escuela.

1975: el popular presentador de televisión Merv Griffin, un practicante de MT, transmitió dos programas entrevistando al gurú y las iniciaciones aumentaron en casi 300,000, parte de lo que los seguidores llaman "la ola Merv". Esto representó el pico del movimiento y el comienzo de la ascensión de Fairfield.

1975: Los practicantes establecieron la Escuela Maharishi de la Era de las Luces en Fairfield, una escuela primaria principalmente para hijos de profesores y personal de MIU.

1976-1979: Los padres de estudiantes de escuelas públicas en Nueva Jersey y el clero demandaron para cerrar los programas de MT lanzados en las escuelas, alegando que eran de naturaleza religiosa. Nuevas iniciaciones se hundieron. Un juez federal, que falló a favor de los padres, detuvo los programas de MT en las escuelas públicas de Nueva Jersey en 1977 y su decisión fue confirmada en una apelación en 1979, impulsando el movimiento hacia Fairfield.

1977: Maharishi introdujo el programa MT-Sidhi, que involucra horas de meditación diarias y promesas de levitación, el llamado "Vuelo Yóguico". Las afirmaciones de volar e invisibilidad, que provocaron el ridículo, se basaron en un texto clásico de la filosofía hindú.

1979: Después de ser reprendido en la decisión de la corte federal contra la enseñanza de MT en las escuelas públicas, el gurú hizo un llamado a los meditadores para que vinieran a Fairfield y más de 1,000 lo atendieron. El movimiento comenzó a trabajar en dos cúpulas de meditación gigantes en el campus de la MIU, una para hombres y otra para mujeres, destinadas a miles de personas para la meditación diaria.

1981: Los practicantes agregaron una escuela secundaria a la Escuela Maharishi de la Edad de las Luces en Fairfield, dando a los estudiantes la oportunidad de seguir una educación "basada en la conciencia" desde el nivel preescolar hasta el doctorado.

1986: Un practicante de MT fue elegido para el consejo de la ciudad de Fairfield, la primera vez que un meditador ganó un puesto de este tipo en la ciudad. Otros siguieron.

1992: Los practicantes de la MT en los EE. UU. Fundaron el Partido de la Ley Natural, presentando candidatos para cargos estatales y nacionales de Fairfield, incluidas tres carreras en la presidencia de EE. UU. Por parte de la figura líder del movimiento John Hagelin hasta el año 2000. Las campañas presidenciales atrajeron titulares en todo EE. UU.

1995: Maharishi International University en Fairfield cambió su nombre a Maharishi University of Management.

1997: Los votantes de Fairfield acudieron en gran número para derrotar a los practicantes de la MT que se postulaban para un puesto en la junta escolar y la alcaldía. El candidato demócrata a la alcaldía Ed Malloy, quien sirvió en el concejo municipal a partir de 1992, fue derrotado.

2001: Haciendo otra carrera, Malloy fue elegido alcalde de Fairfield, Iowa, después de servir en el consejo de la ciudad hasta 1998. Derrotó a un titular que había servido durante veintiocho años.

2001: Los practicantes de la MT fundaron una nueva ciudad, la Ciudad Védica de Maharishi, a unas pocas millas de Fairfield. La pequeña ciudad contaba con un par de hoteles, incluido un hotel spa de lujo que se asemejaba a un chalet francés, la sede de la sede del País Global de la Paz Mundial, algunos desarrollos residenciales y un ayuntamiento dominado por desarrolladores activos en el movimiento.

2002: Connie Boyer, practicante de MT, republicana y residente de toda la vida de Fairfield, fue derrotada por un estrecho margen en un intento por un escaño en la cámara estatal de Iowa.

2003: Boyer fue nombrado miembro del Concejo Municipal de Fairfield y en el otoño ganó una elección para mantener el puesto, sirviendo hasta que se negó a postularse nuevamente en 2007.

2004: Levi Andelin Butler, un estudiante de MUM, fue asesinado a puñaladas por un compañero de estudios perturbado en el campus. El evento provocó críticas a las prácticas de seguridad y afirmaciones libres de delitos sobre el campus, así como la consideración de los límites de la MT en asuntos de salud mental.

2005: El cineasta y entusiasta de la MT David Lynch estableció una fundación epónima para respaldar los esfuerzos por enseñar MT en escuelas con problemas, en programas para veteranos, prisiones y otros entornos estresados ​​en todo el país. Con el tiempo, los eventos de recaudación de fondos de la fundación incluyeron apariciones del ex Beatle Paul McCartney, el comediante Jerry Seinfeld y otros entusiastas de la MT.

2006: La meditadora Becky Schmitz, una demócrata de Fairfield, fue elegida para el Senado del estado de Iowa, donde se desempeñó hasta 2011.

2008: Maharishi muere en Vlodrop, Holanda.

2011: Boyer ganó las elecciones al Concejo Municipal de Fairfield.

2012: Schmitz fue elegido miembro de la Junta de Supervisores del condado de Jefferson, Iowa, cuya sede del condado es Fairfield.

2019: Boyer fue elegido alcalde de Fairfield después de que Malloy se negó a postularse nuevamente, y un empate en una segunda vuelta se decidió mediante un sorteo a ciegas. El oponente de la segunda vuelta de Boyer también era un practicante de MT.

2019: Maharishi University of Management cambió su nombre de nuevo a Maharishi International University, lo que refleja su composición mayoritariamente internacional de estudiantes.

FUNDADOR / HISTORIA DEL GRUPO

Al Movimiento de meditación trascendental, creada por Maharishi Mahesh Yogi en la década de 1950 en India y expandida en California en la década de 1960, abrió una universidad cerca de Santa Bárbara en 1973 para brindar una "educación basada en la conciencia". Luego, abarrotado de espacio, en 1974 el movimiento adquirió un campus universitario en el sureste de Iowa, en Fairfield, después de que un pilar local, Parsons College, quebró. El movimiento TM trasladó su universidad a Iowa y lanzó un programa que otorgaba licenciatura a través de Ph.D. grados con cursos infundidos con las enseñanzas del gurú. También abrió una escuela primaria y secundaria en Fairfield con todos los cursos infundidos de manera similar con las enseñanzas de Maharishi y, con el tiempo, recibió a cientos de meditadores.

La llegada de los meditadores transformó a Fairfield, convirtiéndola de una tranquila ciudad agrícola cuyos eventos más importantes eran una feria del condado y las actuaciones de la 34a Banda de la Guardia Nacional de Iowa del Ejército en un lugar donde espiritistas de diversos tipos visitaban con regularidad. [Imagen a la derecha] Con el tiempo, los meditadores también trajeron celebridades de la lejana Hollywood a la ciudad. Introdujeron restaurantes vegetarianos y tiendas de todo tipo, incluidos algunos que vendían gemas místicas. Los emprendedores entre los practicantes desarrollaron negocios sustanciales, empleando a meditadores y no meditadores por igual; algunas empresas prosperaron mientras que otras se desvanecieron. En toda la universidad y en áreas residenciales dispersas, incluso la arquitectura fue alterada a lo largo de los años por doctrinas influenciadas por la MT.

Fundada a mediados de la década de 1830, Fairfield creció a lo largo del siglo como la sede del condado de Jefferson. Principalmente un centro de venta al por menor para los agricultores de la zona y sede de la primera feria estatal en Iowa, en 1854, la ciudad recibió un impulso en 1875 cuando Parsons College abrió sus puertas. Los hijos de un rico comerciante de Nueva York que había muerto en 1855, Lewis B. Parsons, proporcionaron los fondos para crear una escuela cristiana en Iowa a nombre de su padre (Jefferson County Online nd). La población de Fairfield aumentó de aproximadamente 2,200 en 1870 a casi 3,100 en 1880, ya que la universidad impulsó el crecimiento de la economía local, un patrón que perduró durante décadas (Population.us 2016). A medida que Fairfield crecía, se levantaban edificios notables en toda la ciudad. Entre ellos: el Palacio de Justicia del Condado de Jefferson y la Biblioteca Carnegie, edificios ornamentados de ladrillo rojo terminados en 1893. En el campus, una de las estructuras más prominentes, la Capilla Conmemorativa de Barhydt, se levantó en 1909 (Oficina de Visitantes y Convenciones de Fairfield 2021).

Pero la universidad atravesó malos tiempos en la década de 1960, desprestigiada como una escuela de "segunda oportunidad" para los estudiantes que habían reprobado en otros lugares y como un refugio para los evasores del servicio militar. Mientras tanto, a medida que la escuela declinaba, el movimiento de MT estaba creciendo. Extendió su influencia por todo el país en la década de 1970 y sacó el campus de Parsons de la bancarrota por $ 2,500,000 en 1974. Durante el verano de ese año, jóvenes meditadores y profesores acudieron en masa a la ciudad, sorprendiendo a los residentes que temían ser invadidos por salvajes contra-culturistas de pelo. “En una era de 'hippies' con jeans rasgados y remendados, cabello desaliñado y pies descalzos, los recién llegados estaban pulcros con vestidos y trajes; tenían el pelo recortado y los pies calzados ”, escribió la historiadora de Fairfield Susan Fulton Welty. Los líderes de la MT estaban decididos a causar una buena impresión en su nuevo hogar nacional (Welty 1968).

El movimiento de la MT le dio a Fairfield otro impulso a fines de la década de 1970, derivado de una fuente poco probable, una decisión judicial hostil en Nueva Jersey. El movimiento había estado enseñando técnicas de meditación en las escuelas públicas, negando al hacerlo que sus prácticas fueran religiosas. Algunos padres no estuvieron de acuerdo, al considerar las prácticas hindúes como una promoción inconstitucional de la religión en las escuelas, y entablaron una demanda. Incluso cuando el movimiento insistió en que no era una religión y sus prácticas no eran religiosas, un juez federal en 1977 se puso del lado de los padres, prohibió al movimiento enseñar MT en las escuelas públicas; su decisión fue confirmada en apelación en 1979. A raíz de la decisión, el Maharishi hizo un llamado a los meditadores para que acudieran en masa a Fairfield para adoptar un nuevo conjunto de prácticas que él estaba iniciando, impulsando una oleada de recién llegados a la ciudad. La población en general en la ciudad saltó de aproximadamente 8,700 en 1970 a más de 9,400 en 1980 y a poco menos de 10,000 en 1990 (Oficina del Censo de EE. UU. 2019).

En respuesta a la llamada del gurú de 1979, los meditadores que acudieron en masa a Fairfield adoptaron prácticas innovadoras que desarrolló Maharishi. Algunos participaron en el "vuelo yóguico", por ejemplo, saltando sobre colchones mientras se recitaban mantras silenciosos para sí mismos. La práctica se basó en las escrituras hindúes que se refieren a la levitación inducida por la meditación. El movimiento también construyó un par de cúpulas gigantes [Imagen a la derecha] en el campus de la MIU (con capacidad para 1,000 personas cada una) con la esperanza de atraer a suficientes meditadores cada día para crear "el efecto Maharishi", una creencia que practica la MT en un número suficiente podría traer la paz. Los practicantes buscaron suficientes meditadores para difundir el Efecto Maharishi en todo el país desde su ubicación casi central en los Estados Unidos. Los hombres se reunieron en una cúpula en MIU, mientras que las mujeres se reunieron en otra. Mientras construían y operaban sus extensas cúpulas de meditación, los funcionarios del campus dejaron que la capilla Barhydt se deteriorara y, finalmente, arrasaron la estructura histórica en 2001, destruyendo simbólicamente los lazos cristianos originales de la escuela e irritando a algunos lugareños de Fairfield que se habían casado en el edificio. o tenía otros vínculos profundos con él.

Si bien fueron excluidos de las escuelas públicas en todo el país a fines de los años setenta y ochenta, los partidarios de la MT buscaron ampliar la influencia del movimiento moviéndose hacia la política; varios Fairfielders buscaron cargos públicos a nivel local y más allá. En 1970, el primer practicante fue elegido para un asiento en el concejo municipal de Fairfield, y muchos lo siguieron a lo largo de los años, asegurando que los intereses de la universidad y el movimiento se abordaran en el gobierno local. Los practicantes establecieron su propio partido político, el Partido de la Ley Natural, en 1980 y uno de los principales dirigentes del movimiento, John Hagelin, hizo tres carreras quijotescas para presidente de los Estados Unidos, la última vez en 1986. A los meditadores les fue mejor a nivel local, con dos meditadores sirviendo como alcaldes de Fairfield desde 1992 hasta al menos 2000, y un practicante sirvió en el Senado del estado de Iowa hasta 2001, y luego ganó un asiento en la Junta de Supervisores en el condado de Jefferson, con sede en Fairfield.

Su ascenso en la política local reflejó la aceptación, o al menos la tolerancia, que la mayoría de los habitantes de Fairfield desarrollaron para los meditadores. En los primeros años, algunos lugareños se burlaron de los recién llegados como "roos", abreviatura de seguidores del gurú. Pero la mayoría de los meditadores que hicieron de Fairfield su hogar durante más de cuatro décadas encajaron. Algunos se unieron a las iglesias locales (aunque algunas iglesias conservadoras todavía las prohibían) y se volvieron activos en grupos comunitarios culturales y artísticos. Trabajaron mano a mano con funcionarios electos que no son meditadores. Si bien sus prácticas no fueron aceptadas por la mayoría de sus vecinos, y la socialización todavía tendía a estar dentro del grupo, la mayoría de los meditadores se sintieron cómodos en la comunidad. Los practicantes de la MT evitaron el proselitismo entre los lugareños y los efectos positivos que tuvieron en la economía ayudaron a generar tolerancia.

En los años previos y posteriores a la muerte del gurú, en 2008, los esfuerzos de proselitismo de la MT en todo el mundo fueron dirigidos por el cineasta David Lynch, un entusiasta de Maharishi que creó la Fundación David Lynch para la educación basada en la conciencia y la paz mundial para ofrecer programación de MT en escuelas (intentando nuevamente en todo el país, a pesar de la decisión de la corte federal), en cárceles y en otras áreas de alto estrés en todo el país. La fundación se estableció legalmente en Fairfield, además de tener oficinas en Los Ángeles y Nueva York. De acuerdo con las técnicas de generación de publicidad de los primeros días del movimiento en California, la fundación reclutó a celebridades para ayudar en eventos de recaudación de fondos. Entre ellos se encontraban los ex Beatles Paul McCartney y Ringo Starr, el fanático de la radio Howard Stern y el comediante Jerry Seinfeld.

Otras celebridades que apoyaron los esfuerzos de la MT a lo largo de los años fueron Clint Eastwood, Mary Tyler Moore, Gwyneth Paltrow, Laura Dern, Hugh Jackman y Ellen DeGeneres. El magnate de los fondos de cobertura Ray Dalio trajo instructores de MT a su firma Bridgewater Associates para enseñar la técnica a los empleados, y otros líderes empresariales que apoyaron a la MT incluyeron a la diseñadora Donna Karan. Las figuras de los medios de comunicación de apoyo incluyeron a la ex periodista de CNN Candy Crowley, quien fue coanfitriona de una gala de la fundación Lynch en 2010 y habló en la inauguración de la Universidad Maharishi en Fairfield en 2012, y otras que trajeron entusiastas de la MT a sus programas, como la ex presentadora de CNN Soledad O'Brien y George Stephanopoulos de ABC, así como Merv Griffin en los primeros días del movimiento.

Algunas de las celebridades aceptaron invitaciones para visitar Fairfield. El hijo de Paul McCartney, James, por ejemplo, trajo su banda, Light, a la ciudad en 2009. Oprah visitó, meditó e hizo un programa sobre la comunidad meditando en la ciudad y sus alrededores en 2012. El comediante Jim Carrey habló en el TM inicio de la universidad allí en 2014, uno de los varios partidarios prominentes de la fundación Lynch en hacerlo.

Como muchas otras ciudades rurales de Iowa vieron disminuciones en la población, Fairfield's creció. Se estimó en 10,600 en 2021, según World Population Review. Los esfuerzos empresariales de los meditadores ayudaron significativamente, ya que generaron negocios sustanciales en telecomunicaciones, áreas relacionadas con la alimentación y la comida, finanzas y áreas ambientales, empleando tanto a practicantes de MT como a no meditadores por igual. Algunos ejecutivos le dieron crédito a TM por haberles dado el enfoque que necesitaban para construir sus negocios, desde pequeñas tiendas coloridas hasta operaciones en expansión. Algunos ejecutivos atribuyeron sus éxitos al enfoque que la meditación les ayudó a aplicar en los asuntos comerciales. (Weber 2014).

DOCTRINAS / CREENCIAS

Los practicantes abrazan una meditación basada en mantras, realizada al menos dos veces al día durante veinte minutos cada vez. Con base en estudios realizados por profesionales de la MT, señalan muchos beneficios psicológicos y para la salud de la práctica. La opinión oficial del movimiento es que dicha meditación no es religiosa y puede ser realizada por personas que pertenecen a cualquier religión. Sus maestros imparten capacitación en meditación a individuos en persona, dando a cada practicante un mantra que se dice que es único, pero que puede extraerse de las listas proporcionadas a los maestros. Existe controversia sobre si los mantras se basan en los nombres de los dioses o en las leyes de la naturaleza.

Más allá de eso, algunos seguidores de la MT estudian o mantienen varias enseñanzas del difunto gurú. Extrajo algunas de sus enseñanzas, basadas en el hinduismo, de las de su gurú personal, el difunto Swami Brachmananda Saraswati Jagadguru. Maharishi también ofreció innovaciones en lo que llamó su Ciencia de la Inteligencia Creativa. Las enseñanzas, reflejadas en el plan de estudios proporcionado en la escuela y la universidad de pre-K-12 Maharishi en Fairfield, incluyen referencias a lo Divino, al cielo y a las deidades hindúes.

Una forma de astrología, conocida como Jyotish, y una forma de arquitectura, conocida como Sthapatya Veda, son parte del sistema y Fairfield está salpicado de casas y otras estructuras construidas de acuerdo con él. [Imagen a la derecha] Los partidarios sostienen, por ejemplo, que las entradas orientadas al este en los edificios fomentan la iluminación, la riqueza y la plenitud, mientras que las entradas orientadas al sur generan miedo, destrucción y disputas. Algunas casas y edificios están adornados con distintivos kalashes, coronas tipo cúpula que se dice estrechan el vínculo entre los residentes y el cielo. Algunas casas están construidas alrededor de Brahmastans, áreas cubiertas como santuarios que se dice nutren la vida familiar. El sánscrito es una de las materias que los estudiantes de las escuelas del movimiento pueden estudiar, aunque todo el trabajo del curso (incluso ciencias de la computación y literatura) está impregnado de las enseñanzas del gurú. Además, con base en la aversión del difunto gurú a los teléfonos celulares, los seguidores evitan el uso de computadoras inalámbricas en las escuelas del movimiento (aunque la universidad relajó sus barras sobre tales máquinas en muchas áreas).

El Maharishi también amplió la técnica de meditación con su programa MT-Sidhi, que requería horas de meditación diarias e incluía promesas de levitación. Los creyentes saltaban sobre colchonetas en este tipo de “Vuelo yóguico”, una práctica basada en un texto clásico de la filosofía hindú, los Yoga Sutras de Patanjali. La práctica conllevaba promesas de invisibilidad y la capacidad de moverse a través de las paredes. Los partidarios también apoyan el "efecto Maharishi", la creencia de que los grupos de meditadores pueden reducir los niveles de violencia en un pueblo, ciudad o incluso en una nación. Se informaron varias cifras a lo largo del tiempo, que van desde una décima parte de la población adulta en un área determinada hasta una centésima o una milésima. El movimiento se estableció en la raíz cuadrada del uno por ciento de una población determinada y produjo estudios que pretendían probar el efecto. De hecho, con científicos prominentes formados en instituciones como Harvard en sus filas de profesionales, el movimiento de la MT ha producido estudios que respaldan sus supuestos efectos, aunque a menudo aparecen en revistas del movimiento en lugar de revistas académicas o médicas revisadas por pares.

En Fairfield, el movimiento ha intentado reunir suficientes meditadores dos veces al día en sus cúpulas de meditación para ofrecer el efecto Maharishi en todo el país. Durante un tiempo, también trajo a hombres jóvenes de la India, conocidos como pandits, a meditar durante muchas horas al día en un recinto en la ciudad védica de Maharishi, [Imagen a la derecha] una pequeña ciudad de desarrolladores asociados con el movimiento construido en las afueras de Fairfield. ( Weber 2014)

Desde Fairfield, el movimiento también influyó en el debate mundial sobre organismos modificados genéticamente en alimentos y productos agrícolas. Los líderes de la MT, sobre todo algunos asociados con la Universidad Internacional Maharishi, se opusieron a tales modificaciones, y una de ellas llamó la atención nacional en 1994 por devolver el dinero de las subvenciones federales vinculadas a la biotecnología y, en cambio, respaldaron un "enfoque védico" para la agricultura. A medida que ese argumento se convirtió en uno clave para el Partido de la Ley Natural en varias campañas políticas, los defensores presentaron su caso a nivel nacional y mundial contra los transgénicos. Fairfield se convirtió en el hogar de una empresa que probó varios productos en todo el mundo para detectar transgénicos, FoodChain ID (Grohman 2021).

RITUALES / PRÁCTICAS

Las sesiones de meditación de veinte minutos cada una, llevadas a cabo dos veces al día en sesiones privadas o grupales son prácticas centrales de los seguidores de la MT. Algunos seguidores, que han pasado por el programa MT-Sidhi, meditan mucho más cada día. En Fairfield, los meditadores se reúnen en grandes cúpulas en el campus universitario para sesiones grupales o meditan en sus hogares o en la universidad del movimiento o en la escuela de preescolar a doceavo grado. Aquellos que han comenzado a practicar fuera de Fairfield suelen meditar en privado.

Cuando la meditación se enseña en programas en escuelas públicas bajo la égida de la fundación Lynch o sus afiliadas, la práctica incluye un controvertido ritual conocido como puja. Este rito incluía a los estudiantes que se presentaban ante una imagen del difunto gurú de Maharishi y cantaban en sánscrito que, según los críticos, incluía declaraciones que reconocían el poder de las deidades hindúes. En las primeras iteraciones en la década de 1970 (consideradas religiosas por un juez federal), la programación incluía instrucción de un libro de texto en la Ciencia de la Inteligencia Creativa del gurú.

Expertos y ex practicantes han argumentado que los vínculos con el hinduismo no pueden separarse de la MT. La erudita del hinduismo Cynthia Ann Humes, en "Maharishi Mahesh Yogi: Beyond the TM Technique", argumenta: "¿Cuándo es un camino hacia la iluminación, que patrocina rituales a las deidades y se basa en la meditación que despliega los nombres de los dioses, no una religión?" Ella agrega: “No solo es hinduismo, sino que es una marca específica incorporada de hinduismo” (Forsthoefel y Humes 2005). Los eruditos Rodney Stark y William Sims Bainbridge escribieron que "durante mucho tiempo, sus enseñanzas y prácticas más religiosas se revelaron solo al núcleo interno de los miembros, mientras que a los meditadores ordinarios se les ofreció una técnica práctica aparentemente no religiosa". (Stark y Bainbridge 1985). Bainbridge y Daniel H. Jackson llamaron a TM "un movimiento de culto religioso sólidamente organizado" que en 1981 era "sin duda una de las religiones nuevas más grandes de Estados Unidos". (Wilson 1981).

ORGANIZACIÓN / LIDERAZGO

Las organizaciones internacionales del movimiento TM tienen su sede en Vlodrop, en los Países Bajos, mientras que la mayoría de sus organizaciones estadounidenses tienen su sede en Fairfield. La organización está dirigida a nivel mundial por el Dr. Tony Nader, un médico y neurocientífico que se formó en la Universidad Americana de Beirut y el Instituto de Tecnología de Massachusetts e investigó en Harvard. Nader, nacido en Líbano, cuyo nombre completo es Tanios Abou Nader, nació en 1955 y asumió el liderazgo de los esfuerzos globales de MT tras la muerte del gurú en 2008. Una figura destacada en las operaciones estadounidenses del movimiento en Fairfield es John Hagelin, presidente de Maharishi. International University y un físico capacitado en Harvard, aunque gran parte de los esfuerzos de proselitismo para la MT ahora provienen del cineasta David Lynch a través de su fundación epónima. Políticamente, los intereses de la universidad en Fairfield son promovidos por funcionarios electos locales que son profesionales, sobre todo los puestos de alcalde en Fairfield y la cercana ciudad védica de Maharishi.

CUESTIONES / DESAFÍOS

Debido a que gran parte de la dirección e inspiración del movimiento de MT provino de su gurú, su muerte en 2008 dejó a la organización con un vacío en la cima. Para los seguidores, el carismático Maharishi fue una fuente de sabiduría y liderazgo centralizado, así como un gran atractivo para los medios cuando estaba en su mejor momento. Los adherentes todavía confían en cintas de las conferencias del gurú y sus escritos. El liderazgo está algo fracturado ahora, con figuras como Lynch mucho más visibles en los medios que el jefe de la organización global Tony Nader o una figura destacada de Estados Unidos, John Hagelin. Ninguno de los líderes ha demostrado ser tan inspirador como el difunto gurú y no hay un sucesor espiritual aparente.

Si bien Maharishi fue responsable de la amplia popularización de la meditación basada en mantras fuera de la India en la década de 1960 y más allá, la práctica desde entonces ha sido enseñada por otros que brindan varios tipos de meditación. Algunos grupos han aprovechado Internet para proporcionar aplicaciones que ofrecen técnicas de meditación que no llevan el bagaje religioso que los críticos ven en la Meditación Trascendental. Pero el movimiento de MT se adhiere a su modelo de posibles meditadores que se reúnen en persona con los maestros. Además, tiene muchos más competidores que nunca en las técnicas de meditación, ya que algunas prácticas de meditación se ofrecen en lugares que van desde gimnasios y programas de yoga hasta iglesias y sinagogas.

El movimiento también ha generado desertores que lo critican en blogs, como el Blog sin TM, y libros, como Engaño trascendentaly en materiales fácilmente disponibles en línea (Siegel 2018).

A medida que organizaciones como la fundación de Lynch buscan nuevamente enseñar la técnica de meditación en las escuelas públicas, se encuentran con la oposición de grupos religiosos e individuos que ven los programas como una forma de hinduismo que viola las leyes que prohíben la propagación de la religión en tales escuelas (una de esas demanda en 2021 estaba avanzando en la corte federal en Chicago). Los críticos, incluidos los ex practicantes que continuaron viviendo en Fairfield, argumentan que la negación del movimiento de su naturaleza religiosa equivale a un engaño. Algunos que se han ido de la ciudad han escrito mordazmente sobre la cultura que desarrolló el movimiento en Fairfield (Shumsky 2018). No importa cuánta evidencia produzca el movimiento que muestre los efectos positivos que sus prácticas de meditación tienen en los estudiantes de escuelas con problemas, el argumento religioso es un obstáculo abrumador para los proponentes.

A pesar de las afirmaciones de que las prácticas del movimiento pueden ayudar en la salud mental, varios suicidios entre practicantes en Fairfield y un asesinato en 2004 de un estudiante en el campus de lo que ahora se conoce como Universidad Internacional Maharishi sugieren que sus beneficios son más limitados de lo que han sugerido algunos entusiastas. El gurú también adoptó los suplementos para la salud que han generado escepticismo entre los profesionales médicos (Wanjek 2007).

Si bien algunos meditadores han construido casas distintivas alrededor de Fairfield, con características arquitectónicas únicas, ellos o sus herederos podrían tener dificultades para venderlas con el tiempo, a medida que cambian las necesidades familiares. Algunas de las casas valen mucho más que los precios medios de las casas en la ciudad de ingresos relativamente modestos. Del mismo modo, los estilos arquitectónicos que ahora marcan muchos de los nuevos edificios en el campus universitario podrían resultar poco atractivos para otros ocupantes potenciales, en caso de que la universidad finalmente se desvanezca si el movimiento disminuye con el tiempo.

Además, las enseñanzas y la credibilidad del gurú podrían disminuir con el tiempo. Siguiendo la tradición hindú para los hombres santos, Maharishi sostuvo públicamente que era célibe, pero varias mujeres que trataron con él afirmaron lo contrario, avergonzando al movimiento. Una, la ex seguidora Judith Bourque, publicó un libro sobre sus relaciones sexuales con el gurú, Togas de seda, pies de arcilla. (Bourque 2010). Periodistas críticos o desertores del movimiento escribieron sobre otras mujeres que informaron sobre relaciones sexuales con él, quienes sugirieron que el gurú era hipócrita y engañoso, lo que mitigaba el atractivo del gurú.

Finalmente, los practicantes del movimiento están envejeciendo. Originalmente, atrajo a muchos veinteañeros en las décadas de 1960 y 1970, y su liderazgo y partidarios en los primeros días incluían muchas de esas figuras, algunas de las cuales se mudaron a Fairfield en respuesta al llamado del gurú en 1979. Desarrollar un círculo de personas más jóvenes para Tomar el mando en la década de 2000, ya que los ancianos se aferran a sus roles organizativos a menudo bien pagados, así como a llenar las filas de los seguidores, es un desafío existencial, otra organización religiosa se ha enfrentado con resultados mixtos. Para Fairfield, es probable que el desafío sea más agudo, ya que muchos de los hijos de devotos no han alcanzado hasta ahora roles de liderazgo (Weber 2014).

IMAGENES **
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Los derechos de autor de las imágenes que se muestran en este perfil pertenecen a Joseph Weber y se utilizan con permiso.
Imagen # 1: Plaza de la ciudad de Fairfield.
Imagen # 2: Una de las Cúpulas Doradas en Fairfield.
Imagen # 3: Una casa en Fairfield propiedad de un meditador.
Imagen # 4: La sede del País Global de la Paz Mundial en Ciudad Védica.

Referencias

Bourque, Judith. 2010. Togas de seda, pies de arcilla. Auto-publicado.

Oficina de visitantes y convenciones de Fairfield. 2021. Fairfield: Sintonice nuestro ambiente. Accedido desde https://www.visitfairfieldiowa.com/about/history En 25 Julio 2021.

Forsthoefel, Thomas A. y Cynthia Ann Humes. 2005. Gurus en America. Albany: Universidad Estatal de Nueva York Press.

Grohman, Gregory. 2021. "Trascendiendo los transgénicos: meditación trascendental, ley natural y la campaña para prohibir los alimentos genéticamente modificados", Anales de Iowa 80: Problema 1.

Condado de Jefferson en línea. Dakota del Norte El ascenso y la caída de Parsons College. Accedido desde http://iagenweb.org/jefferson/ParsonsCollege/Parsons.html en 7 / 25 / 2021.

Population.us. 2016. Consultado desde https://population.us/ia/fairfield/ En 25 Julio 2021.

Shumsky, Susan. 2018. "Mi experiencia viviendo en una secta durante 20 años: así es como me liberé". Huffington Post, Octubre 17. Accedido desdehttps://www.huffingtonpost.co.uk/entry/cult-maharishi-mahesh-yogi_uk_5bc5e04de4b0d38b5871a8c3 En 25 Julio 2021.

Siegel, Aryeh. 2018. Engaño trascendental. Los Ángeles: Janreg Press.

Stark, Rodney y William Sims Bainbridge. 1985. El futuro de la religión: secularización, renacimiento y formación de culto. Berkeley: University of California Press.

Oficina del Censo de EE.UU. 2019. Consultado desde https://data.census.gov/cedsci/table?q=Fairfield%20Iowa%20population%201974&tid=ACSDT5Y2019.B01003 En 25 Julio 2021.

Wanjek, Christopher. 2007. "Ayurveda: lo bueno, lo malo y lo caro". Livescience. Accedido desde https://www.livescience.com/1367-ayurveda-good-bad-expensive.html En 25 Julio 2021.

Weber, Joseph. 2014. Meditación trascendental en Estados Unidos: cómo un movimiento de la Nueva Era rehace una pequeña ciudad en Iowa. Ciudad de Iowa: Prensa de la Universidad de Iowa.

Welty, Susan Fulton. 1968. Un campo justo. Prensa de Harlo.

Wilson, Bryan ed. 1981. El impacto social de los nuevos movimientos religiosos. Nueva York: Rose of Sharon Press.

Fecha de publicación:
29 Julio 2021

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