Polvoriento Hoesly

Sunburst (Hermandad del Sol)

CRONOGRAMA DE SUNBURST

1929: Nace Norman Paulsen.

1947: Paulsen se unió a la Self-Realization Fellowship (SRF) de Yogananda.

1951: Paulsen dejó SRF.

1969: Paulsen fundó la Hermandad del Sol en Santa Bárbara, California.

1970: Paulsen compró tierras de cultivo, llamándolas Sunburst Farm.

1971: La Hermandad del Sol se incorporó como Sunburst Communities y fundó Sunburst Natural Foods.

1975: La Hermandad del Sol ganó la atención de los medios nacionales por sus operaciones de alimentos orgánicos; Los periódicos locales informaron sobre las armas de fuego almacenadas y los ejercicios militares de Sunburst.

1978: Sunburst abre un supermercado; Paulsen fue arrestado en medio de innumerables acusaciones.

1980: Paulsen publicó su autobiografía, Sunburst.

1981: La mayoría de los miembros abandonaron el grupo tras una serie de crisis; Paulsen y los miembros restantes se mudaron a Nevada.

1983: El grupo se mudó a Utah, donde se llamaron The Builders.

1987: Sunburst abrió su primera tienda de alimentos naturales New Frontiers en Utah.

1991: Paulsen trasladó la sede del grupo a California, cambiando el nombre del grupo Solar Logos.

2006: Paulsen murió y su esposa Patty se convirtió en directora espiritual; el grupo se reincorporó como Sunburst Church of Self Realization.

2014: Sunburst vendió todas las tiendas New Frontiers restantes excepto una en Solvang, California.

FUNDADOR / HISTORIA DEL GRUPO

Sunburst se formó en 1969 en Santa Bárbara, California, por Norman Paulsen (1929-2006). A lo largo de los años, el grupo se ha llamado a sí mismo con varios nombres: The Brotherhood of the Sun, The Builders, Solar Logos Foundation y Sunburst. En 2006, se incorporó como Sunburst Church of Self Realization.

Norman Paulsen nació en 1929 en California. Su padre, Charles Paulsen (muerto en 1970), fue juez y ministro budista (conocido como el "Buda ciego") en Lompoc y San Luis Obispo. Cuando era niño, Norman tuvo visiones de seres iluminados que lo visitaban para orientarlo o enseñarle habilidades (Paulsen 1980). Años más tarde, afirmaría que estas figuras eran Paramahansa Yogananda, Melquisedec y Jesucristo (Paulsen 1980). A los dieciséis años, Paulsen se convirtió en marino mercante, viajó a Asia y Oriente Medio y luego se alistó en la Marina de los EE. UU., Recibiendo una baja honorable tras la muerte de su madre en 1947.

Después de leer Yogananda's Autobiografía de un Yogui (1946), Paulsen ingresó a la Self-Realization Fellowship (SRF) de Yogananda en Los Ángeles en 1947 para estudiar en el monasterio de SRF en Mount Washington y ser iniciado como monje. [Imagen a la derecha] Allí, estudió Kriya Yoga, una técnica de meditación para obtener la autorrealización y la unidad cósmica al dirigir la energía mental a lo largo de los chakras espinales. También leyó mucho sobre varias religiones. En SRF, aprendió jardinería, carpintería y construcción, y en 1951 ayudó a construir uno de los primeros restaurantes vegetarianos en California, India House Café de SRF.

Los compañeros de estudios de Paulsen en SRF incluyeron a sus amigos Bernard Cole (c.1922-c.1980), quien como Yogacharya Bernard se convirtió en un maestro espiritual independiente; Daniel Boone (1930-2015), quien ayudó a construir el Integratron, una gran cámara de rejuvenecimiento y una "máquina del tiempo" en Yucca Valley de California; Roy Eugene Davis (n. 1931), quien fundaría New Life Worldwide y luego dirigiría el Center for Spiritual Awareness; y J. Donald Walters (1926-2013), más conocido como Swami Kriyananda, el fundador de las Comunidades Cooperativas Ananda (Kriyananda 2011; Paulsen 1980; Walters 1977).

Mientras estaba en SRF, Paulsen tuvo un sueño en el que vio a jóvenes viviendo en la tierra cerca de Santa Bárbara, una visión que presagiaba Sunburst (Hansen-Gates 1976; Paulsen 1980). Más tarde escribió en su autobiografía: Sunburst: Return of the Ancients (1980), que este sueño cumpliría “la visión de Yogananda de colonias de hermandad mundial autosuficientes donde hombres, mujeres y niños podrían vivir juntos en armonía practicando una vida sencilla y un pensamiento elevado” y así lograr la unión con lo divino (Paulson 1980: 485) . Para Yogananda, las colonias de la hermandad mundial podrían curar a la sociedad de las causas fundamentales de la depresión, a saber, el egoísmo y el consumismo (Yogananda 1939; Yogananda 1959). Involucraban un voto de sencillez, compañerismo, propiedad conjunta de la propiedad, vida comunitaria, perennialismo y exploración espiritual.

En 1951, Paulsen fue declarado “ministro” de la SRF, pero abandonó el grupo ese mismo año después de un desacuerdo con Yogananda sobre el mantenimiento de la castidad y la partida de su amigo cercano Daniel Boone (Paulsen 1980). Paulsen pasó los años siguientes trabajando como comerciante, particularmente en construcción y albañilería, e investigando movimientos espirituales. Poco después de regresar a Santa Bárbara, tuvo un encuentro directo con lo que él llamó de diversas maneras YO SOY EL QUE SOY, Cristo, el Divino Logos Solar o la Divina Madre y Padre (Paulsen 1980). Vio una visión de una Edad Dorada de seres humanos viviendo en conciencia cósmica, en la que todos son correctamente reconocidos como hijos e hijas de Dios.

En 1952, inspirado por la publicación de Monté un platillo volante (1952), Paulsen conoció a su autor, el famoso contactado OVNI George W. Van Tassel, y se unió al grupo de estudio OVNI de Van Tassel en Giant Rock, California. Paulsen se casó y luego se divorció (1954-1957) con la hija de Van Tassel, Glenda, tuvo un hijo y se convirtió en un albañil experto y un electricista novato. Paulsen tendría al menos cinco esposas durante su vida. Paulsen escribió que después de un relato público de la experiencia de contacto extraterrestre de Van Tassel, Paulsen y su amigo Daniel Boone recogieron a un autoestopista extraterrestre llamado Waldo que había llegado a la Tierra en una nave espacial (Paulsen 1980). Paulsen también dijo que tuvo su primer encuentro con una nave espacial extraterrestre en 1953.

A lo largo de la década de 1950, continuó teniendo visiones, especialmente de seres de luz visitantes, a quienes más tarde interpretaría como Cristo y Melquisedec, así como seres iluminados que entendió como viajeros espaciales lemurianos o ángeles cósmicos a los que llamó los Antiguos o, alternativamente, Los constructores (Cusack 2021; Grünschloß 1998; Paulsen 1980; Trompf 1990). Los seres le dijeron a Paulsen que hace 500,000 años vinieron a la tierra para establecer una civilización ideal, el continente perdido de Mu, pero que finalmente la guerra con una fuerza maligna intergaláctica invasora hizo que se fueran. Un día, le dijeron, los Antiguos regresarían y el trabajo de Paulsen era ayudar a preparar el camino para su regreso. A su regreso, tendría lugar una batalla apocalíptica entre las "Fuerzas de la Luz y las Fuerzas de las Tinieblas" (Paulsen 1980: 285).

La década de 1960 fue un período de lesiones, enfermedades y pobreza para Paulsen, incluida una sobredosis de medicamentos, su internación involuntaria en una institución psiquiátrica estatal y una experiencia cercana a la muerte. Pero en 1964, después de dejar el hospital psiquiátrico, The Builders le ordenó que reuniera una comunidad lista para ellos como estación base (Paulsen 1980). Mucho más tarde, Paulsen escribiría que él era un antiguo gobernante de Mu que voló una nave espacial del lado de Cristo y que encabezaría el regreso de los Antiguos cuando llegaran para establecer el "Imperio del Sol de Dios" (Paulsen 1980; Trompf 2012).

A fines de la década de 1960, viviendo en Santa Bárbara, Paulsen impartió clases de meditación y dirigió grupos de discusión sobre espiritualidad para jóvenes descontentos que buscaban experiencias místicas y una vida limpia. En 1969, Paulsen y sus seguidores formaron la Hermandad del Sol, nombre que refleja tanto su visión del Sol Espiritual (la luz blanca del Creador, cuya comunión era el objetivo más alto de los miembros de la Hermandad) como un homófono de Jesús como el Hijo de Dios. A medida que el grupo crecía, comenzaron a reunirse en una antigua fábrica de helados. Se mantenían a sí mismos a través de trabajos de construcción, limpieza de casas y cuidado de niños. Sin embargo, los miembros querían vivir en comunidad en una granja, cultivar alimentos orgánicos y vender alimentos naturales al público como medio de apoyo (Paulsen 1980).

En 1970, Paulsen compró una granja de 160 acres cerca de Santa Bárbara con las ganancias de un reclamo de compensación para trabajadores y donaciones de sus seguidores. Lo llamó Sunburst Farm. [Imagen a la derecha] Para Paulsen, la granja era un centro espiritual y él describió tener visitas de seres ancestrales intergalácticos, Los Constructores o Antiguos, quienes bendijeron su proyecto (Paulsen 1980). Al año siguiente, Sunburst compró una granja de 220 acres que llamó Lemuria Ranch.

En 1971, la Hermandad del Sol se incorporó como una organización religiosa sin fines de lucro, llamada Sunburst Communities, Inc., y creó Sunburst Natural Foods como su corporación con fines de lucro dirigida por miembros para administrar sus negocios de alimentos saludables. Ese mismo año abrieron Sunburst Community Store para vender sus productos orgánicos y pronto formaron una empresa de camiones, también llamada Sunburst Natural Foods, para distribuir alimentos orgánicos y productos secos naturales a otras tiendas y restaurantes. La empresa se convirtió en "uno de los mayores distribuidores de alimentos cultivados naturalmente en los Estados Unidos", transportando sus propios alimentos y los cultivados por otras granjas orgánicas a tiendas naturistas y restaurantes en todo Estados Unidos (Paulsen 1980; ver también Chandler 1974; Corwin 1989; T. Miller 1999).

A principios de la década de 1970, Sunburst abrió dos restaurantes locales, una panadería integral, una lechería y una empresa embotelladora de jugos de frutas, entre otras empresas, y compró una granja de 2,000 acres. Paulsen contrató abogados, contadores y personal de inversiones para maximizar las ganancias en su brazo comercial, la Hermandad del Hombre, para que pudieran reinvertirlos en la comunidad y en sus propiedades agrícolas. Sunburst comercializó sus productos como más saludables, más ambientalmente sostenibles y más nutritivos espiritualmente que los alimentos no orgánicos procesados ​​industrialmente o cultivados químicamente. El jugo de manzana orgánico Sunburst se vendió bien a nivel nacional. Los miembros de la comuna trabajaban en gran medida sin paga, pero recibían alimentos nutritivos, ropa sencilla, atención médica, tierras compartidas y vivienda. [Imagen a la derecha] A medida que crecían sus negocios de alimentos orgánicos, ayudó a crear estándares para la industria de los orgánicos emergentes (Hoesly 2019; S. Leslie 1979). Sunburst fue una parte importante de las comunas de regreso a la tierra de la década de 1970 y el desarrollo de tiendas de alimentos naturales (Dobrow 2014; Edgington 2008; Hoesly 2019).

Las operaciones de Sunburst se diversificaron y expandieron a fines de la década de 1970 cuando se convirtió en el principal productor y minorista de alimentos orgánicos de Estados Unidos, lo que un periodista llamado "Imperio de los alimentos naturales" (Meade 1981). [Imagen a la derecha] El New York Times, Los Angeles Timesy Chicago Tribune informó sobre el éxito del movimiento, que totalizó más de 340 miembros y obtuvo más de $ 3,000,000 en ganancias en 1975 (Chandler 1974; Nordheimer 1975; Zyda 1976). En 1976, Sunburst compró una granja de 3,000 acres llamada Tajiguas Ranch, y una miembro, Susan Duquette, publicó el Libro de cocina familiar Sunburst Farm (1976), que se vendió bien en dos ediciones y promovió al grupo y sus intenciones espirituales. Paulsen compró cuatro grandes veleros (el grupo poseía solo uno en un momento dado) para pescar para su negocio Sunburst Pierce Fisheries y para cruceros de placer. Sunburst también experimentó con fuentes de energía no contaminantes, como un generador de energía libre homopolar (Schiff 1981; Zachary 1981a).

En 1978, Sunburst abrió un gran supermercado alternativo, vendiendo sus propios alimentos orgánicos, productos orgánicos de otras granjas y otros productos. La tienda fue pionera en la venta de artículos a granel en contenedores de comida transparentes y herméticos. Sunburst también distribuyó productos de otros agricultores orgánicos en todo California y el suroeste, incluido el envío a Chicago, Nueva York, Canadá y otros mercados importantes por camión y transporte aéreo. Para 1980, Sunburst ganó $ 16,000,000 1981 XNUMX a través de doce puntos de venta al por mayor y al por menor en cinco ciudades (Meade XNUMX).

Para 1978, una serie de factores comenzaron a alejar a la gente de Sunburst (Beresford 2007; Black 1977; Cass 1975; Chandler 1981a; Corwin 1989; Every 1982; Hurst 1975a; Hurst 1975b; Ibáñez 1975; King 1980; Nordheimer 1975; Trompf 1990; Weaver 1982). Las acusaciones en 1975 de que Paulsen había blandido armas en público, almacenado armas de fuego y supervisado simulacros de entrenamiento militar en preparación para un apocalipsis inminente resultaron en deserciones y mala publicidad. Como resultado, Sunburst fue investigado por grupos anticultos, lo que llevó al secuestro de dos miembros de Sunburst en 1976 por el famoso "desprogramador" Ted Patrick (Brantingham 1977a; Brantingham 1977b). Las acusaciones posteriores de que Paulsen abusó de analgésicos, abusó sexualmente de menores y evadió impuestos, además de una amenaza de tiroteo con la policía después de que fue arrestado por conducir ebrio y resistirse al arresto en 1978, llevaron a muchos miembros a volverse contra él públicamente. Estos cargos también llevaron a un mayor escrutinio del gobierno, incluso por parte de la Agencia de Control de Drogas, la Oficina Federal de Investigaciones y el Departamento de Justicia (Hoesly 2019). Paulsen afirmó que tomaba medicamentos para calmar el dolor persistente de una lesión anterior y para restaurar la energía agotada al brindar asesoramiento espiritual, pero muchos miembros se sintieron desanimados por su presunto alcoholismo y abuso de drogas, que violaba las reglas de la comunidad Sunburst (Corwin 1989). El arsenal y el apocalipticismo de Sunburst atrajeron mayor atención después del suicidio masivo del Templo del Pueblo de 1978 en Guyana y durante la campaña presidencial de 1980, ya que una granja de Sunburst colindaba con el rancho de Ronald Reagan.

Además de estas preocupaciones, los miembros alegaron que Sunburst no distribuyó de manera justa la riqueza de sus negocios, sino que aumentó la riqueza solo para el círculo íntimo de Paulsen. En 1980, los empleados de la tienda se movilizaron a favor de un sindicato y luego presentaron una queja sobre la intimidación antisindical por parte de la dirección de Sunburst (Hall 1980; C. Miller 1981). La creciente competencia en el mercado de alimentos orgánicos redujo los ingresos al rebajar los precios de Sunburst, y la economía nacional se deterioró en medio de una inflación creciente, un alto desempleo y una recesión inminente. Para 1981, dos tercios de los miembros se habían ido, dejando la granja y los mercados con menos trabajadores. Estos problemas económicos y laborales provocaron la caída financiera de Sunburst. Una demanda de 1981 de más de setenta ex miembros, que luego fue desestimada, buscaba $ 1.300,000 de las ganancias del grupo, y una demanda separada relacionada con la incapacidad de Sunburst para pagar sus deudas hizo que Sunburst tuviera que vender su Rancho Tajiguas (Mann 1982; Meade 1981; Zachary 1981b). Sunburst liquidó sus otras propiedades de California en 1982.

En 1981-1982, Paulsen y alrededor de un centenar de los miembros más comprometidos se fueron de California a un gran rancho en Wells, Nevada, llamado Big Springs Ranch, y a un parque de casas móviles en el cercano Oasis, un pequeño asentamiento donde los miembros operaban una estación de servicio. , mini-mart, hotel y restaurante (Chandler 1981b; Greverus 1990; Paulsen 2002). El rancho de ganado de medio millón de acres era menos hospitalario para la producción agrícola, especialmente debido a los inviernos largos y fríos y las temporadas de cultivo cortas. En 1983, después de soportar inviernos duros y enfrentarse a un gravamen sobre el nuevo rancho, Paulsen se llevó la mayor parte del remanente a Salt Lake City, Utah, donde los rebautizó como The Builders.

Durante la década de 1980 y mediados de la de 1990, la comunidad se redujo aún más, hasta llegar a unas dos o tres docenas de personas (Corwin 1989). En Utah, en su mayoría abandonaron la agricultura para encontrar otro empleo, viviendo en una mansión de cuatro pisos y luego en un complejo de apartamentos que administraban, meditando a diario para mantener la unidad (Paulsen 2002). Otros vivían en el parque de casas rodantes de Nevada. Los miembros dejaron de poner en común los recursos de forma colectiva y empezaron a obtener ingresos individualmente. En Salt Lake City, compraron, remodelaron y vendieron casas; dirigió un negocio de excavación y demolición; comenzó a ofrecer retiros de fin de semana para buscadores espirituales; y abrió varias tiendas de alimentos naturales, llamadas New Frontiers (Hoesly 2019). Algunos miembros fueron a Arizona y abrieron tres tiendas New Frontiers adicionales entre 1988-1995.

Paulsen, que pasó un tiempo en Salt Lake City y Las Vegas, regresó a California en 1988 en busca de tierras para una nueva comuna (Corwin 1989). En 1991, cambió el nombre del grupo Solar Logos y compró un rancho de 53 acres cerca de Buellton, California, llamándolo Sunburst Farm, donde trasladó la sede del grupo al año siguiente. Paulsen pronto compró una segunda propiedad llamada Nojoqui Farm (también llamada New Frontiers Farm) para producir productos orgánicos para sus mercados. En 1995-1996, la mayoría de los miembros regresaron al área de Santa Bárbara y construyeron casas y un centro de retiro en el rancho.

Los mercados naturales de New Frontiers han sido el principal generador de ingresos para la comunidad desde la década de 1990 y sirven como un camino para los alimentos orgánicos y los valores espirituales de Sunburst (Spaulding 2008). [Imagen a la derecha] Paulsen dijo que cada tienda era un “vórtice de energía curativa” que podían sentir tanto los clientes como los empleados (Paulsen 2016: 339). Sin embargo, cuando el grupo se mudó a California, la operación de las tiendas en otros estados se volvió difícil. En 1996, vendieron las tres tiendas de Utah a Wild Oats, una cadena de supermercados de alimentos naturales. En 1997, abrieron dos nuevas tiendas en California.

Norman Paulsen murió en 2006 (Nisperos 2007). Ese año, su esposa, Patty Paulsen, se convirtió en directora espiritual del grupo y cambió su nombre de Solar Logos a Sunburst, incorporándolo como Sunburst Church of Self Realization. Desde entonces, Sunburst ha construido un nuevo santuario y centro de retiro en Sunburst Farm, desde el cual organiza retiros de fin de semana, talleres de permacultura, clases de meditación y yoga, y servicios semanales. Aproximadamente dos docenas de miembros viven en la granja, que continúa cultivando, sirviendo y vendiendo alimentos orgánicos (Knapp 2019). En 2014, Sunburst vendió una tienda New Frontiers en California y las tres tiendas de Arizona a Whole Foods, dejando solo su tienda en Solvang, California (K. Leslie 2014). A pesar de la disminución de la membresía, el grupo continúa su práctica espiritual de "despertar personal y planetario" a través de alimentos orgánicos, meditación y autorrealización (sitio web Sunburst sf).

DOCTRINAS / CREENCIAS

Paulsen abrazó una combinación ecléctica y esotérica de creencias espirituales. Estos incluyen el cristianismo místico, el judaísmo de los esenios, las tradiciones hopi, el budismo, el hinduismo, la teosofía y la ufología. Las mayores influencias en la comunidad Sunburst son Paramahansa Yogananda y Jesucristo (Paulsen 1980; sitio web Sunburst nd “Spiritual Lineage”). Los detalles de las creencias complejas y sintéticas de Paulsen se pueden encontrar en su autobiografía, que publicó en cuatro versiones durante su vida (1980, 1984, 1994, 2002). Su esposa Patty publicó una quinta versión revisada póstumamente (2016). Varios artículos académicos se han centrado en las visiones y creencias OVNI de Paulsen (Grünschloß 1998; Gruenschloss 2003; Grünschloß 2004; Grünschloß 2006; Trompf 1979; Trompf 1990; Trompf 2003; Trompf 2012; Trompf y Bernauer 2012).

Yogananda inspiró la creencia de Sunburst de que la meditación, y el Kriya Yoga en particular, es el camino hacia la autorrealización. La autorrealización es la comprensión incorporada de que uno es divino y se funde en la unidad con la energía universal o Dios. [Imagen a la derecha] Esta comprensión produce armonía en el mundo. Para los Sunbursters, la autorrealización a través de la mediación yóguica también produce la conciencia de Cristo. Jesucristo, según Paulsen, enseñó que los humanos tienen a Dios dentro de ellos y que cada persona tiene un potencial divino. Para Paulsen, Jesús enseñó la misma autorrealización que Yogananda (Paulsen 1980; sitio web Sunburst nd "Linaje espiritual").

Los miembros de Sunburst creen que vivir el camino óctuple del grupo y las doce virtudes conduce a la conciencia de Cristo y la conciencia cósmica, que Paulsen también llamó autorrealización y realización de Dios (Paulsen 2000; sitio web Sunburst nd “The Rainbow Path”). El Óctuple Sendero de la Vida Consciente incluye meditación, conducta, estudio, habla, asociación, nutrición, trabajo y recreación. Las doce virtudes son la caridad, la fe, la lealtad, la paciencia, la honestidad, la perseverancia, la templanza, la humildad, el coraje, la ecuanimidad, la continencia y la compasión. A través de la meditación y la vida correcta, las personas despertarán al yo puro interior y se darán cuenta de su unidad con el Espíritu Divino, la luz de toda la creación, la conciencia y la energía de Cristo (Paulsen 1980; sitio web Sunburst nd "The Rainbow Path").

El sitio web de Sunburst enumera varios otros "Objetivos e ideales" (sitio web de Sunburst y "Acerca de Sunburst"):

Buscar conocer, por experiencia personal directa, el Ser Infinito de existencia eterna, conciencia pura y bienaventuranza siempre nueva. ¡Esto es la autorrealización!

Crear entornos internos y externos que fomenten y cultiven la autorrealización de forma individual, colectiva y global.

Ofrecer amor y energía a los demás y al Divino a través del servicio desinteresado.

Para abrazar el códigos atemporales de virtud y caminos de vida consciente.

Reconocer y estudiar el carácter sagrado de la Madre Naturaleza.

Utilizar los dones de la imaginación y la voluntad para diseñar soluciones regenerativas y convertirse en verdaderos cuidadores del jardín de la Tierra.

Honrar las verdades subyacentes a todas las tradiciones de sabiduría y aprovechar las oportunidades para compartir las enseñanzas de la autorrealización con aquellos que buscan conocer su propia naturaleza verdadera.

Los miembros de Sunburst creen que los ovnis y los extraterrestres habitaban este planeta mucho antes de que llegaran los humanos y que han venido nuevamente para llevar a los humanos por un camino de rectitud. Paulsen estaba familiarizado con los textos teosóficos sobre Lemuria y Mu, que fueron popularizados por autores como WS Cervé y James Churchward, a quienes Paulsen había leído y citado en su autobiografía (Paulsen 1980). Paulsen conectó estas enseñanzas con relatos de ovnis y seres espirituales intergalácticos, formado en parte por su participación en el grupo de estudio de ovnis de Van Tassel y la lectura de literatura ufológica.

Sobre la base de la idea de “razas raíz” de Helena Blavatsky, Paulsen desarrolló una jerarquía de razas codificada por colores correspondientes a seres intergalácticos y genealogías raciales en la tierra (Cusack 2021; Paulsen 1980; Trompf 1990). Cuatro razas humanas (Roja, Amarilla, Azul y Blanca) se originaron en un reino celestial en el espacio exterior y llegaron a la Tierra como Los Constructores. Las civilizaciones mesoamericanas y de las islas del Pacífico fueron construidas por estos lemurianos en forma humana. Para Paulsen, estas primeras personas fueron blancas y primero aterrizaron en América Latina (Paulsen 1980).

Paulsen y Sunburst también fueron fuertemente influenciados por White Bear (Oswald Fredericks), un escritor hopi que se hizo amigo de Paulsen y quien fue el material original grabado para el éxito de ventas de Frank Waters. Libro de los Hopi (1963). Libro de los Hopi fue influyente para Paulsen y popular dentro de Sunburst (Blumrich 1979; Fredericks and King 2009; Paulsen 1980; Steiger 1974). Paulsen consideraba que los indígenas Hopi eran los remanentes de la raza roja y los pacíficos cuidadores de la Madre Tierra. White Bear también inspiró la opinión de Paulsen de que el Pacífico Sur marcaba un lugar sagrado de sabiduría y que los lemurianos habían creado allí la civilización terrestre más antigua.

En la década de 1970, los miembros de Sunburst vivían inicialmente bajo estructuras de reglas formales, pero luego gravitaron hacia las pautas de la comunidad, lo que permitió la independencia dentro de la pertenencia espiritual. Las normas de vida saludable incluían no drogas, alcohol, tabaco o relaciones sexuales prematrimoniales o extramatrimoniales; vistiendo ropa sencilla; vivir al aire libre de forma limpia y natural; y llevar una dieta orgánica y nutritiva, preferiblemente vegetariana. Según los miembros Dusk y Willow Weaver, “Para el miembro de Sunburst, todos los esfuerzos físicos son consecuencia natural de este plan divino”, de “sintonía con la naturaleza y logro de la comunión con el Creador” (Weaver 1982: 10-11).

Hoy en día, la comunidad Sunburst se considera a sí misma una “comunidad global de trabajadores de la luz, así como una comunidad cooperativa intencional” (sitio web de Sunburst y “Acerca de Sunburst”). Esto significa crear un ambiente fértil para el crecimiento espiritual personal y la autorrealización. Según la página web “Linaje espiritual” de Sunburst: “Cada uno de nosotros, hecho a imagen de Dios, está destinado a despertar la conciencia de Cristo, el Ser puro dentro de nuestras almas. Ésta es la realización del Ser, a través de cuyo surgimiento se realiza Dios. Las almas iluminadas y realizadas por Dios de todos los caminos espirituales existen continuamente en esta conciencia y pueden venir para ayudarlo en el viaje de su vida ". Los miembros de Sunburst se esfuerzan por guiar a las personas a lo largo de este camino de autorrealización.

RITUALES / PRÁCTICAS

Las prácticas de Sunburst tienen sus raíces en el yoga, la meditación y los alimentos naturales. El objetivo del Kriya Yoga y la meditación es la autorrealización. La agricultura orgánica y el cultivo de alimentos del grupo, junto con sus tiendas de alimentos naturales, alimentan este objetivo al brindarles a los miembros una vida consciente y un trabajo de apoyo espiritual (sitio web Sunburst y “Administración de la Tierra”). La producción y distribución de alimentos orgánicos también contribuyen a promover Sunburst y sus ideales espirituales. El objetivo de Paulsen era crear una sociedad de la “Nueva Era” de vida armoniosa y autorrealización espiritual (Lillington 1979).

Kriya Yoga, que Norman Paulsen había estudiado con Yogananda, es una práctica diaria de meditación sentada y respiración que dirige las energías a lo largo de los chakras espinales. Sunburst presenta al Kriya Yoga como una ciencia sagrada que conduce a la autorrealización (Paulsen 2000; sitio web Sunburst y “Iniciación al Kriya Yoga”). Hoy, Sunburst también enseña la técnica de meditación Hong Sau, visualización guiada y otros caminos hacia la autorrealización.

El trabajo agrícola también ha sido una práctica espiritual en Sunburst (Hoesly 2019). El cultivo y el consumo de alimentos orgánicos, la vida consciente y la autosuficiencia convergen con su objetivo espiritual de la comunión divina y son consecuencia de él. Los miembros se levantaban temprano para la meditación diaria, luego comían juntos, luego trabajaban en la agricultura, el transporte por camión, la venta y la repostería; las noches se pasaban en cenas comunales, meditaciones en grupos pequeños y tiempo social (Allen 1982; Arcudi y Meyer 1985; R. Miller 1978; Paulsen 1980; Roth 2011). Las comidas consistían principalmente en productos lácteos frescos, verduras, frutas, nueces, semillas y cereales. A fines de la década de 1970, se servía pescado o carne varias veces a la semana, aunque originalmente la dieta era exclusivamente comida cruda, luego lacto-ovo vegetariana, luego elige la tuya.

Además de cultivar cientos de acres de árboles frutales, vegetales, trigo, nueces y otros cultivos, los miembros criaron cientos de cabras, ovejas, vacas y pollos alimentados naturalmente y sin hormonas. [Imagen a la derecha] Hicieron ropa de lana y una variedad de productos lácteos, como mantequilla, yogur, queso, leche y batidos. Vendían miel a través de la apicultura. Paulsen compró caballos para trabajar en la granja tirando arados y para mostrar competitividad. La finca incluía maquinaria y herramientas para la fabricación de muebles, fabricación de ladrillos, soldadura, herrería, alfarería y artículos necesarios para la comunidad y para uso o venta en sus negocios. Una tienda de regalos encima del restaurante vendía artículos elaborados por miembros de Sunburst. Hoy en día, Sunburst también vende libros y CD de Norman Paulsen, literatura religiosa y otros artículos espirituales en línea y en su tienda de regalos.

Como un "centro para el aprendizaje holístico, la curación y la vida consciente", Sunburst ofrece reuniones de meditación dominicales, retiros de fin de semana, iniciaciones de Kriya Yoga, talleres espirituales y de permacultura, kirtan y círculos de canciones, y clases sobre la ciencia del yoga y el camino del yo. realización (sitio web Sunburst y “Sunburst Farm & Sanctuary”). Los servicios dominicales semanales incluyen una meditación guiada dirigida por líderes rotativos y cantando en comunidad canciones originales creadas por miembros del grupo, seguido de compañerismo y un brunch de alimentos orgánicos cultivados en la granja.

Los retiros regulares de fin de semana giran en torno a temas como la permacultura, la conexión con la Madre Tierra, el silencio sagrado y Kriya Yoga (sitio web Sunburst y “Eventos Sunburst”). Estos retiros generalmente son dirigidos por miembros de Sunburst, generan ingresos para el grupo y promueven sus enseñanzas. En el programa de Karma Yoga, los participantes ayudan con la jardinería, la cocina, la limpieza y el mantenimiento. Sunburst también ofrece una formación de profesores de yoga de 200 horas.

ORGANIZACIÓN / LIDERAZGO

Norman Paulsen fundó la Hermandad del Sol, más tarde conocida como Sunburst, en 1969. Durante su vida, fue el líder de la comunidad espiritual, aunque un círculo de doce ancianos lo ayudó a tomar decisiones (Trompf 1990). Paulsen dejó el liderazgo de los negocios de Sunburst a mediados de la década de 1970 para poder concentrarse en el desarrollo espiritual de sí mismo y del grupo. Sus negocios fueron dirigidos por varios miembros centrales de Sunburst. Paulsen dirigió la comunidad hasta su muerte en 2006. Desde entonces, su esposa, Patty Paulsen, [Imagen 9 a la derecha] que se unió en 1975, ha dirigido Sunburst Sanctuary como su directora espiritual.

Además de los Paulsens, Sunburst siempre ha tenido un pequeño consejo de miembros devotos para guiar a la comunidad y sus empresas con fines de lucro. En 2021, otros líderes de Sunburst incluyen: David Adolphsen, quien lidera el desarrollo de su comunidad; Jake Collier, quien administra la tienda New Frontiers y preside el consejo de Sunburst; Valerie King, quien se desempeña como gerente financiera de Sunburst y sus negocios; Jonathan King, tesorero de Sunburst y durante mucho tiempo dirigió sus empresas comerciales; Emily Wirtz, quien dirige el centro de retiros y el equipo de pastoral juvenil; Heiko Wirtz, quien dirige el equipo de servicios inmobiliarios de Sunburst; y Elena Andersen, quien coordina eventos y actividades de divulgación para Sunburst (sitio web de Sunburst y “Personal”). Adolphsen, Collier y los Kings se unieron a Sunburst a principios de la década de 1970 y durante mucho tiempo han sido líderes en el grupo y sus negocios.

CUESTIONES / DESAFÍOS

Sunburst se ha enfrentado a varios desafíos, principalmente relacionados con acusaciones de la conducta ilegal y poco ética de Norman Paulsen a fines de la década de 1970. Estos problemas, descritos anteriormente con mayor detalle, incluyen su presunto abuso de drogas, alcoholismo y abuso de menores; arrestos; acumulando armas y amenazando a la policía; autogestión financiera; y autodeificación. Como resultado de conflictos dentro de la comunidad Sunburst y con las fuerzas del orden, la mayoría de los miembros abandonaron Sunburst en 1981.

Si bien muchos miembros de Sunburst compartieron las creencias y visiones de Paulsen de civilizaciones antiguas y seres intergalácticos, algunas de las creencias de Paulsen también causaron disensión. A fines de la década de 1970, Paulsen afirmó que era Jesucristo que regresó, que viajó en naves espaciales con The Builders como uno de los antiguos gobernantes de Mu, y que restauraría el Jardín del Edén, también conocido como Mu (Paulsen 1980; Trompf 1990; Weaver 1982). Algunos miembros, como Michael Abelman, rechazaron su autodeificación y fueron expulsados ​​del grupo (Corwin 1989; Every 1982).

El grupo luchó por sobrevivir a principios de la década de 1980 debido a las deserciones masivas, las luchas financieras y la reubicación en un entorno menos hospitalario para la agricultura. Finalmente, fundaron una cadena de exitosas tiendas de alimentos naturales, llamada New Frontiers. Sin embargo, a pesar del éxito de estas tiendas en la década de 2000, la comunidad espiritual de Sunburst se ha mantenido pequeña. Con solo unas pocas docenas de miembros como máximo, la membresía de Sunburst permanece muy por debajo de los 350-400 miembros que tenía en su punto máximo a mediados de la década de 1970.

Hoy, el mayor desafío de Sunburst es cómo sobrevivir dada su pequeña cohorte de miembros envejecidos. [Imagen a la derecha] La mayoría de los miembros principales son Baby Boomers en sus setenta. Si bien algunas personas más jóvenes participan en reuniones semanales de mediación, talleres o retiros, pocos son miembros comprometidos de la comunidad (Hoesly 2019). Durante la década de 2010, Sunburst vendió todas menos una de sus tiendas New Frontiers. A partir de 2021, posee dos granjas, aunque Sunburst ha tenido problemas para mantener su Granja Nojoqui (Minsky 2020).

IMÁGENES

Imagen # 1: Norman Paulsen en SRF, c. 1950.
Imagen # 2: Norman Paulsen en Sunburst Farm, 1972.
Imagen n. ° 3: recolectores de manzanas en Cuyama Orchard de Sunburst, a mediados de la década de 1970.
Imagen # 4: Miembro de Sunburst con una botella de jugo de manzana orgánico de Sunburst.
Imagen # 5: Tienda New Frontiers, 2018.
Imagen # 6: Autobiografía de Paulsen, Sunburst: Return of the Ancients (1980).
Imagen # 7: Oración grupal en Tajiguas Ranch, 1978.
Imagen # 8: Patty Paulsen.
Imagen # 9: Miembros en Sunburst Sanctuary, c. 2018.

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FECHA DE PUBLICACIÓN:
19 Junio 2021

 

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