Kevin Coffee

Comunidad Oneida


CRONOGRAMA DE LA COMUNIDAD DE ONEIDA

1768:  Ensayo sobre la comprensión humana por John Locke fue publicado.

1769: Dartmouth College fue fundado como una escuela de teología congregacionalista cristiana y artes liberales en Hanover, New Hampshire.

1776: Los colonialistas de propiedad citaron la filosofía de los “derechos naturales” de Locke en su Declaración de Independencia, afirmando su derecho inalienable a la “vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad” ya combinarse como los Estados Unidos de América.

1790-1840: Un "segundo gran despertar" del avivamiento religioso protestante latió a través de los asentamientos anglo-escoceses periféricos en los nuevos Estados Unidos, particularmente el estado de Nueva York y el valle del río Ohio.

1784-1830: Después del Tratado de París de 1783, muchos Oneida y otras personas de Haudenosaunee fueron expulsados ​​del estado de Nueva York.

1822: Yale College en New Haven Connecticut estableció el Seminario Teológico de Yale, con un plan de estudios de teología cristiana congregacionalista.

1830: El gobierno de los Estados Unidos adoptó como ley la Ley de expulsión de indios.

1831: Charles Finney y otros dirigieron reuniones de avivamiento cristiano en todo el estado de Nueva York y el noreste de los Estados Unidos.

1831: Se llevó a cabo una reunión religiosa revivalista en la casa de Noyes en Putney, Vermont. Poco tiempo después, el recién graduado de Dartmouth College, John H. Noyes, decidió estudiar teología en el Seminario Teológico de Andover.

1832: Noyes trasladado de Andover a la Escuela Teológica de Yale.

1833: Noyes profesó el perfeccionismo cristiano, citando las prácticas comunalistas paulistas y otras primeras cristianas. Posteriormente fue suspendido como ministro congregacionalista y se le pidió que se retirara de la Escuela Teológica de Yale.

1841: Noyes, John Skinner, George Cragin, Mary Cragin, John Miller y otros formaron la Sociedad de Investigación en Putney, basada en una teología del perfeccionismo.

1843: Los miembros de la Sociedad de Investigación, que ahora suman treinta y cinco personas, se re-caracterizaron como la Corporación Putney con recursos mancomunados por un total de $ 38,000, incluidos los fondos heredados por Noyes y sus hermanos de su difunto padre.

1844: Notas explicativas sobre el Nuevo Testamento por John Wesley fue publicado.

1846: Se redactó una Declaración de Principios para la Comunidad de Putney. George Cragin, Harriet Noyes, Charlotte Miller, Harriet Skinner, Mary Cragin, John Skinner y John Miller, se comprometieron a “con John H. Noyes, como tales, nos sometemos en todo lo espiritual y temporal, apelando a sus decisiones sólo al espíritu de Dios."

1847: Se llevaron a cabo convenciones perfeccionistas en el norte del estado de Nueva York (Lairdsville y Génova) a las que asistieron individuos y grupos de Nueva Inglaterra, Nueva Jersey y Nueva York. Algunos asistentes, incluida la Comunidad de Putney, se reconstituyeron como la Asociación Oneida comunal y se establecieron en tierras obtenidas por Jonathan y Lorlinda Burt, que anteriormente formaban parte de la Reserva tribal Oneida en el estado central de Nueva York.

1848: El estado de Nueva York adoptó la Ley de propiedad de mujeres casadas que otorgaba derechos limitados a los bienes inmuebles pero no a los salarios.

1850: La "Mansion House" de estilo italiano original fue construida en Oneida.

1852 (marzo): La comunidad de Oneida rescindió su práctica del matrimonio complejo.

1852 (diciembre): La comunidad de Oneida reanuda su práctica del matrimonio complejo.

1855: La Commonwealth de Massachusetts adoptó una ley limitada de propiedad de mujeres casadas.

1860: La comunidad de Oneida pidió prestados $ 30,000 para construir una gran fábrica de ladrillos que funciona con agua a lo largo de Sconondoa Creek.

1861: Estados Unidos entra en una guerra civil. Nadie de la Comunidad Oneida fue reclutado para el ejército de la Unión, pero al menos un miembro, Edwin Nash, se alistó.

1863: En libertad por John Stuart Mill.

1865: Noyes renunció al "amor libre" y afirmó la "unión permanente" en el matrimonio.

1877: Se diseñó una "casa nueva" para el sitio de Mansion House para acomodar la sucursal de Wallingford, pero no se completó debido a la falta de fondos.

1879 (agosto): La comunidad de Oneida abandonó el matrimonio complejo. Se alentó a las mujeres miembros de la comuna a que asumieran los apellidos de sus parejas monógamas.

1880: La comunidad de Oneida votó a favor de transferir su propiedad comunal a una sociedad anónima propiedad de accionistas.

1881 (1 de enero): Oneida Community Limited asumió el control de los bienes comunales, terminando formalmente la comuna; muchos miembros se dispersaron.

FUNDADOR / HISTORIA DEL GRUPO

El perfeccionismo cristiano tiene una compleja historia de desarrollo. Las conceptualizaciones modernas se basan en las enseñanzas de John Wesley (y el metodismo), quien propuso que la "liberación instantánea de todo pecado" era posible viviendo de acuerdo con las "ordenanzas de Dios". De ese modo, el wesleyano podría vivir una vida sin pecado. Wesley basó su teología en las epístolas del apóstol cristiano Pablo (Wesley 1827, 1844, 1847).

Durante los siglos XVIII y XIX, la cosmovisión que afirmaba los “derechos naturales” de la agencia humana que actuaba de acuerdo con la ley divina proliferó en Europa y sus colonias norteamericanas. Los escritos de notables teóricos de los "derechos naturales", como John Locke y John Stuart Mill, se guardaron en la sala de lectura de la Comunidad Oneida y se discutieron en su boletín (Locke 1768a, 1768b; Mill 1863, 1866; Circular 1869: 375-76).

John Humphrey Noyes (1811-1886) [Imagen a la derecha] es generalmente reconocido como el líder principal de la Comunidad Oneida. Nació en Brattleboro, Vermont, hijo de John Noyes y Polly Hayes. El mayor de los Noyes fue un capitalista moderadamente próspero y ex representante del Estado en el Congreso. John H. Noyes asistió a Dartmouth College y después de graduarse asistió al Seminario de Andover y luego a la escuela de teología de Yale College. Tras la expulsión del Yale College, aparentemente por sus creencias perfeccionistas, Noyes regresó a la casa familiar en Putney, Vermont. Allí, tres de sus hermanos (Harriett, Charlotte y George), así como su madre Polly, se unieron a él en la creencia perfeccionista y, utilizando fondos heredados del difunto padre, formaron la Asociación Putney. En 1847, ese grupo se mudó al centro de Nueva York, en parte para evitar el enjuiciamiento. Noyes residió en Oneida, Nueva York hasta 1878 cuando, según los informes, huyó durante la noche del 27 de junio a las Cataratas del Niágara, Ontario, Canadá, para escapar de un posible enjuiciamiento por poligamia. Noyes permaneció en Niagara desde 1878 hasta su muerte en abril de 1886. Su cuerpo fue devuelto a Oneida y está enterrado en el cementerio de la Comunidad (Teeple 1985: 2-3; GW Noyes 1931: 25-33, 46-62).

A medida que latía el Segundo Gran Despertar durante las primeras décadas del siglo XIX, el pensamiento wesleyano encontró mentes comprensivas en Nueva Inglaterra y el norte del estado de Nueva York. De ese modo, un joven John Humphrey Noyes (que había estudiado en las universidades de Dartmouth y Yale dirigidas por los congregacionalistas y en el Seminario de Andover) encontró el perfeccionismo y pronto fue cautivado por él. Ese entusiasmo interrumpió sus estudios de teología en el Seminario de Yale, específicamente cuando incorporó la teología perfeccionista en sus sermones a una congregación de la Iglesia Libre en North Salem, Connecticut. La predicación perfeccionista de Noyes provocó la ira de algunos feligreses de la Iglesia Libre y luego de la Asociación del Distrito Oeste del condado de New Haven, que anuló su licencia para predicar. Noyes se fue de New Haven a la ciudad de Nueva York, donde intentó reunirse con Charles Finny, uno de los principales agentes del Gran Despertar, pero lo rechazó. Noyes tocó Nueva York durante un tiempo, volviéndose cada vez más desolado, hasta que un amigo de la familia lo rescató a la casa de su padre en Vermont (Parker 1973: 22-29).

Durante este mismo período, y tras una serie de reuniones perfeccionistas celebradas en el centro del estado de Nueva York, en 1847, Jonathan Burt, Lorlinda Burt, Daniel Nash, Sophia Nash, Joseph Ackley, Julia Ackley y Hial Waters, formaron la Asociación Oneida en tierra. obtenido por Burt del estado de Nueva York. Joseph Ackley más tarde recordó haber pensado que habían sido "llamados por Dios ... para construir una sociedad donde el amor de Dios sería el espíritu predominante". (Teeple 1985: xv)

De hecho, la tierra había sido parte de la Reserva de la Nación Oneida (Haudenosaunee) en el centro de Nueva York y cerca del sitio de la histórica aldea Oneida de Kanonwalohale (ahora llamado Castillo de Oneida). La propiedad incluía bosques, tierras cultivadas y un aserradero que los ciudadanos de Oneida habían construido a lo largo de Oneida Creek. Durante la década de 1790 y las primeras de 1800, el pueblo Oneida se vio obligado a ceder sus tierras en el centro de Nueva York al gobierno estatal, que tenía la intención de dárselas a los colonos europeos (OIN 2019).

En 1848, el grupo Perfectionist Oneida invitó a correligionarios que vivían en Vermont a unirse a ellos en el centro de Nueva York. El grupo de Vermont incluía a John H. Noyes, Harriet Holton Noyes, George Cragin, Mary Cragin, John Skinner y Harriet Noyes Skinner. Los grupos fusionados se rebautizaron como Comunidad Oneida.

Aunque las historias oficiales escritas o encargadas por su hijo Pierrepont Burt Noyes y su sobrino George Wallingford Noyes, presentan a John Humphrey Noyes como fundador y líder de la Comunidad Oneida, el registro documental sugiere que fue uno de varios líderes reconocidos que solo más tarde se afirmó (o se afirmó a sí mismo) para ser el primero entre iguales.

Durante sus primeros cinco años (1848-1853), la Comunidad creció hasta incluir 134 adultos. [Imagen a la derecha] En 1868, reportaron 280 miembros en Oneida; treinta y cinco en su sitio de Willow Place; ochenta y ocho en la sucursal de Wallingford, Connecticut; y diez en la ciudad de Nueva York, donde tenían una oficina comercial en el bajo Broadway. En 1872, la membresía en Oneida había disminuido a 205 en Oneida; diecinueve en Willow Place; y cuarenta y cinco en Wallingford. A fines de la década de 1870, habían reubicado a todos los miembros en Oneida y la población del grupo rondaba los 200. Desde 1850 hasta 1879, más de 150 miembros abandonaron la comuna (Circular 1868: 24; Circular Oneida 1872: 9; "Libro mayor que muestra la liquidación, noviembre-diciembre de 1880"; “Cobros y liquidaciones con secesionistas” 1855-1892).

Los miembros eran principalmente refugiados sociales de otras partes del noreste de Estados Unidos (Nordhoff 1875: 263-64). La comuna vivía como una familia cooperativa ampliada, compartiendo propiedades y afectos entre sí. Sus relaciones poliamorosas se caracterizaron como "Matrimonio Complejo" y se promovieron como un medio para la igualdad civil y explícitamente para liberar a las mujeres de las condiciones de esclavitud de la clandestinidad, que era ley en muchos estados del noreste de Estados Unidos.

H. Noyes era un colaborador habitual de los boletines de la Comunidad y, según esas publicaciones, escribía sobre teología y asuntos de actualidad y presentaba reuniones semanales de charlas en el gran salón de su residencia Oneida (cf. cada número de La circular y Circular Oneida). [Imagen a la derecha]

Los esfuerzos iniciales en la agricultura de subsistencia no tuvieron éxito y la comuna centró su enfoque económico en la horticultura comercial y la manufactura ligera. Producían y vendían frutas y verduras en conserva, hilo de seda y trampas para animales con mandíbulas de hierro (cf. Circular Oneida 1868: 8).

A medida que se expandieron sus operaciones de fabricación, la Comunidad se convirtió en un importante empleador regional, especialmente de mujeres jóvenes, que contrataba trabajadores de temporada y durante todo el año en la fábrica de seda, enlatadora, aserradero y taller metalúrgico de la Comunidad. La mayoría de las operaciones se llevaron a cabo en un complejo de molinos de agua de Willow Place construido a lo largo de Sconondoa Creek. Estas operaciones impulsadas por el mercado se convirtieron en la actividad central de la comuna y fueron citadas como prueba de la rectitud teológica del "comunismo empresarial" y defendidas por Noyes y otros a lo largo de las décadas de 1860 y 1870 (Circular 1864: 52; Circular Oneida 1872: 242; Circular Oneida 1873: 14).

La dependencia de la Comunidad de los empleados asalariados y del mercado de intercambio de manufacturas se vio socavada por los mismos factores de estrés que afectaron al resto del mundo capitalista del siglo XIX. Especialmente influyente fue la gran depresión de 1873-1880. El colapso de los mercados y el aumento de la deuda contraída antes, durante y como resultado del colapso dejaron a la Comunidad en quiebra. Esa insolvencia exacerbó las crecientes desigualdades sociales dentro de la Comunidad y llevó a los líderes (que tenían el título legal de propiedad de la Comunidad) a proponer la transferencia de todos los activos a una sociedad anónima, que se vendería como acciones a los antiguos miembros. La Comunidad Oneida se disolvió formalmente el 31 de diciembre de 1880 (“Acta de trámites de la Comisión” 1880)

El fracaso de la Comunidad "negocio comunismo ”llevó a muchos miembros a dejar Oneida. Algunos intentaron reconstituir la comuna en el sur de California. Otros se quedaron en Oneida como empleados o gerentes de las operaciones restantes de metalurgia de la empresa. Algunos líderes de la comuna se convirtieron en accionistas importantes, y el hijo de JH Noyes, PB Noyes, finalmente se convirtió en director ejecutivo de Oneida Community Ltd.

Los principales edificios residenciales y la fábrica de 1860 se han conservado en Oneida. El complejo residencial Mansion House se utiliza como apartamentos de alquiler y está catalogado como Monumento Histórico Nacional.

DOCTRINAS / CREENCIAS

 Un aspecto central del sistema de creencias de la Comunidad Oneida era la premisa de que las personas eran capaces de vivir en un estado perfecto de impecabilidad, con comportamientos proscritos que las prácticas comunitarias cristianas obviaban. Este sistema de creencias perfeccionista fue su interpretación de las primeras comunidades cristianas descritas en las epístolas paulinas del Nuevo Testamento. En esto, se basaron directamente en los escritos de John Wesley. Los perfeccionistas creen que si las personas siguen las "ordenanzas de Dios" percibidas, pueden llevar una vida "perfecta" sin pecado. Esta creencia surgió en contraposición a otras creencias cristianas protestantes, a saber, que los seres humanos eran inherentemente falibles y capaces de pecar.

Sobre su creencia fundamental en la impecabilidad, la Comunidad Oneida construyó una serie de creencias asociadas, que conceptualizaron como consecuencia de las “ordenanzas” divinas y prácticas específicas descritas en varias epístolas escritas por el apóstol cristiano Pablo (cf. Hinds 1908: 154-207; Parker 1973: 89-119). El primero de ellos fue vivir en comunidad como iguales civiles y económicos. Esa igualdad requiere la participación plena e igualitaria de la mujer en todos los aspectos de la vida comunitaria, cuya igualdad económica y política en el mundo exterior está limitada por la ley. Actualizar que la igualdad sexual era la práctica del "matrimonio complejo" y la abolición del "amor especial" monógamo. Al permitir aún más la plena participación de las mujeres en la comunidad, se esperaba que los hombres practicaran una forma de control de la natalidad que llamaron "continencia masculina" (Parker 1973: 177-89).

Con el tiempo, Noyes conceptualizó la estratificación social del "compañerismo ascendente" dentro de la Comunidad. El mismo Noyes afirmó estar en comunicación regular con los predecesores divinos, específicamente el apóstol Pablo, y por lo tanto, el más perfecto del grupo. A medida que la Comunidad maduraba a fines de la década de 1860 y principios de la de 1870, articuló aún más la “comunión ascendente” como un rasgo heredado. Siguiendo ese determinismo biológico, la Comunidad se embarcó en un programa eugenésico que describieron como "agitación", a través del cual los más perfectos entre ellos engendrarían nuevos perfeccionistas. Un comité de líderes comunitarios recibió solicitudes de posibles parejas y aprobó o rechazó las solicitudes para procrear. Cincuenta y ocho niños nacieron de este proceso, incluidos trece por Noyes con trece miembros mujeres diferentes (Parker 1973: 253-64).

Los cristianos de la línea principal denunciaron la práctica del matrimonio complejo de la Comunidad Oneida como simplemente "amor libre" con otro nombre. En la práctica, el matrimonio complejo es una vida comunitaria en la que todos los hombres y todas las mujeres actúan como socios. El matrimonio complejo abolió efectivamente las relaciones de propiedad desiguales que entonces eran normativas en la ley del siglo XIX entre hombres y mujeres al abolir la familia nuclear como unidad económica básica. Se desanimó a las personas a desarrollar relaciones de “amor especial” (vínculo de pareja) entre sí, pero no se las disuadió de las relaciones poliamorosas. Según se informa, las relaciones sexuales en la Comunidad fueron consensuadas y se combinaron con la práctica de control de la natalidad conocida como continencia masculina para limitar efectivamente los nacimientos de niños. El matrimonio complejo permitió así una participación más equitativa de las mujeres en los asuntos comunales (Noyes 1849 [1931], 116-22; New York Times, 10 de agosto 1878; Socialista estadounidense 1879: 282).

Sin embargo, lo que es más importante, el marco del "matrimonio complejo" era la premisa de todo el conjunto de formas de vida comunitarias, y los desafíos al matrimonio complejo amenazaban con socavar esas prácticas también. En varios puntos de la existencia de la Comunidad, votó para rescindir la práctica y seguir las prácticas tradicionales del matrimonio. En cada uno de esos casos, excepto el último en 1879, la Comunidad reconoció la amenaza existencial que el matrimonio tradicional representaba para su comuna y posteriormente decidió revertirse y restablecer el “matrimonio complejo” y la economía compartida que permitía.

Fundamental para lograr la Perfección fue la conducta de la Comunidad como una unidad económica dentro del marco social más amplio de la producción industrial y el intercambio de mercado. Noyes y otros líderes comunitarios vieron el éxito financiero de la Comunidad como una prueba importante de su probidad teológica, que Noyes y algunos otros eventualmente describieron como "comunismo empresarial". El prolongado declive económico y especialmente la Gran Depresión de 1873-1880 socavó en gran medida esa afirmación y exacerbó las tensiones internas, lo que llevó a la disolución de la Comunidad en 1880 (Coffee 2019: 8-12).

RITUALES / PRÁCTICAS

“Creo que este es el método evangélico de salvar a la gente del pecado, y el antiguo estilo de la Iglesia Primitiva. Con respecto al matrimonio, Pablo no lo prohibió, sino que reclamó el derecho de controlarlo y controlarlo con medidas moderadas, y estableció el estándar de la resurrección, 'donde ni se casan ni se dan en matrimonio' ​​como el estado supremo ”(John Humphrey Noyes, “Tobacco Reform, Home Talk, 1853”, Circular, 28 de marzo de 1868).

El matrimonio complejo sancionó las relaciones heterosexuales poliamorosas episódicas entre los miembros, aparentemente como una alternativa equitativa al "amor especial" de la monogamia en la que las mujeres estaban subordinadas a los hombres. Aunque este amor no monógamo fue oficialmente defendido, la actividad sexual específica de los miembros fue monitoreada por los ancianos de la comuna, quienes sancionaron los enlaces y en ocasiones “iniciaron” la actividad sexual de los adolescentes jóvenes. [Imagen a la derecha]

Las reuniones comunitarias semanales en el salón principal de su Mansion House fueron lugares para lecturas o sermones de John Humphrey Noyes y otros líderes y para la discusión de negocios comunales y deberes individuales (ver cualquier número de La circular or Circular Oneida).

Los lazos comunitarios y la disciplina se mantuvieron a través de la práctica de reuniones públicas y holísticas de “crítica mutua”, durante las cuales se criticaron a los individuos y las prácticas percibidas como transgresores de los principios comunitarios. Los transgresores fueron abordados por sus compañeros y especialmente por los ancianos más perfectos, reforzando así el comportamiento y el pensamiento adecuados. En un panfleto sobre la crítica mutua, escribieron que “nuestro objetivo es la superación personal, hemos descubierto por mucha experiencia que la crítica libre - fiel, honesta, aguda, que dice la verdad - es uno de los mejores ejercicios para el logro de ese objetivo. "(Crítica mutua 1876: 19). Por el contrario, y tal vez revelando su propia perspectiva Whiggish, el 11 de agosto de 1878 New York Times informó que "Noyes podía unir a sus seguidores mediante el vínculo del odio mutuo que lo estampa como un hombre de genio real, aunque pervertido".

Estamos sufriendo, pero no es causado por peleas entre nosotros; la Comunidad no es un infierno en ese sentido. Todo el mundo ve que vivimos en paz unos con otros, en una medida muy notable. Las tribulaciones que tenemos son esa clase profunda de disciplina de espíritu por la cual Dios está refinando, purificando y perfeccionando nuestro carácter. Sería muy agradable si pudiéramos mostrar al mundo una imagen de felicidad pura; pero hasta que no seamos perfeccionados, es mucho mejor para nosotros pasar tiempos difíciles. No deberíamos desear engañar a la gente con la idea de que salvar nuestras almas e ir al cielo no es más que un juego de niños ”. (John Humphrey Noyes, "The Helmet, Home Talk, 14 de marzo de 1868". Circular 30 de marzo de 1868).

Por lo tanto, mientras residía en Oneida, JH Noyes engendró al menos trece hijos con tantas mujeres miembros. Entre 1848 y 1880, nacieron aproximadamente 104 niños en la comuna (Teeple 1985: 209). [Imagen a la derecha]

Los bienes inmuebles y el dinero pasaron a ser propiedad conjunta de la Comunidad al ser miembro. Sin embargo, el título legal de los bienes inmuebles, los depósitos bancarios y la deuda estaba en manos de un pequeño grupo de líderes masculinos, incluidos Noyes, Erastus Hamilton, William Woolworth y Charles Kellogg (Charles A. Burt contra Oneida Community Ltd. 1889: 195, 357).

El trabajo debía ser compartido por igual por los miembros de la comuna. Episódicamente y cada vez más en años posteriores, algunos miembros criticaron la percepción de evasión de deberes por parte de otros miembros y la distribución desigual de la propiedad cuando se liquidó la comunidad. El trabajo más productivo fue realizado por decenas de trabajadores asalariados, en servicio en la Mansion House o como mano de obra industrial en una moderna fábrica de agua adyacente a la Seneca Turnpike y la línea de ferrocarril que conecta Utica y Syracuse. Todos los trabajadores asalariados eran supervisados ​​por administradores comunales.

Las operaciones comunitarias fueron lo suficientemente rentables en las décadas de 1850 y 1860 como para mantener a más de 300 personas. Entre otros esfuerzos, los ingresos se utilizaron para inscribir a varios niños varones en la Universidad de Yale para la educación avanzada en medicina, derecho y bioquímica. Ostentosamente, entre 1850 y 1877, la Comunidad encargó la construcción de tres grandes edificios residenciales de estilo italiano y uno de estilo gótico victoriano cerca del sitio de la propiedad original de Burt. Finalmente, con 90,000 pies cuadrados, esta Mansion House [Imagen a la derecha] contó con algunas de las últimas comodidades, como plomería interior y calefacción a vapor. Los empleados asalariados preparaban comidas y mantenían las viviendas y los terrenos.

ORGANIZACIÓN / LIDERAZGO

La estructura declarada de la Comunidad Oneida era como una familia extensa que compartía todo el trabajo y sus resultados. El "comunismo bíblico" de la Comunidad se inspiró en la interpretación del apóstol cristiano Pablo y Noyes de las primeras comunidades cristianas (Manual 1867).

JH Noyes y sus confidentes cercanos lo consideraron el primer teólogo y “padre espiritual” de la comuna, más perfecto que otros y en comunicación con la divinidad. Noyes sermoneó durante reuniones y en ensayos publicados en boletines comunitarios. Su exaltada posición se actualizó aún más por su selección de mujeres de la comunidad como parejas sexuales "estimulantes".

Noyes estaba en el centro de un círculo íntimo de hombres y mujeres mayores que habían participado en el establecimiento de la Comunidad en 1847. Estos incluían a su hermana, Jonathan Burt, George Cragin, Erastus Hamilton, William Hinds, John Miller y algunos otros. . En la década de 1860, el grupo central era Noyes, Hamilton, Burt, Cragin, con un grupo orbital de supervisores responsables de operaciones específicas. Con el colapso de 1873, la Comunidad se reorganizó bajo una Junta Empresarial cuya membresía se transformó a medida que se iniciaban o detenían las operaciones (Nordhoff 1875: 278-80).

La coherencia organizativa de la comunidad se reprodujo en parte mediante la práctica de la "crítica mutua", mediante la cual el comportamiento de los miembros individuales se examinó y criticó colectivamente. La crítica mutua reforzó la conformidad, así como las anomalías reconocidas dentro de la comuna, de acuerdo con las ideologías rectoras de los líderes comunales.

A fines de la década de 1850, la mayor parte del trabajo productivo en la comunidad de Oneida lo realizaban decenas de trabajadores asalariados, supervisados ​​por capataces y gerentes de la comuna. Los trabajadores fueron reclutados de las granjas de subsistencia circundantes y, como en otras partes del noreste industrializado, eran predominantemente mujeres jóvenes. Los empleados asalariados también daban servicio a las viviendas y los terrenos de la Mansion House.

No existen registros que indiquen si los miembros cuestionaron la igualdad o la fraternidad de vivir del trabajo asalariado de otros, aunque los narradores describen un acto paternalista ocasional como la beneficencia de la comunidad otorgada a uno u otro trabajador doméstico, como dar tiempo libre para casarse. , o programar descansos en el trabajo para que las “muchachas del molino” pudieran bañarse en el estanque del molino.

CUESTIONES / DESAFÍOS

La Comunidad Oneida compartió algunas de las características de otros experimentos comunitarios estadounidenses del siglo XIX. La unidad de voluntad expresada por la ideología del perfeccionismo fue desafiada repetidamente por factores estresantes internos y externos.

Internamente, iban a surgir percepciones y racionalizaciones divergentes de las operaciones cotidianas como política y de los objetivos estratégicos como ideologías. Los esfuerzos de la Comunidad para resolver esas contradicciones a través del foro de la “crítica mutua” solo tuvieron éxito de manera intermitente. Durante la vida de la comuna, al menos un tercio de todos los adultos que se unen a trabajar renuncian. En ese grupo se incluyeron varios adultos jóvenes nacidos en la comuna, lo que sugiere que la disensión no fue importada únicamente del "mundo" o una expresión de entendimientos previos ("Libro mayor que muestra el acuerdo, noviembre-diciembre de 1880"; "Recibos y acuerdos con secesionistas 1855 -1892; " Burt contra Oneida Community Ltd. 1889).

Externamente, la comuna fue empujada y arrastrada por fuerzas sociales (agricultura de subsistencia, industrialización, financiamiento de la deuda, trabajo esclavo de las plantaciones) y estaba cada vez más en desacuerdo con esas fuerzas sociales. El cambio radical a la industrialización provocado por la guerra civil estadounidense, el período posterior de Reconstrucción y luego la Gran Depresión de 1873-1880, socavó las relaciones políticas y económicas en Estados Unidos, incluidas las que habían engendrado experimentos comunitarios como la Comunidad Oneida. El "comunismo empresarial" adoptado por los líderes de la Comunidad se vio socavado por cambios dramáticos en las finanzas y la deuda, por competidores recientemente capitalizados en centros industriales con mejor acceso a mano de obra y capital, y por la evolución de las actitudes públicas sobre los roles de clase y género. Por tanto, el desafío fundamental a la premisa comunitaria de la Comunidad Oneida fue su funcionamiento como empresa capitalista. La Comunidad Oneida intentó convivir con las granjas de subsistencia que la rodeaban, pero en relaciones desiguales: como un importante comprador de productos agrícolas y como un importante empleador de mano de obra asalariada (Coffee 2019).

Especialmente después de que la Guerra Civil transformó la economía estadounidense, la Comunidad se enfrentó a una sociedad capitalista cada vez más industrial y financiera. La Comunidad compite simultáneamente con otros actores de la economía regional, nacional y transoceánica y depende de ellos. La ecuación de Noyes y otros líderes del éxito financiero con bendición fue subvertida por esas transformaciones y de manera más dramática cuando la economía en general colapsó en la década de 1870.

Sin embargo, se han presentado varios análisis explicativos alternativos desde 1880 con los que enmarcar nuestra comprensión de la disolución de la Comunidad Oneida.

 

Entre ellos predomina la historia oficial escrita por Pierrepont Burt Noyes, uno de los hijos de la “agitación” de JH Noyes que se convirtió en director ejecutivo de la corporación Oneida Community Limited. Apoyándose en gran medida en su propio prejuicio de clase para apuntalar la premisa de su padre de una élite teológica, el joven Noyes escribió varias memorias que glorificaron ese legado (por ejemplo, Noyes 1937). Como director de la empresa OCL, PB Noyes también encargó una “historia oficial” escrita por el escritor de ficción histórica Walter Edmonds (1948). Edmonds ha sido interpretado por muchos estudiosos posteriores. Lo más notable de las historias de Noyes y Edmond es la afirmación de que la sociedad anónima (eventualmente un fabricante de cubiertos) era la continuación lógica de las creencias perfeccionistas de la comuna. A la ironía de esa afirmación se suma el hecho de que la compañía Oneida Limited se declaró insolvente a fines de la década de 1990 y su marca comercial se vendió a un competidor.

Un segundo hilo de investigación rastrea un interés renovado entre historiadores y teóricos sociales en la dinámica interna de las comunidades intencionales como eventos clave en la historia de los Estados Unidos de los siglos XIX y XX. Este hilo fue animado en parte por los movimientos sociales de finales del siglo XX por la igualdad en los Estados Unidos y en todo el mundo. Robert S. Fogarty (1990) sitúa especialmente a la Comunidad Oneida dentro de un continuo de experimentos comunales intencionales y contraculturales. Fogarty (Miller y Fogarty 2000) y Lawrence Foster (1992) también han explorado la vida de las mujeres en la Comunidad Oneida, el matrimonio complejo y las prácticas sexuales consensuales de adultos. Importante en este examen es la publicación editada por Fogarty de la lechería de la miembro de la comuna Tirzah Miller (Miller y Fogarty 2000).

Un tercer hilo de examen se centra más específicamente en las prácticas sexuales de la Comunidad, especialmente las relaciones intergeneracionales. Contribuyentes importantes a ese hilo son, por separado, Spencer Klaw (1993) y Ellen Wayland-Smith (2016). Aunque son muy distintos entre sí, estos autores se centran en las prácticas sexuales como psicologías personales. Wayland-Smith sitúa específicamente la desaparición de la Comunidad en su subordinación de las personalidades individuales de la juventud de la Comunidad.

Quienes formaron o se unieron a la Comunidad Oneida en sus primeros años buscaron escapar del caos de la sociedad capitalista transatlántica, y se sintieron atraídos por la carismática profesión de John Humphrey Noyes de la alternativa basada en una extensa familia cooperativa, cuya vigencia fue tomada. de lecturas del Nuevo Testamento. Los noyesianos buscaron construir un régimen de razón y justicia eterna a partir de su propia teología, que vinculaba explícitamente la fidelidad religiosa con el beneficio económico. Visto a través de esa lente, el declive económico de la comuna complicó la distinción entre el bien y el mal, entre almas perfectas e imperfectas. Una teocracia que equiparaba la bienaventuranza con la riqueza se volvía sobre sí misma. El compañerismo se disolvió, enfrentando miembro contra miembro.

IMÁGENES

Imagen # 1: John Humphrey Noyes.
Imagen # 2: Miembros de la comunidad de Oneida alrededor de 1860.
Imagen # 3: Un número de la Circular Oneida.
Imagen # 4: Portada de Relaciones sexuales en la comunidad Oneida.
Imagen # 5: John H. Noyes con sus hijos.
Imagen # 6: Mansion House

Referencias

Socialista estadounidense, 1877-1878. Comunidad de Oneida: Oneida, NY.

Charles A. Burt contra Oneida Community Ltd. Tribunal Supremo del Estado de Nueva York, condado de Madison, 14 de febrero de 1889.

Café, Kevin. 2019. “La Comunidad Oneida y la utilidad del capitalismo liberal”. América radical 4: 122.

Cooper, Matthew. 1987. "Relaciones de modos de producción en América del siglo XIX: The Shakers y Oneida". Etnología 26: 1-16.

Edmonds, Walter D. 1948. Los primeros cien años. Oneida: OCL.

Miller, Tirzah y Robert S. Fogarty. 2000. Deseo y deber en Oneida. Bloomington, IN: Prensa de la Universidad de Indiana.

Foster, Lawrence. 1992. Mujer, familia y utopía. Syracuse NY: Prensa de la Universidad de Syracuse.

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Hinds, William Alfred. 1908. Comunidades americanas y colonias cooperativas. Chicago: Charles H. Kerr.

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Fecha de publicación:
17 2021 abril

 

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