Jose laycock

Oom el Omnipotente


OOM LA LÍNEA DE TIEMPO OMNIPOTENTE

1876 ​​(31 de octubre): Pierre Bernard nació como Perry Arnold Baker en Leon, Iowa.
1889: Bernard conoce a su profesora de yoga, Sylvais Hamati.
1893: Bernard y Hamati viajan a California.
1898: Bernard dirigió el Colegio de Ciencias Sugestivas de San Francisco. Realizó el truco "Kali Mudra" para publicitar el poder del yoga.
1902: Bernard fue arrestado por practicar la medicina ilegalmente.
1906: Bernard publicó Vira Sadhana: The International Journal of the Tantrik Order of America
1906: Bernard dejó San Francisco, viajando a Seattle y luego a la ciudad de Nueva York.
1910: Bernard fue arrestado en la ciudad de Nueva York por cargos de secuestro. Posteriormente se retiraron los cargos.
1918: Bernard y Blanche DeVries se casan.
1919: Bernard creó el Braeburn Country Club en Nyack, Nueva York, con fondos proporcionados por Anne Vanderbilt.
1919: la policía estatal allanó el Braeburn Country Club
1924: Bernard amplió el Braeburn Country Club para convertirse en Clarkstown Country Club.
1933: Bernard creó el Clarkstown Country Club Sports Center, con un diamante de béisbol y un campo de fútbol.
1939: El boxeador Lou Nova se entrenó con Bernard para su pelea contra Max Baer.
1941: DeVries dimitió del Clarkstown Country Club, formalizando su separación de Bernard.
1955: Bernard murió.
1956: DeVries vendió el Clarkstown Country Club al Missionary Training Institute.

FUNDADOR / HISTORIA DEL GRUPO

Pierre Bernard, a veces conocido como "Oom el Omnipotente", fue uno de los primeros defensores del yoga postural en Estados Unidos. Creó una serie de organizaciones de corta duración para promover el yoga, el sánscrito y las enseñanzas tántricas, incluido el San Francisco College for sugestive Therapeutics, The Tantrik Order of America y el New York Sanskrit College. Finalmente encontró el éxito en el Clarkstown Country Club, donde popularizó el yoga postural al entrenar a los ricos, los atletas y las celebridades.

Bernard demostró cierto conocimiento genuino del hatha yoga, la filosofía védica e incluso las prácticas tántricas. Sin embargo, embelleció esta formación con una buena dosis de charlatanería, especialmente en la primera parte de su carrera. Después de conocer a su esposa, Blanche DeVries, Bernard pudo hacer postural yoga aceptable para los estadounidenses al cambiarle la marca como "cultura física" y una técnica para lograr la salud, la belleza y el atletismo. Antes de esto, muchos estadounidenses asociaban el yoga y el hinduismo con la desviación sexual, el primitivismo y la esclavitud blanca. En su club de campo en Nyack New York, entrenaron herederas, atletas y celebridades, quienes popularizaron aún más el yoga. Para bien o para mal, Bernard fue pionero en un movimiento estadounidense que separó el yoga postural de sus raíces hindúes, transformándolo en una forma de ejercicio secular.

La biografía de Pierre Bernard [Imagen a la derecha] es desafiante porque usó numerosos alias y proporcionó detalles falsos sobre sus orígenes. Las fuentes más autorizadas registran que nació en 1876 como Perry Arnold Baker en Leon, Iowa (Love 2010: 9). Bernard afirmó a menudo que había viajado a la India, aunque esto parece inverosímil. Sin embargo, conoció a un hombre llamado Sylvais Hamati en 1889 en Lincoln, Nebraska, quien le enseñó hatha yoga y filosofía védica. Los antecedentes de Hamati también son turbios. Había llegado a Estados Unidos desde Calcuta y pudo haber trabajado como intérprete antes de conocer a Bernard. Bernard comenzó a estudiar con Hamati durante tres horas al día y, en 1893, viajaron a California (Love 2010: 12-13). En San Francisco, Bernard pudo conocer a algunos de los primeros representantes del hinduismo en Estados Unidos, incluidos Swami Vivekananda y Swami Ram Tirath (Laycock 2013: 104).

Con la ayuda de su tío, el Dr. Clarence Baker, Bernard estableció un negocio utilizando su formación yóguica como una especie de medicina holística. En 1898, Bernard había establecido una empresa llamada San Francisco College for Suggesive Therapeutics. Ese año, realizó un truco llamado “Kali Mudra” [Imagen a la derecha] como demostración pública del poder del yoga: Bernard entró en un trance similar a la muerte y se invitó a los médicos a investigarlo o cortarlo en un intento de obtener una respuesta. En 1902, Bernard fue arrestado por practicar la medicina ilegalmente. Este fue el primero de muchos obstáculos cuando Bernard buscó una manera de ganarse la vida entrenando a los estadounidenses en yoga (Laycock 2013: 104).

Bernard y Hamati también estaban experimentando con un grupo esotérico llamado The Tantrik Order of America. Este grupo atrajo a bohemios, actores y artistas, y ofreció formación en filosofía védica, yoga y tantra. Bernard tenía planes de crear una red de albergues tántricos en diferentes ciudades; sin embargo, no está claro si alguna vez se formaron grupos significativos fuera de San Francisco. En 1906, Bernard publicó el primer y único volumen de Vira Sadhana: The International Journal of the Tantrik Order of America. [Imagen a la derecha] Bernard también creó un club social conocido como "The Bacchante Club", donde los hombres se vestían con túnicas de inspiración oriental, fumaban narguiles y miraban a las mujeres realizar danzas orientales. La policía de San Francisco monitoreó The Bacchante Club, e incluso envió oficiales encubiertos (Love 2010: 40). La policía puede haber estado motivada por historias sensacionalistas de los medios sobre gurús hindúes que hipnotizan y esclavizan a las mujeres blancas.

Bernard salió de San Francisco en 1906, posiblemente con la esperanza de evitar el escrutinio policial. Él y algunos seguidores viajaron a Seattle antes de reubicarse en Nueva York. Para 1910, Bernard había creado una nueva logia de la Orden Tántrica en la calle 74 en Manhattan. Una vez más, la operación de Bernard presentó un rostro tanto esotérico como exotérico: el albergue ofrecía clases de yoga para promover la salud y el vigor, así como la iniciación en los secretos de la orden tántrica (Laycock 2013: 105).

Muchos de los estudiantes de Bernard eran mujeres jóvenes que se habían interesado por el yoga después de ver representaciones de vodevil de bailes orientales. Bernard tuvo varias relaciones románticas con sus alumnas. Una de esas estudiantes fue Gertrude Leo, que conoció a Bernard y lo siguió a Nueva York. Bernard también tuvo una relación con Zelia Hopp. Hopp padecía problemas de salud y Bernard se había acercado a ella bajo el alias “Dr. Warren ”y se ofreció a ayudar. El 2 de mayo de 1910, Hopp, junto con la hermana de Leo, Jennie Miller, llevaron a los detectives a la escuela de Bernard, tras lo cual Bernard fue arrestado por secuestro (Laycock 2013: 105-06).

1910 fue el mismo año en que se aprobó la Ley Mann, también conocida como Ley de tráfico de esclavos blancos. La historia de Hopp y Leo pareció confirmar los peores temores de muchos estadounidenses sobre la trata de mujeres, y el juicio de Bernard se convirtió en un golpe mediático. Fue cubierto no solo en los cuarenta periódicos diarios de la ciudad de Nueva York, sino también en Seattle y San Francisco. Leo y Hopp informaron que Bernard a veces se refería a sí mismo como "el Gran Om", y por la tarde después de su arresto, los titulares lo llamaban "Oom el Omnipotente". También afirmaron que Bernard los había mantenido en cautiverio usando una combinación de amenazas y poder hipnótico. Bernard pasó más de tres meses esperando juicio en la infame cárcel de Manhattan conocida como "The Tombs". El caso colapsó después de que el abogado de Bernard logró descalificar a Leo como testigo, y Hopp retiró todos los cargos y huyó de la ciudad de Nueva York. Sin testigos, Bernard fue puesto en libertad (Laycock 2013: 107).

Bernard parece haber aprendido de este episodio que las fantasías orientalistas sobre el yoga eran un arma de doble filo: podían atraer clientes en busca de aventuras, pero también provocaban pánico moral sobre los gurús que usaban formas nefastas de control mental para aprovecharse de las mujeres. Durante el juicio, Bernard insistió en que el yoga era simplemente "cultura física", un tema de conversación que seguiría planteando frente a las críticas.

Tras su liberación de The Tombs, Bernard se mudó a Leonia, Nueva Jersey. Cuando regresó a Nueva York, estableció una nueva escuela, pero esta vez calificó sus enseñanzas como académicas, en lugar de esotéricas. Llamó a su nuevo negocio el New York Sanskrit College y adoptó el alias de Homer Stansbury Leeds. Contrató a profesores de la India para impartir cursos de sánscrito, filosofía védica, medicina ayurvédica y música india. Desafortunadamente, el New York Sanskrit College fue inmediatamente objeto de rumores por parte de vecinos y medios en busca de historias. La Junta de Educación del Estado envió a la policía a arrestarlo por dirigir una “universidad” sin ninguna licencia o credencial académica. Esta vez, Bernard evadió el arresto y regresó a Leonia (Laycock 2013: 107-08).

En Leonia, Bernard inició un nuevo romance con la mujer que cambiaría su suerte: Dace Shannon Charlot. Charlot había llegado a Nueva York después de dejar a su marido abusivo. Su abogado de divorcios también representó a Bernard. El divorcio de Charlot había atraído la atención de los medios, que esperaba utilizar para iniciar una carrera en el vodevil. Cambió su nombre a Blanche DeVries y estudió danza en el New York Sanskrit College. [Imagen a la derecha] Bernard y DeVries se casaron en 1918, y en sus cartas los dos se refieren el uno al otro como "Shiva" y "Shakti", respectivamente. DeVries entendió cómo encontrar el mercado adecuado para las enseñanzas de Bernard. Bernard dejó de huir de la policía, de celebrar reuniones del “Bacchante Club” o de utilizar alias. Con la guía de DeVries, Bernard abrió varios estudios de yoga en Nueva York destinados exclusivamente a mujeres (Laycock 2013: 108).

Una de las nuevas alumnas de Bernard fue Margaret Rutherford, hija de Anne Vanderbilt. En 1919, la Sra. Vanderbilt financió el Braeburn Country Club en Nyack, Nueva York (Laycock 2013: 108). El Club atrajo a aristócratas adinerados que buscaban mejorar su salud y aliviar su aburrimiento estudiando yoga. La ciudad fue inicialmente hostil a Bernard. Hubo rumores de que Bernard dirigía "un culto al amor" y que practicaba abortos. En su primer año, la policía estatal montada allanó el club (Randall 1995: 83). Pero Bernard pronto se convirtió en un importante contribuyente e incluso en un pilar de la comunidad. En 1922, el New York Times escribió de él, "El '' Omnipotente Oom '. . . es conocido aquí simplemente como el Sr. Bernard, uno de los habitantes más activos y patrióticos de Nyack ".

En 1924, Bernard gastó $ 200,000 comprando y desarrollando setenta y seis acres adicionales para su propiedad, renombrándola como Clarkstown Country Club (Laycock 2013: 108). A esto le siguió la creación del enorme Centro Deportivo Clarkstown Country Club en 1933, que contaba con un diamante de béisbol, un campo de fútbol e impresionantes luces eléctricas (Love 2010: 250). En el apogeo de su carrera, Bernard poseía $ 12,000,000 en bienes raíces. Era el presidente de un banco del condado, era dueño de una compañía hipotecaria, una corporación de reconstrucción y una gran compañía de bienes raíces, y era el tesorero de la Cámara de Comercio del Condado de Rockland (Clarkstown Country Club 1935: 124).

Sin embargo, Bernard nunca se despojó por completo de su estilo extravagante, lo que atrajo a más clientes a su club. Compró una compañía de elefantes, así como varios simios y otros animales exóticos. Los elefantes se presentaron en un circo anual en el que los estudiantes actuaron como acróbatas. Bernard también inventó el deporte de la "pelota de burro", una variante del béisbol con todos los jugadores (excepto el receptor y el lanzador) montados en burros (Love 2010: 274).

El club se convirtió en un centro para los estadounidenses que estaban integrando las religiones asiáticas en la cultura estadounidense. El sobrino de Bernard, Theos Bernard, viajó al Tíbet antes de recibir su doctorado en la Universidad de Columbia y publicar un texto clásico sobre hatha yoga. La media hermana de Bernard se casó con Hazra Inayat Khan, la fundadora de The Sufi Order International (Ward 1991: 40). La bioquímica Ida Rolf estudió con Bernard, y su técnica de fisioterapia de integración estructural o "rolfing" tiene similitudes con el enfoque científico del yoga defendido por Bernard (Stirling y Snyder 2006: 8). En su juventud, Ruth Fuller Sasaki pasó un tiempo en el Clarkstown Country Club como terapia para su asma (Stirling y Snynder 2006: 6). Continuó desempeñando un papel decisivo en la importación del budismo zen a Estados Unidos, traduciendo varios textos importantes al inglés.

En 1939, el boxeador de peso pesado Lou Nova llegó al club de campo para estudiar yoga. El entrenamiento había sido concebido como un truco para promover su próxima pelea con Max Baer. Nova aprendió a ponerse de cabeza, a meditar y a boxear con uno de los elefantes de Bernard, que había sido entrenado para usar un guante de gran tamaño en su trompa. Los periódicos informaron que Nova había dominado "el puñetazo cósmico" bajo el entrenamiento de Bernard. Más tarde, Nova patentó un dispositivo llamado "yogi nova" para ayudar a la práctica con la posición de cabeza (Laycock 2013: 125). Figuras como Nova ayudaron a transmitir la idea a los estadounidenses de que el yoga podría darles a los atletas una ventaja.

A fines de la década de 1930, el Clarkstown Country Club había comenzado un lento declive. Bernard también se separó de DeVries, y en 1941 renunció al Club, formalizando su separación de Bernard (Love 2010: 304). Bernard murió en 1955. Al año siguiente, el cercano Instituto de Capacitación Misional compró el terreno. Hoy, Nyack College se encuentra en el antiguo sitio del Clarkstown Country Club. El folclore del campus incluye historias sobre fenómenos paranormales dejados por los extraños rituales supuestamente realizados por Pierre Bernard (Swope 2008).

DOCTRINAS / CREENCIAS

 El Clarkstown Country Club tenía una biblioteca considerable y Bernard dio conferencias sobre una amplia variedad de temas. Sin embargo, se sabe poco sobre sus creencias reales con respecto al yoga y el tantra. Este problema se vuelve más difícil por el hecho de que dirigió sus enseñanzas a su audiencia, presentándose a sí mismo como un maestro esotérico en algunos contextos, un sanador holístico en otros y un preparador físico en otros. No hay ningún registro de Bernard discutiendo doctrinas del hinduismo como karma, reencarnación o moksha (liberación del ciclo de muerte y renacimiento). Quizás Bernard fue el más honesto en una entrevista de 1939 para American Weekly cuando dijo: “El yoga es mi error, eso es todo. Como si otro chico se dedicara a la jardinería oa coleccionar sellos ”(Love 2010: 296).

Hay alguna evidencia de que mientras dirigía La Orden Tántrica, Bernard se entendía a sí mismo como un gurú tántrico tradicional y esperaba que sus iniciados lo consideraran como un estado cuasi divino. Tal vez sea así como Bernard consideraba a su propia maestra, Sylvais Hamati. Curiosamente, la publicación de Bernard Vira Sadhana contiene una ilustración del dios griego Baco sosteniendo un bastón y afirma que vino de la India (Tantrik Order of America 1906: 49). Por supuesto, hay leyendas que vinculan a la contraparte griega de Baco, Dioniso, con Asia. El club Bacchante de Bernard lleva el nombre de Baco y Bernard puede haber creído que las escuelas de misterios griegos eran, de hecho, una forma de tantra importada de la India.

 

RITUALES / PRÁCTICAS

Poco se sabe sobre la Orden Tántrica de América. [Imagen a la derecha] Aparentemente tenía siete grados de iniciación, cada uno de los cuales requería un juramento de sangre. A las mujeres se les permitió unirse, como lo reveló el testimonio durante el juicio de 1910 de Bernard por secuestro. La Orden parecía vagamente inspirada en la masonería, y sus capítulos se llamaban "logias".

En la ciudad de Nueva York, tenemos algunas descripciones de las clases de yoga de Bernard, que parecen haber agregado elementos exóticos. Un detective que testificó en el juicio de Bernard describió a los estudiantes cayendo sobre una alfombra con "figuras extrañas" mientras Bernard estaba de pie cerca de una bola de cristal (Laycock 2013: 106). Estos elementos esotéricos desaparecieron en gran medida cuando Bernard dirigía un club de campo. Bernard parece haber sido pionero en aspectos materiales importantes del yoga postural estadounidense, como tener colchonetas especializadas y hacer que los estudiantes usen mallas durante el entrenamiento.

El Clarkstown Country Club enfatizó la cultura física y la educación de adultos con una gran dosis de juego y fantasía. Un frontón de piedra en la puerta decía: “AQUÍ EL FILÓSOFO PUEDE BAILAR Y EL TONTO PUEDE USAR UN GORRO DE PENSAMIENTO” (Boswell 1965). Además de las clases de yoga, Bernard daba conferencias sobre una amplia gama de temas y mantenía una gran biblioteca. El Club prohibió el sexo, el licor y fumar, al menos oficialmente. Bernard todavía consumía puros y se informó que bañarse desnudos era una actividad popular.

ORGANIZACIÓN / LIDERAZGO

Bernard parece haber considerado a Sylvais Hamati como su gurú. Durante su estadía en Nueva York, hubo rumores de que Bernard alentó a sus estudiantes a pensar en él como un dios. Si bien este comportamiento molestó a los estadounidenses, tiene más sentido en el contexto del tantra, donde se entiende que los gurús tienen un estado divino. También se rumoreaba que Bernard a veces era deliberadamente desagradable con los nuevos estudiantes, haciendo cosas como masticar cigarros y escupir cerca de sus pies, para probar si eran dignos de estudiar con él (Watts 2007: 120).

DeVries parece haber sido esencial para ayudar a Bernard a cambiar su nombre. Sin embargo, no parece haber sido una socia igualitaria en la enseñanza de yoga o en el manejo de las finanzas del Clarkstown Country Club. A pesar de su distanciamiento, ella quedó como única heredera y albacea de Bernard tras su muerte.

CUESTIONES / DESAFÍOS

El desafío de toda la vida de Bernard fue lograr que los estadounidenses superaran sus actitudes negativas hacia el yoga, que estaban arraigadas en el miedo intolerante al hinduismo, las actitudes racistas hacia los asiáticos, las actitudes victorianas sobre el cuerpo y la sexualidad y el pánico moral por la esclavitud blanca. Por supuesto, muchos estadounidenses estaban interesados ​​en el yoga debido a las fantasías orientalistas sobre hermosas bailarinas de harén y hombres atléticos y salvajes. Bernard no estaba por encima de satisfacer estas fantasías, lo que hizo que muchos lo percibieran como un charlatán. Finalmente, pudo lograr un equilibrio en el que hizo que el yoga fuera atractivo para aquellos que buscaban belleza y atletismo sin parecer escandaloso.

Desde Bernard, muchos estadounidenses ahora asocian el yoga no con el misticismo, sino con elegantes suministros de yoga y gente vanidosa que esculpe sus cuerpos. Grupos como la Hindu American Foundation han expresado su frustración porque los estadounidenses se han divorciado del yoga de sus raíces en el hinduismo y lo han convertido en una forma de ejercicio secular (Vitello 2010). Bernard estaba claramente interesado en la filosofía Vedanta y probablemente habría enseñado una forma menos secular de yoga, si tan solo los estadounidenses hubieran estado preparados para esto en las primeras décadas del siglo XX.

IMÁGENES
Imagen # 1: Pierre Bernard.
Imagen # 2: Bernard interpretando el Kali Mudra.

Imagen #3: Vira Sadhana: The International Journal of the Tantrik Order of America.
Imagen # 4: Blan.che DeVries.
Imagen # 5: Clarkstown Country Club.
Imagen # 6: Documento de estatuto de la Orden Tántrica de América.

Referencias

Boswell, Charles. 1965. "El gran alboroto y el furor sobre el omnipotente Oom". Verdadero: la revista del hombreEnero. Accedido desde http://people.vanderbilt.edu/~richard.s.stringer-hye/fuss.htm en 22 2008 noviembre.

Club de campo de Clarkstown. 1935. La vida en el Clarkstown Country Club. Nyack, Nueva York: The Club.

Laycock, Joseph. 2013. “Yoga para la mujer nueva y el hombre nuevo El papel de Pierre Bernard y Blanche DeVries en la creación del yoga postural moderno”. Religión y cultura americana: una revista de interpretación 23: 101-36.

Con amor, Robert. 2010. The Great Oom: El improbable nacimiento del yoga en América. Nueva York: vikingo.

Randall, Monica. 1995. Fantasmas del valle de Hudson: los gloriosos estados de la era perdida. Nueva York: Overlook Press.

Stirling, Isabel y Gary Snyder. 2006. Ruth Fuller Sasaki: pionero del Zen. Nueva York: Shoemaker and Hoard Publishers.

Swope, Robin S. 2008. "Los espectros de Oom" El pastor paranormal, Julio 1. Accedido desde http://theparanormalpastor.blogspot.com/2008/07/specters-of-oom.html on 3 March 2021.

Orden Tántrica de América. 1906. Vira Sadhana: Orden Tántrica Internacional vol 1: número 1. Nueva York: Tantrik Press.

Ward, Gary L. 1991. "Bernard, Pierre Arnold". Páginas. 39-40 en Líderes Religiosos de América, editado por J. Gordon Melton. Nueva York: Gale.

Watts, Alan. 2007. A mi manera: una autobiografía 1915-1965. Nueva York: New World Library.

Vitello, Paul. 2010. "Grupo hindú suscita un debate sobre el alma del yoga" New York Times, Noviembre 27. Accedido desde https://www.nytimes.com/2010/11/28/nyregion/28yoga.html en 3 marzo 2021.

Fecha de publicación:
9 2021 abril

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