Giulia Bonacci

Shashemene


CRONOGRAMA DE SHASHEMENE

1948-1950: Se concedieron tierras en Shashemene a los negros del mundo (miembros de la Federación Mundial de Etiopía).

1954: Los primeros miembros de la Federación Mundial Etíope (EWF) de Montserrat se establecieron en la concesión de tierras.

1955: Mayme Richardson, organizadora internacional de la Federación Mundial de Etiopía, llegó a Jamaica para dar a conocer la concesión de tierras y solicitar su membresía.

1964: El primer miembro de la Federación Mundial de Etiopía Rastafari de los Estados Unidos se instaló en Shashemene.

1965: El rastafari jamaicano Noel Dyer caminó desde el Reino Unido hasta Etiopía.

1968: Los rastafaris jamaiquinos (miembros y no miembros de la Federación Mundial de Etiopía) llegaron en pequeños grupos a Shashemene.

1970: La concesión de tierras Shashemene se dividió entre doce familias.

1972: El primer colono de Las Doce Tribus de Israel se estableció en Shashemene.

1974: La revolución etíope llevó al poder a una junta militar.

1975: Todas las tierras rurales fueron nacionalizadas, incluida la concesión de tierras Shashemene.

1986: Se devolvió la tierra a dieciocho familias en Shashemene.

1992: Se celebró el Centenario de Su Majestad Imperial Haile Selassie I (HIM) en Etiopía y se reanudaron las llegadas.

2007: Se llevó a cabo una celebración del milenio etíope y el número de llegadas y asentamientos en Etiopía alcanzó su punto máximo.

2018: El rastafari en Etiopía recibió credenciales de identificación de residente (ciudadanos extranjeros de origen etíope).

FUNDADOR / HISTORIA DEL GRUPO

Shashemene es el nombre de una ciudad comercial del sur del Valle del Rift en Etiopía; se encuentra a 250 km de la capital Addis Abeba. Hoy se encuentra en el extremo sur del estado federal regional de Oromia. Esta ciudad secundaria ha experimentado un crecimiento constante desde la década de 1950 y contaba con al menos 150,000 habitantes en 2020, muchos de los cuales eran migrantes de varias regiones de Etiopía. Shashemene, sin embargo, es conocido en todo el mundo debido a varios cientos de rastafari que “cumplieron la profecía” y viven allí. Se asentaron en tierras cedidas por el emperador de Etiopía, Haile Selassie I, y forman una comunidad única de “retornados” al continente africano. Como consecuencia, el nombre Shashemene se usa a menudo, en Etiopía e internacionalmente, para designar a esta comunidad y el centro simbólico del movimiento Rastafari. Es cantado como tal por artistas de reggae, por ejemplo, Sydney Salmon's Shashemene en mi mente (Salmón 2000).

El Emperador de Etiopía otorgó tierras en Shashemene para agradecer a los “negros del mundo”, miembros de la Federación Mundial Etíope (EWF), por su apoyo moral y financiero durante la guerra con Italia (1935-1941). La EWF fue fundada en Nueva York en 1937 por el etíope Melaku Beyan con el fin de sensibilizar a la opinión pública y centralizar el apoyo a la causa de Etiopía. Como muestra de agradecimiento, se otorgaron cinco gashas de tierra, o 200 hectáreas, a los miembros de la EWF. La tradición oral del movimiento Rastafari da a 1948 como el año de la concesión de tierras, mientras que la investigación de archivos apunta a 1950. Esta tierra estaba en un entorno rural en la década de 1960, pero ahora se encuentra dentro de los límites de la ciudad y la administración. Se le conoce localmente como "Jamaica sefer" o barrio de Jamaica.

Por diversas razones relacionadas con la dinámica política que dio forma a los reclamos de Regreso a África entre la diáspora africana en las Américas, el asentamiento en Shashemene comenzó lentamente. Comenzó con los primeros colonos Helen y James Piper, [Imagen a la derecha] judíos negros y garveyitas originarios de Montserrat, que llegaron de los Estados Unidos a Etiopía en 1948 y a Shashemene alrededor de 1954. Establecieron su granja y una escuela, y desarrollaron actividades sociales. vínculos con los etíopes circundantes. Fueron seguidos por un puñado de afroamericanos de varias denominaciones, incluido el farmacéutico Gladstone Robinson, el primer rastafari de los EE. UU. En 1964, y el reverendo bautista William Hillman de Georgia, EE. UU. En 1965. Otros residentes afroamericanos y afro-caribeños en Etiopía fueron esporádicos visitantes, y los primeros colonos Shashemene iban ocasionalmente a Addis Abeba, luego un viaje de un día completo.

El espectacular viaje de Noel Dyer, un rastafari jamaicano migrante que dejó el Reino Unido en 1964 y caminó hasta Shashemene, ilustra la fe y la pasión con la que los rastafari se han comprometido con Etiopía y Shashemene en particular. Un par de años después de la histórica visita de estado de 1966 del emperador Haile Selassie I [Imagen a la derecha] al Caribe, grupos de rastafaris de Jamaica comenzaron a llegar a Shashemene. Algunos eran miembros de la EWF, mientras que otros no. Eran un par de unidades familiares, unos pocos hermanos solteros y la mayoría de hermanos, pintores, constructores, albañiles, carpinteros y panaderos. Los rastafaris solicitaron a la Corona de Etiopía en varias ocasiones y se les concedió apoyo, principalmente en términos de empleo y acceso a la tierra. En julio de 1970, la concesión de tierras Shashemene se dividió nominalmente entre doce personas u hogares, mientras más personas llegaban al país, incluidos los primeros miembros enviados por las Doce Tribus de Israel. Esta organización, una rama de la EWF con una teología distintiva, fue fundada en 1968 en Jamaica por Vernon Carrington (Profeta Gad). Se centró en la repatriación a Etiopía y estuvo estrechamente asociado con el crecimiento de la música reggae. En 1969, tanto el primer ministro de Jamaica, Hugh Shearer, como el líder de la oposición, Michael Manley, visitaron Etiopía, y la presencia y la cultura de Rastafari se instrumentalizaron en vista de las elecciones de 1972 en Jamaica, finalmente ganadas por la oposición socialista.

La pequeña pero creciente comunidad que vive en la concesión de tierras de Shashemene se vio gravemente afectada por la revolución que se apoderó de Etiopía y destronó a Haile Selassie I en septiembre de 1974. A pesar de provenir de un entorno empobrecido en Jamaica, los colonos rastafaris fueron identificados como beneficiarios de la Corona en Etiopía , y como tales fueron directamente amenazados por el violento cambio de régimen. En marzo de 1975, la junta militar que gobernaba Etiopía (llamada Derg) nacionalizó todas las tierras rurales del país, incluida la concesión de tierras Shashemene. El motivo panafricano de esta subvención no se mantuvo frente al cambio social en Etiopía. Los residentes de rastafari perdieron la mayor parte de la tierra, aseguraron solo algunas de sus casas y muchos decidieron abandonar el país. Solo un puñado de miembros jóvenes de las Doce Tribus de Israel llegó a fines de la década de 1970. Sobrevivieron en un contexto de guerra civil, toque de queda y proporción de alimentos, con muy pocos visitantes, incluido Bob Marley en diciembre de 1978. Tras varias peticiones al gobierno, en 1986 se concedieron tierras en Shashemene a dieciocho familias para sus condiciones de vida.

Tras otro cambio de régimen en 1991, una coalición internacional de rastafari organizó en Etiopía una celebración de tres semanas del centenario del cumpleaños de Haile Selassie (1892). Con Shashemene nuevamente en la agenda diaspórica, las llegadas diaspóricas se reanudaron con picos en 2000 y en 2007, el año del milenio en el calendario gregoriano y juliano (este último en uso en Etiopía). Una característica sorprendente de estas décadas fue la creciente diversidad de los "retornados" a Shashemene, que no solo procedían de Jamaica, sino de los muchos lugares donde había florecido el movimiento rastafari. La EWF se había revitalizado en el Reino Unido durante la década de 1980, y las Doce Tribus de Israel habían desarrollado una docena de ramas internacionales. Así, los rastafaris de todas las islas del Caribe y de las metrópolis occidentales (EE.UU., Reino Unido, Canadá) empezaron a llegar a Shashemene. Además, dos de las “casas” históricas de Rastafari en Jamaica, la Orden Teocrática de Nyahbinghi y el Congreso Internacional Africano Negro de Etiopía (EABIC, también conocido como Bobo Ashanti), enviaron miembros a residir en Shashemene.

Si Shashemene representa una forma de enclave, [Imagen a la derecha] es uno con fronteras sociales y espaciales porosas. Con Rastafari de unas quince nacionalidades y muchos hogares mixtos etíopes, es una comunidad cosmopolita que mantiene fuertes vínculos con miembros de la familia en el extranjero y compañeros Rastafari en todo el mundo. El hábitat del barrio es mixto, los rastafari y los etíopes viven en las mismas calles y, por supuesto, la población de etíopes crece mucho más rápido que el ritmo de asentamiento de los rastafari. Los rastafari en Shashemene no representan un territorio separado de su entorno, están estrechamente entrelazados en el tejido local, que permanece bajo el control de la administración y el pueblo etíopes.

DOCTRINAS / CREENCIAS

Los primeros colonos en Shashemene Land Grant fueron judíos negros de los Estados Unidos, y la historia oral dice que los musulmanes negros también llegaron a fines de la década de 1950. Uno de los primeros pobladores fue un ministro bautista, también de Estados Unidos. Estas diversas afiliaciones religiosas ilustran el carácter ecuménico de la EWF en sus inicios. Este fue un personaje particularmente llamativo de la EWF en los Estados Unidos y hasta finales de la década de 1950, hasta que la Organizadora Internacional Mayme Richardson llegó de Nueva York a Jamaica en 1955 buscando renovar la membresía de la EWF. Para entonces, los rastafaris jamaicanos que anteriormente habían luchado para ingresar a la EWF estaban empoderados y desarrollaron sus propias sucursales locales de la EWF en Kingston. Los primeros grupos de rastafari jamaiquinos que se asentaron en Shashemene procedían de estas ramas. Fueron seguidos por miembros de Las Doce Tribus de Israel que todavía representan una mayoría numérica en la concesión de tierras Shashemene. A partir de entonces, se establecieron los rastafari que representaban a varias "casas" (como la Orden Teocrática de Nyahbinghi y el Congreso Internacional Africano Negro de Etiopía), así como los rastafari no afiliados.

Hoy en día, la comunidad Shashemene es una comunidad Rastafari, formada por varias denominaciones y afiliaciones, por lo que muestra una variedad de doctrinas y creencias que reflejan el movimiento Rastafari internacional. Aún así, todos se comprometen a aclamar al Rey de Reyes, Señor de Señores, León Conquistador de Judá, Emperador Haile Selassie I; y muestran un profundo amor por Etiopía, así como un fuerte reclamo de redención mediante la repatriación a África. Simbólicamente, consideran a África como Sión (una tierra santa donde reside Dios), [Imagen a la derecha] que se opone a los espacios, valores e instituciones occidentales llamados Babilonia (un lugar de exilio y depravación). Más que cualquier otra comunidad, los rastafari tienen un reclamo específico sobre Shashemene: la tierra fue otorgada por Haile Selassie I, su Dios y Rey, la figura central de su cosmología y cosmovisión. Como resultado, se sienten especialmente preocupados y tienen derecho a ello.

RITUALES / PRÁCTICAS

El calendario Rastafari se celebra en Shashemene, y dos fechas en particular atraen a multitudes tanto locales como internacionales a la comunidad: el 23 de julio, el Día de la Tierra (cumpleaños) del Emperador Haile Selassie I, y el 2 de noviembre, la Coronación del Emperador Haile Selassie I.Otros las fechas importantes incluyen la Emperatriz Menen Asfaw Earthday (3 de abril), Marcus Garvey Earthday (17 de agosto), así como la Navidad etíope (7 de enero) o Año Nuevo (11 de septiembre). Algunos Rastafari, en particular los Bobo (EABIC), observan el sábado.

El lugar principal de adoración es el Tabernáculo Nyahbinghi, [Imagen a la derecha] un espacio circular sagrado, donde se tocan los tambores de Rastafari y se enciende la Llave de Fuego. Dependiendo de la presencia y el compromiso de los residentes, se llevan a cabo reuniones rituales semanales o mensuales, además de las principales celebraciones del calendario Rastafari. Los Bobo celebran sus propios servicios rituales, en el campamento de Bobo que tuvo varios lugares en el tiempo.

Las reuniones regulares, la música y el entretenimiento tienen lugar regularmente en la sede de las Doce Tribus de Israel y en la sede de la EWF. En ocasiones específicas, como la celebración del 23 de julio, el día podría comenzar con una celebración en el Tabernáculo y terminar tarde en la noche con un sistema de sonido o un concierto de reggae en la sede de las Doce Tribus. En esa fecha en particular, se organizó una caravana con tambores, banderas y familias subidas en coloridos camiones que conducirían lentamente desde el vecindario hasta el centro de la ciudad de Shashemene y viceversa, mostrando así la presencia y estética de Rastafari a la población etíope en general.

ORGANIZACIÓN / LIDERAZGO

La representación formal de la comunidad Shashemene siempre ha sido motivo de controversia. Varias facciones de la EWF se han opuesto durante mucho tiempo, y aunque la EWF tiene una legitimidad histórica en la concesión de tierras, los miembros de las Doce Tribus han sido una mayoría numérica desde la década de 1970. A día de hoy, la mayoría de los diálogos y procedimientos con los gobiernos locales y nacionales de Etiopía siguen dos canales, uno a través de la EWF, que ahora se revitaliza con un liderazgo fuerte, y el otro a través de las Doce Tribus de Israel.

Además, hay varias asociaciones comunitarias. La más antigua es la Comunidad de Desarrollo Rastafari de Jamaica (JRDC), que funciona desde principios de la década de 2000. Reúne las diversas casas Rastafari en Shashemene, excepto la EWF, y administra una escuela primaria y secundaria. Otras organizaciones duraron poco; pero algunos son perdurables, como el Anciano de Días, que se centra en el cuidado de los ancianos, y la Organización de Caridad de Acción Positiva, que dirige la Escuela Yawenta. Además, varias organizaciones en el extranjero apoyan iniciativas locales, como la Fundación Shashemene e IDOR en los EE. UU., Sick Be Nourished en el Reino Unido y Yawenta France, inscribiendo así a Shashemene tanto a nivel local como en un amplio espacio diaspórico.

CUESTIONES / DESAFÍOS

La comunidad de Shashemene enfrenta una serie de desafíos. Algunos son desafíos internos, relacionados con la construcción de una comunidad de personas provenientes de diversos orígenes y unidas por la fe y la experiencia. [Imagen a la derecha] Sin embargo, la mayoría de los desafíos están relacionados con el medio ambiente etíope: la supervivencia económica y la integración social local son problemas importantes. Muchos retornados desarrollan diversos negocios y tienen habilidades valiosas que implementar, pero a menudo es difícil conseguir efectivo y capital para invertir. Además, si bien las oportunidades de trabajo son escasas, el precio de la mano de obra siempre está considerablemente de acuerdo con las normas internacionales. Esta comunidad ha sobrevivido a una revolución (1974), una guerra civil y un violento cambio de régimen (1991). Nunca participó activamente en la política nacional etíope, pero a menudo se le asocia con la Corona de Etiopía y, como tal, se enfrenta a la animosidad de los nacionalistas oromo que consideran a los ex emperadores Menelik y Haile Selassie como colonialistas. Shashemene, como ciudad importante del sur de Oromia, ve erupciones recurrentes de violencia motivadas por tensiones políticas y étnicas más amplias. Estos estallidos de violencia no apuntan directamente a la comunidad rastafari, pero sigue siendo una comunidad pequeña y vulnerable y una presa fácil del expolio arbitrario de tierras y las prácticas locales de corrupción.

El anuncio de 2017 del gobierno etíope de que a los rastafari que viven en Etiopía se les otorgarían derechos formales de residencia se implementó en los siguientes años, lo que marcó un paso importante en la integración legal de los residentes rastafari en Etiopía. Para los rastafari y sus hijos, después de décadas sin papeles y sin derechos de residencia o acceso a la ciudadanía etíope, este reconocimiento formal llegó con un suspiro de alivio. A pesar de este importante gesto, el panorama internacional más amplio de los “retornados” de la antigua diáspora africana a África sigue siendo una cuestión de derechos humanos sin abordar. Ese tema se encuentra en el centro de la discusión y la lucha contemporáneas por la reparación de la esclavitud.

IMÁGENES

Imagen #1: Helen Piper, Gladstone Robinson y James Piper frente a la casa de los Pipers en Shashemene, ca. 1965. Archivos privados, G. Robinson.
Imagen # 2: Emperador Haile Selassie I.
Imagen # 3: Cartel de bienvenida a la entrada de la ciudad de Shashemene.
Imagen # 4: Pintura mural de un rastaman en iconografía de inspiración etíope.
Imagen # 5: El Tabernáculo Nyahbinghi en Shashemene.
Imagen # 6: Una reunión de la comunidad Shashemene.

Reunión comunitaria en el tabernáculo

Referencias **
** A menos que se indique lo contrario, el contenido de este perfil se extrajo de Giulia Bonacci, ¡Éxodo! Herederos y pioneros, Rastafari Regreso a Etiopía, University of the West Indies Press (2015).

RECURSOS SUPLEMENTARIOS

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Salmón, Sydney. Shashemene en mi mente. Accedido desde https://www.youtube.com/watch?v=YdvnENC_u0E en diciembre 15 2020.

Fecha de publicación:
19 2020 Diciembre

 

 

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