Galen Watts

Iglesia C3

 

CRONOGRAMA DE LA IGLESIA C3

1952 (21 de mayo): Phil Pringle nació en Masterton, Nueva Zelanda.

1971: Phil tuvo una visión del diablo rodeándolo. Asustado, gritó: "¡Jesús!"

1971: Phil y su entonces novia Christine (conocida como "Chris" dentro del movimiento) respondieron a un llamado al altar en una iglesia de la Asamblea de Dios en Sydenham, un suburbio en las afueras de Christchurch. Nacieron de nuevo.

1971 (8 de agosto): Phil y Chris se casaron.

1972: Mientras vivía en Oxford Terrace, Nueva Zelanda, un pastor de Sydney, Paul Collins, asistió a una de las reuniones de casa de Phil y Chris. Hizo el comentario, "Oh, necesitamos algo como esto en Sydney", plantando así la semilla de la visión de Phil de que algún día comenzaría una iglesia en Sydney.

1973: El pastor Dennis Barton fue expulsado de la Iglesia Asamblea de Dios de Sydenham. Phil y Chris lo siguieron a su nueva iglesia en Christchurch, donde se convirtieron en líderes juveniles.

1978: Phil recibió una invitación para predicar en Madrás, India. En su ruta de regreso a Nueva Zelanda desde el sur de Asia, su avión aterrizó en Sydney. Luego escuchó una voz (que interpretó como la voz de Dios) que decía: "Quiero que vengas a Sydney".

1979: En Lyttleton, Nueva Zelanda, Phil pensó en comenzar una iglesia en Sydney que tuviera un Arts and Bible College asociado.

1980: Phil y Chris se mudaron de Lyttleton a Sydney para comenzar Christian Center Northside Church.

1980: La iglesia organizó su primer servicio (un servicio de Pascua) en Dee Why Surf Club en Oxford Falls. Solo asistieron doce personas.

1984: Se establecieron Oxford Falls Grammar School y C3 College.

2008: En la conferencia mundial "Here We Go" celebrada en Hawái, Christian City Church anunció que cambiaría oficialmente su nombre a "C3 Church".

2020: C3 Church supervisa 594 iglesias en sesenta y cuatro países, y una membresía global de más de 100,000.

FUNDADOR / HISTORIA DEL GRUPO

Phil Pringle nació el 21 de mayo de 1952 en Masterton, Nueva Zelanda en una familia de clase media alta. Cuando él era muy joven, su madre falleció de cáncer cerebral. Christine Pringle (conocida como “Chris” dentro del movimiento C3) provenía de un entorno de clase baja y su padre murió cuando ella era solo una bebé. Los dos se conocieron cuando eran pequeños y crecieron en Masterton, pero no fue hasta que ambos asistieron a Wairarapa College, donde tomaron las mismas clases de inglés e historia, que se hicieron amigos y, finalmente, novios de la secundaria. Los dos se conectaron por su pasión compartida por el arte, la música y el drama (Shin 2014). Después de la secundaria, Phil comenzó a trabajar como recolector de basura y asistió a la escuela de artes, mientras que Chris estudiaba para convertirse en maestra de jardín de infantes.

Al llegar a la mayoría de edad en la década de 1960, la pareja estuvo muy involucrada en el movimiento hippie de Nueva Zelanda; en su adolescencia se dejaron el pelo largo, experimentaron con psicodélicos y estudiaron filosofía y religión orientales. Según Chris, en ese momento, “las únicas personas que conocíamos eran clarividentes o lectores de tarjetas” (Shin 2014). En 1971, mientras vivían juntos en Christchurch, Phil tuvo una visión del diablo en un estado semiconsciente. En pánico, se despertó y gritó: "¡Jesús!" Profundamente asustados, la pareja recitó el Padrenuestro juntos. A la mañana siguiente, llamaron a una amiga suya, Dorothy, para pedirle consejo. Dorothy, que leía cartas del tarot, recomendó que visitaran una sociedad psíquica. Sin embargo, la madre de Dorothy, May, que se acababa de convertir al cristianismo tres semanas antes, escuchó la conversación. May obtuvo el número de la pareja de Dorothy y les devolvió el teléfono, poniéndolos en contacto con una iglesia de la Asamblea de Dios (pentecostal). El domingo siguiente, Phil y Chris visitó la iglesia, que estaba ubicada en Sydenham, un suburbio en las afueras de Christchurch, y estaba dirigida por un pastor llamado Dennis Barton. Al final del servicio, el pastor invitó a todos los feligreses a recibir a Jesucristo. Tanto Phil como Chris caminaron hacia el frente y nacieron de nuevo. Tres semanas después, a pedido de la iglesia, la pareja se casó (Barclay 1987). [Imagen a la derecha]

Bajo la dirección del pastor Dennis Barton, Phil y Chris se convirtieron en líderes juveniles de la iglesia. También se mudaron a una casa grande con otros miembros de la iglesia, celebrando reuniones de oración los lunes por la noche que atrajeron entre setenta y cien personas. En 1972, un pastor de Sydney, Australia, Paul Collins, asistió a una de sus reuniones en casa. Hizo el comentario: "Oh, necesitamos algo como esto en Sydney". Phil recuerda este evento como el momento en que Dios le dio la visión de que algún día dirigiría una iglesia en Sydney (Barclay 1987).

En 1973, se le pidió al pastor Dennis Barton que renunciara como pastor y dejara la iglesia. Esto provocó rupturas masivas dentro de la congregación. Phil y Chris lucharon con la decisión de irse o no. Al final, siguieron a Barton y lo ayudaron a plantar una nueva iglesia en Christchurch (Barclay 1987).

Algún tiempo después de servir como pastor asociado con Barton en Christchurch, Phil sintió un fuerte llamado a comenzar una iglesia en Sydney. Recibió una oferta del pastor Paul Collins para servir con él en su congregación en Sydney. Phil convenció a Chris para que hiciera el viaje, confiado en que su visión pronto se haría realidad. Sin embargo, después de solo cinco meses en Sydney, quedó claro que este no era el momento adecuado. Habiendo tenido poco éxito en su nueva empresa, la pareja se vio obligada a regresar a Christchurch. Phil cayó en una profunda depresión. Decidió dedicarse definitivamente al ministerio y tomó un trabajo como cartero (Pringle 2005: 71).

Mientras trabajaba como cartero, el deseo de Phil de convertirse en pastor regresó gradualmente. Él y Chris tomaron la decisión de mudarse a Lyttleton, un suburbio en las afueras de Christchurch, para comenzar su propia iglesia. Dirigieron esta iglesia durante tres años. Durante este período, Phil supuestamente recibió señales de Dios de que algún día plantaría una iglesia en Sydney y también fundaría un Christian College. En 1978, Phil recibió una invitación para predicar en una cruzada en Madrás, India. En su viaje de regreso a Nueva Zelanda, su avión se detuvo en Sydney. Al aterrizar, Phil escuchó lo que interpretó como la voz de Dios que decía: "Quiero que vengas a Sydney" (Barclay 1987).

Más tarde ese año, Phil y Chris depositaron un depósito en una casa en Lyttleton. Sin embargo, poco después de realizar el depósito, Phil lamentó la decisión, sintiendo firmemente que él y Chris debían hacer el viaje a Sydney para plantar una iglesia. La convenció de que renunciara al depósito y en 1980 se mudaron a Sydney con sus tres hijos, Daniel, Rebekah y Joseph. Fueron seguidos por Simon y Helen McIntyre, Alison Easterbrook y el hermano de Phil.

En 1980, Phil y Chris fundaron Christian Center Northside Church, que tomaron de Paul Collins, quien se había mudado a Hong Kong para hacer el trabajo misionero. Su primer servicio, un servicio de Pascua, se llevó a cabo en el Dee Why Surf Club en Oxford Falls y solo asistieron doce personas. Sin embargo, en cuatro años, su iglesia creció a cuatrocientos miembros.

A lo largo de la década de 1980, Phil encabezó una serie de plantaciones de iglesias, primero en Sydney y luego en otras partes de Australia. Durante este período, cambiaron el nombre de la iglesia, "Christian CIglesia ". En 1984, Phil fundó la Oxford Falls Grammar School y la Christian City Church (ahora C3) College. En 2008, en la conferencia mundial "Here We Go" celebrada en Hawái, la iglesia cambió oficialmente su nombre a "Iglesia C3".

La Iglesia C3 ha recorrido un largo camino desde sus humildes comienzos. Si bien Oxford Falls todavía alberga el campus principal de la iglesia, C3 SYD Oxford Falls (que incluye un colegio de artes y biblia, una escuela primaria, un estudio de televisión, un café, una galería de arte y un auditorio), se pueden encontrar iglesias C3 en todo el mundo (en cada continente excepto la Antártida). [Imagen a la derecha] A partir de 2020, C3 Church Global cuenta con más de 500 iglesias en sesenta y cuatro países (C3 Church Global 2020a).

Gran parte del éxito del movimiento C3 es el resultado de las habilidades de liderazgo y el espíritu empresarial implacable de Phil Pringle. Desde los inicios del movimiento, ha buscado obstinadamente expandir el alcance de C3 a los cuatro rincones de la tierra, lo que ha logrado por medio de una predicación enérgica, un carisma impresionante, avivando un intenso celo misionero y aprovechando las últimas novedades tecnologías de medios de comunicación y métodos de marketing. Phil ha sido durante mucho tiempo un orador público solicitado, tanto en contextos religiosos como seculares (de negocios), hablando sobre temas como diversos como la fe cristiana, el liderazgo, las finanzas personales y la plantación de iglesias. Viaja con regularidad por todo el mundo para hablar en conferencias, [Imagen a la derecha] predicando una combinación de teología neopentecostal y de la prosperidad, que está altamente adaptada para atraer las sensibilidades contemporáneas de la modernidad tardía (y secular).

En muchos aspectos, el mensaje de Phil se asemeja a una especie de autoayuda cristianizada, centrada en capacitar a las personas para que se conviertan en líderes prósperos. Sin embargo, sus antecedentes artísticos y contraculturales también dan forma a sus enseñanzas. Por ejemplo, en sus charlas pone un énfasis considerable en los temas de la creatividad, la autenticidad personal y la autorrealización. Phil también presenta un programa de televisión, "Your Best Life with Phil Program", que ha aparecido en ACC en Australia y TBN en Europa, y que hoy se transmite en YouTube. Y además de hablar públicamente, Phil ha escrito más de diecisiete libros, que incluyen: Moviéndose en el Espíritu (1994) Claves para la excelencia financiera (2003) Fe: mover el corazón y la mano de Dios (2005) Parábola del perro (2014), y Liderazgo 101 (2018). Aunque ninguno de sus libros se ha convertido en un éxito de ventas internacional, han servido para dar sustancia y forma a una “cultura C3” general.

Chris Pringle también ha desempeñado un papel importante en la difusión del alcance de C3 Church. En las décadas de 1980 y 1990, fue cantante de un grupo de rock cristiano. Como co-líder del movimiento, predica regularmente en conferencias y eventos de C3, y desde el principio se ha desempeñado como ministra principal en el campus principal de la iglesia en Oxford Falls. Y desde 1998, Chris ha dirigido la Everywoman Gathering, una conferencia anual de C3 solo para mujeres destinada a empoderar y fortalecer la comunidad femenina de C3. En 2005, publicó Jesse: Encontrado en el cielo, que relata su experiencia al sufrir un aborto espontáneo y cómo lloró a su hijo por nacer.

En el momento de escribir este artículo, Phil es el presidente de C3 Church Global, el presidente de la junta de la escuela secundaria de Oxford Falls y el presidente de C3 College. Además, Phil y Chris son actualmente los ministros principales de todas las iglesias C3 en Sydney [Imagen a la derecha] (aunque en noviembre de 2021 planean renunciar y convertirse en pastores eméritos (Iglesia C3 Sydney 2020). Por lo tanto, mientras que la Iglesia C3 puede Al ser un movimiento internacional, que abarca cientos de iglesias en todo el mundo, la huella personal de Phil y Chris nunca es difícil de detectar.

DOCTRINAS / CREENCIAS

A partir de noviembre de 2020, el sitio web C3 Church Global enumera las creencias fundamentales de la Iglesia de la siguiente manera:

Hay un solo Dios: Dios el Padre, Dios el Hijo y Dios el Espíritu Santo.

En la deidad de nuestro Señor Jesucristo el Hijo de Dios; creemos en su nacimiento virginal, en su vida sin pecado, en sus milagros, en su muerte victoriosa y expiatoria, en su resurrección corporal, en su ascensión a la diestra del Padre, en su intercesión constante y en su inminente regreso.

En la persona y obra del Espíritu Santo con sus frutos y dones disponibles en la Iglesia.

La Biblia es la palabra viva de Dios. Es infalible, autoritario y eterno y es el fundamento de toda la doctrina cristiana.

En la existencia de un ser espiritual maligno conocido como el diablo.

En la condición espiritualmente perdida de todas las personas y la necesidad esencial del nuevo nacimiento por la fe en Jesucristo.

En el bautismo del Espíritu Santo como un don disponible para los creyentes después del nuevo nacimiento, con evidencia normal de hablar en otras lenguas

En los sacramentos de la Cena del Señor y bautismo por inmersión total en agua para todos los creyentes.

En la resurrección tanto de los salvos como de los perdidos, el uno para la vida eterna y el otro para la separación eterna de Dios.

En la iglesia siendo el cuerpo de Cristo, y cada miembro es parte activa de una iglesia local, cumpliendo con la Gran Comisión.

El matrimonio fue instituido por Dios, ratificado por Jesús, y es exclusivamente entre un hombre y una mujer. Es una imagen de Cristo y su iglesia.

El sexo es un regalo de Dios para la procreación y la unidad, y solo es apropiado y diseñado para el matrimonio. (C3 Church Global 2020b)

Como deja en claro esta declaración de creencias, la Iglesia C3 cae directamente dentro del campo evangélico conservador en la medida en que suscribe posiciones tradicionales sobre doctrinas, como el nacimiento virginal de Jesucristo, la realidad de los milagros como se informa en las Escrituras y el inminente regreso de Cristo. Y además del conservadurismo teológico, la Iglesia C3 también defiende el conservadurismo social, considerando el matrimonio como competencia exclusiva. de las parejas heterosexuales y las relaciones sexuales entre personas del mismo sexo como pecado. Sin embargo, la Iglesia C3 también pertenece claramente a la familia "Pentecostal", enfatizando como lo hacen Phil y Chris, [Imagen a la derecha] el bautismo en el Espíritu Santo, la glosolalia (hablar en lenguas), la existencia de la guerra espiritual y la promesa de Dios. curación.

Los aspectos pentecostales de la versión del cristianismo de Phil y Chris se remontan a su conversión en una iglesia de la Asamblea de Dios en Sydenham. Sin embargo, está claro que, si la pareja alguna vez se suscribió al pentecostalismo clásico (y esto es dudoso), a lo largo de los años se han desviado cada vez más de él (por ejemplo, la iglesia C3 no pertenece a la red más amplia de iglesias pentecostales en Australia, la Iglesias cristianas australianas (ACC)). De hecho, la teología C3 se considera mejor como una síntesis de motivos e ideas cristianos pentecostales o carismáticos con el evangelio de la prosperidad.

El evangelio de la prosperidad tiene sus raíces principales en los movimientos religiosos del siglo XIX, el Nuevo Pensamiento (a veces llamado "cura de la mente") y la Ciencia Cristiana, que, de una forma u otra, abrazaron una alta antropología, concibieron al yo interior como divino en sí mismo. y defendió el derecho universal a la prosperidad y la curación física (Coleman 2000: 47). Dicho esto, los predicadores de la prosperidad del siglo XX combinaron generosamente estas tradiciones religiosas metafísicas con modos de pensamiento seculares como el pensamiento positivo, la autoayuda y la psicología positiva, una tendencia que se está volviendo cada vez más común (Coleman 2000: 127). En cualquier caso, el evangelio de la prosperidad se mantiene firmemente dentro de la tradición estadounidense de fuerte individualismo y autosuficiencia.

Según la historiadora Kate Bowler (2013), el evangelio de la prosperidad se centra en cuatro temas: fe, riqueza, salud y victoria (2013: 7). Cada uno de estos temas es prominente en la teología C3. Por ejemplo, en Fe: mover el corazón y la mano de Dios, [Imagen a la derecha] Phil Pringle (2005) escribe: “La fe es un tiempo rebelde. Viaja a través del tiempo hacia el futuro; siente la experiencia de un evento aún futuro. Pero siente ese evento en el "ahora". La fe no es fingir que está ahí. No espera que esté ahí. No es imaginar que está ahí. La fe sabe que está ahí porque tiene la sustancia de la experiencia, o la cosa, en sí misma. La fe es la sustancia de una "cosa"; siente la "cosa" que existe dentro del corazón en este momento. Porque existe dentro de mí, sé que existe ”(2005: 66).

Lo que Phil defiende aquí es una forma de "confesión positiva", que se refiere a la idea de que "las palabras dichas 'con fe' se consideran objetivaciones de la realidad" (Coleman 2000: 28). Según la teología C3, la fe real no es pasiva sino activa, capaz de manifestar cosas en el mundo exterior. Curiosamente, de esta manera, el mensaje de prosperidad de C3 tiene un parecido sorprendente con la espiritualidad de la Nueva Era (Watts 2019).

Además, la acumulación de riqueza juega un papel fundamental en las enseñanzas de C3. No solo se alienta a los miembros de C3 a ser ricos, sino que la riqueza generalmente se considera un signo de bendición divina. En Claves para la excelencia financiera [Imagen a la derecha] Phil Pringle (2003) escribe: “Aquellos que dedican una gran cantidad de tiempo a aceptar los principios y enseñanzas de las Escrituras heredarán el mismo espíritu y principios de éxito y abundancia que acompañaron la vida de los hombres ricos y consumados quién lo escribió ”(2003: 45). Él agrega, "el Señor quiere para darnos una abundancia desbordante! " (2003: 50). Por supuesto, si Dios quiere que todos los cristianos fieles sean ricos, entonces es lógico pensar que si alguien es pobre es porque carece de fe. Y, de hecho, esta idea está insinuada, si no respaldada abiertamente, en los escritos de Phil (ver, por ejemplo, Pringle 2005: 186) (ver imagen de la portada del libro).

Y en cuanto a los temas de la salud y la victoria, es un principio básico de la teología C3 que para llegar a ser próspero no solo es tener una buena situación financiera, sino también tener buena salud y una imagen positiva de sí mismo. Según Phil (2005), “Una mala imagen de sí mismo no es solo una desventaja menor en la vida. No es sólo un equipaje extra lo que resulta desagradable de llevar. Es un problema grave para nuestra vida en Dios ”. En consecuencia, aconseja cambiar nuestro "autodesprecio" en "amor propio" (2005: 151). Además, la concepción de Phil Pringle de la guerra espiritual está redactada casi por completo en términos terapéuticos: “El diablo es el que quiere que te sientas indigno e indigno” (2005: 154). Así, dentro del pensamiento C3, se idealiza una mentalidad de victoria (que implica sentirse bien con uno mismo, tener confianza en sí mismo y ser optimista), mientras que la mentalidad de víctima se patologiza tácitamente. Phil resume esto: “La fe es una actitud de victoria interior” (Pringle 2005: 32).

Si bien la Iglesia C3 puede caer dentro del campo protestante conservador en términos de sus creencias declaradas, es bastante evidente que, tanto en términos de estilo como de sustancia, ha abrazado con entusiasmo el espíritu terapéutico y contracultural de la década de 1960. El antropólogo Simon Coleman (2000) se refiere a esto como la "'Californicación' de los protestantes conservadores", que se refiere a la forma en que ciertos conservadores religiosos "se han acomodado a las preferencias antiinstitucionales, terapéuticas y culturales de los baby boomers" (2000: 24 ). Un claro ejemplo de esta adaptación se muestra en las formas en que Phil y Chris proclaman regularmente que C3 "no es una religión", sino una "fe", una estrategia retórica que refleja la afirmación de ser "espiritual pero no religioso" que ha convertirse en un lugar común en las sociedades modernas tardías (Watts 2020). De hecho, es en gran parte debido a la adaptación de la iglesia al individualismo expresivo que define la cultura occidental dominante en el siglo XXI que la Iglesia C3 ha tenido un éxito único en atraer a jóvenes "hipsters" que ven a la iglesia como una forma innovadora y rebelde. para “hacer iglesia” (Watts 2020b).

RITUALES / PRÁCTICAS

 Si bien no todas las iglesias C3 pueden considerarse megaiglesias propiamente dichas (aquellas con más de dos mil asistentes regulares), incluso los campus C3 que tienen congregaciones más pequeñas buscan recrear la estética, el estilo y la sensación del campus de Oxford Falls. La razón de esto es que los servicios de adoración C3 han demostrado ser extremadamente efectivos para permitir que la iglesia atraiga y convierta miembros.

Un factor crítico en su éxito es el papel de la música de adoración. C3 Church lleva mucho tiempo organizando el uso de los equipos de sonido y tecnologías de interpretación más innovadores para dar a sus servicios dominicales la sensación de un concierto de rock contemporáneo [Imagen a la derecha].

Además, en cada servicio de C3, generalmente se encuentran jóvenes atractivos (cantantes e instrumentistas) interpretando canciones cuyas letras se proyectan en pantallas gigantes que cuelgan en la parte trasera del escenario. Cantan una combinación de música de adoración cristiana popular y música grabada y producida en C3 College. De hecho, la creación y difusión de su música de adoración original ha sido fundamental para la estrategia de misión de la iglesia (se puede descargar fácilmente música C3 en la mayoría de las aplicaciones de transmisión). Sin embargo, el papel de los que están en el escenario no es simplemente actuar para los miembros de la audiencia, sino también "modelar la forma correcta de experimentar la presencia de Dios" (Jennings 2008: 163). Por lo tanto, desde el momento en que uno ingresa a un servicio de adoración C3, uno está siendo entrenado en el arte de la "metaquinesis", un término que la antropóloga Tanya Luhrmann (2004) usa para referirse a las diversas formas en que los individuos aprenden a identificar y discernir la presencia de Dios. en sus experiencias subjetivas (2004: 522). De ello se desprende que el uso de la música de adoración en los servicios dominicales juega un papel clave en la creación de un entorno auditivo distinto, lo que aumenta la probabilidad de que los asistentes experimenten la presencia de Dios (Wellman et al. 2014).

Otra razón del éxito de C3 gira en torno a la estética. Para atraer a los recién llegados, la iglesia C3 busca eliminar las barreras potenciales a la participación cultural. Entonces, en lugar de himnos, se reproduce música cristiana popular que se parece mucho a la radio Top-40; en lugar de tener lugar en edificios de iglesias antiguas, los servicios suelen tener lugar en almacenes o anfiteatros; y en lugar de las vestimentas tradicionales, se normaliza tácitamente un código de vestimenta hipster informal. De hecho, las iglesias C3 tienden a parecerse a otros lugares comunes de ocio en las sociedades modernas, como el centro comercial, el estadio deportivo o el cine (Maddox 2012: 153). [Imagen a la derecha]

Por supuesto, de acuerdo con su trasfondo neopentecostal, los líderes de la Iglesia C3 practican sanación sobrenatural, bautismos de inmersión total y hablar en lenguas; sin embargo, estas prácticas a menudo están protegidas del público en general. Es decir, tienden a tener lugar únicamente en conferencias y servicios exclusivos de C3, donde los medios de comunicación están generalmente prohibidos. Por lo tanto, la iglesia hace todo lo posible para no alienar a aquellos cuyas sensibilidades culturales podrían alinearse con la corriente principal en las sociedades modernas tardías.

Finalmente, de manera evangélica, se alienta regularmente a los miembros de C3, mientras están fuera de la iglesia, a leer sus Biblias diariamente, participar en actividades y eventos de C3, socializar con otros cristianos y monitorear de cerca sus emociones y experiencias en busca de evidencia tanto de Dios como del Diablo. . De esta manera, la teología C3 pide a sus miembros que se disciplinen estrictamente de acuerdo con su mensaje de empoderamiento personal y prosperidad material.

ORGANIZACIÓN / LIDERAZGO           

C3 Church Global, registrada como una organización benéfica con sede en Sydney, supervisa el movimiento eclesial internacional. La Junta Directiva de C3 Church Global, encabezada por Phil Pringle, proporciona dirección, visión y metas para el movimiento en general. Debajo de ellos se sientan los Directores Regionales (todos los cuales son parejas casadas heterosexuales) que supervisan las diversas iglesias C3 dentro de una región geográfica particular. Estas regiones incluyen Australia (con 106 iglesias), América (con cuarenta y seis), Canadá (con diecinueve), África Oriental (con ochenta), Mena (con cuarenta y seis), Asia Oriental (con tres), Europa (con treinta y ocho), Asia del Sur (con ochenta y cuatro), Sudeste Asia (con setenta y cinco), África del Sur (con veintiséis), África Occidental (con nueve) y Pacífico (con cincuenta y cinco) (C3 Global 2020c). Dentro de regiones específicas, los Supervisores de la Iglesia tienen la tarea de proporcionar estructura y apoyo a los pastores locales. Y cada Iglesia C3 está dirigida por Pastores Principales, que a veces son apoyados por Pastores Menores.

La coherencia y consistencia general del Movimiento de la Iglesia se mantiene a través de eventos y conferencias anuales, que atraen a líderes y miembros de C3 de todo el mundo. La más grande de ellas es la "Conferencia de presencia" anual, [Imagen a la derecha] que se lleva a cabo en un lugar diferente cada año, que ofrece una oportunidad para que los grupos C3 locales escuchen a sus pastores principales predicar en persona, así como una oportunidad para que el liderazgo anunciar nuevos objetivos y direcciones para el movimiento.

Al mismo tiempo, C3 College en Oxford Falls ha funcionado durante mucho tiempo como una incubadora para los aspirantes a pastores C3; muchos de los que ahora ocupan puestos de liderazgo completaron un título en la universidad. En C3 College, los estudiantes pueden tomar cursos de estudios bíblicos y teología, música, cine y medios de comunicación, tanto en persona como en línea. [Imagen a la derecha]

Hay un fuerte enfoque en las comunicaciones de los medios y el marketing digital dentro del movimiento. La iglesia depende del trabajo gratuito de sus miembros de la clase creativa para producir y difundir la publicidad de la Iglesia C3 y promover la “marca C3” en todo el mundo. De hecho, los consumidores pueden comprar mercadería y productos de C3 en línea en la "Tienda C3", que ahora vende de todo, desde ropa, libros y cursos digitales sobre desarrollo personal, liderazgo y una clase magistral sobre plantación de iglesias. Y en los últimos años, la iglesia incluso ha desarrollado su propia aplicación, "C3 Church Global App", que las personas pueden usar para ubicar las iglesias C3 en sus ciudades y pueblos locales.

Si bien C3 Church Global parece en la superficie ser una operación altamente descentralizada, sin embargo exhibe un sorprendente grado de características estandarizadas. De hecho, la iglesia opera de manera muy parecida a una corporación transnacional en la medida en que está dirigida por pastores principales emprendedores que adoptan un estilo de gestión de arriba hacia abajo y ordenan “obediencia a una cultura organizacional” (Maddox 2012: 152). De esta manera, C3 Church pertenece directamente a lo que JB Watson y Walter H. Scalen (2008) llaman "el movimiento de crecimiento de la iglesia", que sostienen que se define por los siguientes cuatro principios: un énfasis en medidas cuantitativas de éxito como la asistencia a la adoración y número de nuevos conversos; un enfoque en la “contextualización, es decir, una iglesia entrega su mensaje dentro del contexto de la cultura”; la aplicación de técnicas modernas de marketing; y el valor de trabajar en red con iglesias de ideas afines (2008: 171).

Finalmente, dado que la Iglesia C3 ha cobrado importancia durante los mismos años en que el Estado de Bienestar en Australia se ha desmantelado constantemente, varios académicos sostienen que su éxito se debe en gran medida a sus afinidades electivas con las políticas económicas neoliberales (Shanahan 2019).

CUESTIONES / DESAFÍOS

Phil Pringle, y C3 Church en general, han sido ampliamente criticados por otros líderes y grupos cristianos por predicar una versión del cristianismo que consideran herética, superficial y corrupta. De hecho, autodescrito Los ex miembros de C3 han creado un sitio web de vigilancia cristiana, "C3 Church Watch", destinado a llamar la atención sobre lo que ven como enseñanzas no bíblicas de la iglesia y disuadir a otros de unirse al movimiento C3.. [Imagen a la derecha]

Además, C3 Church se ha visto obligada a capear una serie de escándalos públicos en los últimos años. En 2017, un pastor de C3, Nicholas Dimitris, fue declarado culpable de participar en un plan de "prestatario de paja" para defraudar a los bancos locales (Weaver 2015). En 2017, Mosaic Defredes, un pastor de C3 fue condenado por un importante fraude de piratería (Dunn y Sutton 2017). Y a otro pastor de C3, Anthony Shalala, supuestamente se le pagaron $ 300,000 como compensación para dejar la iglesia luego de denuncias de conducta sexual inapropiada (Passi 2019).

Por último, en 2019, el noticiero de la televisión australiana, Un asunto actual, publicó una exposición de la Iglesia. Mostrando testimonios negativos de ex miembros de C3, junto con imágenes de los eventos de C3 y una entrevista improvisada con Phil Pringle, [Imagen a la derecha] el programa adoptó una postura crítica sobre la teología de la iglesia, las prácticas de financiación, el enfoque de las enfermedades mentales y los puntos de vista de relaciones entre personas del mismo sexo (Passi 2019).

En respuesta a las acusaciones, la iglesia negó públicamente cualquier irregularidad y afirmó que con respecto al tema de las relaciones entre personas del mismo sexo, “nuestro enfoque es abrazar a todos y cuidarlos sobre la base de nuestra creencia primordial de que nuestro Dios es pleno de amor y compasión por todos, independientemente de sus circunstancias personales u orientación sexual ”(C3 Church Sydney 2019). El aparente conflicto entre la postura oficial de la iglesia sobre las relaciones entre personas del mismo sexo (como se representa en su declaración oficial de creencias) y declaraciones públicas como esta se ha convertido en una fuente acalorada de controversia, especialmente en aquellos contextos culturales donde las relaciones entre personas del mismo sexo generalmente no se consideran problemáticas. y completamente normal. Por ejemplo, C3 Toronto en Canadá ha sido criticada públicamente por un ex miembro por engañarla con respecto a su posición sobre el tema de la homosexualidad (Garrison 2019).

Parecería, a su vez, que existe una tensión real en el núcleo del movimiento en la medida en que busca mantener un compromiso con las posiciones teológicas y sociales tradicionales, al mismo tiempo que se acomoda a las últimas modas culturales, abrazando las más actualizadas. nuevas formas de tecnología y adoptando una postura de afirmación mundial. Sin embargo, si esta tensión tendrá o no consecuencias negativas para el movimiento en sí, solo el tiempo lo dirá.

IMÁGENES

Imagen # 1: Fotografía de Phil y Chris Pringle en su boda.
Imagen # 2: El logo de la Iglesia C3.
Imagen # 3: Fotografía de la predicación de Phil Pringle.
Imagen # 4: Fotografía de los ministros principales Phil y Chris Pringle.
Imagen # 5: Fotografía de Phil Pringle orando por un feligrés.
Imagen #6: Portada de Fe: mover el corazón y la mano de Dios.
Imagen #7: Portada de Claves para la excelencia financiera.
Imagen # 8: Actuación musical en un servicio religioso C3.
Imagen # 9: Iglesia C3 en Calgary, Canadá.
Imagen # 10: La conferencia de presencia.
Imagen # 11: Estudiantes participando en una clase en C3 College.
Imagen # 12: Welbsite C3 Church Watch.
Imagen # 13: Entrevista improvisada con Phil Pringle.

Referencias

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Fecha de publicación:
30 November 2020

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