Emily Baran Zoe Knox

Testigos de Jehová (Rusia)


TESTIGOS DE JEHOVÁ EN RUSIA CRONOLOGÍA

1891: Charles Taze Russell visitó Kishinev (ahora chişinău).

1911: Charles Taze Russell visita L'viv.

1928: George Young, misionero Estudiante de la Biblia, viaja a la Unión Soviética.

1949: La Operación Sur deportó en secreto a Testigos de la Moldavia soviética.

1951: Operación Norte deportó en secreto a Testigos de las zonas fronterizas occidentales de la Unión Soviética.

1957: Los testigos de Jehová de todo el mundo firmaron una petición al gobierno soviético pidiendo el fin de la persecución.

1965: Los testigos de Jehová fueron liberados de un exilio especial.

1991: La Unión Soviética concedió el registro a la organización de testigos de Jehová.

1992: Rusia concedió el registro a la organización de testigos de Jehová.

1997: El gobierno ruso aprobó la ley "Sobre la libertad de conciencia y las asociaciones religiosas" que implementó una regulación más estricta de los grupos religiosos.

2002: El gobierno ruso aprobó la ley "Sobre la lucha contra la actividad extremista" que implementó amplias medidas para combatir el extremismo, incluso por parte de grupos religiosos.

2004: Se prohibió el registro de los testigos de Jehová de Moscú dentro de los límites de la ciudad.

2009: Las publicaciones de los testigos de Jehová comenzaron a ser declaradas extremistas y prohibidas.

2017: El Tribunal Supremo de Rusia liquidó la organización rusa de los testigos de Jehová.

2019: el primer testigo de Jehová de la Rusia postsoviética fue condenado a prisión por motivos religiosos.

FUNDADOR / HISTORIA DEL GRUPO

El fundador Charles Taze Russell [Imagen a la derecha] predicó en el Imperio Ruso como parte de su alcance misionero global más amplio a finales del siglo XIX y principios del XX (Testigos de Jehová: Proclamadores, 1993: 406). Algunos sujetos rusos interesados ​​solicitaron copias de sus publicaciones y escribieron cartas a su organización. Sin embargo, el interés en su mensaje no condujo a una presencia misionera sostenida en el Imperio Ruso (Baran 2014: 16).

En el período de entreguerras, continuaron los intentos esporádicos de evangelización dentro de las fronteras soviéticas (Young 1929: 356-61). La hostilidad soviética a la religión hizo imposible que los Testigos establecieran una presencia oficial u organizada. Mientras tanto, los Testigos atrajeron a importantes conversos en Europa del Este, justo al otro lado de las fronteras occidentales de la Unión Soviética. La situación de estas comunidades cambió drásticamente como resultado de la Segunda Guerra Mundial. Durante este período, la Unión Soviética anexó territorios a lo largo de sus fronteras occidentales, incluidos los países de Lituania, Letonia y Estonia, y partes de Polonia, Rumania y Checoslovaquia. Estos territorios contenían miles de testigos de Jehová. La anexión soviética los convirtió en ciudadanos soviéticos de la noche a la mañana (Baran 2014: 14-30).

Los Testigos soviéticos demostraron una destreza notable para adaptarse a las condiciones difíciles y sobrevivir a décadas de persecución. Sin la capacidad de establecer Salones del Reino, se reunían en pequeños grupos en hogares privados, a menudo en horas inusuales para evitar ser detectados. Los bautismos también se realizaban en secreto, típicamente en ríos y lagos locales (Baran 2014: 119-20). Las reuniones grandes eran raras, pero algunas comunidades encontraron formas de realizar eventos al aire libre de manera discreta bajo diversas formas. Si bien la organización internacional estableció un comité de país para supervisar las operaciones soviéticas, mantuvo la confidencialidad de esta estructura de liderazgo para evitar el arresto y el encarcelamiento de sus miembros. Un pequeño número de Testigos contrabandeó ilegalmente literatura religiosa del extranjero, duplicándola a mano o con equipos de impresión privados. Las redes de mensajería luego distribuyeron esta literatura a los miembros (2008 Yearbook 2008: 144-52). Como tal, los estudios bíblicos y las reuniones generalmente no tenían la misma circulación y discusión de un conjunto de revistas y tratados que rotan regularmente como es típico en otros países. El evangelismo adoptó enfoques creativos y dependió menos de los métodos puerta a puerta. En cambio, los testigos tendieron a buscar oportunidades para compartir su fe en entornos menos formales con vecinos, compañeros de trabajo y extraños, incluso cuando estas acciones conllevaban un riesgo sustancial (2008 Yearbook 2008: 106-07).

A pesar de esas condiciones, los Testigos lograron mantener un seguimiento constante en la Unión Soviética. Si bien es difícil calcular la membresía exacta, decenas de miles de ciudadanos soviéticos adultos pertenecieron a los Testigos en el período de posguerra. Su membresía estaba fuertemente concentrada en las zonas fronterizas occidentales, y también en y alrededor de los lugares de exilio y encarcelamiento en toda la Unión Soviética. La mayoría de los Testigos vivían en zonas rurales y la mayoría solo tenía una educación básica y trabajaba en la agricultura o en profesiones no calificadas. En gran parte, esta situación demográfica refleja las políticas discriminatorias del estado soviético contra los creyentes religiosos en la fuerza laboral y en las universidades (Baran 2014: 113-14).

Después del colapso de la Unión Soviética en diciembre de 1991, los testigos de Jehová experimentaron un rápido crecimiento y una repentina libertad en Rusia. Los testigos ahora disfrutaban de protecciones legales para evangelizar con seguridad a sus vecinos, publicar y hacer circular literatura utilizada por los Testigos en todo el mundo, alquilar y comprar propiedades para Salones del Reino, [Imagen a la derecha] y celebrar reuniones más grandes de Testigos en todo el país. En 2017, la organización contaba con aproximadamente 175,000 miembros activos. Casi el doble de esa cantidad asistió a reuniones o estudios bíblicos (Baran 2020: 2).

DOCTRINAS / CREENCIAS

La organización Watch Tower enseña que solo los testigos de Jehová son fieles al cristianismo como lo enseñó Jesús y lo practicaron los primeros apóstoles. Creen que cualquier otra interpretación del cristianismo, excepto la suya propia, es errónea.

Los testigos de Jehová consideran la Biblia como la principal fuente de autoridad y justifican todas sus doctrinas y creencias con referencia a las Escrituras. Consideran que la Biblia es infalible. Los testigos no interpretan la Biblia entera literalmente, considerando partes de ella como metafóricas o simbólicas. En 1961, un comité de traductores de la Watch Tower completó una versión de la Biblia que utilizan los Testigos de todo el mundo. Los testigos consideran el Traducción del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras la traducción más precisa de la Biblia. A diferencia de otras versiones de la Biblia, constantemente traduce el nombre "Dios" como "Jehová" y se refiere a la Antiguo y Nuevo Testamento como las "Escrituras hebreo-arameas" y las "Escrituras griegas cristianas". Esta Biblia está traducida a otros idiomas de la versión en inglés, incluida una traducción al ruso en 2007 (2008 Yearbook 2008: 237). [Imagen a la derecha] La versión en inglés se actualiza periódicamente y la edición más reciente apareció en 2013 (Watch Tower Bible and Tract Society 2013).

Los testigos creen que Jesús fue el único hijo engendrado de Dios pero, desde que fue engendrado, niegan cualquier base bíblica para la doctrina trinitaria de que el Padre, el Hijo y el Espíritu Santo juntos forman una Deidad (Watch Tower Bible and Tract Society 2013: 2- 3). Creen que el Reino de Dios es un gobierno en el cielo (Watch Tower Bible and Tract Society 1953: 113-126). Este Reino pronto reemplazará a los gobiernos del mundo y llevará a cabo la voluntad de Dios sobre la tierra. Los testigos consideran este evento como inminente y enseñan que la humanidad está viviendo en los “últimos días”, citando 2 Timoteo 3: 1-5 y Mateo 24: 3-14, de ahí la urgencia de difundir su mensaje (Knox 2018: 111-115) .

Los testigos enseñan que Jesús echó a Satanás del cielo y que Jesús comenzó a gobernar el Reino de Dios en 1914. Tras su muerte, solo 144,000 personas (conocidas como la "clase ungida" o el "rebaño pequeño") habitarán en el Reino de los Cielos , donde gobiernan con Dios y Jesucristo. La mayoría de los 144,000 ya han ocupado su lugar en el cielo. Los testigos creen que el resto de los fieles (conocidos como “la gran muchedumbre”) vivirá el Armagedón y luego disfrutará del paraíso en la tierra durante el reinado milenial de Cristo. Si ya han muerto antes del Armagedón, serán resucitados después de la batalla para vivir en este reino milenario (Knox 2018: 33)

La vida en el paraíso eterno estará abierta a todos los que decidan vivir “en la verdad”, como ellos la llaman. Los muertos serán resucitados durante el milenio y juzgados. Aquellos que no alcanzan la salvación simplemente dejan de existir para siempre. Los testigos de Jehová no creen en el infierno como un lugar de castigo de fuego, sino que lo consideran la fosa común para toda la humanidad. No creen en el purgatorio. Cuando las personas mueren, están en un estado inconsciente, muy parecido al sueño sin sueños.

Los testigos de Jehová no veneran la cruz ni ningún otro símbolo o imagen cristiana. La organización enseña que Jesús murió en un madero, traducido como "madero de tormento" en el Traducción del Nuevo Mundo.

Los testigos acatan las leyes de los gobiernos, excepto en los casos en que creen que la ley estatal contradice la ley de Jehová. Aunque aspiran a respetar la ley, seguirán reuniéndose bajo proscripción o se negarán a cumplir el servicio militar nacional porque la ley de Jehová tiene prioridad. La creencia de que la Biblia enseña que deben mantenerse al margen de los asuntos mundanos significa que no se involucran en cuestiones ideológicas o políticas. No se presentan a cargos públicos y se niegan a luchar en guerras.

RITUALES / PRÁCTICAS

El bautismo es una condición previa para alcanzar la vida eterna (Watch Tower Bible and Tract Society 1958: 472-478). Los ancianos solo pueden considerar para el bautismo a jóvenes y adultos. Deben emprender un período de estudio bíblico guiado utilizando la literatura de la Watch Tower como ayuda para el estudio, antes de ser aceptados como testigos de Jehová. El bautismo es por inmersión total en agua. Los testigos celebran bodas y funerales de la misma manera que otras religiones cristianas.

Solo hay un evento en el calendario religioso de los Testigos: el Memorial, también conocido como la Cena del Señor (Watch Tower Bible and Tract Society 2003: 12-16). Los testigos se reúnen en sus congregaciones para escuchar a los ancianos dar un discurso bíblico y verlos distribuir los “emblemas”, como se conoce al pan y al vino que representan el cuerpo y la sangre de Cristo. Solo los miembros de la clase ungida consumen el pan y el vino en el servicio Conmemorativo (generalmente no hay ninguno en una congregación) (Chryssides 2016: 217-220).

Los testigos de Jehová no celebran la Navidad ni la Pascua, y las consideran prácticas paganas. Las ocasiones en las que se venera al individuo en lugar de a Jehová están prohibidas, por lo que los Testigos no celebran cumpleaños ni el Día de la Madre. No celebran fiestas patrióticas, ni saludan a la bandera ni cantan himnos nacionales, ya que esto sería profesar lealtad a un gobierno secular (Knox 2018: 61-106).

Si bien los horarios de las reuniones semanales han cambiado a lo largo de la historia de la fe, a partir de 2020, los Testigos se reúnen en un Salón del Reino con otros miembros de sus congregaciones dos veces por semana, durante unas dos horas. El programa de la reunión lo determina el Cuerpo Gobernante, al igual que la literatura que los Testigos deben leer para prepararse. Los miembros de la congregación escuchan hablar a los ancianos, participan en sesiones de estudio bíblico y se capacitan para ministrar al público. Se espera que incluso los niños pequeños permanezcan atentos durante estas reuniones. Los Testigos estudian la Biblia en casa al menos una noche a la semana, a veces con otros Testigos de su congregación como invitados. Sus discusiones están estrechamente guiadas por publicaciones de la organización, incluida la Torre de vigilancia revista y un boletín mensual centrado en el ministerio, entre otros, todos los cuales están disponibles en su sitio web.

Se espera que todo Testigo capaz ministre, sobre todo mediante el evangelismo de puerta en puerta. En la última década, se han vuelto muy visibles al pararse con carritos de literatura en las avenidas transitadas y en las calles de la ciudad. Se anima a los que son demasiado frágiles a testificar en la medida de sus posibilidades, ya sea por teléfono o escribiendo cartas, o mediante lo que la organización llama "testimonio informal". El tiempo que los Testigos pasan "en el campo", como lo llaman, se informa a los ancianos, quienes transmiten la información a la organización central. Compila estas estadísticas en cifras para cada país, que se incorporan a las estadísticas mundiales, que están disponibles públicamente en el sitio web de los testigos de Jehová.

ORGANIZACIÓN / LIDERAZGO

Los testigos consideran que la máxima autoridad en la interpretación de la Biblia en todos los asuntos, sagrados y profanos, es el Cuerpo Gobernante. El Cuerpo Gobernante es un grupo de hombres con base en la sede mundial en el norte del estado de Nueva York. El número de miembros ha fluctuado, pero siempre ha estado entre siete y dieciocho. Los hombres son nombrados, en lugar de elegidos. Para facilitar su gobernanza hay seis comités, cada uno dirigido por un presidente con un mandato de un año: el Comité de Coordinadores; Comité de Personal; Comité Editorial; Comité de servicio; Comité de Docencia; y Comité de Redacción. Entre ellos, estos seis comités dirigen todas las actividades de la organización en todo el mundo.

Las enseñanzas del Cuerpo Gobernante se transmiten a los Testigos de base a través de niveles claramente definidos de autoridad regional, nacional, local y congregacional. Los roles de liderazgo y la jerarquía organizativa se detallan en el libro. Organizados para hacer la voluntad de Jehová, diseñado para usarse dentro de las congregaciones para definir la estructura y aclarar las fuentes de autoridad dentro de la organización (Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania 2019).

Los ancianos tienen la autoridad dentro de la congregación y son responsables, entre otras cosas, de disciplinar a los Testigos que hayan cometido delitos graves. Si un Testigo ha ignorado o desobedecido las enseñanzas del Cuerpo Gobernante y, después de reunirse con un comité judicial, se considera que no se arrepiente, puede ser "expulsado", lo que significa que ya no se considera testigo de Jehová. Otros Testigos, incluidos los de su congregación, deben evitarlos. Esto puede incluir miembros de su propia familia. Las congregaciones también tienen "siervos ministeriales", que se preocupan principalmente por el funcionamiento diario de la comunidad, como asuntos financieros, existencias de literatura, etc. Además, cada congregación tiene tres categorías de precursores que dedican una cantidad de tiempo diferente al ministerio: precursores auxiliares, precursores regulares y precursores especiales (Knox 2018: 41-47).

CUESTIONES / DESAFÍOS

Las leyes soviéticas restringían estrictamente qué organizaciones religiosas podían registrar con el estado y operar legalmente en suelo soviético. Sin registro, los Testigos no tenían capacidad legal. No tenían derecho a realizar servicios de adoración o estudios bíblicos, evangelizar a otros ni importar y distribuir literatura religiosa (Walters 1993: 3-30). Durante casi toda la historia soviética, cualquier actividad organizada por los testigos de Jehová se consideraba una violación de la ley soviética y estaba sujeta a enjuiciamiento penal.

La persecución más severa de los Testigos ocurrió bajo el gobierno de Joseph Stalin, quien supervisó arrestos masivos de Testigos en los años inmediatamente posteriores a la Segunda Guerra Mundial. En 1949 y 1951, el estado soviético exilió a casi todos los Testigos de las zonas fronterizas occidentales a puestos de avanzada remotos en el interior soviético. Este "exilio especial" incluyó tanto a ancianos como a niños, y se realizó en secreto. Las familias no recibieron ninguna advertencia, perdieron casi todas sus posesiones y tuvieron que adaptarse a las difíciles condiciones en regiones aisladas (Neizvestnyi Stranitsy Istorii 1999; Odintsov 2002).

Después de Stalin, el estado finalmente liberó a las comunidades de Testigos del exilio especial, y la mayoría de los Testigos encarcelados recibieron reducciones de sentencia y liberación anticipada. En las décadas siguientes, la mayoría de los Testigos no sufrieron arrestos ni encarcelamientos, pero sí se enfrentaron a un constante hostigamiento y discriminación laboral. Los arrestos, aunque relativamente raros, ocurrieron, especialmente entre hombres jóvenes que se negaron a completar el servicio militar. Algunos Testigos perdieron la custodia de sus hijos (Baran 2014: 77-82, 180-86).

Quizás el desafío más grande y duradero para los Testigos soviéticos fue el escrutinio estatal y la percepción pública. La actitud de la Unión Soviética hacia los testigos de Jehová fue constantemente hostil. Las publicaciones soviéticas se refirieron repetidamente a los Testigos como "sectarios", enmarcándolos como un grupo marginal muy alejado de la corriente principal (Baran 2019: 105-27). Esto llevó al público a ver a los Testigos como peligrosos, antipatrióticos y antisociales. La hostilidad estatal se basó en varios factores. En primer lugar, los Testigos no cumplieron con muchas de las expectativas básicas del estado para sus ciudadanos. No completaron el servicio militar obligatorio, un asunto de particular importancia dado el reciente conflicto mundial que le había costado millones de vidas a la Unión Soviética y la consiguiente Guerra Fría. Tampoco votaron en las elecciones, un requisito de todos los ciudadanos soviéticos. Además, los Testigos se mantuvieron al margen de las organizaciones estatales, incluidos sindicatos y organizaciones juveniles afiliadas al Partido Comunista.

Además, la estructura organizativa de los Testigos los hacía vulnerables a las acusaciones de lealtades divididas. Básicamente, los Testigos tenían (y siguen siendo) su sede en los Estados Unidos, el rival de la Guerra Fría de la Unión Soviética. La propaganda estatal acusó a los Testigos de albergar lealtades secretas a una potencia extranjera. Además, los Testigos continuaron importando y distribuyendo ilegalmente literatura religiosa producida en los Estados Unidos, que con frecuencia contenía retórica de la Guerra Fría contra la Unión Soviética (Knox 2018: 257-62).

Para el estado soviético, las acciones de los Testigos fueron más allá de los requisitos de las creencias religiosas privadas y amenazaron directamente el control estatal sobre sus ciudadanos. Como tal, el estado gastó recursos significativos para intentar convencer o coaccionar a los Testigos para que abandonaran su fe, o al menos para modificar sus prácticas específicas para evitar violaciones de la ley. Los testigos fueron sometidos con frecuencia a una intensa presión pública. Los periódicos pregonaron las supuestas fechorías de los creyentes individuales. Los agitadores ateos se acercaron a las familias de Testigos para compartir tratados antirreligiosos y convencerlos de que se unieran a la sociedad en general. Los maestros presionaron a los niños Testigos para que se unieran a actividades extracurriculares. También intimidan a los padres para que permitan que sus hijos usen bufandas de Young Pioneer y asistan a los eventos de Pioneer (Baran 2014: 128-31).

En general, los Testigos fueron severamente marginados en la Unión Soviética de la posguerra y no gozaron de libertad para practicar su fe sin temor al acoso o persecución.

En marzo de 1985, cuando Mikhail Gorbachev se convirtió en secretario general del Partido Comunista y, por tanto, en líder de la URSS, los testigos de Jehová rusos actuaron de forma totalmente clandestina y con gran riesgo personal. Gorbachov introdujo reformas de gran alcance en los años posteriores a su adhesión, alterando drásticamente las condiciones de los Testigos rusos. Un elemento de su programa de reforma fue "glasnost", generalmente traducido como "apertura", que permitió el reconocimiento, la discusión y el debate de temas previamente tabú, entre ellos la represión de la religión en la URSS y el dominio del estado unipartidista. sobre la vida cultural y espiritual. Como resultado del compromiso de Gorbachov con el pluralismo y la tolerancia, la vida religiosa fue, gradualmente al principio y luego a un ritmo rápido, liberada de la represión y el control estatales (Ramet 1993: 31-52).

Como ocurre con muchas otras comunidades religiosas, este grado de libertad no tenía precedentes para los Testigos rusos. Los procesos administrativos y los procedimientos legislativos pronto se pusieron al día, y los testigos de Jehová pudieron registrarse legalmente en la república de Ucrania el 28 de febrero de 1991 y en la república de Rusia el 27 de marzo de 1991. Con esto, los Testigos rusos pudieron reunirse para estudiar la Biblia en hogares privados. , contrate lugares para reuniones más grandes, mantenga contacto con Testigos en el extranjero (incluida la sede mundial) y predique sus creencias abiertamente, todo sin temor a represalias estatales. Cuando la Unión Soviética se derrumbó en diciembre de 1991, los Testigos de la Federación de Rusia, uno de los estados sucesores de la URSS, conservaron sus nuevas libertades. La nueva legislación sobre la vida religiosa permitió a los Testigos y a otros grupos religiosos, tanto rusos como extranjeros, una amplia gama de derechos (Knox 2012: 244-71).

En el período postsoviético inmediato, el resurgimiento de la fe, en todas sus variedades, concierne a las élites políticas, culturales y religiosas ideológicamente conservadoras y de orientación nacional de Rusia. El liderazgo de la Iglesia Ortodoxa Rusa, la fe mayoritaria de Rusia, argumentó que necesitaba una oportunidad para llegar a los rusos confundidos por los cambios socioeconómicos sísmicos que acompañaron al período de transición del comunismo al capitalismo sin competir con los grupos religiosos más ricos y con más experiencia en la divulgación. trabajo caritativo y misionero (Bourdeaux y Witte 1999). La Iglesia presionó para que se restringieran la libertad religiosa, lo que resultó en la ley federal "Sobre la libertad de conciencia y las asociaciones religiosas", aprobada en 1997. La ley, que ha sido objeto de un análisis exhaustivo, buscaba marginar a las comunidades religiosas no tradicionales y garantizar la dominio de la ortodoxia rusa en la sociedad postsoviética (Knox 2005: 2-4; Baran 2007: 266-68). Echó a organizaciones religiosas extranjeras como los testigos de Jehová como intrusos. Las tendencias cada vez más nacionalistas y autoritarias del régimen de Putin hicieron que los grupos religiosos extranjeros fueran considerados con sospecha e incluso desprecio por el gobierno, los legisladores y las élites culturales.

El trato que dio el estado ruso a los Testigos dio lugar a múltiples casos ante el Tribunal Europeo de Derechos Humanos, que defiende los derechos en los estados miembros del Consejo de Europa. El primero de ellos fue en 2007, cuando el Tribunal falló a favor de Konstantin Kuznetsov y otros 102 Testigos en Kuznetsov y otros contra Rusia. El Tribunal determinó que las autoridades locales habían interrumpido ilegalmente una reunión de Testigos con discapacidad auditiva en Cheliabinsk. Tres años más tarde, el Tribunal confirmó nuevamente los derechos de los Testigos rusos en Testigos de Jehová de Moscú contra Rusia después de que la Fiscalía de la ciudad de Moscú prohibiera la organización Watch Tower en la capital (Baran 2006). Un tercer fallo relevante contra Rusia se centró en el artículo 8 del Convenio para la Protección de los Derechos Humanos y las Libertades Fundamentales (el Convenio Europeo de Derechos Humanos), sobre el derecho a la privacidad. El Tribunal dictaminó que los funcionarios de la ciudad de San Petersburgo cometieron violaciones de derechos cuando ordenaron la divulgación de información médica confidencial sobre dos pacientes Testigos que rechazaron una transfusión de sangre (Avilkina y otros contra Rusia, 2013). Un cuarto caso, Krupko y otros contra Rusia (2014), resultado de una redada en una celebración Conmemorativa en Moscú en 2006, cuando los Testigos estaban proscritos en la ciudad. Varios Testigos fueron detenidos. El Tribunal falló a favor de los testigos de Jehová, otorgándoles dinero por daños y perjuicios y gastos legales (Knox 2019: 141-43).

En 2002, la ley federal "Sobre la lucha contra la actividad extremista", conocida simplemente como la "ley del extremismo", se introdujo en respuesta a los ataques terroristas contra edificios de apartamentos rusos en 1999. Aunque aparentemente se introdujo para eliminar el radicalismo, las autoridades rusas la utilizaron para restringir el derechos de grupos opositores o radicales, laicos y religiosos. Activistas de derechos humanos y observadores internacionales criticaron ampliamente la ley por su definición amplia de extremismo, que incluía opiniones antisociales y declaraciones ofensivas, incluso aquellas sin contenido violento (Baran y Knox 2019; Verkhovsky 2009). En 2009, se disolvió una comunidad de Testigos en Taganrog alegando que era extremista, decisión confirmada en el tribunal regional de Rostov. En 2014, las congregaciones de Samara y Abinsk se disolvieron con el mismo pretexto. Al año siguiente, muchas otras regiones siguieron su ejemplo, lo que llevó a una clara sensación de que la red se estaba acercando a la organización nacional.

En 2017, la Corte Suprema de Rusia prohibió el cuerpo administrativo de los testigos de Jehová bajo la ley de extremismo. El caso federal contra los Testigos se centró en declaraciones hechas en la literatura de la Watch Tower más que en las actividades de los Testigos en Rusia. La fiscalía alegó que la afirmación de la organización de que los Testigos son los únicos portadores de la verdad bíblica denigraba las creencias religiosas tradicionales del país. Como resultado, se agregó literatura de la Watch Tower a la Lista Federal de Materiales Extremistas, una base de datos de obras prohibidas mantenida por el Ministerio de Justicia. El sitio web oficial de la organización Watch Tower (www.jw.org) está en la lista y está bloqueado por los proveedores de Internet rusos. También en 2017, los fiscales federales rusos prohibieron la Traducción del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras. Fue declarado extremista por un tribunal de Vyborg, fallo que luego confirmó el tribunal regional.

El fallo de 2017 condujo efectivamente a la liquidación de esta comunidad religiosa en Rusia. Disolvió el Centro Administrativo de los Testigos de Jehová en Rusia (la sede nacional) [Imagen a la derecha] y todas las congregaciones registradas bajo sus auspicios. El estado confiscó la propiedad de la organización. Las autoridades incautaron la sede nacional, una gran propiedad en las afueras de San Petersburgo. Además de estos movimientos legales contra la organización, los Testigos comunes y corrientes se han enfrentado a la violencia y la intimidación en todo el país, desde ataques incendiarios contra Salones del Reino hasta la pérdida de sus trabajos. Los Testigos rusos ya no pueden reunirse legalmente, ni siquiera en grupos pequeños en sus propios hogares. Cualquier evangelismo se considera una actividad extremista y un delito penal. Los tribunales rusos han acusado a algunos Testigos de actividad extremista por presuntamente continuar con la actividad religiosa organizada después de que entró en vigor la prohibición. Algunos han sido declarados culpables y condenados a penas en campos de trabajo. La actividad de testigos también está prohibida en China, Egipto, Corea del Norte, Arabia Saudita, Irán e Irak y en las ex repúblicas soviéticas de Uzbekistán, Turkmenistán y Tayikistán. En este sentido, el fallo de 2017 alinea a Rusia con algunos de los regímenes más represivos del mundo (Knox 2019).

A partir de 2020, los Testigos continúan enfrentando persecución, encarcelamiento y acoso en todo el país. La organización Watch Tower emite comunicados de prensa periódicos sobre la condena de Testigos rusos por practicar su fe, los esfuerzos para revocar la prohibición en el Tribunal Europeo de Derechos Humanos y la condena de la sentencia por parte de juristas, activistas de derechos religiosos y gobiernos extranjeros ( Sociedad Watch Tower Bible and Tract 2020). Hasta que se levante la prohibición, los Testigos rusos continuarán operando clandestinamente, como lo hicieron en el período soviético, dirigidos por la sede mundial y con la ayuda de una red expansiva de comunidades resilientes que se han adaptado a estas difíciles circunstancias..

IMÁGENES

Imagen # 1: Charles Taze Russell.
Imagen # 2: El antiguo Salón del Reino de los Testigos de Jehová, Yuzhno-Sakhalinsk, 27 de junio de 2014.
Imagen # 3: Traducción al ruso del Traducción del Nuevo Mundo del Santo Escrituras.
Imagen # 4: El antiguo centro administrativo ruso de los testigos de Jehová.

Referencias

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RECURSOS SUPLEMENTARIOS

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Fecha de publicación:
15 November 2020

 

 

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