Shannon McRae

Casa israelita de David


CASA ISRAELITA DE DAVID TIMELINE

1674: Jane Leade se convirtió en la líder de lo que comenzó como un grupo de anglicanos británicos que estudiaban las obras de Jakob Boehme. Incorporada en 1694 como la Sociedad Filadelfia para el Avance de la Piedad y la Filosofía Divina, su comunidad formó la primera influencia para la Casa Israelita de David.

1792: Joanna Southcott, de Devon, Inglaterra, recibió la primera de muchas comunicaciones espirituales y comenzó su carrera como escritora y profeta religiosa.

1794: Richard Brothers estableció el Movimiento Israelista Británico con su publicación de "Un conocimiento revelado de las profecías y los tiempos".

1814: A los sesenta y cuatro años, la virgen soltera Joanna Southcott anunció su embarazo con un mesías. Muriendo poco después sin dar a luz, acumuló miles de seguidores, incluidos seguidores anteriores de Brothers.

1815 (enero): el seguidor de Southcott, George Turner, se declaró sucesor de la “Visitación” de Southcott y el próximo mensajero de la fe.

1821: William Shaw, seguidor de la tradición de Southcottian, fue reconocido como profeta y se convirtió en el cuarto mensajero.

1822: Shaw murió; John Wroe se convirtió en el quinto sucesor. Bajo el liderazgo de Wroe y ahora registrada como La Sociedad de Israelitas Cristianos, la tradición se expandió a un movimiento internacional.

1875: James Roland White se unió a la Sociedad de Israelitas Cristianos en Chatham, Inglaterra, cambió su nombre a James Jershom Jezreel, convenció a la mayoría de ellos de que él era el sucesor de Wroe y reunió a un gran grupo de sus propios seguidores.

1893: Mary y Benjamin Purnell se unieron a la colonia Jezreelite de Michael Mills en Detroit, Michigan.

1895: Los Purnell recibieron el injerto de la rama espiritual de la tradición de los mensajeros. Partieron de la colonia de Detroit para comenzar su misión.

1902: Publicación de Mary y Benjamin Purnell La estrella de Belén  en Fostoria, Ohio, y lo distribuyó ampliamente a los seguidores de Wroe y Jezreel. Al hacerlo, establecieron la Casa de David israelita en los Estados Unidos y Australia, y ellos mismos como el Séptimo (y último) Mensajero.

1903: Los Purnell, junto con algunos seguidores, se trasladaron a Benton Harbor, Michigan. El 4 de junio, presentaron artículos al estado de Michigan incorporando a la Casa de David como una organización religiosa voluntaria.

1905 (marzo): Un contingente de ochenta y cinco seguidores australianos de John Wroe llegó a Benton Harbor para unirse a la colonia de Mary y Benjamin.

1906: Sesenta jezreelitas llegaron a la Casa de David desde Londres.

1908 (1 de enero): La Casa de David se reorganizó oficialmente como una asociación religiosa voluntaria, con Benjamin y Mary Purnell manteniendo todas las propiedades y el dinero en fideicomiso. Más tarde ese año, el parque de atracciones Eden Springs abrió sus puertas al público y atrajo a miles de turistas.

1910 (16-17 de diciembre): Veinte parejas israelitas se casaron en una ceremonia grupal.

1921 (octubre): John y Margaret Hansel, ex miembros de la colonia, regresaron para presentar una denuncia en el Tribunal de Distrito acusando a Mary y Benjamin de fraude religioso.

1923 (12-13 de enero): Ruth Bamford Reed y Gladys Bamford Rubel presentaron cargos de violación contra Benjamin Purnell.

1926 (17 de noviembre): la policía estatal de Michigan allanó la casa de Benjamin Purnell y lo arrestó, junto con varios otros.

1927 (16 de mayo): comenzó el juicio de Benjamin Purnell (People vs. Purnell).

1927 (10 de noviembre): el juez de circuito Louis H. Fead declaró a la Casa de David culpable de fraude religioso y colocó a la colonia en suspensión de pagos.

1927 (8 de diciembre): La Corte Suprema del Estado suspendió People vs. Purnell pendiente de apelación y revisión del litigio de administración judicial.

1927 (16 de diciembre): Murió Benjamin Purnell.

1929 (3 de junio): la decisión del juez Fead fue revocada por la Corte Suprema del Estado.

1930 (1 de abril): Mary Purnell abandonó la colonia de la Casa de David con 215 seguidores y estableció una colonia separada conocida como La Ciudad de David. El juez HT Dewhirst asumió oficialmente el liderazgo de la Casa de David.

1947: Muere el juez Dewhirst. Edmund Bulley se convirtió en secretario de la colonia.

1953 (19 de agosto): Mary Purnell muere.

1962: Muere Edmund Bulley. Robert Dewhirst, el hijo del juez, se convirtió en secretario de la colonia.

1966: Robert Dewhirst muere; su hermano Tom Dewhirst se convirtió en secretario de la colonia.

1975: Eden Springs Park cerrado.

1992: Comenzaron las restauraciones en la Ciudad de David.

1996 (19 de agosto): Murió Tom Dewhirst.

2001: Ron Taylor, secretario de la Ciudad de David, revivió la Casa de David Echoes como un equipo de béisbol clásico, registrado en la Asociación de Balones de Base Vintage en Estados Unidos.

2009: Un grupo de entusiastas de los trenes en miniatura compró cuarenta y dos acres de la antigua propiedad del parque de la Casa de David y comenzó a restaurarlo como un parque de trenes en miniatura. Mary's City of David fue incluida en el Registro Nacional de Lugares Históricos.

2011: Comenzó la restauración, la preservación histórica y de archivos en Shiloh House.

FUNDADOR / HISTORIA DEL GRUPO

Mary y Benjamin Purnell [Imagen a la derecha], Los cofundadores de la Casa de David israelita fueron considerados por sus seguidores como el séptimo y último de una línea de Mensajeros, o profetas. La línea de mensajeros se originó en Gran Bretaña, con el movimiento israelí británico de finales del siglo XVIII dirigido por Richard Brothers y las profecías milenarias de principios del siglo XIX de Joanna Southcott.

Originarios de Kentucky rural, los Purnells se casaron en 1880 en Aberdeen, Ohio. Al igual que muchos pobres de las zonas rurales a fines del siglo XIX, buscaron diversos empleos, primero como jornaleros itinerantes, luego como predicadores itinerantes. En algún momento en 1887, se estableció temporalmente en Richmond, Indiana, después del nacimiento de su hija Hettie, la pareja se familiarizó con los misioneros que siguieron las enseñanzas del místico y predicador británico James Jershom Jezreel. En 1892, Mary y Benjamin se mudaron a Detroit para unirse a la colonia Jezreelita dirigida por Michael Mills. Allí permanecieron durante dos o tres años, hasta que Mills fue condenado por violación legal en 1894 y la colonia de Detroit se convirtió en el centro de un escándalo muy publicitado.

Los Purnells establecieron la Casa de David israelita cuando publicaron la primera edición de su obra visionaria de cuatro volúmenes. La estrella de Belén en Fostoria Ohio en 1902. En este trabajo, anunciaron que Mary y Benjamin habían recibido la "Visitación" o "injerto" (en la rama del linaje del mensajero) mientras residían en la colonia de Detroit, y por lo tanto eran la Séptima y Última Mensajero. Al escribir la Estrella de Belén y difundirla ampliamente entre las iglesias que Wroe y Jezreel ya habían establecido en Europa, Australia, Nueva Zelanda y los Estados Unidos, y al establecerse como sucesores de los dos mensajeros anteriores, los Purnell lograron consolidar y revitalizar un movimiento que en gran parte se había fracturado.

Los Purnells llegaron al puerto de Benton, Michigan, el 17 de marzo de 1903, y compraron tierras con la ayuda de la familia local Jezreelite Baushke. Después de establecer legalmente la colonia israelita de la Casa de David el 4 de junio de 1903, su combinación estratégica de viajes misioneros específicos a las colonias wroeita y jezreelita en Europa, Australia y otros lugares de los EE. UU., Y una amplia difusión de la estrella, finalmente trajo a cientos de otros. La exuberante llegada en marzo de 1905 de ochenta y cinco wroeitas australianos de varias familias prominentes que desfilaron por Benton Harbor con una banda de música legitimó el estado y la misión de Purnell, además de traer un núcleo sustancial de personas calificadas y talentosas a la comunidad.

La comunidad buscaba apoyo y ocupación para su creciente colonia, y se esforzaba por establecer buenas relaciones públicas dentro de la conservadora región del medio oeste. En 1908, la colonia abrió el parque Eden Springs. El parque atrajo a miles de turistas de Chicago y de la región con un tren en miniatura atracciones, actos musicales, representaciones teatrales y un zoológico de animales exóticos. Cada año, en el desfile local de Blossom aparecieron carrozas elaboradas por miembros de la colonia a partir de miles de flores reales y con esculturas neoclásicas y varias otras escenas de fantasía o bíblicas..

The Purnells también lanzó varias otras empresas de entretenimiento. El más famoso de ellos fue su equipo de béisbol.. [Imagen a la derecha] Organizado por primera vez alrededor de 1913, en 1920 el equipo comenzó a viajar en el circuito de tormentas. El hecho de que su fe requiriera que se dejaran el pelo largo y las barbas sin afeitar y la literatura religiosa distribuida contribuyó a su fama. Sin embargo, también ganaron y merecieron su reputación como jugadores altamente calificados. Además de los equipos itinerantes, la colonia también tenía un equipo local, un equipo junior y un equipo femenino. La música también fue extremadamente importante para la vida de la colonia. Las bandas y coros de hombres y mujeres se presentaban regularmente en el parque, [Imagen a la derecha] y a fines de la década de 1920, una de las bandas de hombres viajó por todo el país como un acto de jazz.

Sin embargo, el pilar económico de la colonia era la agricultura. Compraron una superficie considerable alrededor del condado, generando riqueza para su membresía y eventualmente la región más grande a través de esfuerzos agrícolas a gran escala. Se expandieron a las operaciones de tala en el norte de Michigan. Durante un corto tiempo, se dedicaron a la construcción naval y llevaron a cabo otras operaciones en Benton Harbor, incluido un servicio de autobuses, una línea de tranvía, un hotel y más tarde un concesionario de automóviles y una de las primeras instalaciones de almacenamiento en frío del país.

En su apogeo alrededor de 1916, la colonia tenía unos 1,000 miembros. Una combinación de conflicto interno, escándalos en curso que culminaron en una serie de juicios legales de alto perfil y una cobertura sensacionalista en los periódicos de estos eventos contribuyeron a su eventual declive. Sin embargo, en última instancia, ninguna de esas presiones externas afectó a los miembros tanto como varios enfrentamientos internos. Después de la muerte de Benjamin Purnell en 1927, las tensiones aumentaron, particularmente entre Mary Purnell y HT Dewhirst, el abogado israelita que había defendido a Benjamin durante el juicio, y sus respectivos seguidores. En 1930, la colonia se dividió. Los seguidores de Mary Purnell establecieron una comunidad separada a dos cuadras al este de los terrenos originales, mientras que la colonia original y los miembros restantes quedaron bajo el liderazgo del juez. HT Dewhirst.

Aunque la membresía disminuyó en ambas colonias como resultado de los juicios y diversas tensiones interpersonales, ambas colonias continuaron sus diversas empresas entre los años 1930 y 1950. La Casa de David amplió sus operaciones de entretenimiento. Eden Springs Park siguió siendo una atracción popular hasta la década de 1950, con actuaciones musicales y teatrales regulares por parte de bandas de colonias y actos itinerantes, una bolera, viajes en tren, [Imagen a la derecha] un hotel, restaurante y jardín de cerveza. También abrieron un motel y un club nocturno que presentaban actos nacionales, una lucrativa instalación agrícola de almacenamiento en frío y un concesionario de automóviles. Aunque la ciudad de David mantuvo un enfoque más religioso bajo el liderazgo de Mary Purnell, también continuaron atendiendo a los turistas, con un hotel de cuatro pisos en el centro de Benton Harbor, restaurantes vegetarianos y casas de huéspedes en terrenos de colonias que eran especialmente populares entre los judíos. clientela. Ambos también continuaron la producción agrícola y el patrocinio de sus equipos deportivos itinerantes.

Particularmente notable es su asociación con la historia deportiva afroamericana. A partir de la década de 1920, la Casa de David viajó con algunos equipos de la Liga Negra. En la década de 1930, el equipo de la Ciudad de David viajó con los Monarcas de Kansas City, y en 1934, la Casa de David ganó el Torneo del Denver Post con la ayuda de Satchel Paige y su receptor Cy Perkins, prestado por los Pittsburgh Crawfords. Un equipo de baloncesto itinerante patrocinado por la Ciudad de David se enfrentó a los Harlem Globetrotters en las décadas de 1940 y 1950.

Aunque ambas colonias persisten hasta nuestros días, el envejecimiento de la población, la disminución de la membresía y la muerte de líderes de larga data condujeron a un fuerte declive a mediados del siglo pasado. Las visitas al parque Eden Springs disminuyeron drásticamente en 1960 después de que la construcción de la carretera interestatal 94 desviara el tráfico del puerto de Benton. El tipo de entretenimiento si se ofrecía creció cada vez más fuera de estilo con los tiempos cambiantes. El cierre definitivo del parque en 1975, y la instalación de almacenamiento en frío en 1977, marcó el final de lo que había sido una presencia pública de alto perfil y en gran medida agradable.

Los miembros de la Ciudad de David comenzaron los esfuerzos de preservación a fines de la década de 1990. En 2001, el Secretario y Fideicomisario Ron Taylor trajo de vuelta el béisbol en la forma de la Casa de David Echoes, un equipo de béisbol antiguo que juega hasta ahora con otros equipos locales y regionales. También dirige un museo, ofrece recorridos y regularmente da charlas históricas a sociedades históricas locales. En 2009, un grupo de entusiastas de los trenes en miniatura compró gran parte de la antigua propiedad del parque. Su parque de trenes restaurado continúa atrayendo a una nueva generación de turistas. En 2011, los conservacionistas bajo la dirección del fiduciario e historiador de la colonia Brian Ziebart comenzaron la restauración de los principales edificios históricos en los terrenos de la Casa de David, así como un programa de conservación de archivos para las numerosas publicaciones y artefactos. Mientras estos esfuerzos continúan, la comunidad misma permanece cerrada al público.

DOCTRINAS / CREENCIAS

Tanto la Casa de David israelita como la Ciudad de David tienen el mismo conjunto central de creencias. Los textos centrales son la Biblia King James, incluidos los Apócrifos, junto con el Libro de Enoc, el Libro de Jasher y numerosos escritos de María y Benjamín, particularmente el Estrella de Belen. Una fe milenialista, esperan los eventos descritos en Apocalipsis, y creen que están entre los 144,000 elegidos que vivirán en la tierra en paz y prosperidad después de la segunda venida de Cristo. Después de este período de mil años, la salvación está asegurada para todos. Mary y Benjamin se refirieron a la colonia que crearon como la "Recolección", el hogar de las once tribus de Israel previamente dispersas. Central para su creencia es la "vida del cuerpo". Esto se refiere al proceso de purificación física que prepara al cuerpo humano para la vida eterna. Esto se logra mediante el celibato, una dieta vegetariana, la abstinencia de los deseos carnales y una ética de tolerancia hacia toda la humanidad. Los hombres no se cortan el pelo ni se afeitan la barba.

Cronológicamente, los primeros orígenes de la teología central se originaron a fines del siglo XVIII, con Richard Brothers, cuya afirmación central era que diez de las Tribus Perdidas de Israel habían terminado en Gran Bretaña, y que era un descendiente directo del linaje de la teología. Casa bíblica de David.

La fe tiene sus orígenes en Joanna Southcott. Nacida en Devon en 1750, Southcott trabajó la mayor parte de su vida en el servicio doméstico. Criada en la Iglesia de Inglaterra y más tarde nominalmente como metodista wesleyana, Southcott comenzó a recibir visiones en 1792 y, a fines del siglo XIX, había atraído a un público popular masivo a través de sus escritos milenarios ampliamente difundidos. A los sesenta y cuatro años y aparentemente después de toda una vida sin ningún encuentro sexual, atrajo una gran publicidad al anunciar que estaba a punto de dar a luz a un niño al que llamó Shiloh, aludiendo a Génesis 49:10. Aunque el nacimiento nunca ocurrió y Southcott murió poco después de que ocurriera, lo siguiente que ella acumuló persistió a través de una serie de sucesores, considerados dentro de la fe como mensajeros. Joanna Southcott, Richard Brothers, George Turner, William Shaw, John Wroe y James Jezreel fueron los primeros seis mensajeros.

Si Benjamin solo o Benjamin y Mary juntos fueron el séptimo mensajero sigue siendo un punto de discusión. Muchos de los primeros escritos de colonias los nombran mensajeros co-iguales. A menudo se referían a sí mismos como "Shiloh Twain", aludiendo a la profecía original de Joanna Southcott de que ella daría a luz al niño Shiloh, y que juntos, hombres y mujeres, fueron el cumplimiento final de esa profecía. Pasajes de La estrella de Belén reforzar la naturaleza de doble género de Shiloh. Los artículos de los periódicos de los primeros años de la colonia dejaron en claro que la pareja compartía el liderazgo de la colonia, y hasta alrededor de 1910, normalmente firmaban su trabajo escrito "Mary and Benjamin". A medida que se desarrollaron las tensiones dentro de la colonia, su rol y estatus se convirtieron en una fuente clave de controversia. Después de la división de la colonia en 1930, los que permanecieron con el juez Dewhirst y la Casa de David y los que fueron con María desarrollaron una teología separada centrada en el papel de María como mensajera. Que Benjamín fuera solo el único mensajero se convirtió en un punto definitorio de la doctrina para aquellos que permanecieron con la Casa de David, mientras que la colonia reorganizada de María sostenía que María y Benjamín compartían el papel de manera igualitaria.

Filosóficamente, los escritos del siglo XVII de la mística cristiana Jane Leade y la Sociedad Filadelfia, el grupo de disidentes británicos que fundó, también informan sobre la teología israelita, particularmente según la interpretación de Mary Purnell y sus seguidores. Estos elementos incluyen la experiencia de la revelación personal, la sabiduría divina disponible solo para unos pocos elegidos capaces de percibirla, y que la oración individual, la contemplación y la reflexión fuera de las iglesias establecidas ofrecen un camino hacia este conocimiento oculto. Como tal, la teología israelita contiene un importante componente místico y esotérico, y comparte una herencia teológica con otras comunidades religiosas como el Claustro de Efrata, la Sociedad de la Armonía, la colonia Amana y los Hutteritas.

La teología israelita también tiene un género significativo. Originado con Leade, enfatizado fuertemente en las enseñanzas de Southcott, y persistente en toda la línea de mensajería es la idea de que la Mujer, o más específicamente el cuerpo femenino purificado, es clave para la salvación. Así como Eva trajo el pecado al mundo, la Nueva Eva, "la mujer vestida del sol", o la novia virgen, lo redimiría. Esta es la razón por la cual el hijo de Shiloh, nunca nacido de Southcott, se convirtió en un componente clave de la fe, el hijo espiritual de una madre virgen. Como séptimos mensajeros, Mary y Benjamin juntos fueron "Shiloh Twain", la encarnación masculina y femenina del Niño. Al igual que Joanna, Mary era la mujer vestida del sol. En la interpretación de Benjamin, los 144,000 que se salvaron en Apocalipsis fueron 288,000, hombres y mujeres. En general, las mujeres de la colonia de Purnells eran muy respetadas y siempre ocupaban puestos clave.

RITUALES / PRÁCTICAS

En general, los rituales y prácticas que observa la Casa de David se mantienen dentro de la familia más grande de las sociedades comunitarias cristianas. Sus observaciones están más en línea con las de los Shakers, mientras que su participación habitual en el comercio y la vida pública en general se asemeja a comunidades como la colonia Amana.

La predicación pública, la oración, el estudio de las Escrituras, la contemplación religiosa y la discusión teológica son componentes clave de la vida israelita. Sin embargo, no realizan servicios formales ni construyen iglesias. Tampoco observan específicamente el sábado, prefiriendo considerar cada día como santo. Con el cristianismo primitivo y varios pasajes de las Escrituras como modelo, en servicio a su creencia central con respecto a la "vida del cuerpo", viven en comunidad y mantienen una dieta vegetariana. Aunque el matrimonio está permitido, también observan el celibato. Los hombres no se cortan el pelo ni se afeitan la barba. No hay un código de vestimenta estándar. Hombres y mujeres se visten modestamente. Las mujeres generalmente mantienen su cabello largo y no usan maquillaje.

ORGANIZACIÓN / LIDERAZGO

En su papel de Mensajeros, Mary y Benjamin Purnell en los primeros días de la colonia fueron considerados líderes. Cada uno también tenía asesores de confianza. Ciertas personas fueron designadas para desempeñar funciones administrativas clave, como trabajar en la oficina de caja, supervisar las operaciones del parque o supervisar las operaciones agrícolas y de tala en diferentes sitios de colonias. Este nivel de personal cambió dependiendo de una variedad de factores, como las necesidades percibidas y el desarrollo de prioridades, y las tensiones desarrolladas en varios momentos dentro de la colonia alrededor de la estructura de liderazgo.

Actualmente en ambas colonias, el Secretario de la colonia tiene la máxima autoridad administrativa. Los miembros de la colonia tienen derecho a voto, mientras que los administradores sirven como asesores.

CUESTIONES / DESAFÍOS

Diversas controversias públicas y tensiones interpersonales privadas han afectado a la Casa de David israelita casi a lo largo de su historia. Las controversias más persistentes y de alto perfil se referían a las finanzas y la conducta sexual de Benjamin Purnell.

De acuerdo con las primeras comunidades cristianas como se describe en Hechos de los Apóstoles y las normas de la mayoría de las sociedades comunitarias, los miembros entregaron todas las riquezas y pertenencias a la colonia, con el fin de apoyar la fe y la práctica de los miembros más grandes. Cada familia firmó un contrato a tal efecto al unirse. Cada persona que se unió a la colonia era libre de irse. Sin embargo, su propiedad era contractualmente no reembolsable si decidían hacerlo. Los primeros juicios contra la colonia, a partir de 1907, involucraron intentos individuales y familiares para recuperar sus finanzas. Aunque Mary y Benjamin Purnell emitieron reembolsos de manera rutinaria en tales casos, en 1908 en respuesta a la publicidad negativa de la prensa en curso derivada de estos juicios, la Casa de David se reorganizó oficialmente como una asociación religiosa voluntaria, con Benjamin y Mary manteniendo todos los bienes y dinero en fideicomiso la comunidad.

Los rumores también comenzaron durante este período de conducta sexual inapropiada por parte de Benjamin Purnell, típicamente originario de las mismas partes que publicitaron quejas financieras. Estos problemas, combinados, culminaron en una serie de pruebas espectaculares que impulsaron las ventas de periódicos en todo el país durante la mayor parte de la década de 1920.

La verdad completa detrás del espectáculo es imposible de determinar. Las condiciones de vida de los miembros de la colonia de base eran espartanas. Aunque todos los miembros sabían que debían contribuir con todas las propiedades a la colonia a su llegada, que la mayoría de las ganancias de su trabajo se entregarían a la colonia en beneficio de todos, y que el acuerdo podría terminar en cualquier momento, los rigores de la vida comunal no fue fácil de mantener, particularmente en la opulenta Jazz Age America. El hecho de que los emprendedores Purnells, sus asociados más cercanos y otros miembros más involucrados con el elegante rostro público de la colonia presentaran un estilo de vida más elegante que los israelitas de pelo largo, ya de aspecto inusual, probablemente también contribuyeron a una creciente controversia.

La controversia y los rumores culminaron con dos juicios espectaculares, cuyos detalles se desarrollaron y posiblemente fueron impulsados ​​por una cobertura de prensa altamente sensacionalista. El primero, en 1923, involucraba una demanda presentada por la familia Hansel. Los Hansel buscaron grandes daños financieros, alegando que habían sido inducidos fraudulentamente a convertirse en miembros de la colonia, luego fueron obligados a irse y sufrieron dificultades financieras como resultado. En apoyo de su reclamo adicional de que la religión en sí misma era fraudulenta, los Hansel junto con varios otros acusaron a Benjamin de violación, alegaciones respaldadas por testimonios que eran gráficos y particularmente para los estándares actuales muy preocupantes.

Los informes periodísticos en todo el país ofrecieron descripciones salaces del "culto sexual" de Benton Harbor con toques de esclavitud blanca y rituales siniestros. El juicio en sí fue muy problemático. Benjamin fue acusado de violación, un acto criminal, pero su caso fue juzgado, de manera inapropiada, en una demanda civil. Aunque nunca compareció ante el tribunal como acusado por los cargos de fraude correlacionados, los cargos de violación nunca fueron llevados formalmente a juicio y, por lo tanto, nunca fueron probados. Además, la mayoría de los testigos que acusaron a Benjamin de violación en primer lugar se retractaron de sus cargos.

Los Hansels ganaron su caso de fraude y se les concedió un acuerdo, aunque considerablemente más pequeño de lo que esperaban. Pero el tema estaba lejos de terminar. Los rumores, las quejas y los cargos, hechos nuevamente por unos pocos colonos descontentos persistieron, alimentados y amplificados por la prensa. En un momento en 1926, la Detroit Free Press ofreció una recompensa de $ 5,000 por la captura de Benjamin. Sin embargo, muchos líderes locales empresariales y cívicos, con quienes la colonia había disfrutado en gran medida de una buena relación, recaudaron fondos para su fianza y solicitaron su defensa.

En noviembre de 1926, la controversia alcanzó una masa crítica. Benjamin fue arrestado y encarcelado por un cargo de violación legal, pero una vez más fue juzgado solo por fraude religioso. Este segundo juicio, que duró la mayor parte de 1927, fue una vez más sensacionalista, compitiendo por los titulares de "juicio del siglo" con el juicio de Scopes Monkey y la sentencia de Sacco y Vanzetti.

The People vs. Purnell comenzó el 16 de mayo de 1927. El 10 de noviembre de ese mismo año, el juez de circuito Louis H. Fead declaró a la Casa de David culpable de fraude religioso y colocó a la colonia bajo la tutela del estado. Debido a que no estaba claro que él tuviera la autoridad para hacerlo, el caso fue apelado y llevado ante la Corte Suprema del Estado, que el 8 de diciembre suspendió el caso hasta que se revisara el litigio judicial. Un año y medio después, el 3 de junio de 1929. La Corte Suprema del Estado revocó la decisión de Fead.

El estrés de los largos juicios con su publicidad negativa no deseada, la muerte de Benjamin Purnell en diciembre de 1927 y una lucha de liderazgo entre Mary Purnell y el juez HT Dewhirst, agotaron y desmoralizaron a la comunidad. Este conflicto culminó con la partida de Mary Purnell de la colonia de la Casa de David junto con 214 seguidores (casi exactamente la mitad de la colonia) para establecer una comunidad separada. Aunque ambos vieron una disminución en los números, los individuos y las familias continuaron uniéndose. Ambos mantuvieron con éxito varias empresas financieras durante las próximas décadas y se expandieron a nuevas empresas, y ambos mantuvieron una presencia pública activa y amigable en general en la comunidad en general en la década de 1960. A principios de la década de 1970, sin embargo, los miembros restantes habían envejecido demasiado y eran muy pocos para continuar participando en la vida pública, y los gustos populares habían cambiado. El parque de atracciones cerró en 1975, y los diversos edificios grandes y espectaculares que alguna vez albergaron ambas ramas y sirvieron como cuartel general administrativo quedaron en mal estado.

A principios de la década de 1990, la descomposición, el desuso y los estragos naturales del envejecimiento habían pasado factura. Las pequeñas comunidades que ahora permanecen en la tercera edad mantuvieron su fe, pero cada vez fueron menos capaces de manejar sus asuntos. Ambos estaban al borde de la negligencia. Debido a que la Ciudad de David mantenía algunos miembros relativamente más jóvenes, descendientes de colonos originales, pudieron comenzar más rápidamente los esfuerzos de preservación necesarios a fines de la década de 1990. Estos han estado en curso, y la comunidad ahora pequeña se ha estabilizado, prosperado y una vez más se ha convertido en parte de la vida pública en el suroeste de Michigan. La Casa de David, que había sufrido una mala gestión fiscal y física, comenzó su recuperación alrededor de 2009, a través de los esfuerzos combinados de miembros de la colonia, administradores e historiadores locales. Una importante venta de propiedades de la rama australiana de la colonia ayudó a financiar la restauración y preservación de los edificios históricos y a apoyar a los miembros restantes de la colonia. Aunque esta comunidad ha permanecido cerrada al público, ha trabajado para preservar la riqueza de los materiales históricos y de archivo producidos por la colonia, hacia el objetivo final de apoyar la investigación académica. El parque de atracciones, comprado en 2009 por un pequeño grupo de entusiastas de los trenes, ha sido parcialmente restaurado, ha reabierto recientemente como un parque de trenes en miniatura y está dirigido por un grupo dedicado de voluntarios.

Ambas colonias han continuado en su fe, adaptadas al siglo XXI.

IMÁGENES

Imagen # 1: Mary y Benjamin Purnell.
Imagen # 2: equipo de béisbol House of David.
Imagen # 3: Banda de música House of David.
Imagen # 4: viaje en tren en miniatura.

Referencias

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McRae, Shannon. 2008. "Eros y sus descontentos: la casa israelita de David y su casi edén". Sociedades comunales americanas trimestralmente 2: 70-81.

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Fecha de publicación:
5 July 2020.

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