Susan Kenyon

Posesión de espíritus zar en Sudán central

TIEMPO DE MOVIMIENTO DE POSESIÓN DE ESPÍRITU ZAR 

Fecha desconocida: la creencia y posesión Zar se originó en África oriental y central.

Siglo XV dC: Se produjo la conversión al Islam del reino de Funj recién establecido, y las creencias y prácticas sufíes se extendieron por toda la zona central del Nilo.

1839: Los primeros relatos registrados de los rituales zar fueron registrados en Etiopía por misioneros cristianos.

1880: Zainab mordió a Buggi, más tarde conocida como la abuela Zainab (Haboba Zainab), nació en Omdurman, Sudán. Poco después la llevaron al norte de Egipto. 

1883–1897: Sobreviven relatos orales de posesión del zar del estado mahdista en Sudán.

1896-1898: Zainab regresó a Sudán con el ejército anglo-egipcio y un soldado llamado Mursal Muhammad Ali.

1898-1955: hubo un gobierno de Condominio (anglo-egipcio) en Sudán.

1905: Zainab y Mursal fueron enviados como colonos a Makwar, una aldea en el río Nilo Azul.

1910: Después de la muerte de Mursal, Zainab se volvió a casar y se mudó con sus hijos a un pueblo cerca de Sinja. Su nuevo esposo, Marajan Arabi, era un poderoso líder en zar

1930: Viuda de nuevo, Zainab regresó a Makwar / Sennar para vivir con su hijo mayor, Muhammad. Juntos construyeron una próspera casa de zar. Allí, Zainab entrenó a la próxima generación de practicantes de zar burei, en un momento en que las creencias y prácticas del zar se expandieron rápidamente.

Mediados del siglo XX: Surgieron en Sudán creencias islámicas más radicales con influencia wahabí.

1956: Los sudaneses se independizan de Gran Bretaña.

1960: Muere la abuela (Haboba) Zainab.

1983: Se impuso la ley Shari'a en Sudán.

1989: Un golpe militar en Sudán condujo al establecimiento de un estado islamista, dirigido por el presidente Omar al-Bashir.

Década de 1990: Los rituales zar fueron prohibidos y los líderes zar fueron perseguidos.

2000: La prohibición de los rituales del zar ya no se aplicaba activamente y las mujeres continuaron celebrando ceremonias del zar en lugares privados.

2019: Derrocamiento del régimen islamista.

FUNDADOR / HISTORIA DEL GRUPO

Las creencias y prácticas de posesión espiritual conocidas como zar (o sar) están muy extendidas en todo el norte de África y Medio Oriente, desde Marruecos hasta Sudán y Etiopía, hasta Irán, así como en todo el mundo en las comunidades de la diáspora donde ahora viven muchos de esos pueblos. se practican predominantemente en sociedades musulmanas, aunque también en cristianas, falasha y animistas. Si bien las creencias son ampliamente compartidas por hombres y mujeres, los practicantes y líderes de hoy son principalmente mujeres.

Se cree que las creencias y prácticas zar son muy antiguas en África oriental y central, pero sus orígenes y su historia temprana ahora se pierden. La primera cuenta registrada conocida de las actividades zar proviene de Etiopía, que se remonta a 1839 (Natvig 1987). Los misioneros JL Krapf y CW Isenberg dejaron descripciones separadas de un ritual en el que una mujer trató de apaciguar su espíritu posesivo o sar. Muchas de las características que describen todavía se encuentran en los rituales zar contemporáneos. Los relatos posteriores del siglo XIX de Egipto (Klunzinger 1878) y La Meca (Hurgronje 1931) dejan en claro que para ese entonces, las creencias y rituales zar estaban muy extendidos. La mayoría de los investigadores hoy están de acuerdo en que esta expansión de las creencias zar estaba ligada a las filas de los ejércitos otomanos en el siglo XIX, particularmente a las actividades de las tropas esclavas y sus dependientes, de las cuales pasaron a la población en general. Gran parte del ritual zar y la actuación de hoy se deriva de ese tiempo.

Esta cuenta se basa en una investigación de campo de la República de Sudán (generalmente conocida simplemente como Sudán), donde zar sigue siendo colorido y dinámico, incluso dentro del reciente estado islamista (1989 – 2019). La influencia del Islam, en particular el Islam sufí, que ha dominado esta parte de África durante cuatro siglos, es evidente tanto en el ritual zar como en la organización. Durante gran parte de su historia, zar ha coexistido dentro del contexto islámico más amplio. Zar ha sido particularmente bien descrito en Sudán (especialmente al-Nagar 1975; Boddy 1989; Constantinides 1972; Kenyon 2012; Lewis et al. 1991; Makris 2000; y Seligman 1914). Hay informes orales de zar en el Sudán desde al menos finales del siglo XIX, informados en Constantinides (1972) y Kenyon (2012). Durante el gobierno Mahdista (1883 – 1897), y probablemente antes, las mujeres y los hombres celebraban colectivamente la posesión de espíritus particulares, conocidos genéricamente como el Viento Rojo, al-rih al-ahmar o zar. Los espíritus mismos también se conocen a veces como al-dastur., traducido de diversas maneras como "bisagra" o "constitución", lo que sugiere una articulación del espíritu y los mundos humanos.

En el pasado, las mujeres recuerdan que había varios tipos diferentes de zar practicados en el Sudán: zar burei, zar tombura y zar nugara, como mínimo. Aunque sus rituales diferían, los orígenes diversos propuestos para ellos y los espíritus individuales variaban, todos se basaban en una comprensión similar del mundo de los espíritus rojos. Hoy solo se encuentran burei y tombura en Sudán, y en la práctica ahora existe una cierta cantidad de superposición, colaboración e historia compartida.

Hoy el término zar se refiere a varias cosas. Es un tipo particular de espíritu, y también describe la condición de una persona poseída por ese espíritu. Es una forma de desorden causado por esa posesión, así como el ritual asociado con los espíritus zar, que puede incluir tambores, cantos, sacrificios, representaciones coloridas de otros, banquetes, inciensos embriagadores, todo junto con imprevisibilidad y tensión. Ocasionalmente se encuentran hombres en las ceremonias zar, y pueden afirmar tener una comprensión experta del fenómeno. Sin embargo, a menudo, las mujeres las ven como homosexuales en ese evento, quienes saben que gran parte del ritual zar de hoy se lleva a cabo lejos de los ojos masculinos; Los participantes masculinos reciben un trato bastante diferente. Este es esencialmente un espacio de mujeres. 

El siguiente estudio de caso de la ciudad de Sennar, en el centro de Sudán, ilustra el tipo de historia detrás de muchos grupos zar burei independientes en el país, reforzando las conexiones entre zar y el ejército otomano, así como representando las fluctuaciones en las manifestaciones espirituales a lo largo del tiempo. Es único solo porque los descendientes del fundador de este grupo dejaron un registro sobre la historia de su grupo (en Kenyon 2012). La fundadora, una mujer aún recordada como Zainab mordió a Buggi (hija de Buggi) o la abuela Zainab (Haboba Zainab) nació en Omdurman en 1880, una época en que esta región aún era un puesto avanzado del Imperio Otomano. Pocos detalles de su vida temprana han sobrevivido, pero sus familiares recordaron que cuando aún era joven la llevaron al Alto Egipto, donde la unieron a la casa del noble de Ababda, Agha Osman Murab. El momento de su partida de Omdurman cuando la autoridad otomana colapsó, el nombre de su padre (o "dueño") y sus primeros años en la casa de un hombre recordado como al-agha, un título militar otomano, todos refuerzan la probabilidad de que ella naciera en un entorno esclavo, con vínculos con el ejército. Más tarde, los descendientes de Zainab recordaron cómo fue cuando aún era una niña en el Alto Egipto cuando conoció a los espíritus zar, aunque no hay evidencia de que estuviera involucrada activamente en su ritual en ese momento. Las referencias a este período "en los palacios" se siguen recordando vívidamente en el ritual zar, traído a Sennar por la abuela Zainab.

En algún momento, Zainab conoció a un soldado llamado Mursal Muhammad Ali, un egipcio de origen sudanés (Dega). Con él, regresó a Sudán, parte de la fuerza de invasión anglo-egipcia de 1896 – 1898. En la batalla de Karari, justo al norte de Omdurman, este ejército derrotó a las tropas leales al Khalifa 'Abdallahi. La autoridad otomana se restauró en nombre de la regla de "Condominio", por la cual el poder era compartido (al menos nominalmente) por los británicos (al-Khawajat) y funcionarios egipcios (al-Pashawat). 

Zainab y Mursal pasaron poco tiempo en Omdurman antes de mudarse doscientas millas al sur a una pequeña colonia en el río Nilo Azul, Makwar, establecida para albergar a soldados retirados y sus familias. Zainab se estableció en la vida de la esposa de un granjero y poco después, dio a luz a gemelos, Muhammad y Asha. Sin embargo, Mursal murió unos años más tarde, y Zainab se casó posteriormente con un Marajan Arabi y se mudó a su aldea cerca de Sinja, a ochenta millas al sur de Makwar. Marajan era un conocido practicante de zar nugara y, aunque nugara ya no se practica en Sennar, aún se recuerdan sus formidables poderes. Poco después del matrimonio, Zainab se enfermó. Marajan reconoció que aunque estaba enferma con zar, no era nugara. Un líder de zar burei, al-Taniyya (también conocido como Halima), fue llamado para tratarla con un ritual completo de siete días, y ella reconoció los propios poderes de Zainab en zar. Una vez que Zainab se recuperó, comenzó a entrenar con al-Taniyya, aprendiendo a convocar a los espíritus y negociar con ellos.

Esto se convertiría en la base de zar burei en el Sennar contemporáneo. Aunque la tombura actual en Sennar no está relacionada, el líder de la tombura en 2001 recordó los poderes de Zainab con respeto:

Sennar zar hoy es solo de Zainab. Cuando nos dimos cuenta descubrimos que ella lo tenía. . . . Todo era de esa mujer llamada al-Taniyya, de los turcos, de mashaikha kabira (la líder femenina senior) (Kenyon 2012: 51).

Mientras tanto, el hijo de Zainab, Muhammad, se convirtió en un ansioso estudiante de Marajan, exhibiendo fuertes poderes en Nugara. Se convirtió en soldado, pero en su retiro (alrededor de 1925) regresó a la casa de su propio padre y a las asignaciones en Makwar / Sennar, donde pronto se estableció como un formidable líder zar. Cuando Zainab enviudó por segunda vez (alrededor de 1930), ella regresó a vivir con Muhammad y su esposa Sittena. Posteriormente practicaron zar juntos en el patio de su casa, justo en el corazón de la ciudad, creando una gran clientela en el área. La familia prosperó y su creciente riqueza fue más tarde recordada con asombro. Durante las siguientes tres décadas, Zainab adquirió una reputación como un líder formidable y compasivo. Las mujeres que ella entrenó se convirtieron en la próxima generación de líderes zar y hoy, todas las casas zar burei en Sennar afirman ser descendientes de la abuela Zainab.

Zainab murió en 1960, pero el período en que ella estaba practicando zar en Sennar (1930 – 1960) fue un momento en que las creencias y prácticas zar se multiplicaron en Sudán (Constantinides 1991: 92), ignoradas en gran medida por las autoridades anglo-egipcias o desconocidas para ellas. A finales del siglo XX, esta tendencia continuó, hasta que el golpe de estado de 1989 condujo al establecimiento de un estado islámico, bajo el cual zar fue despiadadamente señalado para la persecución.

DOCTRINAS / CREENCIAS

Las creencias Zar se centran en la existencia de espíritus rojos, un tipo particular de espíritu que vive una vida paralela a los humanos, y se distingue de los espíritus negros, la otra categoría principal de espíritus. Este último, a veces conocido como djinn., habitan en espacios sucios y peligrosos, y si entran en contacto con un cuerpo humano, podrían saltar y poseerlo, causando invariablemente problemas, incluyendo enfermedades e incluso locura. Esos espíritus peligrosos deben ser exorcizados antes de que el anfitrión pueda recuperarse, un desafío que solo realiza un hombre santo islámico que posee dones especiales de curación.

Los espíritus rojos o zar, por otro lado, son en gran medida benévolos, aunque, al igual que los humanos que poseen, son capaces de comportamientos traviesos e incluso peligrosos. A diferencia de los espíritus negros, no pueden ser exorcizados, permaneciendo con un anfitrión durante toda su vida. A veces se dice que todos tienen uno o más de estos espíritus rojos poseedores, que con frecuencia se heredan, a menudo de un pariente en la línea femenina. A menos que le moleste, el espíritu permanece en silencio, sin causar signos evidentes de su presencia, pero generalmente informando a su huésped humano de su preferencia por ciertos alimentos, o por prendas de vestir o joyas. Sin embargo, si algo lo trastorna (por ejemplo, si el anfitrión ignora sus preferencias), puede causarle dificultades, como enfermedades o problemas familiares. Luego se le aconseja buscar el remedio a través de consultas con un líder local del grupo zar.

Conocidos como viento, Viento Rojo (al-rih al-ahmar), los espíritus zar han sido comparados con la electricidad, capaces de penetrar espacios y cuerpos sólidos, pero en sí mismos invisibles e incorpóreos. Logran una identidad visible solo al poseer humanos, que se ríen de sus demandas de vestimenta, accesorios y comportamiento específicos para evitar más interrupciones. Su existencia se justifica por la creencia generalizada de que eran conocidos por el Profeta Muhammad, que se dice que se menciona en el Hadith (relatos de los dichos y hechos del Profeta). Hay cientos de espíritus zar diferentes, el número real es vago, con nuevos espíritus que continúan apareciendo y viejos espíritus desapareciendo o al menos olvidados. Algunos tienen nombres y están bien definidos, otros se conocen solo como parte de un grupo. Todos, sin embargo, se agrupan en "naciones", que se encuentran de manera uniforme en el zar sudanés hoy y que reflejan el contexto histórico de la región. En términos del orden en que son convocados en ocasiones rituales formales, estos son: Darawish, Pashas, ​​Khawajat, Habbash, Árabes, Negros y (una categoría separada) las Damas (al-Sittat). Se discuten más adelante.

RITUALES / PRÁCTICAS 

Hay varios niveles distintos de ritual zar en Sudán hoy, similares en zar burei y tombura. En un nivel básico, el líder de un grupo local (conocido como al-ummiya o al-shaikha) está disponible para consultas, a menudo a cualquier hora del día o de la noche. Se aconseja a una persona que cree que sus problemas pueden estar relacionados con zar que soliciten dicha consulta para determinar exactamente qué está sucediendo. En una sala generalmente reservada para actividades de zar, la líder abre su caja (al-sandug) de parafernalia ritual, que incluye inciensos especiales que se cree que convocan a los espíritus, y en una olla de carbones encendidos cae unas pizcas de incienso. Esto lo usa para fumigar o limpiar el cuerpo del cliente, así como para inhalarse. El proceso puede llevarla al trance, durante el cual puede comunicarse con los espíritus. En su mayor parte, los espíritus zar no se comunican verbalmente, pero durante la experiencia de trance (y luego en su sueño) se cree que el líder está en contacto con los espíritus zar que poseen al cliente, para determinar su identidad y la causa. de sus disturbios. De esta manera indirecta, los deseos de los espíritus se comunican al paciente. Durante tales consultas, que ocurren con frecuencia, no hay música ni baile, ni vestimenta especial para los espíritus, ni refrigerios, a menos que el paciente haya comprado regalos de pollos o palomas para ofrecer al zar.

Este evento marca el comienzo de la carrera de una persona en zar y su relación con un líder local, a quien permanecerá apegada por el resto de su vida. Ella visita al líder cuando lo necesita y, por una pequeña suma, puede contactar a los espíritus que la poseen a través de la intercesión del líder. También se la llamará para asistir a rituales más formales en la casa de zar del líder y para apoyarlos tanto como pueda con dinero y / o servicios.

La silla, al-kursi, es un nivel de ritual más formal y ocurre cuando una mujer que está seriamente preocupada por uno o más espíritus zar puede permitirse patrocinarlo. Óptimamente, un kursi debería durar siete días, aunque si este gasto excede los medios del patrocinador del evento, es posible un evento de tres días o incluso de un día. Los espíritus (y los diversos anfitriones que poseen), sin embargo, prefieren la semana completa de celebración. Durante este período, toda la comunidad (al-jama'a) de los espíritus se llama a visitar a sus anfitriones, muchas mujeres al mismo tiempo están poseídas por el mismo espíritu. Los primeros en venir en todas las ocasiones rituales formales son los Darawish, espíritus de los hombres sagrados islámicos (sufíes). [Imagen a la derecha] Las mujeres que poseen visten una larga jalabiya blanca (una prenda suelta que cubre todo el cuerpo excepto la cabeza), se cubren la cabeza y se apoyan en bastones sufíes, luciendo sabios y solemnes. Después de la partida de los Darawish, las mujeres se sacuden la posesión y vuelven a aparecer, algo aturdidas, ante los abrazos y las sonrisas de sus amigas. Poco después, diferentes ritmos de tambores, canciones e incienso convocan a los Pashas, ​​espíritus del egipcio del siglo XIX. nobles, directamente "de los palacios". [Imagen de la derecha] Las mujeres que se sienten poseídas por ellos ahora sacan jalabiya blanca o crema, y la líder entrega fez rojo (sombreros) de su colección de accesorios, para que los espíritus disfruten. Una vez que todos los espíritus de Pashawat se van, los golpes de tambor cambian nuevamente y convocan a los Khawajat, espíritus de los oficiales coloniales europeos. Sus preferencias de vestimenta son bastante variadas, y a menudo dependen de una sola prenda de vestir (una bufanda, una corbata) que sirve para distinguir el espíritu. El comportamiento de estos espíritus, en el pasado reciente, ha sido arrogante y borracho (incluso cuando no se consumió alcohol), alentado por la política de Sudán a fines del siglo XX, cuando las relaciones con Occidente se volvieron cada vez más tensas. Los espíritus de Khawajat son seguidos a su vez por los Habbash (etíopes), los árabes (espíritus de guerreros nómadas) y los negros (espíritus guerreros feroces de África Central), que también se distinguen por sus preferencias de vestimenta y lenguaje corporal. Todos estos espíritus son hombres. Un último grupo o nación, las Damas, al-Sittat, incluye mujeres de todas las demás naciones, pasadas y presentes. Las mujeres etíopes son aguardadas particularmente ansiosas, y cuando visitan, se muestran con entusiasmo vestidos y joyas extravagantes.

Se reserva una bienvenida especial para el espíritu, o espíritus, que preocupa al patrocinador del evento. Para ellos, se realiza un sacrificio de animales y se sirven comidas y bebidas especiales (de acuerdo con sus preferencias conocidas). Todas las mujeres que poseen usan la ropa y los accesorios que se sabe que las complacen, muchas de las cuales provienen en gran parte del siglo XIX posterior. Pueden venir a poseer mujeres más de una vez durante la ceremonia y son tratados con especial cortesía y respeto.

Durante el noveno mes islámico de Rajab, en un ritual similar al kursi, se espera que cada casa o grupo de zar organice una acción de gracias, al-karama, para que todo el mes se ocupe de sucesivas ceremonias de acción de gracias.. [Imagen de la derecha] En esta ocasión, la líder es la anfitriona, con el apoyo de todos los miembros de su casa zar. Esto es cuando ella reafirma su relación con los espíritus y gana el reconocimiento de otros líderes, que están invitados a asistir a los eventos de los demás. Este es el evento anual más grande en zar y cada líder hereda una fecha específica en la que puede abrir su karama ritual. Solo el líder más importante en un área puede celebrar su acción de gracias en el 27 día de Rajab, un día particularmente sagrado en el calendario sufí.

Finalmente, un ritual especial rodea la "ceñida" o la inauguración de un nuevo líder en zar. Esto ocurre raramente; Hoy en día, solo hay cinco casas de burei zar en el distrito de Sennar, y el liderazgo es un compromiso de por vida al que muchos aspiran, pero pocos logran realmente. El ritual en el ceñir nuevamente se basa en el de los kursi, con una duración óptima de siete días, pero este es el anfitrión del nuevo líder y su familia. Su inauguración real, con todos los espíritus presentes en los cuerpos de sus seguidores, es la culminación de la ceremonia. Esto lo realiza el líder con el que se entrenó, con la ayuda de otros líderes zar del distrito. El ritual específico se basa en gran medida en el simbolismo de eventos similares de la Hermandad sufí.

A partir de los 1970, se introdujo otro nivel informal de ritual, conocido coloquialmente como el café (al-jabana). Esto condujo a una mayor proliferación de la actividad zar, y también la hizo menos costosa y, por lo tanto, más accesible para aquellos con medios limitados. Un espíritu humilde de Habbash (etíope) llamado Bashir poseía a la ummiya Rabha, nieta de Zainab, y le sirvieron café, como se consideró apropiado para un etíope. Anunció que tenía la intención de visitarla todos los domingos (apropiado para un espíritu cristiano como él) e invitó a las personas a visitarlo. Diez años más tarde, Bashir estaba visitando (poseyendo) a otras mujeres alrededor de la ciudad los domingos, y a veces también otros días. Por una pequeña suma, sus amigos y los vecinos pudieron reunirse con él para tomar un café y comunicarle sus preocupaciones. A diferencia de otros espíritus zar, que solo se comunican de manera no verbal a través de la ummiya, Bashir habla con sus invitados, aunque en un árabe roto, y a menudo también bromea y los entretiene. [Imagen a la derecha]

A principios del siglo XXI, otros dos espíritus visitaban adeptos con poderosos zar, se decía que eran medio hermanos de Bashir, y realizaban servicios similares: Dasholay, su medio hermano que comparte la madre etíope de Bashir pero tiene un padre soldado sudanés, y muestra un comportamiento más gruñón y serio que Bashir; y Luliya, su media hermana, un espíritu enormemente popular, que encarna todo lo que es bello y femenino en el contexto sudanés, y para a quienes las personas les preocupan la sexualidad, incluido el embarazo, el parto y la homosexualidad. [Imagen a la derecha] Curiosamente, estos tres espíritus se describen como sirvientes humildes (al-khudam), y a medida que se detallan sus perfiles, se hace evidente que no solo se conectan de nuevo a las filas otomanas, sino que se basan en la cultura esclava del siglo XIX. Aún más significativo, la popularidad de estos tres espíritus (Bashir, Dasholay y Luliya), en todos los niveles de la práctica actual de zar, los convierte en el zar más importante e influyente de Sudán.

ORGANIZACIÓN / LIDERAZGO 

A pesar de las afirmaciones ocasionales de lo contrario, no existe una organización global en zar, burei o tombura, y no hay un liderazgo general reconocido. La organización es en gran parte local, y aunque se reconoce cierta antigüedad en ese nivel entre los líderes de zar, puede cambiar con el tiempo. Sin embargo, una de las mayores diferencias entre zar burei y tombura se encuentra en su organización. Tombura es algo jerárquico, con un líder masculino (al-sanjak, un término extraído de títulos militares otomanos) que supervisa a varias líderes de grupos femeninos independientes, al-shaikhat o al-ummiyat (pl.). El sanjak debe estar presente en cualquier ocasión ritual formal, como un kursi o karama, pero el funcionamiento diario de las actividades de cada grupo depende del shaikha.

Burei, por otro lado, sigue siendo una organización estrictamente acéfala. Cada líder hereda su estado a través de un aprendizaje de siete años con otro líder, seguido de su toma de posesión, en cuyo momento se dice que abre su propia caja, independiente de su mentor, de cuya práctica su propio zar ahora divergerá. Por lo tanto, ella sigue vinculada a su "madre mayor" en zar, pero para todos los demás líderes es igual. Este estado se ve reforzado cuando es invitada a asistir a una ceremonia en una de las otras casas de zar, para una ceremonia de Rajab o una ceñida. Ella toma el suyo incienso para protegerse a sí misma y a su espíritu de posibles envidias o desafíos en este ambiente extraño, pero por lo demás es tratada como una invitada honrada e igualitaria.

Tanto en burei como en tombura, cada líder es asistido por "niñas" (mujeres que se entrenan para fortalecer sus poderes en zar) que preparan sus inciensos; mantenga la olla de incienso llena y fumigue a los pacientes que buscan ayuda; vigilar a la líder mientras se vuelve poseída y ayudar a mantener a raya a los espíritus rebeldes; abastecerse de los suministros necesarios; o simplemente mantener a la empresa líder en lo que es un trabajo muy exigente y que requiere mucho tiempo. Algunos de estos ayudantes anticipan convertirse en líderes ellos mismos en algún momento, y comprometen cada vez más tiempo y recursos personales para su asistencia en un aprendizaje formal de siete años. [Imagen de la derecha] Pocos logran realmente alcanzar este objetivo.

CUESTIONES / DESAFÍOS

Desde los primeros relatos escritos de zar, estas creencias y prácticas se han asociado con el comportamiento "primitivo" de las mujeres, menospreciado por los observadores masculinos, locales e internacionales, académicos y parientes por igual. Académicamente, esta visión está asociada con los escritos del antropólogo IM Lewis (1930 – 2014), y continúa influyendo en algunos de los escritos sobre el zar sudanés (Lewis 1971). Si bien esto puede dar forma a las opiniones de los forasteros de zar, sin embargo, es una cuestión de indiferencia o ridículo para los adeptos, quienes sienten que esto muestra lo poco que los forasteros saben realmente sobre zar.

En el siglo XXI, los adeptos zar se enfrentaron a una serie de otros desafíos. Lo más crítico ha sido el surgimiento del islam político. El Islam que se extendió en esta región ya en el siglo XV fue moldeado por la ideología y la tolerancia sufíes. Sin embargo, desde mediados del siglo XX, una forma de Islam más radical e influenciada por los wahabíes ha ganado ascendencia, culminando con la imposición de la ley Shari'a en 1983 y el posterior golpe militar de 1989, que estableció un estado islámico. En los 1990, las actividades zar fueron prohibidas activamente, los rituales fueron allanados y los líderes fueron golpeados, multados e incluso encarcelados. Si bien estas amenazas ya no estaban vigentes por 2000, las mujeres se mostraron reacias a celebrar sus ceremonias en lugares populares, prefiriendo hogares oscuros en barrios más pobres, lejos de los ojos islamistas vigilantes y los funcionarios de seguridad. Se observaron detenidamente los toques de queda, incluso cuando parecen haber sido levantados oficialmente, y a los espíritus caprichosos de Khawaja (europeos) o negros se les negaron sus demandas de licor fuerte, algo que ya no está disponible desde que entró en vigencia la ley Shari'a.

Para muchos musulmanes estrictos de hoy, zar es visto como haram (prohibido), incluso blasfemia. Las creencias que poseían adeptos zar beben sangre y alcohol como parte del ritual siguen siendo generalizadas, alimentando este punto de vista. Esto puede haber sido así hace un siglo, pero en memoria viva el perfume llamado "Chica sudanesa" (Bit as-Sudan) se describe como sangre y ritualmente borracho, mezclado con incienso quemado, para apaciguar a los espíritus. Las bebidas alcohólicas ya no están disponibles, y se dice que esta es una razón importante por la cual los espíritus europeos ya no visitan. Zar también es visto como antiislámico, a pesar de que gran parte de su organización y ritual se deriva de las raíces sufíes. Sin embargo, en cantidades cada vez mayores, hombres y mujeres sudaneses han ido en peregrinación a La Meca y han regresado con ideas fortalecidas de Wahhabi sobre el Islam. Estos incluyen puntos de vista sobre zar, que está prohibido en el reino saudí.

En el último medio siglo, la alfabetización y la educación generalizadas, especialmente para las mujeres, también han influido en las ideas sobre el zar. A través de la escuela y la mezquita, las mujeres están aprendiendo formas modernas de pensar, y esto incluye considerar al zar como atrasado, primitivo y obsoleto. Los esfuerzos del estado islámico para producir musulmanes estrictos y ciudadanos modernos no hicieron adaptaciones para los rituales y creencias de zar. Estos puntos de vista fueron reforzados por programas de televisión controlados por el gobierno sobre Sudán y sus culturas, en los que zar se representaba de diversas maneras como una cultura tradicional pintoresca o como algo prohibido para los buenos musulmanes. La televisión misma también ha tenido un gran impacto en la vida sudanesa. La programación de telenovelas populares durante las horas de la tarde, tradicionalmente consideradas como momentos para visitar a los vecinos, ha llevado a un colapso en las actividades sociales locales y la fácil visita entre los hogares que caracterizaron a las comunidades hace solo una generación, lo que ayudó a facilitar la popularidad de actividades formales de zar.

IMPORTANCIA PARA EL ESTUDIO DE LAS MUJERES EN LAS RELIGIONES

La sociedad sudanesa, como gran parte del mundo musulmán, continúa dividida por la segregación de género, y zar hoy se considera claramente parte de la cultura de las mujeres, incluso cuando se celebra como parte de la cultura tradicional sudanesa. Sigue siendo un área de conocimiento donde los hombres invariablemente difieren de la comprensión de las mujeres, aunque en el pasado los hombres fueron activos en su práctica y organización. En Sennar, la gente recuerda al esposo de Zainab, Marajan, quien practicaba zar nugara, con sus rituales terroríficos que implican bailar sobre brasas y consumir agua hirviendo. Estos se citan como ejemplos de lo exigente que era zar cuando los hombres estaban a cargo.

A lo largo de la historia sudanesa, sin embargo, fueron los hombres quienes fueron presionados por primera vez para cambiar y adaptarse: para convertirse al Islam, para convertirse en buenos ciudadanos coloniales, para convertirse en miembros educados del estado nación moderno. Esto dejó el zar cada vez más en manos de las mujeres, si aún no estaba allí. Nugara desapareció y las formas de zar que se encuentran hoy en día son más refinadas, incluso a medida que continúan satisfaciendo las necesidades de aquellos preocupados por los síntomas diagnosticados como posesión de zar. Los hombres pueden entrar en trance en los rituales sufíes, pero la posesión por parte de los espíritus rojos es ahora casi completamente una esfera femenina, donde la comprensión de lo "sobrenatural" se ve atenuada por la crianza y la hospitalidad, y las interacciones con el mundo de los espíritus pueden convertirse en un mundo maravilloso, dramático y colorido. partido.

Finalmente, vale la pena señalar que, si bien la posesión del espíritu puede parecer un fenómeno extraño y antinatural para los extraños, los escépticos y los no creyentes, ocurre en la mayoría de las sociedades (Bourguignon 1991; Di Leonardo 1987). A pesar de los esfuerzos para suprimir tales "religiones de posesión", han demostrado una notable capacidad de recuperación y continúan atrayendo nuevos adeptos. Algunos escritores han relacionado esto con situaciones en las que la opresión y la violencia social son comunes (por ejemplo, Kwon 2006; Lan 1985). Otros (por ejemplo, Lambek 1993; Palmié 2002) han demostrado que la posesión del espíritu no solo satisface las necesidades locales, sino que también ofrece epistemologías alternativas que desafían la retórica modernista prevaleciente, así como nuestras suposiciones sobre la religión y la vida contemporánea.

IMÁGENES

Imagen #1: espíritu darawish. Foto del autor en Sennar, 2001.
Imagen #2: espíritus pashawat en procesión. Foto del autor en Sennar, 2001.
Imagen #3: Karama, con músicos y kursi de ofrendas al zar. Foto del autor en Sennar, 2004.
Imagen #4: consulta de Zar con Bashir. Foto del autor en Sennar, 2001.
Imagen #5: Al-Sittat (Luliya). Foto del autor en Sennar, 2001.
Imagen # 6: Dasholay con asistente y caja. Foto del autor en Sennar, 2004.

Referencias

Al-Nagar, Samia al-Hadi. 1975 "Posesión espiritual y cambio social en Omdurman". M.Sc. Tesis. Universidad de Jartum.

Boddy, Janice. 1989 Vientres y espíritus alienígenas. Madison, WI: Universidad de Wisconsin Press.

Bourguignon, Erika. 1991 Posesión. Prospect Heights, IL: Waveland Press

Constantinides, Pamela. 1972 "La enfermedad y los espíritus: un estudio del culto a la posesión del espíritu 'Zar' en el norte de Sudán". Ph.D. disertación. Universidad de Londres

Di Leonardo, Micaela. 1987 "La historia oral como encuentro etnográfico". Revisión de historia oral 15: 1-20.

Hurgronje, C. Snouck. 1931 Mekka en la última parte del siglo 19th. Leyden: EJ Brill.

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Kwon, Heonik. 2006 Después de la masacre: conmemoración y consolación en Ha My y My Lai. Berkeley: University of California Press.

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Fecha de publicación:
20 November 2019

 

 

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