E. negro & Rebecca Moore

Madre divina

MADRE DIVINO Cronología

1925 (4 de abril): Edna Rose Ritchings nació en Vancouver, Columbia Británica, Canadá.

1931: Ritchings escuchó por primera vez sobre el Padre Divino y comenzó una correspondencia con el movimiento Misión por la Paz.

1941: Ritchings se mudó de Vancouver, Columbia Británica a Montreal, Canadá, donde trabajó como taquígrafa en una joyería. Se unió a la extensión de la Misión de Paz local.

1941–1945: Ritchings ocupó varios puestos de liderazgo en la extensión de la Misión de Paz de Montreal, Canadá, hasta la vicepresidencia y la presidenta inclusive.

1946: Ritchings se mudó de Canadá a la sede mundial del movimiento Misión Internacional de Paz, en Filadelfia, Pensilvania. Se unió al personal de la sede como secretaria del Padre Divino (George Baker Jr.) y pasó a llamarse Sweet Angel.

1946 (29 de abril): En una ceremonia secreta, Sweet Angel se casó con el Padre Divino.

1946 (agosto 7): el Padre Divino anunció su matrimonio con Sweet Angel, declarando que ella era la reencarnación de su primera esposa Peninnah, y que su matrimonio sería casto.

1947: El Padre Divino instituyó un aniversario conmemorativo especial para celebrar su matrimonio con Sweet Angel, ahora conocida como Madre Divina, que se observará anualmente en todas las extensiones de la Misión de Paz.

1953: Después de Father Divine, Mother Divine se mudó del Divine Lorraine Hotel en Filadelfia a la finca Woodmont en Gladwyne, Pensilvania, un suburbio de Filadelfia.

1961-1965: La Madre Divina asumió el papel principal de oficiante de rituales y de portavoz de la Misión por la Paz ante el declive físico del Padre Divino.

1965 (10 de septiembre): Muere el Padre Divino, dejando la Misión de Paz bajo el liderazgo oficial de Madre Divina.

1968: Mother Divine construyó una cripta conmemorativa para los restos físicos del Padre Divine en las instalaciones de la finca Woodmont.

1972: Mother Divine rechazó un intento de adquisición del movimiento de la Misión de Paz Internacional por Jim Jones, líder del Templo del Pueblo.

1982 (febrero): Madre Divina es autora del libro, El movimiento de la misión de paz, como un resumen autorizado de la historia, las prácticas y las creencias del movimiento.

1985: Debido a la disminución de miembros de la Misión de Paz, la Madre Divina autorizó la venta final de las principales propiedades del movimiento en las zonas rurales del norte del estado de Nueva York, conocidas colectivamente como la Tierra Prometida.

1989: Debido a la disminución de lectores, la Madre Divina autorizó la interrupción de la publicación regular del periódico del movimiento Misión Internacional por la Paz, el Día nuevo, publicado por primera vez en 1936.

1996 (abril): La Misión de Paz celebró el quincuagésimo aniversario del matrimonio de Sweet Angel con el Padre Divino.

2000–2006: Debido a la disminución de la membresía de la Misión de Paz, la Madre Divina autorizó el cierre y la venta de los hoteles emblemáticos del movimiento, Divine Lorraine (2000) y Divine Tracy (2006).

2008 (12 de agosto): Mother Divine presidió la celebración de la inauguración de la Biblioteca y Museo Father Divine en la propiedad de Woodmont.

2012-2013: mostrando cada vez más los signos de la edad avanzada, la Madre Divina se retiró de la vida pública.

2017 (4 de marzo): Mother Divine murió en la finca Woodmont a la edad de noventa y un años. Está enterrada junto a su esposo dentro de la cripta del Padre Divino.

2017 (octubre): Inaugurada y abierta al público la Biblioteca y Museo Padre Divino.

BIOGRAFÍA

Edna Rose Ritchings [Imagen a la derecha] nació April 4, 1925, en Vancouver, Columbia Británica, Canadá. Era la mayor de cinco hijos, tres niñas y dos niños, nacidos de Charles y Mabel Farr Ritchings. El Sr. Ritchings fue un exitoso hombre de negocios local que dirigió la Strathcona Floral Company, un vivero y florería (Harris 1953).

El interés de Edna Rose Ritchings en el movimiento de la Misión Internacional de Paz fue singular en su familia. Por su propia cuenta, la fascinación de Edna con el movimiento comenzó muy temprano cuando escuchó a un grupo de Divinitas hablando sobre el "pequeño negro" que decía ser Dios y estaba alimentando a miles (Black 2013). Ella comenzó una correspondencia con el Padre Divino (o, más probablemente, con los numerosos secretarios que manejaban su correo) y comenzó a suscribirse a Día nuevo, el semanario de la Misión de Paz. A la edad de quince años, Edna Rose se dedicó al grupo religioso de alta intensidad, abrazando sus mensajes de igualdad racial y hermandad universal (Harris 1953; Weisbrot 1983; Watts 1995). Se mudó a Montreal, donde se involucró en el centro de Misión de Paz allí, ascendiendo en las filas para convertirse en vicepresidenta y presidenta de la extensión. En la primavera de 1946, Ritchings se mudó a la sede internacional de la Misión de Paz en Pensilvania.

Padre Divino fue el título religioso y el nombre utilizado por George Baker, Jr. (1877 – 1965), el fundador y el jefe del movimiento. Peninnah (Hermana Penny, luego Madre Penny), quien murió, presumiblemente en 1943 (Morris 1995: 264), fue su primera esposa y la primera Madre Divina. "Peninnah era la roca de Divine, una seguidora confiable y firme sin la cual no podría haber logrado" (Morris 2019: 209). [Imagen a la derecha] Ella desempeñó un papel instrumental en el desarrollo de la Misión de Paz en los 1920 y 1930, estableciendo la "Tierra Prometida" del grupo en el Condado de Ulster en el estado de Nueva York. Vivió allí a tiempo completo durante un tiempo e intentó sin éxito abrir un orfanato (Morris 2019: 245). Aunque Mother Penny tuvo varios problemas de salud, continuó ayudando al Padre Divino en las cenas semanales de la comunidad; Su última aparición conocida fue en un banquete en Nueva York en 1942 (Morris 2019: 261).

La práctica en la Misión de Paz era adoptar un nombre para reflejar la nueva identidad angelical de uno, ya que el Padre Divino insistió en una ruptura aguda entre "la vieja vida y la novedad del renacimiento" (Parker 1937: 157): Edna Rose se convirtió en Sweet Angel . El día después de su mudanza a Filadelfia, Sweet Angel y el Padre Divino, casi cincuenta años mayor que ella, se casaron. Porque una de las enseñanzas de la Misión de Paz fue el celibato dentro y fuera del matrimonio (espiritualmente porque uno estaba viviendo la vida angelical, pero prácticamente porque el matrimonio interracial en ese momento era ilegal) el matrimonio se mantuvo en secreto. [Imagen a la derecha] Así, los miembros de la Misión de Paz se sorprendieron cuando el Padre Divino presentó a Sweet Angel como su "novia virgen impecable" en agosto 1946 (Weisbrot 1995: 288). Dijo que ella había asumido el espíritu de la primera Madre Divina, y que su matrimonio sería casto (Weisbrot 1983: 215). Debido a que el Padre Divino compartió públicamente su autoridad con Ritchings, invirtiéndola con su mística, le dio la capacidad de administrar la Misión de Paz en su ausencia. Como resultado, "Madre Divina se convirtió en una compañera casi igual en guiar la Misión de Paz" (Weisbrot 1995: 288).

El Padre y la Madre Divina presidieron la Misión de Paz desde su sede en el Hotel Divine Lorraine en Filadelfia desde finales de 1940 en adelante, con Sweet Angel convirtiéndose en la nueva cara de la religión negra envejecida y cada vez más menguante. La prensa negra jugó esta novedad, y las historias sobre la Misión de Paz siempre mostraban imágenes de la segunda Sra. Divina sola o junto a su anciano esposo, como para subrayar su juventud y vitalidad ("Divine Years" 1958). En 1953, la pareja se mudó del Hotel Divine Lorraine en Filadelfia a la recién adquirida finca Woodmont de setenta y dos acres en Gladwyne, Pennsylvania, un suburbio de Filadelfia. El Padre Divino declaró durante su matrimonio que vivían en habitaciones separadas.

La nueva regencia de la Madre Divina en el movimiento en declive de la Misión de Paz presagió el cambio. [Imagen a la derecha] Mientras que la mayoría de las peticiones en el movimiento se habían hecho a Dios (es decir, el Padre Divino) después de su llegada, y con la bendición y el aliento de Padre, ahora se hicieron a Dios, el Padre y la Madre Divina. Junto con su elevación dentro del movimiento, su presencia como la primera Madre Divina reencarnada inauguró la enseñanza de la reencarnación en la teología de la Misión de Paz (Guinn 2017: 87). Se creía que la primera Madre Divina (Peninnah) había muerto deliberadamente y luego se había reencarnado en la segunda Madre Divina (Edna Rose Ritchings).

Ante el movimiento de derechos civiles de los 1950 y 1960, y una nueva militancia entre los afroamericanos, la Misión de Paz vio una contracción correspondiente de la membresía. Con problemas de salud en este momento, incluyendo caer en coma diabético en 1960 (Weisbrot 1983: 220, 223n29), el Padre Divino diseñó cuidadosamente una burocracia diseñada para sobrevivir a su muerte, con Madre Divina al timón. Entre 1961 y 1965, cuando el Padre Divino murió en septiembre de 10, la Madre Divina asumió los roles principales como portavoz de la Misión de Paz (presencia pública) y el oficiante en los rituales de la Misión de Paz (presencia privada). Ella continuó liderando la organización a medida que disminuyeron los recursos y la membresía, evitando con éxito un intento de Jim Jones (1931 – 1978), jefe de la Templo de los pueblos, asumir el liderazgo en ausencia de un jefe masculino en los últimos 1960 y principios de 1970.

A medida que la Misión de Paz sufrió pérdidas de miembros, Mother Divine recaudó fondos a través de la venta de bienes inmuebles y bienes personales. En 1985, vendió la "Tierra Prometida" en el estado de Nueva York. Esto fue seguido por la venta de los hoteles exclusivos de la Misión de Paz en Filadelfia, la Divina Lorena en 2000 y la Divina Tracy en 2006. Mientras tanto, Mother Divine continuó cultivando la personalidad del Padre Divine, autorizando la construcción de una elaborada cripta conmemorativa para el líder en 1968, llamada Shrine to Life (Watts 1995: 177). [Imagen a la derecha] Cuarenta años después, presidió la ceremonia de inauguración de la Biblioteca y Museo Divino del Padre, que se inauguró siete meses después de su muerte (Melamed 2017).

Edna Rose Ritchings / Sweet Angel / Mother Divine dirigió el movimiento de la Misión Internacional de Paz como la viuda del Padre Divino de 1965 hasta su muerte por causas naturales a los noventa y un años en marzo 4, 2017.

ENSEÑANZAS / DOCTRINAS

La fe de la Misión de Paz se construyó sobre la certeza de los seguidores en las interpretaciones bíblicas, así como en las ideas sociales, económicas y espirituales predicadas y enseñadas por el Padre Divino. La Misión de Paz proclamó que no había Dios en el cielo, y que el Padre Divino era Dios Todopoderoso en un cuerpo humano en la tierra como el cumplimiento de la venida del mesías judío y el regreso de Jesús el Cristo (Madre Divina 1982: 44– 46). Confiando en las ideas del Nuevo Pensamiento, el Padre Divino proclamó que el cielo y el infierno eran estados mentales y que la felicidad perfecta o "cielo" estaba disponible en el aquí y ahora, no era algo que alcanzar o alcanzar después de la muerte. "La esencia del mensaje [del Padre Divino] al mundo", publicado en noviembre 17, 1934, pretende revelar su verdadera naturaleza:

La expresión de mi cuerpo fue traer a la humanidad la conciencia de la presencia de Dios. . . . Hice de mi cuerpo un objetivo para traer a su comprensión consciente la presencia de Dios en el plano material. . . . Las mismas palabras que les hablo son Espíritu y son Vida. . . . (Parker 1937: 200 – 01).

El movimiento de la Misión Internacional de Paz proclamó un evangelio de autoayuda, abstinencia sexual, independencia económica, igualdad social comunitaria y hermandad internacional que debía ser vivido y creído. El Padre Divino enseñó, y sus seguidores aceptaron, que sus enseñanzas presentaban el cristianismo en la práctica y se basaban en principios universales compatibles con todas las tradiciones espirituales positivas. Un elemento único de las enseñanzas de Divine, especialmente dada la segregación racial que dominó la vida estadounidense en los 1920 y 1930, fue su énfasis en el amor interracial y la armonía. Si bien enfatizó el emprendimiento negro como el medio para autoayuda y supervivencia (Lincoln y Mamiya 2004), también promovió reuniones interraciales en un entorno comunitario, como los banquetes celestiales semanales (Watts 1995: 75-76). [Imagen a la derecha]

Otra práctica distintiva de la Misión de Paz (que surgió de la interpretación e implementación del Padre Divino de Mark 12: 25 y Luke 28: 34 – 36) fue la promoción de parejas sociales no sexuales, de raza opuesta y del mismo sexo llamadas "gemelos "(Madre Divina 1982: 24 – 26). Todos los miembros de la Misión de Paz, desde el Padre Divino en adelante, que vivían en propiedades de movimiento fueron emparejados de esta manera. Por lo tanto, desde su tiempo como miembro del personal de secretaría del Padre Divino y durante toda su larga permanencia primero como esposa de Dios, y luego como viuda de Dios y líder de la Misión de Paz, Madre Divina fue emparejada con la señorita Peaceful, una mujer de "pequeña figura africana" como su compañero de cuarto gemelo y comunal (Harris 1953: 257 – 58). Las dos mujeres debían ser la principal compañera social, amiga y confidente de la otra; su tarea principal era alentar al otro a mantener siempre "las enseñanzas del Padre". Esto también ayudó a garantizar que se siguiera la práctica del celibato.

Los miembros de la Misión de Paz creían que la vida eterna en el cuerpo físico era posible y deseable, y que el cielo en la tierra podía ser alcanzado por individuos en la comunidad en estricta adhesión a las enseñanzas del Padre Divino. Mientras que antes de 1965 la Misión de Paz a menudo proclamaba, y los miembros expresaban su creencia en la inmortalidad física del Padre Divino, después de 1965 bajo el liderazgo de la Madre Divina, los miembros creían que la muerte del Padre Divino, llamada "acostar el cuerpo", fue un acto voluntario y voluntario. decisión sacrificial hecha por él. Mientras todavía enseñaba la posibilidad de la vida eterna en el cuerpo físico para los seguidores perfectos del Padre Divino, la Madre Divina enfatizó la reencarnación de los fieles después de una muerte intencional, incluida la reencarnación esperada y anticipada del Padre Divino en un cuerpo físico.

Mientras Edna Rose Ritchings todavía era una niña que vivía con sus padres, la Misión de Paz se alió con movimientos políticos radicales fuera de la corriente principal que se oponían a la guerra y que exponían una creencia en la igualdad racial. Durante un tiempo, esto incluyó al Partido Comunista en los Estados Unidos (Weisbrot 1983: 148 – 52). Más tarde, bajo el liderazgo de la Madre Divina, la Misión de Paz apoyó las reparaciones para los descendientes de personas esclavizadas (Padre Divino 1951) y abogó por la eficacia de economía y vida comunal (Madre Divina 1982: 23, 24, 40; Mabee 2008: 155 – 58). En los 1990, sin embargo, los miembros apoyaron el Partido Reformista del candidato presidencial Ross Perot, un cambio del comunalismo radical al individualismo radical (Sitton 1993).

Finalmente, además de creer en la posibilidad de la perfección individual al imitar la vida del Padre Divino y encarnar sus enseñanzas, los miembros de la Misión de Paz estaban convencidos de que Estados Unidos podría ser y se transformaría en el Reino de Dios en la tierra, una vez que sus enseñanzas y prácticas se implementaron completamente (Mother Divine 1982: 20, 31 – 32, 110 – 11 y passim). Mientras tanto, las vidas de los miembros fieles de la Misión de Paz debían presentar ejemplos de la vida perfecta de felicidad disponible para todos.

RITUALES / PRÁCTICAS

Las reuniones de la Misión de Paz de la década de 1940 a las que se unió Edna Rose Ritchings fueron esencialmente reuniones de seguidores para ensalzar al Padre Divino, sus enseñanzas y su movimiento. Tales asambleas, perfeccionadas durante dos décadas, consistieron en comenzar con el canto de los himnos de Peace Mission así como también cantar canciones de la cultura popular que reflejaban aspectos del mensaje del Padre Divino (Fauset 1944: 64, 65; Harris 298-306). A menudo, las melodías de canciones populares se usaban con letras compuestas improvisadamente por seguidores, mientras que otras eran composiciones totalmente originales. Estas sesiones de canto a menudo proporcionaban a los miembros una liberación emocional extática, en la que la glosolalia (hablar en lenguas) y otras expresiones espirituales eran comunes (Watts 1995: 75).

Fuera de Filadelfia, la base de operaciones, el canto y las manifestaciones emocionales generalmente fueron seguidas por la lectura de sermones del Padre Divino impresos en el Nuevo día, por los líderes de extensión de la Misión de Paz. Las conversaciones de los oradores visitantes, si están presentes, siguieron. Tales comunicaciones, ya sea como sermones del Padre Divino o las charlas de los líderes locales de la Misión de Paz, o los oradores visitantes, a menudo se centrarían en temas sociales, económicos y políticos contemporáneos tan a menudo como en temas esotéricos y espirituales. Los servicios generalmente concluyen con testimonios de miembros sobre el poder del Padre Divino para pronosticar el futuro, sanar y proporcionar salvación. Dichos testimonios también tuvieron lugar en conjunto con el servicio semanal de comunión de la Misión de Paz, que fue esencialmente un banquete gratuito abierto a todos los asistentes. "La mesa del banquete sirve como el lugar central tanto para el culto como para el compañerismo de los discípulos de la Misión de Paz", según el historiador Robert Weisbrot, escribiendo sobre lo que observó en los 1980.

Apilando platos de comida, de gran variedad y en una sucesión aparentemente interminable, recuerde las fiestas dominicales gratuitas que ayudaron a impulsar este movimiento a la fama nacional durante la Gran Depresión (Weisbrot 1995: 285).

Al principio, las comidas semanales se realizaban en los hogares de las personas, lo que enfurecía a los vecinos molestos por la congregación interracial. [Imagen a la derecha] Pero a medida que aumentaron los números, los banquetes superaron los espacios domésticos y se trasladaron a entornos más institucionales o congregacionales. El banquete celestial se convirtió en la principal forma en que la Misión de Paz atraía seguidores en los 1930, en los que miles de personas fueron alimentadas durante la Gran Depresión. Se realizarían "sesiones" continuas los sábados y domingos para acomodar a las multitudes (Watts 1995: 75). Después de que Ritchings se casó con el Padre Divino, el banquete celestial adquirió un nuevo significado en su aniversario, con el Padre Divino designando el matrimonio interracial como el cumplimiento de Apocalipsis 19: 7, 9, celebrando la boda del cordero y su novia (Weisbrot 1983: 215) .

A medida que la Misión de Paz se institucionalizó más en los 1950, se crearon nuevas órdenes de membresía. "Rosebuds" eran mujeres más jóvenes; Los "capullos de lirio" eran mujeres algo mayores; y "cruzados" eran hombres de cualquier edad. Cada una de estas órdenes tenía su propio código de conducta, práctica litúrgica, uniformes de colores brillantes (Weisbrot 1995: 288).

LIDERAZGO

Edna Rose Ritchings demostró sus aspiraciones y habilidades de liderazgo en el movimiento de la Misión Internacional de Paz desde el principio, llegando a los puestos de vicepresidenta y luego presidenta de la extensión de la Misión de Paz de Montreal, Canadá antes de los veintiún años.

A principios de 1945, Ritchings viajó a la sede mundial del movimiento de la Misión Internacional de Paz en Filadelfia, Pensilvania, y en 1946 regresó para casarse con el Padre Divino el día después de su llegada (Weisbrot 1983: 214). Fue catapultada rápidamente a una posición de liderazgo superior. Tanto el matrimonio como el ascenso meteórico de Ritchings en la organización causaron un escrutinio externo crítico y una división interna. Según Weisbrot, sin embargo, el matrimonio "sirvió un propósito vital para ayudar a la transición de la Misión de Paz del culto a la iglesia: proporcionó un sucesor al Padre Divino" (1984: 215). Aunque este propósito no fue revelado de inmediato a los seguidores, la declaración del Padre Divino de que Sweet Angel representaba a su iglesia en la tierra (ya que la iglesia está casada espiritualmente con el cordero en Apocalipsis 19: 7, 9) le fue otorgada la autoridad para gobernar en su lugar.

La Madre Divina usó su autoridad "divinamente dada" durante el declive del Padre Divino en los 1950 y después de su muerte en 1965. [Imagen a la derecha] La Misión de Paz enfrentó el menosprecio de activistas de derechos civiles que vieron el movimiento como obsoleto e irrelevante. Las amenazas internas a su posición surgieron por aquellos que estaban incómodos con su creciente afirmación de autoridad real mientras el Padre Divino todavía estaba vivo. Estos desafíos internos y externos a su liderazgo continuaron después de la muerte del Padre Divino; incluyeron un intento de adquisición por parte de Jim Jones y Peoples Temple, que fue apoyado por una pequeña fracción de Divinitas altamente colocados y desafectos en los primeros 1970 (Guinn 2017: 207 – 11).

Por 1980, las amenazas internas y externas a su posición como líder suprema de la Misión de Paz se resolvieron a su favor. Mother Divine tuvo que manejar el rápido declive físico y la contracción global del movimiento de la Misión Internacional de Paz. Ahora segura y sin oposición en su papel de liderazgo, fue capaz de tomar acciones ejecutivas controvertidas pero pragmáticas, como vender el único "trono" Duesenberg del Padre Divino. Detuvo la carrera de cincuenta años del movimiento semanal del movimiento. , Día nuevo. Ella efectivamente terminó el sueño del movimiento de la Misión Internacional de Paz para sostener y mantener una comunidad rural paradisíaca en el norte del estado de Nueva York, llamada "la Tierra Prometida", sin ninguna repercusión del personal o los seguidores restantes (Mabee 2008: 25, 214 – 23) . Supervisó el cuidado y la gestión de la afluencia de Divinitas cada vez más ancianos y enfermos de los Estados Unidos y el extranjero. Sin embargo, incluso con esfuerzos radicales de consolidación, el número de seguidores continuó cayendo precipitadamente. Mother Divine, por lo tanto, autorizó el cierre y la venta de las propiedades del hotel de la Misión de Paz en Filadelfia, el Hotel Divine Lorraine en 2000 y el Hotel Divine Tracy en 2006.

Junto con la afirmación de su autoridad ejecutiva, la Madre Divina se movió para institucionalizar su comprensión de la práctica y la fe de la Misión de Paz. Usando su posición como la cuidadora de la Misión de Paz en la ausencia física, pero la presencia espiritual, del Padre Divino, ella aprovechó la narrativa de la Misión de Paz para promover un tipo de ortodoxia ideológica (Watts 1995: 167 – 78). Esto se hizo para distanciar el movimiento de eventos como los suicidios de asesinatos en masa de 1978 Jonestown en Guyana, y de los sentimientos subjetivos de los detractores del movimiento interno. También trató de contrarrestar la literatura anticult y otra que sentía que tergiversó la Misión de Paz escribiendo su propio análisis, El movimiento de la misión de pazEn 1982.

Un número especial conmemorativo de Día nuevo se emitió en abril 1996 en honor del quincuagésimo aniversario de bodas de la Madre y el Padre Divino, y a pesar de algunos altibajos, el liderazgo de la Madre Divina siguió siendo incuestionable e indiscutible. Mirando hacia el futuro, el líder de la Misión de Paz de ochenta y tres años presidió la innovadora celebración de la Biblioteca y Museo del Padre Divino en la finca Woodmont en 2008. Madre Divina continuó organizando giras por Woodmont. También dio charlas especiales en la propiedad de Sayville, Nueva York, y apareció en los servicios de la Sagrada Comunión, cada vez más asistida por ayudantes y secretarias. Ella efectivamente desapareció de la vista pública entre 2012 y 2013.

La Madre Divina siguió siendo líder de la Misión de Paz hasta su muerte en la finca Woodmont en marzo de 4, 2017, a los noventa y un años. “Aunque no fue un innovador o un cruzado social como el Padre Divino había estado en su mejor momento, Madre Divina. . . demostró ser un símbolo unificador efectivo para un movimiento que busca mantener la estabilidad organizacional en medio de números menguantes ”(Weisbrot 1995: 289). Siete meses después, la Biblioteca y Museo del Padre Divino se abrieron al público para investigación y reflexión.

CUESTIONES / DESAFÍOS

El desafío principal para Edna Rose Ritchings era liderar una religión negra de clase trabajadora en los Estados Unidos como una joven mujer blanca de la clase media urbana de Canadá. Su tarea consistía en mostrar y demostrar su solidaridad como un seguidor ejemplar del Padre Divino: ser un modelo a seguir para sus enseñanzas sobre la hermandad interracial, internacional, universal y la abstinencia sexual.

En su núcleo práctico y ontológico, la Misión de Paz era esencialmente un movimiento de mujeres negras dirigido por un hombre negro al que se adoraba como Dios. Como tal, la Misión de Paz sirvió como un espacio seguro en el que las antiguas mujeres negras de la clase trabajadora rural, a menudo recién urbanizadas, podían encontrar empleo constante, comidas regulares y un techo garantizado sobre sus cabezas sin someterse a las presiones sociales. Esta seguridad los liberó de las expectativas de matrimonio y procreación con antiguos hombres negros de la clase trabajadora rural, que a menudo no podían mantenerlos ni a ellos ni a los niños como resultado de sus uniones.

Por lo tanto, para una mujer blanca dirigir un grupo predominantemente afroamericano, compuesto principalmente por mujeres negras, era una tarea desalentadora; Esto era cierto especialmente en la era de la segregación legalizada. La Madre Divina tuvo que navegar por la sospecha externa generalizada de que era víctima o cómplice voluntaria de un líder de culto negro maníaco y mental que controlaba un anillo clandestino de esclavitud sexual blanca (Wilson 1937). Por otra parte, las sospechas surgieron internamente de que ella había usado sus encantos juveniles y femeninos, así como su "blancura", para seducir al anciano Padre Divino en el matrimonio. El rápido ascenso de Ritchings para convertirse en co-líder fue visto como inmerecido en un movimiento dirigido por mujeres que "eran muy visibles en los niveles superiores y medios de la organización Misión de Paz" (Weisbrot 1983: 61). Además, el matrimonio interracial fue, de hecho, ilegal en unos treinta estados en los Estados Unidos de 1946.

Las enseñanzas inimitables sobre la raza y el racismo en la Misión de Paz parecieron mejorar e incluso justificar esta situación extraordinaria. El Padre Divino rechazó cualquier noción de blanco y negro. "Había solo una raza, insistió el Padre Divino, y esa era la raza humana" (Weisbrot 1983: 100). Se opuso a todas las designaciones raciales, especialmente la palabra "negro", y se negó a asistir a las celebraciones o premios otorgados a distinguidos negros. Pero el Padre Divino también se opuso a la vergüenza racial, alentando a sus "ángeles" a no usar productos para aclarar o blanquear la piel. Además, "el Padre Divino no estaba más dispuesto a aceptar a los blancos como tutores morales que como modelos estéticos" (Weisbrot 1983: 103). El rechazo del Padre Divino de todas las distinciones raciales requería que los miembros no se identificaran por raza.

En su opinión, la raza no existía realmente y era una construcción artificial dañina de la mente ”(Watts 1995: 89). Para sortear diferencias de color obvias, los miembros pueden usar eufemismos como "con luz completa" o "con oscuridad completa" (Weisbrot 1995: 286).

Por lo tanto, la ascensión de una mujer blanca a una posición de gran poder sobre los afroamericanos podría racionalizarse como el objetivo final de un movimiento explícitamente daltónico.

Un desafío relacionado se refería al matrimonio entre Ritchings y el Padre Divino. Mientras la pareja declaraba repetidamente que eran castos, los apóstatas contaron una historia diferente. Algunos líderes de alto nivel de la Misión de Paz abandonaron silenciosamente el movimiento una vez que el matrimonio secreto se hizo público, mientras que otros, como Carol Sweet y John West Hunt, se marcharon con un jadeo bien publicitado (Harris 1953: 259 – 76). Sweet y Hunt fueron seguidores blancos de mucho tiempo que alegaron que habían participado o ocultado las indiscreciones sexuales del Padre Divino. Estaban indignados, y parecían estar celosos, de que el joven extraño había sido catapultado sobre ellos en las gracias del Padre Divino. La prensa negra también fue menos optimista sobre Edna Rose Ritchings como la nueva Madre Divina, y hay evidencia anecdótica de que el Padre Divino perdió su posición en la comunidad negra debido a eso (Harris 1953: 253 – 56).

Otros observadores dudaron de que Edna Rose Ritchings pudiera ser una líder efectiva de la Misión de Paz. Un historiador de la Misión de Paz en los 1950 llegó a opinar que en caso de muerte del Padre Divino, sus seguidores preferirían optar por un suicidio masivo que someterse al liderazgo de "nada" de la Madre Divina (Harris 1953: 312, 319 – 20).

Al asumir el liderazgo exclusivo de la decadente Misión de Paz en 1965 en medio de los crecientes movimientos de derechos civiles, antibelicistas y feministas de los 1960 y 1970, la respuesta de Mother Divine no fue ofrecer nada nuevo o innovador. [Imagen a la derecha] En cambio, reimprimió y repitió los comentarios y sermones del Padre Divino sobre cuestiones de justicia social de las décadas anteriores como la respuesta de la Misión de Paz a los cambios vertiginosos que afectan a la sociedad a su alrededor. Aunque este curso de acción era una forma lógica de abordar el asunto, también estaba lleno de controversia por parte de quienes recordaban y veneraban el dinamismo personal y el activismo social del Padre Divino de los 1930. Encontraron el enfoque de Mother Divine menos que inspirador (Mabee 2008: 217 – 18).

Adoptando un enfoque despectivo a la cuestión del liderazgo de la Madre Divina, el Reverendo Jim Jones del Templo de los Pueblos montó un asalto frontal para hacerse cargo de la Misión de Paz y sus vastos activos en 1971 y 1972. Jones, un antiguo contacto de la Misión de Paz, cultivó el descontento de algunos miembros dentro de la Misión de Paz que estaban descontentos bajo el liderazgo de Madre Divina. Incluyeron a aquellos que la criticaron explícitamente por no emular el historial del Padre Divino como hacedor de milagros, curandero y activista. Otras mujeres afirmaron que habían sido las parejas sexuales del Padre Divino durante su matrimonio con Sweet Angel, y afirmaron que habían enfrentado represalias de la Madre Divina después de la muerte de su esposo.

En su campaña para desacreditar a la Madre Divina como líder, Jim Jones intentó confirmar la sospecha de que su autoridad no se basaba en el celibato y el cumplimiento de las Escrituras, como afirmó la Misión de Paz, sino en su dominio sexual exitoso y privado sobre el difunto líder de la Misión de Paz. . Jones, quien estaba casado con Marceline Baldwin Jones (1927 – 1978), declaró que había rechazado a la Madre Divina mientras los dos estaban solos en una reunión privada durante una visita a Woodmont. En un intento por adquirir una prueba personal e íntima de la afirmación de Jones de liderar el movimiento, supuestamente hizo un avance sexual manifiesto.

Aunque no tuvo éxito en su objetivo general de convertirse en el líder del movimiento de la Misión Internacional de Paz, Jones logró despegar una serie de Divinitas. Estos incluyeron un ex presidente de extensión de la Misión de Paz y un miembro del personal de secretaría de Mother Divine, quien aceptó la afirmación de Jones de reencarnar al Padre Divine. Jones modeló el Templo del Pueblo siguiendo la Misión de Paz, exigiendo que los miembros del Templo del Pueblo lo llamen Padre o Papá, e incorporó una serie de principios teológicos del Padre Divino. Tal como lo había hecho su difunto esposo en 1932 (declarando "Odiaba hacerlo", cuando un juez que falló en su contra murió repentinamente) (Weisbrot 1983: 53), Mother Divine convirtió las muertes en Jonestown, Guyana en 1978 en un historia de advertencia de la retribución divina, ahora empleada en su nombre, contra seguidores y críticos recalcitrantes (Madre Divina 1982: 137 – 41).

A pesar de consolidar su liderazgo en el movimiento de la Misión Internacional de Paz de 1980, Mother Divine enfrentó más desafíos como la cuidadora de un imperio global de propiedades que se contraía rápidamente y que albergaba una clientela cada vez más enferma, envejecida y célibe. Con el fin de repatriar a los lejanos seguidores a los centros restantes del movimiento, y mantenerlos en las comunas a las que estaban garantizados y acostumbrados, la Madre Divina comenzó un proceso de veinticinco años para reducir los gastos y reutilizar los fondos del movimiento. vendiendo propiedades y bienes inmuebles de la Misión de Paz.

Mother Divine también trató de abordar el tema pegajoso de la teología divinita, un espacio subjetivo en el que se animaba a seguidores y no seguidores a ver y buscar al "Padre" a su manera. Mother Divine buscó instituir una comprensión de la práctica y la fe de la Misión de Paz que fortaleciera su posición como líder de la Misión de Paz. Su respuesta a los desafíos en los que las propias enseñanzas del Padre Divino se usaron contra ella fue autor El movimiento de la misión de paz en 1982 Este se convirtió en el libro autorizado para comprender la teología y la práctica del grupo.

Para mantener el mensaje del Movimiento de Misión de Paz disponible a perpetuidad para las generaciones futuras, Mother Divine supervisó la innovadora celebración de la Biblioteca y Museo Father Divine en 2013. Se completarían siete meses después de su muerte en 2017.

IMPORTANCIA PARA EL ESTUDIO DE LAS MUJERES EN LAS RELIGIONES

Aunque nunca fue el líder de una organización convencional o de una religión dominante, Edna Rose Ritchings tuvo una enorme importancia. [Imagen a la derecha] Como joven canadiense blanca, Mother Divine se convirtió en la líder incuestionable de un movimiento socioreligioso de mujeres negras de clase trabajadora. El trabajo de su vida es un estudio sobre cómo ella y el movimiento juntos navegaron y desafiaron los roles de género normativos, socialmente impuestos y las identidades raciales durante el período de racismo de Jim Crow. Esto ocurrió tanto antes como durante el movimiento feminista de la segunda ola de los 1960 y 1970 en los Estados Unidos. En un intento de crear y expresar un modelo de hermandad interracial y justicia social utópica a la sociedad dominante, los miembros de la Misión Internacional de Paz trabajaron para construir una sociedad paralela.

Como Madre Divina en el movimiento de la Misión Internacional de Paz, Ritchings utilizó y subvirtió el papel social de esposa y viuda que adquiere autoridad por proximidad a un esposo poderoso. Abrazó el papel oxímoron de madre sin hijos y desafió esas costumbres de género, rechazando las prerrogativas del matrimonio normativo y negando el concepto de raza. Ella logró esto dentro de un grupo radical que expresó angustia femenina negra y esperanza utópica (bajo el liderazgo inicial de un hombre negro) en las primeras décadas del siglo XX.

La composición racial y de género de la Misión de Paz subraya la importancia del papel de la mujer en el movimiento de la Misión Internacional de Paz en general; El liderazgo de Mother Divine destaca el fenómeno de una mujer blanca en un grupo mayormente negro en particular. Aunque algunos sectores del público lo perciben como un extraño culto totalmente negro liderado por un loco autoengrandecido y delirante, la extensión de Montreal, en su mayoría blanca y en gran parte femenina de la Misión de Paz, muestra que el movimiento del Padre Divino proporcionó una experiencia única para las mujeres de Varias edades y diferentes razas. Podrían participar en todos los niveles de actividad en una organización internacional, incluso asumiendo roles de liderazgo que a menudo frustran o niegan a las mujeres fuera de la Misión de Paz. La experiencia también permitió a las mujeres blancas (y a los hombres blancos) la oportunidad de arrojar la imagen y la realidad del racismo blanco que impregnaba a los Estados Unidos en ese momento. Al comprometerse con una religión negra, con un dios negro como líder, pudieron separarse de la blancura y sus supuestos, percibidos y reales privilegios. Al mismo tiempo, los programas de autoayuda y emprendimiento promovidos por el movimiento de la Misión Internacional de Paz impulsaron la causa y el bienestar económico de las mujeres y los hombres afroamericanos.

Por lo tanto, el estudio de la Madre Divina y su liderazgo y participación en el movimiento de la Misión Internacional de Paz revela un aspecto poco conocido de la historia de las relaciones raciales en los Estados Unidos. También avanza lo que el sociólogo David Feltmate llama un enfoque de "posibilidades sociales" en lugar de "problemas sociales" a las nuevas religiones como la Misión de Paz; es decir, demuestra cómo un grupo aborda problemas y cuestiones existenciales en su momento actual (Feltmate 2016). Al considerar a Edna Rose Ritchings, junto con las mujeres que formaron el movimiento que lideró, vemos cómo un grupo intentó vivir una vida alternativa en una sociedad profundamente segregada y racista.

IMÁGENES
Imagen #1: Edna Rose Ritchings, renombrada Sweet Angel en la Misión de Paz.
Imagen #2: Peninnah (Hermana Penny), la primera Madre Divina con un joven Padre Divino.
Imagen #3: Padre Divino, Dulce Ángel y otras secretarias del Movimiento de Misión de Paz.
Imagen #4: Sweet Angel se casó en secreto con el Padre Divino en abril 29, 1946, y se convirtió en la segunda Madre Divina "en el cuerpo".
Imagen #5: Cripta erigida para el Padre Divino y consagrada en 1968.
Imagen #6 Pasando comida alrededor de la mesa en uno de los banquetes celestiales semanales celebrados por la Misión de Paz.
Imagen #7: Padre Divino y Madre Divina en un gran banquete celestial.
Imagen #8: Madre Divina y un Padre Divino envejecido.
Imagen #9: Madre Divina y Padre Divino.
Imagen #10: Una Madre Divina que envejece.

Referencias

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Fecha de Publicación:
26 OCT 2019

 

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