Tim Rudbøg

Helena Petrovna Blavatsky

HELENA PETROVNA BLAVATSKY TIMELINE

1831 (11/12 de agosto): Nace Helena Petrovna von Hahn en Ekaterinoslav, Ucrania, Rusia (31 de julio según el calendario juliano).

1849 (7 de julio): Helena Petrovna von Hahn se casa con el general Nikifor V. Blavatsky (n. 1809).

1849-1873: Helena Petrovna Blavatsky se embarcó en extensos viajes por todo el mundo, incluidos Rusia, Grecia, Turquía, Egipto, Canadá, Estados Unidos, América del Sur, Japón, India, Ceilán, quizás Tíbet, Francia, Italia, Reino Unido, Alemania, Serbia, Siria, Líbano y Balcanes.

1873 (7 de julio): Helena Petrovna Blavatsky llega a Nueva York y comienza su carrera como escritora pública.

1875 (17 de noviembre): Helena Petrovna Blavatsky cofundó la Sociedad Teosófica en Nueva York.

1877 (29 de septiembre): Helena Petrovna Blavatsky publicó su primera obra importante, Se desvela isis

1879 (16 de febrero): Helena Petrovna Blavatsky llega a la India, funda una nueva revista La Certificación de Catequista del Teosofo, y con Henry Steel Olcott reubicó la sede de la Sociedad Teosófica de la ciudad de Nueva York primero en Bombay (ahora Mumbai), y en 1882 en Adyar, Madras (ahora Chennai), India.

1880-1884: AP Sinnett y AO Hume recibieron en India las cartas de los dos Maestros principales de Blavatsky, Koot Hoomi (KH) y Morya. Las cartas de Sinnett se publicaron posteriormente como Las cartas de Mahatma a AP Sinnett (1923).

1884-1886: Blavatsky viajó por Europa y visitó Niza, París, Elberfeld, Londres y Nápoles antes de establecerse en Ostende durante casi un año para trabajar en La doctrina secreta.

1884: Alexis y Emma Coulomb, una pareja casada que trabaja en la sede de la Sociedad Teosófica en Adyar, publicaron acusaciones de que Blavatsky escribió las "Cartas del Mahatma" en lugar de ser comunicaciones "precipitadas" de sus maestros, los Maestros de la Sabiduría. Richard Hodgson, de la Society for Psychical Research, viajó a la India para investigar.

1885: Se publicó el Informe Hodgson, el "Informe de las investigaciones personales en la India y el debate sobre la autoría de las cartas 'Koot Hoomi'". Hodgson concluyó que Blavatsky había hecho pasar sus propios escritos como cartas entregadas milagrosamente por sus Maestros.

1887 (mayo-septiembre): Helena P. Blavatsky se trasladó a Londres y fundó la revista. Lucifer y la Logia Blavatsky, que en 1890 se convirtió en la sede europea de la Sociedad Teosófica.

1888 (octubre-diciembre): Helena P. Blavatsky publicó su segundo trabajo importante, La doctrina secreta, y anunció públicamente la fundación de la Sección Esotérica de la Sociedad Teosófica.

1889 (10 de marzo): Annie Besant fue a encontrarse con Helena P. Blavatsky después de leer y revisar La doctrina secreta y se unió a la Sociedad Teosófica. La casa de Besant en Londres se convirtió en la Logia Blavatsky de la Sociedad Teosófica, donde Blavatsky vivió hasta su muerte.

1891 (8 de mayo): Helena P. Blavatsky murió de gripe en relación con su enfermedad renal crónica a los cincuenta y nueve años.

1986: Vernon Harrison, miembro de la Society for Psychical Research, publicó "J'Accuse: An Examination of the Hodgson Report of 1885", en el que criticaba el Informe Hodgson.

1997: Vernon Harrison publicó "J'Accuse d'autant plus: Un estudio adicional del Informe Hodgson", en el que concluyó que el Informe Hodgson estaba sesgado y se basaba en una metodología no científica.

BIOGRAFÍA

Helena Petrovna Blavatsky [Imagen a la derecha] (née von Hahn) es generalmente considerada como una de las personas más influyentes que contribuyen a la aparición de las tradiciones modernas alternativas religiosas y esotéricas. Ella ha sido comparada con Martín Lutero y el Emperador Constantino en términos de su influencia en el paisaje religioso moderno (Hammer y Rothstein 2013: 1). El impacto de Blavatsky incluye la promoción de la idea de espiritualidad en oposición a la institucionalización de la religión; y la noción de evolución espiritual en relación con su popularización de los conceptos asiáticos de reencarnación y karma como explicaciones alternativas para el significado y la función del cosmos (Hanegraaff 1998: 470 – 82; Chajes 2019).

La vida de Blavatsky fue extraordinaria y poco convencional, por decir lo menos. La información histórica sobre su vida antes de su cambio de residencia a la ciudad de Nueva York el 7 de julio, 1873, sin embargo, en algunos aspectos es difícil de reconstruir debido a la falta de material de origen suficiente; Algunos de los eventos posteriores a 1873 también son a veces poco claros.

Helena von Hahn era de ascendencia noble rusa, la hija de Peter Alexeyevich von Hahn (1798 – 1873), que fue capitán de la artillería de caballos en el ejército ruso, y la famosa novelista Helena Andreyevna (1814 – 1842). Su abuela materna era la princesa Helena Pavlovna Dolgorukov (1789 – 1860), hija del Príncipe Pavel Dolgorukov (1755 – 1837), descendiente de una de las familias más antiguas de Rusia. Su abuelo paterno fue el teniente Alexis Gustavovich von Hahn, cuya rama de la familia alemana se remonta al famoso cruzado Conde Rottenstern en la Edad Media y la condesa Elizabeth Maksimovna von Pröbsen, de ascendencia igualmente prominente.

Desde que su madre murió en 1842 cuando Helena tenía solo diez años, y su padre a menudo estaba ausente en las campañas militares, su vida temprana pasó por viajar de un lugar a otro con su padre o por largos períodos de tiempo con sus abuelos maternos. Según Vera Petrovna de Zhelihovsky (1835 – 1896), la hermana menor de Helena, Helena era una niña inusual que experimentaba toda la naturaleza impregnada de vida y espíritu. (Sinnett 1976: 35; Cranston 1993: 29). Muchas cuentas atestiguan que cuando era niña ya mostraba talentos de naturaleza espiritualista y oculta (Sinnett 1976: 20, 32, 42 – 43, 49 – 50).

En octubre de 1849 a los dieciocho años, unos meses después de su matrimonio con Nikifor V. Blavatsky, [Imagen a la derecha] de quien recibió su apellido Blavatsky, se embarcó en su primera serie de viajes extensos alrededor del mundo. Esto era bastante inusual para una mujer en ese momento. Parece que pudo haber llegado a El Cairo, Egipto, desde Constantinopla en 1850 – 1851, donde ella y su amiga, el escritor y artista estadounidense Albert Leighton Rawson (1828 – 1902), se encontraron con el mago copto Paulos Metamon con quien Blavatsky quería formar un Sociedad para el estudio de la investigación ocultista en el Cairo. Durante los primeros 1850, Blavatsky también parece haber estado en Europa occidental, especialmente en Londres y París, donde frecuentaba círculos espiritistas y mesmeristas. Después de nuevos viajes a Canadá, Estados Unidos, México, Sudamérica, las Indias Occidentales, Ceilán, India, Japón, Birmania y posiblemente al Tíbet, Blavatsky supuestamente regresó a París en 1858. Desde allí regresó a Rusia en diciembre 1858, donde parecía haberse quedado hasta 1865 (Sinnett 1976: 75 – 85; Cranston 1993: 63 – 64).

En algún momento de 1865, Blavatsky [imagen de la derecha] salió de Rusia y viajó por los Balcanes, Egipto, Siria, Italia, India, posiblemente el Tíbet y Grecia, hasta que finalmente llegó a El Cairo por segunda vez a fines de 1871. En El Cairo, Blavatsky se mezcló nuevamente con los espiritistas en una visita a las pirámides (Algeo 2003: 15-17), y formó una sociedad llamada "Société Spirite" para la investigación de medios y fenómenos según las teorías y filosofía de Allan Kardec ( 1804 – 1869) (Algeo 2003: 17 – 23; Godwin 1994: 279 – 80; Caldwell 2000: 32 – 36). Esta sociedad, sin embargo, demostró ser una decepción para Blavatsky debido a los numerosos fraudes involucrados en las sesiones, y por lo tanto, salió de El Cairo para París en la primavera de 1873, donde planeaba quedarse con uno de sus primos de von Hahn (Godwin 1994: 280) . Su estadía, sin embargo, duró solo dos meses, ya que, según la propia narrativa de Blavatsky, sus Maestros, quienes se comunicaron con ella por orden oculta, le ordenaron que fuera a Estados Unidos "para <span style="font-weight: 400;display:none;">jj</span> los fenómenos y su realidad, y muestran la falacia de las teorías espiritistas de los "espíritus" (Godwin 1994: 281 – 82, cursiva en el original).

Uno de los elementos esotéricos modernos excepcionales asociados con Blavatsky es su idea de una hermandad mundial secreta de Maestros que ayudan a la humanidad con su desarrollo espiritual. Blavatsky afirmó estar en contacto con esta hermandad y, entre otros, especialmente asociado con Maestros conocidos como Koot Hoomi y Morya. Ella dijo que conoció a Morya en persona en 1851 en Londres. Blavatsky percibió su misión de ayudar a estos Maestros con diversas tareas relacionadas con asuntos espirituales, incluida la formación de organizaciones y la escritura de libros y artículos con su ayuda. A menudo se habla de los Maestros como seres humanos exaltados con cuerpos aparentemente físicos que residen en lugares físicos, como el Tíbet o Luxor, Egipto y como "maestros espirituales" y grandes almas o "mahatmas" (Blavatsky 1972: 348; Blavatsky 1891: 201) . Blavatsky también enfatizó, sin embargo, que la verdadera naturaleza de los mahatmas está más allá de lo físico, ya que los definió como entidades espirituales, entidades mentales superiores en el ámbito del pensamiento abstracto solo visibles para la verdadera visión intelectual (no física) después de mucho entrenamiento. y desarrollo espiritual (Blavatsky 1950 – 1991, vol. 6: 239). Estos Maestros se volvieron particularmente característicos del desarrollo de la Teosofía en India, donde Alfred Percy Sinnett (1840 – 1921) y Allan Octavian Hume (1829 – 1912), que deseaban conocerlos y conocer sus ideas, recibieron las primeras llamadas Mahatma Letters. .

Siguiendo instrucciones de su Maestro, Blavatsky llegó a la ciudad de Nueva York el 7 de julio, 1873. Un año más tarde, se encontró con el periodista y abogado neoyorquino Henry Steel Olcott (1832 – 1907) en octubre 14, 1874 en una serie de sesiones celebradas por los hermanos William Eddy y Horatio Eddy como médiums en su granja en Chittenden, Vermont (Olcott 2002 : 1 – 26). Blavatsky y Olcott se convirtieron en socios platónicos de por vida y, comenzando en 1876, vivieron juntos en un apartamento de la ciudad de Nueva York apodado "el Lamasery", por un reportero. El Lamasery recibió muchos visitantes de cerca y de lejos.

En septiembre, 8, 1875, varios individuos de ideas afines, entre ellos Blavatsky y Olcott, fundaron la Sociedad Teosófica para la investigación de los misterios del universo y la realidad de los fenómenos espirituales. Henry Steel Olcott fue elegido presidente, Helena P. Blavatsky secretaria correspondiente y William Q. Judge (1851 – 1896) vicepresidente.

La Sociedad Teosófica más tarde se guió por el lema universalista de que "No hay religión más alta que la verdad". El grupo adoptó tres objetivos básicos:

Para formar un núcleo de la hermandad universal de la humanidad sin distinción de raza, credo, sexo, casta o color.

Fomentar el estudio de la religión comparativa, la filosofía y la ciencia.

Investigar las leyes inexplicables de la naturaleza y los poderes latentes en la humanidad.

Unos años después de la fundación de la Sociedad Teosófica, Blavatsky y la atención de Olcott [Imagen a la derecha] se dirigió hacia la India y sus tradiciones religiosas. Salieron de la ciudad de Nueva York en diciembre 17, 1878, apenas unos meses después de que Blavatsky se hubiera convertido en ciudadano estadounidense en julio 8, 1878. En la India, la Sociedad Teosófica se expandió con gran éxito y estableció la revista El teosofo Editado por Blavatsky. En 1884, Blavatsky se fue a París, Londres y Elberfeld en Alemania solo para regresar a India en 1885; posteriormente abandonó la India para siempre, navegando a Nápoles y luego a Würzburg, Alemania y Ostende, Bélgica, en julio 1886 para trabajar en su segunda obra mayor La Certificación de Catequista del Doctrina Secreta.

Sus últimos años a partir de 1887 se pasaron en Londres. En 1887 Blavatsky inició una revista titulada Lucifer, que ella editó y para la que escribió. Al año siguiente, fundó la Sección Esotérica de la Sociedad Teosófica para enseñar a los seguidores más devotos a unirse con el Único Ser Universal y desarrollar poderes espirituales. Los dos volúmenes de La doctrina secreta Se publicaron en 1888.

En 1889, la notoria oradora inglesa, socialista fabiana, librepensadora y feminista, Annie Besant (1847 – 1933), buscó a Blavatsky después de haber leído y revisado La Certificación de Catequista del Doctrina Secreta. [Imagen a la derecha] Blavatsky fue a vivir a la casa de Besant, que también se convirtió en la ubicación de la Logia Blavatsky. Como la salud de Blavatsky estaba fallando, ella y Besant coeditaron Lucifer. Muchos de sus discípulos y colegas más devotos se quedaron con Blavatsky hasta su muerte en 1891.

ENSEÑANZAS / DOCTRINAS

El período de escritura activa de Blavatsky abarca desde finales de 1874 hasta su muerte. En este momento, participó activamente en corrientes esotéricas, religiosas e intelectuales, como el evolucionismo, la historia de las religiones y las traducciones de la filosofía y la mitología orientales. Ella estaba principalmente comprometida con los siguientes siete temas.

Primero, la Teosofía, que ella entendió como Verdad con una T. mayúscula. La Teosofía es, por un lado, [Imagen de la derecha] una sabiduría metafísica, eterna y divina que podemos aprender a percibir con facultades espirituales superiores y, en el Por otro lado, la raíz histórica de todas las principales religiones del mundo. Esta sabiduría-religión, como ella la llamó, en la raíz de todas las religiones, es también la razón por la que los mitos religiosos comparten tantas similitudes aparentes. La noción de una antigua sabiduría universal que se puede rastrear en todas las religiones del mundo es algo sobre lo que Blavatsky escribió mucho y trató de probar a través del método comparativo. Por ejemplo, ella escribió en Isis develado (1877):

A medida que el ciclo tuvo éxito, y una nación tras otra llegó al escenario mundial para desempeñar su breve papel en el majestuoso drama de la vida humana, cada nueva gente evolucionó de las tradiciones ancestrales a su propia religión, dándole un color local y estampándola con su características individuales. Si bien cada una de estas religiones tenía sus rasgos distintivos, por lo que, si no existían otros vestigios arcaicos, se podía estimar el estado físico y psicológico de sus creadores, todos conservaban una semejanza común con un prototipo. Este culto padre no era otro que la primitiva "sabiduría-religión" (Blavatsky 1877, vol. 2: 216).

Nuestro trabajo, entonces, es una petición para el reconocimiento de la filosofía hermética, la antigua religión-sabiduría universal, como la única clave posible del Absoluto en la ciencia y la teología (Blavatsky 1877, vol. 1: vii).

 En segundo lugar, Blavatsky también escribió mucho sobre el Espiritismo, el mesmerismo y las fuerzas ocultas, tratando de distinguir la Teosofía y el Ocultismo de la corriente general del Espiritismo popular popular en ese momento. Una de las diferencias que enfatizó fue la distinción entre ser poseído pasivamente por un espíritu, como en el Espiritismo, que desalentaba, en contra del cultivo activo de la voluntad para alcanzar mayores poderes ocultos, que consideraba como centrales para el ocultismo (Rudbøg 2012: 312 – 64 ). Blavatsky fue uno de los primeros en usar el sustantivo "ocultismo" en inglés, y generalmente usó el término para designar espiritismo antiguo o verdadero; en otras palabras, una ciencia antigua sobre las fuerzas espirituales en la naturaleza. Según Blavatsky, cada ser humano individual "abarca toda la gama de fenómenos psicológicos, fisiológicos, cósmicos, físicos y espirituales" (Blavatsky 1891: 238).

Tercero, Blavatsky se concentró en lo que ella percibía como los problemas con las religiones organizadas, especialmente la Iglesia Católica Romana y sus dogmas teológicos. Ella veía la mayoría de estos dogmas como distorsiones de verdades derivadas de tradiciones paganas más antiguas y más originales. Esto también es, según Blavatsky, la razón por la cual la mayoría de las religiones son tan irracionales y no pueden defender su naturaleza espiritual frente a la crítica científica moderna. En contraste, se suponía que la teosofía era la religión racional de la naturaleza que restauraba el verdadero núcleo esotérico presente en todas las religiones, incluido el cristianismo, a su gloria original (Rudbøg 2012: 206 – 51).

Cuarto, Blavatsky también se enfocó críticamente en lo que ella percibía como el materialismo peligroso de la ciencia moderna y su falsa autoridad.

El Satanás del materialismo ahora se ríe de todos por igual, y niega tanto lo visible como lo invisible. Al ver en la luz, el calor, la electricidad e incluso en el fenómeno de la vida, solo propiedades inherentes a la materia, ríe cuando la vida se llama PRINCIPIO VITAL, y se burla de la idea de que es independiente y distinta del organismo (Blavatsky 1888, vol. . 1: 602 – 03).

En contra de esto, Blavatsky trabajó para mantener el vínculo entre espíritu y materia en el estudio de los seres humanos y la naturaleza que había existido previamente en la unidad de religión, filosofía y ciencia al enfatizar la noción de un principio espiritual y seres vivos detrás de las fuerzas físicas (Rudbøg 2012: 252–311).

Quinto, la preocupación más sincera de Blavatsky era establecer una hermandad universal de la humanidad, y este es uno de los temas que más enfatizó en sus muchos artículos y en su trabajo teosófico práctico en la India. Blavatsky enfatizó claramente la unidad de la verdad, el espíritu, el cosmos y todos los seres vivos, incluida la humanidad. Ella argumentó que mientras existan jerarquías no naturales o creadas por el hombre entre personas en forma de religiones sectarias, valores culturales y estructuras, la humanidad no será libre (Rudbøg 2012: 409 – 43).

Sexto, ella también escribió extensamente para desarrollar un gran sistema cosmológico, que incluía tanto la dimensión espiritual como la física; ella afirmó que este sistema era la doctrina secreta "trans-Himalaya" conocida por sus Maestros que residen en el Tíbet.

Séptimo y finalmente, escribió sobre el desarrollo espiritual de la humanidad y cómo lograr la iluminación y la comprensión del universo oculto (Rudbøg 2012: 397 – 408).

Todos estos temas fueron desarrollados en sus escritos. Escribió principalmente en inglés, pero también publicó en francés y ruso. La mayor parte de su obra consiste en artículos escritos para varios periódicos y revistas espiritistas y ocultistas, especialmente sobre temas relacionados con el mesmerismo, el espiritismo, las tradiciones esotéricas occidentales, las religiones antiguas, las religiones asiáticas, la ciencia y la teosofía. Las revistas El teosofo, fundada en 1879, y Lucifer, fundada en 1887, también aborda estos temas, y Blavatsky contribuyó ampliamente a ellos hasta su muerte. Ella también escribió ficción oculta y relacionada con viajes, como su Cuentos de pesadilla (1892) y De las cuevas y selvas de Hindustan (1892), primero publicado como cuotas en revistas y luego publicado póstumamente en forma de libro. Todos sus artículos e historias han sido reunidos y reeditados en ella. Escrituras recogidas, editado por Boris de Zirkoff, que consta de catorce volúmenes principales más volúmenes adicionales (1950 – 1991).

Sus principales obras (Isis develado (1877) y La doctrina secreta (1888)) fueron compuestos con la ayuda de varios de sus colegas orientados teosóficamente. [Imagen a la derecha] Se dice que sus contenidos fueron comunicados a Blavatsky por los Maestros de la Sabiduría, "los Mahatmas", por medios ocultos. Ambas obras se extienden sobre páginas 1,300 y se publicaron en dos volúmenes. Ambos tenían la intención de probar la existencia de una antigua doctrina secreta universal o sabiduría. Isis develado Fue especialmente pensado como una crítica de la teología cristiana y la ciencia moderna, mientras que La doctrina secreta ejemplifica su intento más elaborado de desarrollar un gran sistema cosmológico de evolución espiritual y física en una escala masiva. Este sistema está compuesto por elementos de diversas tradiciones y de distintas edades, entre ellos los llamados Libro de Dzyan, un antiguo manuscrito asiático aparentemente conocido solo por Blavatsky. Juntas, estas obras constituyeron la exposición principal de las ideas y doctrinas teosóficas a los teósofos de primera generación.

Blavatsky también escribió varias otras obras, como La clave de la teosofía (1889), que pretende ser una exposición popular en cuestión y forma de respuesta de las principales opiniones de los teósofos, con respecto al karma, la reencarnación, los estados posteriores a la muerte y la estructura espiritual de cada humano. El mismo año, Blavatsky publicó un pequeño volumen titulado La Voz del Silencio (1889), que ella dijo que tradujo de una obra esotérica dada a los discípulos que se están iniciando espiritualmente en el Tíbet. Incluye elementos del budismo Mahayana y Vajrayana, como el cultivo de la bodhisattva ideal de sacrificar el logro de nirvana con el fin de guiar a otros del sufrimiento a la iluminación. Su Glosario teosofico Se publicó póstumamente en 1892.

Las siguientes tres proposiciones de La doctrina secreta (1888, vol. 1: 14 – 18) describe el sistema cosmológico de Blavatsky. Ella cita extensamente de una variedad de fuentes, incluso de la misteriosa Libro de dzyan. 

(a) Un PRINCIPIO Omnipresente, Eterno, Sin Límites e Inmutable sobre el cual es imposible toda especulación, ya que trasciende el poder de la concepción humana y solo puede ser empequeñecido por cualquier expresión o similitud humana. Está más allá del alcance y alcance del pensamiento. . . .

(b) La eternidad del universo. en su totalidad como un plano ilimitado; periódicamente "el patio de recreo de innumerables Universos que se manifiestan y desaparecen incesantemente", llamados "las estrellas que se manifiestan" y las "chispas de la Eternidad". "La Eternidad del Peregrino" es como un guiño del Ojo de la Autoexistencia (Libro de dzyan) "La aparición y desaparición de Worlds es como una marea normal de flujo y reflujo".

(c) La identidad fundamental de todas las Almas con la Super-Alma Universal, siendo esta última un aspecto de la Raíz Desconocida; y la peregrinación obligatoria de cada Alma —una chispa de la primera— por el Ciclo de Encarnación (o “Necesidad”) de acuerdo con la Ley Cíclica y Kármica, durante todo el período… La doctrina fundamental de la filosofía esotérica no admite privilegios ni dones especiales en el hombre, salvo los que ganó su propio Ego mediante el esfuerzo personal y el mérito a lo largo de una larga serie de metempsicosis y reencarnaciones.

Básicamente, La doctrina secreta enseña que hay una unidad original de todos. Periódicamente, todo el universo nace o se manifiesta, vive y, después de un cierto período de tiempo, muere y regresa a su origen. Este proceso es aparentemente interminable. Como parte del nacimiento de un universo con sus siete planos distintos o lokas (tanto micro como macrocósmicamente), el espíritu metafóricamente desciende gradualmente a la materia (involución) desde su punto más alto, y después de un largo proceso de evolución en los planos inferiores alcanza formas de experiencia cada vez más altas en la materia y finalmente regresa a su fuente.

El proceso evolutivo tiene lugar en varios niveles, incluido el nivel de los sistemas solares, los planetas y los reinos naturales que habitan en un solo planeta.

Antes de regresar a la fuente y realizarse plenamente, la mónada humana debe pasar por largas evoluciones como minerales, plantas, animales, humanos (en principio, que incluyen siete "razas raíces" evolutivas distintas y evolución en siete continentes distintos en la Tierra, incluidos los "continentes anteriores" "Como la legendaria Atlántida), y luego en forma sobrehumana. Todo esto está dirigido por la ley universal e impersonal del karma (Chajes 2019: 65-86).

RITUALES / PRÁCTICAS 

Blavatsky era un anti-ritualista devoto y no le gustaban las formas de religión más organizadas, por lo que no se practicaron rituales o ceremonias formales en la Sociedad Teosófica temprana. Dicho esto, tanto Blavatsky como los primeros teósofos a su alrededor estaban interesados ​​en una serie de prácticas ocultas, como los viajes astrales y las materializaciones físicas. Más adelante en la vida, Blavatsky enfatizó una serie de reglas éticas que incluyen la fraternidad, el desinterés y el vegetarianismo como una forma de vida. Sin embargo, estas reglas, que también incluían prácticas de meditación y el uso de colores, eran principalmente para los miembros de la Sección Esotérica.

LIDERAZGO

Tal vez por diseño, Blavatsky nunca fue el presidente oficial de la Sociedad Teosófica, una posición que Henry Steel Olcott mantuvo hasta su muerte en 1907, sino su secretario correspondiente. En la práctica, sin embargo, ella puede ser considerada su líder principal por al menos tres razones. Primero, Blavatsky fue el vínculo principal entre la Sociedad Teosófica y los Mahatmas secretos, los grandes maestros espirituales que supuestamente fueron la verdadera fuente de la Sociedad Teosófica y sus enseñanzas. Los Maestros fueron las verdaderas autoridades y, por extensión, también lo fue Blavatsky. En segundo lugar, también parece haber sido una mujer muy carismática y de voluntad fuerte que las personas respetaban naturalmente. Tercero, Blavatsky fue el pensador y formulador original clave de las enseñanzas de la temprana Sociedad Teosófica. La combinación de estos tres factores le ha dado un lugar duradero como autoridad en la espiritualidad moderna y el esoterismo.

Sin embargo, en términos prácticos de organización, Blavatsky se convirtió en el líder de la Sección Esotérica de la Sociedad Teosófica (1888-1891), [Imagen de la derecha], que era una organización independiente para los teosofistas más devotos; ella también fue la líder de la élite "Grupo Interno" que surgió casi al mismo tiempo. Según la analogía de Blavatsky con la estructura de cada ser humano, el "Grupo Interno" fue el manas o intelecto superior de la Sociedad Teosófica, la Sección Esotérica del manas inferiores, y la Sociedad Teosófica de carácter instintivo cuaternario o personal (Spierenburg 1995: 27). Esta división da una indicación de la estructura de la Sociedad Teosófica en ese momento y quizás refleja las diferencias entre el fuerte énfasis de Blavatsky en el ocultismo y la minimización del ocultismo por parte de Olcott, especialmente después del Coulomb Affair en 1884, en favor del cultivo del budismo y la exotérica. Organización con sede en la India (Wessinger 1991).

CUESTIONES / DESAFÍOS

Durante su vida, Blavatsky tuvo muchos admiradores y seguidores, pero también enfrentó muchos desafíos y muchas críticas. El mayor desafío que encontró, como se repite en la mayoría de los relatos de su vida, fue el informe altamente negativo emitido por la Society for Psychical Research (SPR) en 1885.

El SPR fue fundado en 1882 en Londres por Sir William Fletcher Barrett (1844 – 1925), un físico inglés, y Edmund Dawson Rogers (1823 – 1910), un periodista con antecedentes en el espiritualismo moderno. Dada la popularidad del Espiritismo, Barrett y Rogers querían crear un foro para el estudio científico imparcial de tales fenómenos. Así, no mucho después de la fundación de la SPR, sus fundadores se interesaron en Blavatsky, ya que querían examinar los fenómenos psíquicos que se rumoreaban a su alrededor. En 1884, formaron un comité para recopilar información y evidencia. La información recopilada generalmente no fue concluyente con respecto a los fenómenos ocultos y, debido a la buena reputación de muchos de los teosofistas entrevistados, el comité de la SPR decidió emitir un "Informe preliminar y provisional" en diciembre del mismo año (Sociedad para el Comité de Investigación Psíquica 1884). Este informe provisional, circulado de manera privada, fue bastante abierto e indefinido en sus conclusiones.

Sin embargo, casi al mismo tiempo en Adyar, India, en la sede de la Sociedad Teosófica, el llamado caso Coulomb, o Coulomb Affair, estaba a punto de desarrollarse. Mientras Blavatsky y Olcott estuvieron fuera de Europa durante varios meses entre marzo y octubre, 1884, Emma y Alexis Coulomb, una pareja casada, se habían vuelto contra Blavatsky. Con la ayuda del Reverendo George Patterson, editor de la Revista Madras Christian College, habían publicado varias cartas, supuestamente escritas por Blavatsky. Con el título "El colapso de Koot Hoomi", las cartas aparecieron en los números de septiembre y octubre de 1884 de la revista. Según Mme. Coulomb, ella había ayudado a Blavatsky en la producción de fenómenos ocultos fraudulentos a gran escala (Vania 1951: 238 – 41; Gomes 2005: 7 – 8). La SPR encontró esta nueva situación muy interesante y quería examinarla antes de juzgar la veracidad de las cartas recientemente publicadas. El SPR designó a un joven erudito de Cambridge y estudiante de fenómenos psíquicos, Richard Hodgson (1855-1905), para que viajara a la India e investigara las circunstancias de primera mano.

Los hallazgos de Hodgson se colocaron en las doscientas páginas que constituyen lo que ahora se conoce como el Informe Hodgson, la "Cuenta de Investigaciones Personales en la India y Discusión de la Autoría de las Cartas 'Koot Hoomi'" (Hodgson 1885: 207 – 380) . Una gran parte del informe se centra en la supuesta falsificación de cartas de Mahatma por parte de Blavatsky. En resumen, el Informe Hodgson concluyó:

Por nuestra parte, la consideramos [a Helena P. Blavatsky] ni como el portavoz de los videntes ocultos, ni como una mera aventurera vulgar; creemos que ella ha logrado un título para el recuerdo permanente como una de las impostoras más logradas, ingeniosas e interesantes de la historia. - Declaración y conclusiones del Comité (Hodgson 1885: 207).

Vernon Harrison (1912 – 2001) realizó una evaluación del Informe Hodgson en el siglo XX. Harrison fue presidente de la Royal Photographic Society (1974 – 1976), cofundador de The Liszt Society, un miembro activo de larga data de la SPR, y un experto profesional en escritura y documentos. Durante muchos años, Harrison había estado ocupado en privado con el Informe Hodgson y el "caso Blavatsky" no solo porque pensaba que era interesante, sino también porque lo encontraba muy problemático. En 1986, sus primeras conclusiones críticas sobre el Informe Hodgson se publicaron en el Revista de la Sociedad para la Investigación Psíquica bajo el título: "J'Accuse: un examen del informe Hodgson de 1885". Harrison intentó determinar si Blavatsky había producido las primeras cartas de Mahatma recibidas por Alfred Percy Sinnett y Allan Octavian Hume en la India con una caligrafía encubierta.

En 1997, Harrison continuó su investigación con la publicación de "J'Accuse d'autant plus: Un estudio adicional del informe Hodgson". En el estudio extenso de Harrison, analizó cada una de las diapositivas de 1,323 que comprenden el conjunto completo de las letras que se encuentran en el Biblioteca británica Concluyó que el Informe Hodgson no es científico. Harrison escribió:

Debo mostrar que, por el contrario, el Informe Hodgson es un documento muy partidista que pierde toda pretensión de imparcialidad científica. [. . .] No intento en este documento probar que Madame Blavatsky no tuvo culpa de los cargos preferidos contra ella. [. . .] Mi objetivo actual es más limitado: demostrar que el caso contra Madame Blavatsky en el Informe Hodgson NO ESTÁ PROBADO, en el sentido escocés (Harrision 1997: Parte 1).

TENGA EN CUENTA, POR TANTO, que es mi OPINIÓN profesional derivada de un estudio de este caso que se extiende por un período de más de quince años, que los futuros historiadores y biógrafos de dicha Helena Petrovna Blavatsky, los compiladores de libros de referencia, enciclopedias y diccionarios, como así como el público en general, deben darse cuenta de que el Informe del Comité designado para investigar los fenómenos conectados con la Sociedad Teosófica, publicado en 1885 por la Sociedad para la Investigación Psíquica, debe leerse con gran precaución, si no se ignora. Lejos de ser un modelo de investigación imparcial que a menudo se reivindica durante más de un siglo, es muy defectuoso y poco confiable (Harrision 1997: Declaración jurada).

Las investigaciones emprendidas por la SPR fueron un golpe para Blavatsky y la Sociedad Teosófica, y los juicios críticos han sido responsables de gran parte de la publicidad negativa publicada desde entonces. A pesar de que se ha emitido una imagen más matizada sobre el tema en los últimos años, particularmente con el trabajo de Harrison, solo ahora está comenzando a difundirse en un conocimiento más general.

Otra controversia relacionada con Blavatsky y sus escritos son las denuncias de plagio que ya comenzaron durante su vida. "Las fuentes de los escritos de Madame Blavatsky" (1895) de William Emmette Coleman (1843 – 1909) ha sido especialmente instrumental en este sentido (Coleman 1895). Según el breve informe analítico de 16 páginas de Coleman, casi todas las obras de Blavatsky son un gran conjunto de plagio. Coleman argumentó que sus escritos están llenos de miles de pasajes copiados directamente de otros libros sin reconocimiento y que cada idea que usó y desarrolló fue tomada de otros y gran parte de lo que ella tomó lo distorsionó (Coleman 1895: 353 – 66; Rudbøg 2012: 29 –32). Coleman atrajo la atención crítica a las fuentes de Blavatsky, que sigue siendo un tema importante, pero más recientemente, la historiadora cultural Julie Chajes ha contextualizado la crítica de Coleman. Chajes escribe: "En resumen, Coleman era un cazador de plagio" o alguien en ese momento que hacía un deporte para encontrar préstamos y alusiones en los trabajos de otros (Chajes 2019: 27) y que hacia fines del siglo XIX había un tendencia en Gran Bretaña, que consideró aceptable pedir prestado e imitar el trabajo de otros (Chajes 2019: 27). Por lo tanto, Chajes afirma que, “cuando él [Coleman] escribió sus artículos sobre Blavatsky, no todos compartían sus nociones de práctica literaria aceptable. Como para probar esto, y de una manera bastante irónica, Coleman fue acusado de plagio en su vida ”(Chajes 2019: 28).

Según Coleman, el llamado Estrofas de Dzyan, en la que La doctrina secreta Es basado, También fue producto del propio cerebro de Blavatsky en lugar de un texto antiguo que existe en algún rincón oscuro del mundo (Coleman 1895: 359). Si bien el texto no se ha localizado, David y Nancy Reigle del Eastern Tradition Research Archive continúan buscando manuscritos y textos sánscritos y tibetanos relacionados (Reigle [2019]).

La cuestión de las fuentes orientales también ha llevado a la crítica de Blavatsky como un bricoleur que se ha apropiado o malversado elementos de muchas tradiciones religiosas diferentes de forma distorsionada (Clarke 2002: 89-90). Si bien la crítica en algunos casos es cierta, la imagen de la apropiación de Blavatsky de las ideas orientales es más compleja cuando se lee en relación con el contexto del siglo XIX (Rudbøg y Sand 2019).

Otro tema controvertido que surgió en el siglo XX se refiere al concepto de Blavatsky de siete razas raíz, particularmente la quinta raza en ese sistema de pensamiento, que Blavatsky denominó la "raza aria" (el término se deriva del sánscrito, los estudios de Max Müller y los de otros). en ese momento), y la conexión que esta doctrina racial podría tener con el racismo y el nazismo. La literatura popular ha asociado los dos (Blavatsky y el nazismo). Si bien la doctrina de las siete razas raíz es una declaración de racialismo, o la creencia de que la humanidad consiste en diferentes razas, el estudioso de estudios religiosos James A. Santucci ha argumentado que las opiniones de Blavatsky estaban relacionadas principalmente con la explicación de la evolución de la conciencia en el cosmos y los tipos de experiencias espirituales a través de las cuales evolucionaría la mónada espiritual (Santucci 2008: 38). En este sentido, la idea de raza era secundaria o se usaba como un término de conveniencia para explicar esta evolución en lugar de movilizar un argumento racista. Esta observación se relaciona con la noción de una sola humanidad, que era importante para Blavatsky (Santucci 2008: 38), y el trabajo teosófico para movilizar esta unidad de la humanidad a través de la "hermandad universal", que es un elemento central de la Teosofía (Rudbøg 2012 : 409 – 43; Ellwood y Wessinger 1993). Lubelsky también ha argumentado históricamente que el discurso racista se puede encontrar en casi todas partes en la Europa anterior a 1930 y que "la doctrina racial de los teósofos se derivó en gran medida del intento de crear una historia alternativa para sus seguidores". . . reflejando motivos científicos y culturales comunes de la época ”(Lubelsky 2013: 353). Hay evidencia de que algunos de los conceptos cultivados por Blavatsky, en combinación con otras discusiones intelectuales sobre las razas y el concepto de una raza aria en ese momento, se filtraron en los trabajos de Guido von List (1848 – 1919) y Jörg Lanz von Liebenfels ( 1874 – 1954). Con ellos, algunas de estas ideas se transfiguraron a partir de sus significados teosóficos originales (Goodrick-Clarke 1985: 33 – 55, 90 – 122), pero ningún vínculo conecta directamente estas ideas de manera históricamente convincente con Hitler o el nazismo (Goodrick-Clarke 1985: 192 – 225; Lubelsky 2013: 354).

IMPORTANCIA PARA EL ESTUDIO DE LAS MUJERES EN LA RELIGIÓN

A pesar de estas controversias, Helena P. Blavatsky sigue siendo una de las figuras religiosas más influyentes del siglo XIX; por lo tanto, a menudo se la llama madre o bisabuela de la Nueva Era, el ocultismo moderno y la espiritualidad moderna (Chajes 2019: 1; Cranston 1993: 521 – 34; Lachman 2012). Ayudó a introducir las ideas religiosas y filosóficas asiáticas en Occidente y continúa influyendo en la forma en que se han entendido y difundido. Blavatsky y, por extensión, el movimiento teosófico, apoyaron y popularizaron el budismo y el hinduismo en muchas naciones occidentales, así como en la India y Sri Lanka. Hicieron varias doctrinas (como el karma y la reencarnación) accesibles a una amplia audiencia. Blavatsky también facilitó el interés moderno en lo paranormal, el ocultismo, la subjetividad, los cuerpos espirituales, los viajes astrales y la idea del "potencial humano". Encontramos los orígenes de las creencias en la existencia de verdades universales en todas las tradiciones, el eclecticismo, la fraternidad universal. evolución espiritual, confiando en la propia experiencia y en el propio camino hacia la verdad, e incluso los orígenes del movimiento de la Nueva Era en sus enseñanzas (Wessinger, deChant y Ashcraft). 2006: 761; Chajes 2019: 189; Goodrick-Clarke 1998: 442). Finalmente, inspiró la tendencia a enfatizar la espiritualidad sobre la religión institucional, que se ha convertido en un fenómeno generalizado en el siglo XXI.

IMÁGENES:
Imagen #1: Helena P. Blavatsky en Londres, 1889.
Imagen #2: Helena P. Blavatsky, ca. 1860.
Imagen #3: Helena P. Blavatsky, ca. 1868.
Imagen #4: Helena P. Blavatsky en India con Subba Row y Bawaji, ca. 1884
Imagen #5: Helena P. Blavatsky con James Morgan Pryse y GRS Mead en Londres, 1890.
Imagen #6: Helena P. Blavatsky, 1877.
Imagen # 7: Helena P. Blavatsky en Londres 1888, con su hermana Vera Petrovna de Zhelihovsky a la derecha (sentada), y mostrada de pie de izquierda a derecha, Vera Vladimirovna de Zhelihovsky, Charles Johnston y Henry Steel Olcott.
Imagen #8: Helena P. Blavatsky con Henry Steel Olcott en Londres, 1888.

Referencias 

Algeo, John, con la asistencia de Adele S. Algeo y el comité editorial de las cartas de HP Blavatsky: Daniel H. Caldwell, Dara Eklund, Robert Ellwood, Joy Mills y Nicholas Weeks, editores. 2003. Las cartas de HP Blavatsky 1861 – 1879. Wheaton, IL: Editorial Teosófica.

Blavatsky, Helena Petrovna. 1972 [1889]. La clave de la teosofía. Pasadena, CA: Theosophical University Press.

Blavatsky, Helena Petrovna. 1950 – 1991. Escrituras recogidased. Boris de Zirkoff. 15 vols. Wheaton, IL: Editorial Teosófica.

Blavatsky, Helena Petrovna. 1920. [1889]. La Voz del Silencio. Los Ángeles: logia unida de teósofos.

Blavatsky, Helena Petrovna. 1892. El Glosario Teosófico. Londres: Sociedad de Publicaciones Teosóficas.

Blavatsky, Helena Petrovna. 1888. La Doctrina Secreta: La Síntesis De La Ciencia, La Religión Y La Filosofía. Volúmenes 2. Londres: editorial teosófica.

Blavatsky, Helena Petrovna. 1877. Isis develado: Una clave maestra para los misterios de la ciencia y la teología antiguas y modernas. Volúmenes 2. Nueva York: JW Bouton.

Caldwell, Daniel H., comp. 2000 [1991]. El mundo esotérico de Madame Blavatsky: información sobre la vida de una esfinge moderna. Wheaton, IL: Editorial Teosófica.

Chajes, julie. 2019. Vidas recicladas: una historia de la reencarnación en la teosofía de Blavatsky. Nueva York: Oxford University Press.

Clarke, JJ 2003. Ilustración oriental el encuentro entre el pensamiento asiático y occidental. Londres: Routledge.

Coleman, William Emmette. 1895. "Las fuentes de los escritos de Madame Blavatsky". Pp. 353 – 66 en Una sacerdotisa moderna de Isis, Vsevolod Sergyeevich Solovyoff. Traducido y editado por Walter Leaf. Londres: Longmans, Green and Co.

Cranston, Sylvia. 1993. HPB: La Vida Extraordinaria y la Influencia de Helena Blavatsky, fundador del Movimiento Teosófico. Nueva York: GP Putnam's Sons.

Ellwood, Robert y Catherine Wessinger. 1993. "El feminismo de 'Hermandad universal': mujeres en el movimiento teosófico". Pp. 68 – 87 en Liderazgo de las mujeres en las religiones marginales: exploraciones fuera de la corriente principal, editado por Catherine Wessinger. Urbana: universidad de prensa de Illinois.

Godwin, Joscelyn. 1994. La Ilustración Teosófica. Albany: Universidad Estatal de Nueva York Press.

Goodrick-Clarke, Nicholas. 1985. Las raíces ocultas del nazismo: los ariosofistas de Austria y Alemania 1890 – 1935. Wellingborough: El Aquarian-Press.

Goodrick-Clarke, Nicholas 2004. "Introducción: HP Blavatsky y Teosofía". Pp. 1 – 20 en Helena Blavatsky, editado por Nicholas Goodrick-Clarke. Berkeley, CA: Libros del Atlántico Norte.

Gomes, Michael. 2005. El caso de Coulomb. Papeles ocasionales 10. Fullerton, CA: Historia teosofica.

Hammer, Olav, y Mikael Rothstein. 2013. "Introducción". Pp. 1 – 12 en Manual de la Corriente Teosófica., editado por Olav Hammer y Mikael Rothstein. Leiden: Brill.

Hanegraaff, Wouter J. 1998. Religión de la Nueva Era y cultura occidental: el esoterismo en el espejo del pensamiento secular. Albany: Universidad Estatal de Nueva York Press.

Harrison, Vernon 1997 "HP Blavatsky y el SPR: un examen del informe Hodgson de 1885, Parte 1.”Pasadena, CA: Theosophical University Press. Accedido desde https://www.theosociety.org/pasadena/hpb-spr/hpb-spr1.htm En 3 Julio 2019.

Harrison, Vernon 1997 "HP Blavatsky y el SPR: un examen del informe Hodgson de 1885, declaración jurada.”Pasadena, CA: Theosophical University Press. Accedido desde https://www.theosociety.org/pasadena/hpb-spr/hpbspr-a.htm En 3 Julio 2019.

Hodgson, Richard. 1885. "Cuenta de investigaciones personales en la India y discusión de la autoría de las cartas 'Koot Hoomi'" Actas de la Sociedad para la Investigación Psíquica 3 (mayo): 203 – 05, 207 – 317, apéndices en 318 – 81.

Lachman, Gary. 2012. Madam Blavatsky: La madre de la espiritualidad moderna. Nueva York: Jeremy P. Tarcher / Penguin.

LubelskyIsaac 2013. "Raza mitológica y real. Problemas en la teosofía. ”Pp. 335 – 55 en Manual de la Corriente Teosófica., editado por Mikael Rothstein y Olav Hammer. Leiden: Brill.

Olcott, Henry Steel. 2002 [1895]. Old Diary Leaves: la historia de la sociedad teosófica. Volúmenes 6. Adyar, India: Editorial Teosófica.

Reigle, David. [2019]. Archivo de investigación de la tradición oriental. Accedido desde  http://www.easterntradition.org en junio 22 2019.

Rudbøg, Tim y Erik R. Sand. 2019. Imaginando el este: la sociedad teosófica primitiva. Nueva York: Oxford University Press (de próxima publicación).

Rudbøg, Tim. 2012. "La teosofía de HP Blavatsky en contexto: la construcción del significado en el esoterismo occidental moderno". Tesis de doctorado, Universidad de Exeter.

Santucci, James A. 2008. "La noción de raza en la teosofía". Nova Religio 11: 37-63.

Santucci, James A. 2005. "Blavatsky, Helena Petrovna". Pp. 177-85 en Diccionario de gnosis y esoterismo occidental, editado por Wouter Hanegraaff. Leiden: Brill.

Sinnett, Alfred Percy. 1976 [1886]. Incidentes en la vida de Madame Blavatsky. Nueva York: Arno Press.

Comité de la Sociedad para la Investigación Psíquica. 1884. Primer informe de la Comité de la Sociedad para la Investigación Psíquica, designado para investigar la evidencia de fenómenos maravillosos ofrecidos por ciertos miembros de la Sociedad Teosófica. Londres: np

Spierenburg, Henk J., comp. 1995. Las enseñanzas del grupo interno de HP Blavatsky a sus alumnos personales (1890 – 91). Segunda edición revisada y ampliada. San Diego: Publicaciones de Point Loma.

Vania, KF 1951. Madame HP Blavatsky: sus fenómenos ocultos y la sociedad para la investigación psíquica. Bombay: SAT Publishing.

Wessinger, Catherine. 1991. "Democracia contra jerarquía: la evolución de la autoridad en la sociedad teosófica". Pp. 93 – 106 en Cuando los profetas mueren: el destino post-carismático de los nuevos movimientos religiosos, editado por Timothy Miller. Albany: Universidad Estatal de Nueva York.

Wessinger, Catherine, Dell deChant y William Michael Ashcraft. 2006. "Teosofía, Nuevo Pensamiento y Movimientos de la Nueva Era". Pp. 753-68 (Volumen 2) en Enciclopedia de mujeres y religión en América del Norte, editado por Rosemary Skinner Keller y Rosemary Radford Ruether. Bloomington: Indiana University Press.

Fecha de publicación:
5 Julio 2019

 

Compartir