David G. Bromley

Red de Iglesias Salvajes

CRONOLOGÍA DE LA RED DE IGLESIAS SALVAJES

2009: Stephen Blackmer se matriculó en la Escuela de Teología de Yale.

2012: Blackmer fundó Church of the Woods en Canterbury, New Hampshire.

2012: Blackmer se graduó de la Escuela de Teología de Yale.

2013: Blackmer y Victoria Loorz fundaron Kairos Earth.

2015: Victoria Looz fundó la Church of the Wild en Ojai, California.

2016: se fundó The Wild Church Network.

2019: The Wild Church Network se había convertido en veintiuna iglesias afiliadas.

2019 (febrero): Victoria se convirtió en pastora de la Iglesia Echoes en Bellingham, Washington.

FUNDADOR / HISTORIA DEL GRUPO

Las iglesias de la naturaleza son una forma novedosa y creciente de organización religiosa. Lo que se convirtió en la Red de la Iglesia Salvaje comenzó con la fundación de la Iglesia de los Bosques en 2012 en Canterbury, New Hampshire (Bahnson 2016; Grossman 2018). El fundador, Stephen Blackmer [Imagen a la derecha] había estado interesado durante mucho tiempo en cuestiones ambientales y de conservación. Asistió a la Escuela de Estudios Forestales y Ambientales de Yale durante los 1980 y fundó el Centro Forestal del Norte. También fundó la Northern Forest Alliance, un conjunto de grupos de defensa que han trabajado para mover a las empresas madereras a adoptar prácticas de tierras y tala más sostenibles.

Blackmer combinó sus compromisos con el ecologismo y la conservación con el desarrollo de intereses religiosos y espirituales a partir de 2007. Hasta ese año, Blackmer informa que era un agnóstico, aunque había estado involucrado en la meditación budista, que tenía poco uso para la religión institucional. Todo cambió durante un vuelo en avión a Dublín, Irlanda, cuando Blackmer dice haber escuchado una voz que le hablaba y le decía: "Tú serás un sacerdote". En los meses posteriores a su viaje a Irlanda, continuó teniendo visiones y pasó Varios días en un monasterio episcopaliano en Cambridge, Massachusetts. Fue bautizado el año siguiente y en 2009 se inscribió en la Escuela de Divinidad de Yale. En 2012, se graduó de la Divinidad de Yale y fue ordenado como sacerdote episcopal. Poco después de su graduación, compró el terreno para la Iglesia de los Bosques, con ayuda financiera de un partidario del proyecto.

La Iglesia de los Bosques define su identidad de la siguiente manera (sitio web de la Iglesia de los Bosques nd):

La Iglesia de los bosques es un lugar donde la tierra misma, en lugar de un edificio, es portadora de lo sagrado; un lugar donde las personas se reúnen para la práctica contemplativa en comunión entre sí y con la naturaleza; un lugar donde la iglesia existe para servir a una misión en lugar de al revés; un lugar donde las personas se reúnen para aprender, explorar y actuar para transformarse y renovar la tierra.

La Iglesia de los bosques está conectada a una organización sin fines de lucro, Kairos Earth, que Blackmer y Victoria Looz, graduada del Seminario Teológico Fuller, fundaron en 2013 (Grossman 2018). En el griego bíblico, kairos Se refiere a un momento oportuno o crítico cuando Dios actúa. Como Kairos Earth describe su misión (sitio web de Kairos Earth nd):

Kairos tierra busca renovar una comprensión generalizada del mundo natural como portador de lo sagrado y restaurar esta conciencia como fundamento tanto de la práctica religiosa como de la acción práctica para conservar la Tierra.

Al perseguir su misión, Kairos busca conectar a “líderes religiosos y espirituales con conservadores y ambientalistas contrapartes” (Grossman 2018). Looz, quien fundó la Iglesia de lo Salvaje en Ojai, California, en 2015, también tuvo una experiencia espiritual que la impulsó hacia un trabajo ambiental de temática religiosa. Ella informa que "hace seis años, fui a un retirarse en el Instituto del Valle de Animas y tuvo una experiencia en el desierto con una conexión directa con Dios. Este es el tipo de experiencia de lo sagrado que quiero traer a la gente ”(Shimron 2019). En 2019, Looz [Imagen a la derecha] se convirtió en pastor de la Iglesia Echoes en Bellingham, Washington.

La Iglesia de los Bosques, que Blackmer describe como "un cristiano multidimensional, es la iglesia fundadora de la Red de Iglesias Salvajes. La iglesia es bastante pequeña, con solo unas pocas docenas de miembros, con un porcentaje inusualmente alto con títulos académicos avanzados y activistas ambientales. La orientación de conservación / protección del medio ambiente de la iglesia se indica por el hecho de que el pastor de la iglesia había trabajado anteriormente con una organización sin fines de lucro que se oponía a una empresa maderera que intentaba desarrollar varios cientos de miles de acres de tierra en Maine (Bahnson 2016). Consistente con esta orientación, la Iglesia de los Bosques está situada en acres 106 que fueroncalificados "(los árboles más deseables se registran, dejando el crecimiento menos deseable) por el propietario anterior. La iglesia utiliza el tocón de un árbol de pino blanco como su alter (Bahnson 2016). [Imagen a la derecha]

En su primer año, casi novecientas personas asistieron a los servicios en la Iglesia de los Bosques. De sus aproximadamente treinta asistentes regulares, una proporción sustancial tiene títulos de posgrado y / o son activistas ambientales (Bahnson 2016). Por 2019, la Red de Iglesias Salvajes había crecido hasta incluir veintiuna iglesias afiliadas (All Creations.Org 2019).

DOCTRINAS / RITUALES

No es sorprendente que las iglesias en la red de la Iglesia Salvaje, libremente organizada, sean muy diversas y no compartan ninguna doctrina o ritual formal. Sin embargo, existe un fuerte arraigo en la tradición cristiana, ya que la mayoría de las iglesias están conectadas de alguna manera con las denominaciones cristianas principales. Stephen Blackmer refleja esta orientación (Berndt 2017b):

La fe cristiana enseña que el amor, la esperanza y la fe están, en última instancia, enraizados en Dios, y que estos se manifiestan abundantemente en la Tierra que nos rodea, incluso en medio de la desesperación y la destrucción. Creo que esto es lo que mi propia historia finalmente tiene que decir: que tenemos que volver a Dios, volver a estar en relación con lo sagrado tal como se encuentra en la Tierra y a través de ella, volver a ver el mundo como fundamentalmente bueno y hermoso. como base de nuestro trabajo para protegerlo.

Los temas principales compartidos incluyen la reverencia por la naturaleza y el activismo ambiental. También hay cierta resistencia a las prácticas contemporáneas, como lo demuestra el lenguaje que incluye a las “víctimas vulnerables” y la “cultura destructiva”, junto con un llamado al cambio a través de la promoción de la justicia social. El sitio web de la Red (nd) captura estos temas:

En esta era de extinciones masivas, nos sentimos agobiados por el amor de Cristo para invitar a las personas a tener una relación directa con algunas de las víctimas más vulnerables de nuestra cultura destructiva: nuestra tierra, nuestras aguas, las criaturas con las que compartimos nuestros hogares.

Cabe señalar que las iglesias individuales varían considerablemente en su sentido de misión, ya que algunas tienen una agenda mucho más activista que otras. Lo que los diversos grupos parecen tener en común es acercarse a la teología a través de lo sagrado en lugar de lo contrario:

En Church of the Wild, comenzamos en un lugar diferente. Primero brindamos la oportunidad de formar una relación con nuestros paisajes sagrados y las criaturas y plantas que los comparten con nosotros. Abrimos espacio para una experiencia de Dios presente dentro de cada elemento de los ecosistemas de nuestro hogar, incluyéndonos a nosotros mismos. Como tal, alentamos un “activismo espiritual” arraigado en abrirnos primero a los deseos de Dios para cada uno de nosotros y para la creación amada de Dios. A medida que esta relación se profundiza, podemos mirar con ojos claros y corazones abiertos cómo nuestras vidas y estilos de vida afectan a nuestros vecinos humanos y no humanos y luego transformar nuestros comportamientos en consecuencia (Berndt 2018a)

Los servicios de la iglesia a veces son simplemente servicios convencionales fuera del edificio de la iglesia, pero más a menudo implican reunirse en un lugar seleccionado que refleja el entorno natural de la región y el ritual que permite a los miembros comunicarse con el entorno sagrado. Victoria Loorz describió los servicios que dirige de la siguiente manera: Grossman 2018:

El servicio comenzó con una lectura, luego un momento de silencio "para escuchar el viento, su respiración, el agua, las aves", dice Loorz.

“Cruzaste un río para llegar a este lugar. Estás sintiendo el mismo viento en los árboles en tus pulmones. Todos ellos están conectados. Todos estamos conectados. Venimos del mismo polvo y volveremos al mismo polvo ".

Loorz invita a todos a "vagar y maravillarse" por separado durante los minutos de 45 para "leer el texto del paisaje y prestarle atención".

En un momento todo el mundo está fuera de la vista. Cuando se reúnen de nuevo, comparten sus pensamientos.

La Iglesia de lo Salvaje en Washington, DC ofrece una experiencia ritual similar (Berndt 2018a):

Nuestra teología cobra vida en la experiencia misma. En lugar de un sermón, ofrecemos una meditación guiada seguida de una caminata de 20 en silencio. La sintonía con la naturaleza nos abre a una experiencia de no dualidad: Dios, nosotros y la creación como Uno, no separados, en lugar de una relación sujeto-objeto.

ORGANIZACIÓN / LIDERAZGO

The Wild Church Network [Imagen a la derecha] surgió de Church of the Woods y otros grupos que se estaban formando con ideas similares, con el tema central siendo un cuestionamiento que equipara la “iglesia” con el edificio en el que se realiza el culto. Blackmer comentó que “Empezamos a darnos cuenta de que había muchos de nosotros haciendo cosas similares en todo Estados Unidos y Canadá, encontrando personas que anhelan reconectar su práctica religiosa con el mundo natural cuando la práctica tradicional, dentro de un edificio, aislada - ya no les funciona ... ”(Grossman 2018). La Red afirma que

refleja un deseo emergente tanto de los asistentes tradicionales a la iglesia como de los que no asisten a la iglesia para "hacer" de una manera nueva. Están anhelando algo más de lo que están recibiendo en las iglesias tradicionales. Nuestro sentido es que el algo más es una experiencia profunda, directa e inmediata de la Divinidad (sitio web de la Red de la Iglesia Salvaje nd).

"Entorno natural" tiene diferentes significados en diferentes lugares; en áreas más urbanas, las congregaciones pueden reunirse en un parque local.

La Red de Iglesias Salvajes ha crecido constantemente y ahora ha establecido una serie de iglesias afiliadas en todo Estados Unidos, con algunas congregaciones en Canadá también. No es sorprendente que "salvaje" se incorpore con frecuencia en los nombres de las iglesias o identidades en la red; El medio ambiente, la conservación y la justicia social son temas populares en sus declaraciones de misión. Entre las iglesias afiliadas a la red ubicadas en los EE. UU. (Además de la Iglesia de los Bosques originaria) se encuentran (nd sitio web de la Red de Iglesias Salvajes):

  • Church of the Wild (Washington) está ubicada en Washington DC y está afiliada a la Iglesia de Cristo Unida. La iglesia está patrocinada por el Centro de Espiritualidad en la Naturaleza. Celebra reuniones mensuales con el objetivo de honrar "la residencia mutua de lo Divino con la Tierra y todos sus seres, recordando nuestra interconexión sagrada e interdependencia a través de prácticas espirituales, música y deambulaciones en solitario o en grupo".
  • La Iglesia de lo Salvaje (Virginia) está ubicada en el Valle Shenandoah de Virginia y tiene un líder laico. La iglesia se describe a sí misma como "Una expresión emergente de comunidad entre los habitantes humanos y no humanos del río Shenandoah y las cuencas del río Norte, una iglesia sin paredes en los límites de la naturaleza y la civilización.
  • Ojai Church of the Wild se encuentra en Oak View, California, en el valle de Ojai y fue fundada por Victoria Looz. Los participantes se reúnen mensualmente “debajo de los robles sobrevivientes, junto a los ríos, en las cenizas, observando una nueva vida, restaurando nuestra relación con la tierra y las criaturas de nuestra cuenca como práctica sagrada”. La iglesia enseña que “la iglesia no es un edificio o un Conjunto de creencias, es una conversación ".
  • La Iglesia Salvaje (Virginia Occidental) está conectada a la tradición católica romana, y la congregación tiene un líder laico. La iglesia se describe a sí misma como aspirante a la fe "salvaje" y "a ser una comunidad" inter-espiritual "y cultivar la creencia de que los muchos nombres de Dios son santos. Cultivamos un encuentro más profundo con nosotros mismos y entre nosotros a través de las tradiciones religiosas. Los pecados de racismo, sexismo y clasismo pueden estar conectados a nuestra explotación de la tierra ".
  • La Iglesia Rewild se encuentra en Pittstown, Nueva Jersey y está dirigida por un sacerdote ordenado en la Iglesia Ortodoxa del Este. La iglesia se describe a sí misma como la búsqueda de "realizar plenamente la comunión de toda la creación y cumplir con nuestra tarea dada por Dios de ser el Sacerdote de la Naturaleza".
  • Echoes of the Wild se encuentra en Bellingham, Washington y está dirigido por cuatro pastores de diferentes denominaciones. La iglesia se reúne mensualmente con el objetivo de "Aprender a escuchar y recordar que la relación interdependiente con la comunidad amada más grande que la humana es un retorno a la conexión, el verdadero significado de la religión:" re-ligios "(ligamento / conexión) .
  • Los Waymarkers están ubicados en Seattle, Washington. El grupo está organizado en torno a la espiritualidad celta y la econología sagrada. "Waymarkers se describe a sí mismo como una guía y apoyo para aquellos que están listos para responder al llamado de vagar por el Sagrado Salvaje a través de retiros, viajes de peregrinación, sesiones individuales y mediante conferencias y enseñanzas invitadas".
  • La Iglesia de los Muros Perdidos se encuentra en Denver, Colorado y está afiliada a la tradición presbiteriana. La iglesia desaprueba una identidad como simplemente una reunión de iglesia típica afuera. Más bien, la iglesia aspira a Participar y asociarse con la creación.A través del aprendizaje, la adoración, la meditación y la oración ".
  • The Green Life Church está ubicada en Independence Missouri y está afiliada a la Iglesia Cristiana (Discípulos de Cristo). La iglesia se describe a sí misma como una "comunidad progresiva, inclusiva y holística que vive el evangelio de Jesucristo a través de la salud y el bienestar, la paz y la justicia y la sostenibilidad ambiental".
  • La Iglesia Luterana Nueva Vida está ubicada en Dripping Springs, Texas y está afiliada a la Iglesia Evangélica Luterana en América (ELCA). Los servicios se llevan a cabo en una arboleda de robles y un abrevadero para ganado sirve como altar. La iglesia se describe a sí misma como "buscando profundizar nuestra relación con Dios sirviendo en nuestra comunidad, adorando con la naturaleza y valorando a los niños".
  • Woodland Worship se encuentra en Wilmington Delaware y está dirigido por un anciano metodista retirado. Las reuniones se llevan a cabo mensualmente en un parque estatal. Los rituales de adoración incluyen música meditativa, tiempo para estar con la naturaleza, lectura de las Escrituras y la Santa Comunión.
  • The Land se encuentra en Aurora, Colorado y está afiliada a la Iglesia Metodista Unida. Las reuniones se llevan a cabo en un campo "abarrotado de agujeros de perritos de la pradera, cactus espinosos y patrones climáticos impredecibles". La comunidad está dedicada a la pregunta "" ¿Cómo es el discipulado en el siglo XXI? "
  • El Sinsinawa Mound Center se encuentra en Sinsinawa, Wisconsin, y está dirigido por un líder laico, que es un trabajador obrero católico. El Centro se describe a sí mismo como situado en "la intersección de la administración ambiental, la renovación cultural y una ecología contemplativa".
  • Iglesia integral se encuentra en San Petersburgo, Florida. El líder se refiere a sí mismo como pastor y entrenador. La iglesia se describe a sí misma como una "red de comunidades inter-espirituales interesadas en una religión del futuro, que abarca tanto la ciencia como el espíritu, la historia y la mitología, la contemplación y la práctica".

Las iglesias en red en Canadá son similares a las de EE. UU. E incluir lo siguiente: Iglesia del bosque de Burning Bush en Kitchener, Ontario ;; Sycamore Commons en Powell River, Columbia Británica; Territorio tradicional de Coast Salish; Salal + Cedar en Vancouver, Columbia Británica; La iglesia Three Rivers Forest en Richmond Hill, Ontario; Catedral de los árboles en Maynooth, Ontario; y Wild Church British Columbia en Kamloops, Columbia Británica.

CUESTIONES / DESAFÍOS

Las iglesias de la naturaleza incorporan diversos grados de innovación en las iglesias tradicionales establecidas. La mayoría están afiliados a denominaciones convencionales y los líderes suelen tener credenciales ministeriales. Estas iglesias comparten en común al menos rompiendo el límite entre edificios y entornos naturales. En algunos casos, esto simplemente implica mantener los servicios en un entorno basado en la naturaleza; en otros casos hay una comunión con la naturaleza que lleva a la iglesia fuera de las doctrinas y prácticas denominacionales, pero no en confrontación con ellas; en otros casos, la iglesia salvaje se convierte en la base de la crítica de las instituciones y prácticas establecidas. Los temas más comunes de innovación son la conservación, el ambientalismo y la promoción de la justicia social.

El potencial de las iglesias de la naturaleza para establecer y mantener más de un pequeño nicho en el paisaje de las organizaciones religiosas aún no se ha determinado. Los desafíos son numerosos (Grossman 2018; Natanson 2018). Tienen uniformemente membresías pequeñas, y las limitaciones de tamaño son dictadas por sus estilos de adoración. El liderazgo de la congregación a menudo es informal y los líderes de la congregación a veces sirven como pastores en iglesias establecidas que los apoyan financieramente. Los servicios de adoración son vulnerables al clima y a los eventos climáticos. Los miembros a menudo asisten a los servicios religiosos de la iglesia mientras mantienen la membresía en iglesias establecidas, por lo que el compromiso con las iglesias salvajes es difícil de evaluar. La red más amplia está confederada de manera amplia y simbólica, con una limitada integración doctrinal, institucional y financiera, lo que limita el potencial para el tipo de cohesión y la actividad coordinada que poseen las denominaciones establecidas.

Al mismo tiempo, la Red ha estado creciendo rápidamente, y Victoria Looz está trabajando para establecer un Seminario de lo Salvaje que capacitará a los líderes de las futuras iglesias salvajes (Shimron 2019). Por lo tanto, no será sorprendente ver una proliferación de pequeñas iglesias salvajes en toda la nación. Además, hay otras iglesias similares formándose que comparten al menos la sacralización de la naturaleza. Se han establecido varias “Iglesias de granjas” donde “cuidar el jardín” en conjunto es una práctica espiritual. Brendt (2017a; 2018b) escribe sobre Common Life Church and Farm y Jubilee Farms. El objetivo es que la congregación practique la agricultura sostenible, cuide y cure la tierra, contribuya a la comunidad circundante y promueva la justicia social. Ciertamente sigue siendo posible que la Red de Iglesias Salvajes sea simplemente una en una constelación de organizaciones religiosas que se forman alrededor de la sacralización de la naturaleza y la justicia social.

IMÁGENES

Imagen #1: Stephen Blackmer.
Imagen #2: Victoria Looz.
Imagen #3: Iglesia del servicio religioso de los bosques.
Imagen #4: logotipo de la Red de la Iglesia Salvaje.

Referencias

Todas las creaciones. 2019. Amantes de la tierra: 21 Iglesias salvajes norteamericanas. Accedido desde https://issuu.com/biointegrity/docs/loversoftheland_byallcreation_org?embed_cta=read_more&embed_context=embed&embed_domain=cdn.embedly.com&embed_id=37776797%25252F69088622 en 20 Abril 2019.

Bahnson, Fred. 2016. "El sacerdote en los árboles: fe feroz en la era del cambio climático". ArpistasDiciembre. Accedido desde https://harpers.org/archive/2016/12/the-priest-in-the-trees/8/ en 20 marzo 2019.

Berndt, Brooks. 2018a. "Iglesia de lo salvaje: pensar y adorar fuera de la caja". Accedido desde http://www.ucc.org/church_of_the_wild en 20 marzo 2019.

Berndt, Brooks. 2018b. “La iglesia de las granjas como espiritualidad encarnada: una entrevista con Sarah Horton-Campbell”. http://www.ucc.org/creation_justice_and_church_3_0_an_interview_with_cyndy_ash  en 25 Abril 2019.

Berndt, Brooks. 2017a. "Justicia de la creación e Iglesia 3.0: una entrevista con Cyndy Ash". Accedido desde http://www.ucc.org/creation_justice_and_church_3_0_an_interview_with_cyndy_ash en 20 marzo 2019.

Berndt, Brooks. 2017b. "Para revolucionar la iglesia, salga al aire libre: una entrevista con Stephen Blackmer". http://www.ucc.org/to_revolutionize_the_church_go_outdoors_an_interview_with_stephen_blackmer en 25 Abril 2019.

Iglesia de la página web salvaje. nd accedido desde http://churchofthewild.com/ en 25 Abril 2019.

Grossman, Cathy. 2018. "La iglesia se vuelve 'salvaje' cuando los creyentes y buscadores se dirigen hacia los árboles". religionnews.com, Julio 3. Accedido desde https://religionnews.com/2018/07/03/church-goes-wild-as-believers-and-seekers-head-for-the-trees/ en 20 marzo 2019.

Sitio web de Kairos Earth. nd accedido desde https://kairosearth.org/ en 1 Abril 2019.

Natanson, Hannah. 2018. "No hay sermones en esta iglesia: los congregantes deambulan en silencio y descalzos por la naturaleza en Church of the Wild". El Correo de Washington, Agosto 6. Accedido desde https://www.washingtonpost.com/news/acts-of-faith/wp/2018/08/06/no-sermons-at-this-church-congregants-wander-silent-and-barefoot-through-nature-at-church-of-the-wild/ en 20 Febrero 2019.

Shimron, Yonat. 2019. "La fundadora de Wild Church, Victoria Loorz, encuentra la resurrección en Pascua y el Día de la Tierra". Noticias de Religion, Abril 19. Accedido desde https://religionnews.com/2019/04/19/wild-church-founder-victoria-loorz-finds-resurrection-on-easter-and-earth-day/ en 20 Abril 2019.

Red de Iglesias Salvajes. Dakota del Norte ""Re-conectando a las personas con un Dios indómito en nuestros hogares salvajes". Accedido desde https://www.wildchurchnetwork.com/ en 20 marzo 2019.

Fecha de publicación:
30 2019 abril

 

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