Elizabeth A. Goodine

Santos Perpetua y Felicitas


SAINT
S Perpetua Y FELICITAS CRONOLOGÍA

Fechas de nacimiento desconocidas.

203 ce (marzo): Perpetua y Felicitas fueron martirizados en Cartago.

Tanto el año como el día preciso en que las mujeres fueron martirizadas a veces se han disputado. Sin embargo, el hecho de que murieron en el cumpleaños de Geta, el hijo del emperador romano Septimio Severo, que se calcula que ocurrió en marzo, es generalmente aceptado, al igual que el año 203 (Mursurillo 1972: xxvi – xxvii; Barnes 1968: 521 –25).

HISTORIA / BIOGRAFIA 

El texto titulado "La pasión de San Perpetua y San Felicitas y sus compañeros" se ha conservado tanto en latín como en griego. La versión griega se piensa generalmente para ser una traducción del texto latino. [Imagen a la derecha] La historia también se cuenta en una versión más corta denominada "Hechos de Perpetua y Felicitas", o Acta que es más probable que se derive de la "Pasión" más larga, o Pasio (Barnes 1968: 521; Mursurillo 1972: xxvii; Halporn 1991: 225). En inglés, la traducción más utilizada es la de Herbert Mursurillo, quien, junto con otros académicos, recurre a la edición crítica producida en 1936 por CJMJ van Beek. El relato de Perpetua y sus acompañantes es único en el sentido de que una parte del texto pretende haber sido escrita por dos de los mártires: Perpetua, quien describe su terrible experiencia mientras estuvo en prisión, así como cuatro visiones que experimentó antes de ella. muerte; y Saturus, otro miembro de la misma comunidad cristiana, que relata su propia visión. El hecho de que estas secciones del texto sean realmente relatos en primera persona a veces se ha cuestionado, al igual que la identidad del narrador anónimo que algunos han especulado que puede haber sido el líder de la iglesia de África del Norte, a finales del segundo siglo y principios del tercer siglo (Halporn 1991: 224; Mursurillo 1972: xxvii; Barnes 1968: 522; Shaw 1993: 30). 

Perpetua y sus compañeros cristianos fueron martirizados en Cartago, una ciudad provincial vibrante y cosmopolita en el norte de África. [Imagen a la derecha] Desde que conquistó el área en el siglo II aC, Roma había recolonizado la ciudad, convirtiéndose en la capital de las provincias africanas. Se habían emprendido grandes proyectos de construcción allí y en el siglo II, Cartago se había convertido en una gran y próspera ciudad, un centro intelectual del oeste, superado solo por Roma (Salisbury 1997: 37 – 40). Con su foro público, teatro y gran cantidad de literatura disponible, Cartago atrajo a muchas personas, especialmente personas ricas, de otras ciudades provinciales. Como lo relata el historiador Joyce Salisbury, uno de ellos fue el famoso filósofo, Apuleyo, quien tenía a Carthage en una estima tan alta que una vez se hizo más poético: "Cartago es la venerable instructora de nuestra provincia, Cartago es la musa celestial de África. Cartago es la fuente de donde todo el mundo romano dibuja borradores de inspiración ”(Salisbury 1997: 45). Como matrona romana joven, bien educada y rica que vive en el Cartago del siglo II, Perpetua se habría visto expuesta a una rica diversidad de idiomas, literatura, religiones e ideas; una de las cuales era una religión relativamente nueva, pero en crecimiento, en la que los creyentes se comprometían a nada menos que a Jesús el Cristo.

La "Pasión de San Perpetua y Santa Felicitas y sus acompañantes" se divide en veintiún secciones con el narrador que proporciona las partes inicial y final (las secciones 1 – 2 y 14 – 21) mientras que las secciones 3 – 10 consisten en la cuenta de primera mano de Perpetua ; y 11 – 13 el de Saturus. Según el narrador, varios jóvenes catecúmenos fueron arrestados. Entre este grupo estaban Vibia Perpetua, "una mujer recién casada de buena familia y educación", que tenía aproximadamente veintidós años y que tenía un hijo pequeño; y varios esclavos del hogar, uno de los cuales era otra joven, Felicitas, [Imagen a la derecha] que estaba embarazada de ocho meses (§ 2 y 15, Mursurillo 1972: 109, 123).

Las palabras de Perpetua brindan información sobre los detalles del arresto y su tiempo en prisión, así como en sus relaciones familiares, especialmente su papel como hija y como madre. En un momento dado, nos enteramos de que se le permite tener a su bebé lactante en la cárcel. Sin embargo, después de que ella se niega repetidamente a renunciar a Cristo y a sacrificarse a los dioses paganos, su padre se niega a devolverle al niño a su cuidado. La gran tensión que estos eventos ponen en toda la familia es evidente en las cuatro confrontaciones que tiene con su padre. Al principio, Perpetua relata que está tan enojado por su insistencia en ser llamado "cristiano" que "se movió hacia mí como si me arrancara los ojos" (§ 3, Mursurillo 1972: 109). En otro momento, le ruega que tenga piedad de toda la familia: “¡Nos destruirá a todos!” (§ 5, Mursurillo 1972: 113). Más tarde, él apela a sus sensibilidades maternas al implorarle que tenga piedad de su bebé; y siempre se lo presenta como un anciano atormentado, lleno de tristeza e incluso sometido a abusos físicos por parte de las autoridades, todo a causa de su hija rebelde.

Además de la información circunstancial relacionada con su arresto, las propias palabras de Perpetua también revelan el funcionamiento interno de su mente al recordar cuatro visiones separadas que revelan su inminente condena en esta vida, pero también prometen una vida más gloriosa en Cristo. Al contar su primera visión, los lectores comienzan a comprender la conexión profunda y estrecha que Perpetua tiene con Cristo, con quien pronto se unirá completamente. A instancias de su hermano, que también había sido arrestado con el grupo, ella accedió a orar por una visión que la ayudaría a descubrir si debía ser "condenada o liberada" (§ 4, Mursurillo 1972: 111). Después de hacerlo, experimentó la visión de una escalera de bronce que llegaba hasta los cielos. Se adjuntaron a la escalera todo tipo de “armas de metal”: “espadas, lanzas, anzuelos, dagas y púas; de modo que si alguien intentara subir descuidadamente o sin prestar atención, sería destrozado. . . ”Mientras que al pie de la escalera, un feroz dragón esperaba para devorar a cualquiera que pudiera atreverse a escalar (§ 4, Mursurillo 1972: 111). Sin embargo, en lo alto de la escalera, vio a su compañero prisionero, Saturus, que la esperó y la instó a subir para unirse a él. Esto lo logró, pero solo después de haber pisado por primera vez la cabeza del dragón; después de lo cual se encontró en un hermoso jardín siendo acogida por un viejo pastor con las palabras "Me alegro de que haya venido, hija mía" (§ 4, Mursurillo 1972: 111). Al contestar esta visión a su hermano al día siguiente, Perpetua revela lo que ella y Saturus ahora entendían con respecto a su propio futuro: "Nos dimos cuenta de que tendríamos que sufrir y que de ahora en adelante ya no tendríamos ninguna esperanza en esta vida". (§ 4, Mursurillo 1972: 112).

El último triunfo de Perpetua a pesar del inmenso sufrimiento se le mostró en una cuarta y última visión [Imagen a la derecha] que experimentó el día anterior al envío de los prisioneros a la arena. En esta visión, se encuentra enfrentada, no a bestias, sino a un egipcio "de apariencia cruel, junto con sus segundos, [que había venido] a pelear conmigo" (§10, Mursurillo 1972: 119). La escena es una de combates de gladiadores cuando Perpetua, la joven, se convierte en hombre; no cualquier hombre, sino más bien, uno lo suficientemente fuerte y poderoso como para acumular múltiples golpes sobre su oponente y luchar contra él hacia el suelo, donde "cayó de bruces" cuando ella pisó victoriosamente su cabeza (§ 10, Mursurillo 1972 : 119). Siguiendo esta visión, Perpetua escribe: "Me di cuenta de que no era con los animales salvajes con los que pelearía, sino con el Diablo, pero sabía que ganaría la victoria" (§ 10, Mursurillo 1972: 119).

Mientras que las visiones primera y cuarta revelan la victoria triunfal de Perpetua en Cristo, la segunda y tercera se enfocan en el poder de Cristo al que se puede acceder a través de la oración. Perpetua relata que en una visión, vio a su hermano menor, Dinócrates, quien murió a la edad de siete años con una enfermedad a la que se refiere como "cáncer de la cara" (§ 7, Mursurillo 1972: 115). En esta visión, ella ve al joven sufriendo terriblemente. Con el cáncer aún visible, ella lo observa salir de un agujero oscuro hacia un charco de agua. Miserable, sucio, caliente y sediento, intenta llegar al agua pero no puede hacerlo. Extremadamente molesta por esta visión, y sin embargo confiada en la oración, Perpetua dice que oró día y noche por su hermano y no se sintió decepcionada; porque se le dio otra visión en la que sabía que su oración había sido eficaz. Ya sin sufrir, Dinocrates apareció una vez más; pero esta vez, limpio y refrescado con solo una cicatriz donde el cáncer una vez le había destrozado la cara. Además, el agua estaba ahora a su alcance y él bebía libremente de un suministro interminable.

A través de esta re-narración de su propia experiencia, y particularmente de sus visiones, las palabras de Perpetua revelan gradualmente su transformación de la matrona romana a la mártir cristiana. [Imagen a la derecha] Sin embargo, el movimiento final hacia la unicidad en Cristo queda en manos del narrador que registra la terrible experiencia de Perpetua en la arena y la muerte, así como sus últimos días en prisión, donde su "perseverancia y nobleza de alma" atrajeron el jefe de la cárcel para convertirse en cristiano (§ 16, Mursurillo 1972: 125). También es en esta narración donde el lector aprende más sobre la otra mujer destacada arrestada de la familia Vibia, es decir, la esclava, Felicitas. Según esta fuente anónima, Felicitas estaba embarazada de ocho meses en el momento del arresto. Sin embargo, debido a que la ley romana prohibía la ejecución de una mujer embarazada, ella temía que la mantendrían viva más tiempo que las demás y tendría que sufrir el martirio sola. Así las cosas, después de una ferviente oración por el grupo en su nombre, ella dio a luz rápidamente y así fue autorizada a morir junto con sus camaradas. Si bien el texto proporciona un relato apasionante de las muertes de todos los mártires, la historia de estas dos mujeres, Perpetua y Felicitas, es la que más capta la atención. [Imagen a la derecha] Mientras todos los cautivos están desnudos y desfilados en la arena, el narrador se enfoca en las mujeres cuando informa que "la multitud se horrorizó cuando vieron que una era una niña delicada y la otra era una mujer recién nacido del parto con la leche que gotea de sus senos ”(§ 20, Mursurillo 1972: 129). Aún así, el horror de la multitud aparentemente no evocaba simpatía, ya que después de haber sido arrojado por una "novilla loca", una bestia especialmente elegida para "emparejar su sexo" con ella (§ 20, Mursurillo 1972: 129) , las mujeres, aún vivas, fueron llevadas con las demás para finalmente morir por una espada en la garganta. Aun así, según el narrador, fue la noble Perpetua la que controló el resultado, ya que "tomó la mano del tembloroso gladiador y la guió a su [propia] garganta" (§ 21, Mursurillo 1972: 131).

DEVOTOS 

El recuerdo de Perpetua, Felicitas y sus compañeros persistió en todo el norte de África [Imagen a la derecha] inmediatamente después, y continúan siendo recordados y venerados en toda la Iglesia hoy. Los cuerpos de los mártires fueron enterrados al sur de Cartago en una meseta muy visible, un lugar donde se celebraba un festival anual en el aniversario de su muerte. A principios del siglo IV, esa fecha se había agregado al calendario oficial de la iglesia en Roma (Salisbury 1997: 170; Shaw 1993: 42). De hecho, en el siglo IV, el relato de la pasión de Perpetua se había vuelto inmensamente popular, en la medida en que era venerado por los cristianos "casi como si fuera una escritura" (Salisbury 1997: 170). Se sabe que el gran obispo norteafricano del siglo IV, Agustín, predicó al menos tres sermones festivos basados ​​en el Pasio aunque de una manera que minimizó el poder y la autoridad de los mártires, particularmente con respecto a las mujeres (Shaw 1993: 36 – 41; Salisbury 1997: 170 – 76). Al hacerlo, él y otros hicieron de estos héroes anteriores de la fe menos una amenaza para la Iglesia cada vez más jerárquica; al mismo tiempo, su trabajo reforzó y mantuvo viva su memoria. De manera similar, en el siglo trece, Jacobus de Voragine incluyó una versión reelaborada de la historia de Perpetua en su compilación de las vidas de los santos, el Golden Legend (de Voragine 1993: 342 – 43).

La veneración de Perpetua y sus acompañantes, incluida la lectura pública anual de su diario, continuó en el sitio de los restos de los mártires, sobre los cuales se había erigido una basílica. Estas celebraciones continuaron hasta mediados del siglo IV, cuando los vándalos conquistaron el territorio y tomaron la basílica; finalmente, con la invasión árabe del siglo VII, las reliquias de los mártires se perdieron (Salisbury 1997: 170 – 76).

Sin embargo, la memoria de los mártires del norte de África, particularmente Perpetua, ha perdurado. En el siglo XIX, los excavadores franceses que trabajaban en Cartago recuperaron la piedra que una vez había marcado las tumbas de los mártires. Además, [Imagen a la derecha] Los Misioneros del norte de África (comúnmente conocidos como los Padres Blancos) construyeron y dedicaron una pequeña capilla a Perpetua sobre las ruinas del antiguo anfiteatro (Salisbury 1997: 176 – 78). Hoy en día, la Iglesia Católica Romana celebra la fiesta de los Santos Perpetua y Felicitas en marzo 7; mientras que la Ortodoxia Oriental los recuerda con un día festivo el febrero 1.

CUESTIONES / DESAFÍOS 

El relato de estos mártires cataginos presenta desafíos literarios, históricos y culturales para el lector moderno. Como se ha señalado, el texto en sí mismo pretende ser un relato en primera persona de la terrible experiencia de Perpetua, es decir, su propio diario escrito en la cárcel. Que esto es así ha sido aceptado por la mayoría de los estudiosos. Por ejemplo, basándose en gran medida en la calidad y la manera en que se registran las visiones de Perpetua, Brent Shaw afirma que "no hay una cuestión razonable de su autenticidad" (Shaw 1993: 26). Además, argumenta que la necesidad del editor de encajar las palabras de Perpetua con las suyas sugiere que muy pronto hubo "resistencia a la manipulación" de sus palabras (Shaw 1993: 31). Sin embargo, no hay, y no puede haber, certeza absoluta sobre este punto. En su análisis de la cuenta, JW Halporn señala que la creencia de que el texto contiene las palabras reales de Perpetua (y Saturus) es, sin embargo, una suposición que debe hacerse con cuidado, considerando que a menudo constituye la base para el debate (Halporn 1991: 224).

Históricamente, al igual que con otros martirologios tempranos, el relato de estos mártires plantea la cuestión de si estos cristianos del norte de África eran montanistas; es decir, los cristianos que siguieron un movimiento, más tarde considerado herético, que fue conocido como la Nueva Profecía. Durante el segundo y tercer siglo, la profecía, con fuertes manifestaciones del Espíritu Santo, prevaleció en las comunidades cristianas, tanto proto-ortodoxas como las que luego se consideraron heréticas; sin embargo, fue especialmente prominente entre aquellos que siguieron la Nueva Profecía (Frend 1984: 254; Trevett 1996: 128). Por esta razón, tanto las visiones de Perpetua como de Saturus, así como la introducción del narrador que afirma que "nos sentimos honrados y reconocemos no solo las nuevas profecías sino también las nuevas visiones" (§ 1, Mursurillo 1972: 107), ha llevado algunos académicos ven a esta comunidad como claramente montanista (vea a Klawiter que sostiene que "Sin duda, el documento fue escrito por un miembro de la Nueva Profecía", Klawiter 1980: 257). Otros han sugerido que, al menos, estos cristianos deben haber tenido fuertes inclinaciones montanistas (ver Mursurillo, quien ve el Pasio como muy probablemente "un documento proto-montanista", Mursurillo 1972: xxvi).

Independientemente de si Perpetua y sus compañeros eran realmente seguidores de la Nueva Profecía, es cierto que el texto retrata a esta mujer como poderosamente dotada con el don del Espíritu Santo, dados sus sueños y visiones. En su primera y cuarta visiones, Perpetua puede prever el futuro e incluso profetizar sobre él, mientras que en la segunda y tercera, el Espíritu se manifiesta al revelar el poder de la oración a través del cual su hermano sufriente es sanado. Para los cristianos encarcelados, se debe haber ganado mucha fuerza al ver al Espíritu revelarse en Perpetua. Sin embargo, es probable que estos mismos poderes espirituales hayan hecho que Perpetua, Felicitas y el resto de estos cristianos sean vulnerables a la persecución, ya que los paganos habrían considerado que tales prácticas estaban alineadas con la magia y la hechicería. Septimius Severus, que era emperador en 203, era conocido como uno que buscaba erradicar a los magos, astrólogos y aquellos que decían tener sueños proféticos: "Incluso aquellos que simplemente poseían manuales mágicos fueron amenazados con la sentencia de muerte" (Wypustek 1997: 276). Dichas prácticas se consideraron extremadamente peligrosas, ya que se creía que incursionar en ellos enojaba a los dioses y, por lo tanto, traía a la comunidad todo tipo de problemas, incluidos el hambre, las plagas y los terremotos. Wypustek sugiere que el padre de Perpetua, que no pudo haber comprendido la fascinación de su hija por el dios cristiano, probablemente creyó que estaba bajo un hechizo que le había hecho un hipnotizador profesional, que era una especialización dentro de las artes mágicas de la época (Wypustek 1997: 284). Que Perpetua fue capaz de soportar actos extremos de tortura, que no parecía sentir dolor, y que mantenía un aura de serenidad mientras guiaba la espada del gladiador hasta su propia garganta, solo servía para cimentar la idea de que tenía que tener ha sido hechizado Además, la oración, especialmente la oración silenciosa y las largas oraciones, en las que los cristianos se dedicaban con gran fervor, eran vistos por los paganos como maldiciones mágicas, a menudo ofrecidas con intención criminal. Para los funcionarios paganos, la magia cristiana, desatada a través de la oración en nombre de la embarazada Felicitas, debe haber parecido especialmente aterradora. Aquí estaba una mujer joven que debido a su estado de embarazo, todavía tenía tiempo para retractarse; sin embargo, una vez que sus compañeros cristianos oraron por ella, ella dio a luz a un niño prematuramente, tal como habían pedido. Esto debe haber sido visto como "magia uterina" en su mejor momento (o peor, dependiendo de la perspectiva) ya que se sabe que hubo magos que se jactaron de su capacidad para controlar el útero embarazado; a veces alargando y otras acelerando la entrega (Wypustek 1997: 283).

Si bien la "magia uterina", al menos en el sentido antiguo, ya no es algo con lo que la mayoría de los cristianos deben enfrentarse, este texto presenta al lector moderno una serie de desafíos culturales relacionados con cuestiones de género, tanto pasadas como presentes. El texto en sí, así como la forma en que fue preservado y presentado a los fieles a lo largo de los siglos, revela la complejidad que rodea a la mujer mártir en el mundo antiguo. En su trabajo sobre género y lenguaje en los primeros martirologios cristianos, L. Stephanie Cobb explora en detalle la manera en que la preocupación comunitaria sobre los roles apropiados para las mujeres se manifiesta en "dos situaciones distintas, inter e intracomunitarias" (Cobb 2008: 93). Rastreando la interacción de los roles de género a lo largo de este texto, muestra cómo el narrador enfatiza simultáneamente los aspectos masculinos y femeninos de las mártires femeninas; como en la escena final de la muerte en la que Perpetua y Felicitas permanecen desafiantes "en el espacio masculino de la arena", incluso cuando el editor masculino "lanza la mirada narrativa sobre sus cuerpos desnudos" (Cobb 2008: 111). A través de tal descripción, la narrativa refleja el problema básico que las mujeres mártires presentaron para las comunidades cristianas: es decir, cómo afirmar el poder del cristianismo sobre el paganismo en el nivel intracomunitario, mientras que al mismo tiempo frena el poder de las mujeres dentro de la propia comunidad cristiana. Este es el desafío al que se enfrentan Agustín y luego las líderes de la Iglesia que honraron a estas mujeres como poderosas mártires de la fe y, al mismo tiempo, intentaron limitar su popularidad para defender los roles de género que se consideran apropiados en sus comunidades. Agustín, por ejemplo, yuxtaponía repetidamente a Perpetua con Eva, por lo que la elogiaba por haber pisoteado a la serpiente en su visión y al mismo tiempo recordaba a su audiencia que estas "mujeres virtuosas eran [simplemente] anomalías en un mundo que cayó debido a las acciones de una mujer, el 'El sexo [que] era más frágil' ”(Salisbury 1997: 175). Es muy posible que para la Iglesia ortodoxa, el trabajo de controlar las historias de esas mujeres fuera fundamental para fortalecer y mantener la creciente jerarquía masculina dentro de la Iglesia. También es muy posible que la necesidad de hacerlo estuviera ligada al deseo de los líderes cristianos ortodoxos de purgar la creciente fe de los elementos montanistas. Como ya se señaló, no es posible discutir con certeza si Perpetua y su comunidad se vieron a sí mismos como montanistas. Sin embargo, se ha afirmado firmemente que los seguidores de la Nueva Profecía confirieron autoridad sacerdotal dentro de sus comunidades a personas que se habían enfrentado al martirio pero que finalmente fueron liberadas en lugar de ser asesinadas; y que dicha autoridad fue otorgada tanto a mujeres como a hombres (Klawiter 1980: 261). Si es así, tal vez la necesidad de que los líderes ortodoxos representen a las mujeres como Perpetua y Felicitas como anomalías, en lugar de ser modelos útiles para esta vida, se vuelve más clara.

Tanto para el narrador de este texto como para los líderes posteriores de la Iglesia, el problema de cómo presentar a las mártires como poderosas y, sin embargo, también apropiadamente femeninas, persistió. La historia de Perpetua y Felicitas complicó aún más esta tarea debido a su condición de madres. En su resistencia a la autoridad pagana, estas mujeres rechazaron no solo a los dioses paganos y figuras de autoridad mundanas como el gobernador romano y el padre de Perpetua, sino también a sus propios hijos. Mientras se lamentaba por la pérdida de su hijo, Perpetua se regocijó de que su leche se había secado y que la carga de la preocupación por su hijo había sido eliminada de ella. Por su parte, Felicitas oró para que se la liberara de la carga del embarazo para que pudiera morir con sus compañeros, y luego, al momento del parto, entregó el niño a otro. Este abandono de los niños no es particularmente sorprendente, dado que el mismo término “mártir” implica que uno ha resistido hasta el punto de la muerte y, por lo tanto, ha aceptado la necesidad de renunciar a todos los apegos mundanos. Lo sorprendente es que, si bien se puede suponer que algunos hombres en el grupo también tuvieron hijos, ese punto no se plantea, mientras que el estado paterno de las mujeres no solo se señala, sino que se destaca. El padre de Perpetua e incluso el gobernador la exhortan repetidamente a que tenga piedad de su bebé y se retracte (§ 5 y 6, Mursurillo 1972: 113 – 15); y Felicitas se registra como yendo a la arena "recién nacida del parto con la leche todavía goteando de sus senos (§ 20, Mursurillo 1972: 129). Como señala el historiador Gillian Cloke, “Esto constituye una gran divergencia en la representación de hombres y mujeres en las fuentes de los mártires. . . esta restricción define aún más a las mujeres en términos de su destino percibido como "vasos más débiles"; es correcto que se eleven por encima de él, pero todavía no es correcto que se les represente como si no lo estuvieran ”(Cloke 1996: 47).

Debido a la condición materna tanto de Perpetua como de Felicitas, la representación desigual de los mártires masculinos y femeninos es particularmente pronunciada en este texto. No hay duda de que Perpetua es una mujer, miembro del "sexo débil" y, sin embargo, el texto tampoco deja ninguna duda de que es una mujer que se eleva por encima de su propio sexo. Esto es más claro en su cuarta visión en la que Perpetua, una mujer, dice que se convirtió en un hombre, un hombre poderoso, con un cuerpo masculino en el que pisoteaba victoriosamente la cabeza de la serpiente. Es como si en su propia mente, Perpetua no pudiera concebir ganar esta pelea "con el Diablo" como una mujer; más bien, ganar la victoria requeriría un cuerpo masculino. Dado el contexto patriarcal en el que vivió Perpetua, esto tal vez no sea muy sorprendente. Mientras examina varios niveles de resistencia implícitos en este texto, Lisa Sullivan señala que Perpetua no parece sorprenderse ni alarmarse por ello, y sugiere que representa "un ejemplo de un miembro del grupo sumiso (mujer) que se apropia de la imagen del dominante (un cuerpo masculino poderoso) para conversar sobre los términos del dominante ”(Sullivan 1997: 73).

IMPORTANCIA PARA EL ESTUDIO DE LAS MUJERES EN LAS RELIGIONES 

Hoy en día, el relato de Perpetua y Felicitas sigue siendo popular entre los cristianos y se ha convertido en algo sumamente importante para el estudio de las mujeres en las religiones en general. La historia de Perpetua es particularmente significativa, no solo por su fe y su capacidad de resistencia sino también por la manera específica en que murió. A diferencia de otros mártires cristianos cuyos torturadores finalmente los mataron, se dice que Perpetua guió la espada hasta su propia garganta. Según el narrador, “ella gritó cuando fue golpeada en el hueso; luego tomó la mano temblorosa de la joven gladiadora y la guió hasta su propia garganta. Era como si una mujer tan grande, temida como lo era por el espíritu inmundo, no pudiera ser enviada a menos que ella misma estuviera dispuesta "(§ 21, Mursurillo 1972: 131). Así, la historia de Perpetua representa, dentro de la tradición cristiana, un claro ejemplo de auto sacrificio deliberado, es decir, suicidio. Aunque no fue del todo único (se dijo que la primitiva mártir, Agathonice, se había arrojado a las llamas, y la historiadora de la Iglesia del siglo IV, Eusebio, informó que una mujer y sus hijas se habían lanzado voluntariamente al río) El medio de muerte de Perpetua ilustra una muerte noble desarrollada en una larga tradición de autosacrificio como medio de apaciguar a los dioses (Miller 2005: 45; Maier 1999: 302). Las excavaciones arqueológicas en Cartago han revelado los huesos de numerosas víctimas sacrificiales; niños que murieron a causa de una cortada en la garganta, así como adultos que se sacrificaron por lo que percibían como el bien de su comunidad (Salisbury 1997: 49 – 57). Tejidas en la tela de la memoria cultural en el norte de África eran modelos poderosos para las mujeres, el más prominente de los cuales era la reina Dido, quien, según Virgil, construyó su propia pira funeraria, luego se subió a ella y se apuñaló con una espada (Salisbury 1997: 53). Después de ser conquistados por Roma, los cartagenses prohibieron el auto sacrificio; sin embargo, vestigios de él permanecieron en forma de combate de gladiadores. Perpetua, educada y empapada como lo era en la tradición norteafricana, habría comprendido el significado de guiar la espada hasta su propia garganta. La elección fue suya; y, según el narrador, que le otorga un gran honor por ello, Perpetua tomó la decisión de morir por su propia mano.

Hoy en día, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informan que el suicidio es una de las principales causas de muerte en los Estados Unidos, ya que la tasa ha aumentado significativamente entre 1999 y 2016 en casi todos los estados (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades). Los factores que conducen al suicidio son muchos y variados. Claramente, elegir morir como un acto de resistencia religiosa difiere de elegir la muerte por otras razones. Aun así, los medios de muerte de Perpetua introducen cierta ambigüedad para los cristianos, ya que el cristianismo ortodoxo ha hablado sistemáticamente contra el suicidio y, sin embargo, en este caso, se ha honrado y sigue siendo un modelo a seguir, una mujer cuya contribución a la La tradición incluye el factor importante que ella eligió para morir por ese medio.

Ciertamente, Perpetua, Felicitas y los compañeros que murieron con ellos operaron dentro de su propio contexto cultural. [Imagen a la derecha] Vivían con sus propios recuerdos culturales; y entendieron y utilizaron los términos y las imágenes de la autoridad romana, así como la de su propio mundo del norte de África. En términos de género, es muy probable que ellos (así como los líderes y lectores que los siguieron) entendieran el cuerpo femenino como "una responsabilidad distinta" (Cardman 1988: 150). Aun así, el sentido muy fuerte de este texto de que las mujeres representan el sexo débil, completa con la visión de Perpetua de sí misma como hombre, presenta un gran desafío para el lector moderno. Se ha vuelto común en los últimos años cuestionar si martirologías como la Pasio siguen siendo útiles para nuestros días o si la antigua superposición cultural y específicamente el contexto patriarcal, cargado como está con imágenes opresivas y equipaje, hace que historias como la de Perpetua y Felicitas sean irrelevantes, o incluso dañinas, para los cristianos, especialmente para las mujeres cristianas. Al comparar el relato del martirio de Perpetua y Felicitas con el de un grupo de mujeres mártires estadounidenses en El Salvador en 1980, Beverly McFarlane afirma que la primera puede ofrecer un modelo viable de coraje e integridad pero solo cuando se usa "con precaución" ( es decir, con una comprensión del contexto cultural y sus implicaciones para las mujeres), "y complementado por otros modelos de martirio" (McFarlane 2001: 266). Ella sugiere que el caso de las mujeres estadounidenses ofrece la posibilidad de un cambio en el enfoque de la definición de martirio, ya que fueron testigos de Cristo (es decir, se convirtieron en mártires), a través de la forma en que vivieron y no solo a través de su acto. de morir. Quizás una lectura cuidadosa de la cuenta de Perpetua podría hacer lo mismo; por ejemplo, si se pusiera énfasis en las escenas en las que ayudaba a otros, como cuando, en nombre de sus compañeros de prisión, se enfrentó a la guardia oficial, abogando por un mejor tratamiento para todos; o cuando, después de ser arrojada por la novilla, ella se movió para ayudar a Felicitas y continuó ofreciendo palabras de aliento a su hermano y a los otros catecúmenos (§ 16 y 20, Mursurillo 1972: 125 y 129).

Además del problema de las trampas patriarcales, otros pensadores han cuestionado el valor de los textos de mártir en el mundo moderno, afirmando que tales textos simplemente glorifican el sufrimiento y sirven para perpetuar el terror, particularmente entre los más vulnerables de la sociedad. Estos pensadores rechazan la idea de que el sufrimiento humano, ya sea el mismo de Jesús o los que imitan su muerte, puede ser redentor. Según Joanne Carlson Brown y Rebecca Parker, “la teología del martirio ignora el hecho de que los perpetradores de violencia contra 'los fieles' tienen una opción y, en cambio, sugiere a los fieles que cuando alguien trata de silenciarlos con amenazas o violencia, son en una situación de bienaventuranza ”(Brown y Parker 1989: 21). Pero Dios, argumentan, no exige el sufrimiento y la muerte de su hijo para que los humanos se salven; y así, como no hay valor en el sufrimiento y la muerte de Jesús, tampoco encuentran valor en el sufrimiento y la muerte de sus seguidores. En resumen, el sufrimiento, afirman, no es salvífico; Nunca es positivo, ni es necesario para la transformación social.

No obstante, otros pensadores continúan considerando a los martirologios en general, y particularmente a este relato de Perpetua y Felicitas, como indispensables para la tradición; Ver tales textos como inspiradores y empoderadores, especialmente para los más marginados dentro de la sociedad. Lou Ann Trost, por ejemplo, está de acuerdo con Brown y Parker en que el sufrimiento en sí mismo no es redentor y nunca puede ser redimido. Sin embargo, ella afirma que "es de una persona vida el cual es redimido desde sufrimiento, esclavitud, pecado y muerte ”(Trost 1994: 40). Desde este punto de vista, la expiación, es decir, el sacrificio sustitutivo de Jesús que se produce en su sufrimiento y muerte, nunca puede ser aislado de su vida, sus enseñanzas y su resurrección. En cambio, “La expiación debe mantenerse dentro del contexto de la doctrina de la encarnación, de la creencia en el Dios trinitario cuyo amor creativo siempre está sanando y restaurando al mundo, quien en Jesús libera a todos del poder del mal, cuya vida última es en la resurrección de Jesús [no solo su muerte]. . . ”(Trost 1994: 38). Para aquellos que adoptan esta perspectiva, el poder de la cuenta de Perpetua y Felicitas no está en su muerte, sino en el valor y la fe que mostraron mientras estaban en esta vida; y en la vívida presencia del Espíritu Santo, "prueba del favor de Dios", que se manifiesta en las visiones de Perpetua y en la perseverancia de que ella, junto con Felicitas y sus compañeros, se muestran a lo largo de la prueba (§ 1 Mursurillo 1972: 107).

Ciertamente, los cristianos a lo largo de los siglos han sentido el encanto de la Pasio; Como en los tiempos antiguos, el texto continúa atrayendo una gran atención hoy en día. Esto es evidente no solo por el hecho de que el trabajo ha generado numerosos libros y artículos académicos, sino también por el hecho de que sigue capturando la imaginación de la población que hoy, junto con su lectura, también puede acceder a versiones animadas, una creada. específicamente para niños (“Héroes católicos de la fe”). Así, la Iglesia a lo largo de los siglos ha tenido este texto en alta estima, entendiendo como lo hizo el editor anónimo., que tales historias proporcionan “fortalecimiento espiritual” así como “consuelo para los hombres [sic] por recuerdo del pasado a través de la palabra escrita "(§ 1, Mursurillo 1972: 107). [Imagen a la derecha] Para los cristianos, individual y colectivamente, la voz de Perpetua y la historia de ella y Felicitas es poderosa. A través del proceso de vivir y morir como testigos de Cristo, se entiende que estas mujeres han alcanzado la unidad con Cristo; y al volverse uno con Cristo, cada uno encontró su verdadera identidad. En su primer encuentro con su padre después de ser arrestada, Perpetua declaró: "No puedo llamarme más que lo que soy, un cristiano" (§ 3, Mursurillo 1972: 109). De hecho, su historia deja claro que, mientras que otros la vieron (y siguen viéndola) como una matrona romana educada, una norteafricana, una mujer y una madre, ella misma rechazó todas esas etiquetas, afirmando solo la etiqueta de "cristiano". "Al entender su historia, es necesario reconocer la cultura en la que vivió al mismo tiempo que intentaba acercarse a ella en sus propios términos, ya que en esta etapa temprana, no se identificó con su familia terrenal sino con Cristo. . Y ya, Perpetua, Felicitas y sus compañeros estaban en un viaje de transformación, un viaje en el que estaban siendo perfeccionados en gracia, y en el que se acercaban cada vez más a la unidad con su Dios.

IMÁGENES

Imagen #1: Sts. Perpetua y Felicidad. Por br. Robert Lentz.
Imagen #2: San Perpetua. Capilla Arzobispal, Ravenna, Italia. Mosaico. Siglo 6. Foto de Nick Thompson.
Imagen #3: San Felicitas. Capilla Arzobispal, Ravenna, Italia. Mosaico. Siglo 6. Foto de Nick Thompson.
Imagen #4: Santos Felicidad y Perpetua. Perpetua se viste de hombre.
Imagen #5: Representación del matrimonio de Perpetua, Felicitas, Revocatus, Saturninus y Secundulus en Menologium de Basil II, libro de servicio iluminado hecho para el emperador bizantino Basilio II (r. 967 – 1025).
Imagen #6: Perpetua guiando la espada del gladiador hasta su cuello.
Imagen #7: María y el niño con los Santos Perpetua y Felicidad. California. 1520. Museo Nacional de Varsovia.
Imagen #8: Ruinas del anfiteatro romano en Cartago, Túnez. Foto de Neil Rickards, Wikimedia Commons.
Imagen #9: Mosaico de Sts. Perpetua y Felicidad. Santuario Nacional de la Inmaculada Concepción en Washington, DC
Imagen #10: Santos Perpetua y Felicidad. Eileen McGuckin.

Referencias

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Fecha de publicación:
30 de Marzo 2019

 

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